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Bienvenido, hoy es: 15 de diciembre de 2019

Renault 12, un carrazo

 

Por Roberto Nigrinis

A largo de su historia, el Renault 12 se ofreció con dos presentaciones de carrocería: Sedán desde 1.969 y Break desde 1.971 y diferentes opciones en motorización y equipo. Además su plataforma albergó diferentes motores, el tradicional de 1.289 c.c y 58 caballos, 1,390 c.c y 70 caballos, un motor 1.565 c.c de 80 Caballos y el 1.565 de 130 caballos en el modelo preparado por Gordini, que adicionalmente traía caja de cambios especial de 5 velocidades adelante.

Adicionalmente el Renault 12 sirvió de base para montar otros dos modelos; los deportivos Renault 15 y 17. El Renault 12 tuvo también una versión con caja automática de tres velocidades para Europa, conocida como TX y otra 4x4 para un modelo de Break. En Argentina se montó un modelo de tres y otro de cinco puertas y en Rumania uno también de cinco, llamado Liberta, productos que fueron exclusivos para esos mercados.

 

El 11 de septiembre de 1.973(casualmente el mismo día del golpe militar en Chile) se presentó oficialmente en Colombia el Renault 12, inicialmente disponible en cinco colores: Blanco, amarillo, rojo, azul y verde, todos en tonos oscuros. El modelo inicial se identificó con las letras TL. Usaba una parrilla grande negra, con luces direccionales fuera de la delgada defensa delantera, las luces de cola eran pequeñas y alargadas. Las bajantes de agua descendían en la parte de atrás siguiendo el contorno de las puertas posteriores, esta característica se mantuvo hasta 1.975. El tablero de instrumentos tenía un aspecto deportivo con tres cuadrantes con visera. La guantera venía montada en la parte superior del tablero, justo frente al copiloto. Al igual que la Break, usaba copas metálicas cromadas en las llantas.

 

Un año después se presentó la Break, identificada con las letras TN. Su apariencia era similar a la del sedán. La gran diferencia se ubicaba en el timón, cuyo centro era redondo. En 1976, el Renault 12 sufrió su primera actualización de fondo. Se montaron nuevas defensas, más gruesas, y en la delantera se incluían las direccionales, nueva parrilla,además se eliminaron los protectores de caucho de las defensas. Las rejillas de ventilación eran ahora más pequeñas, casi rectangulares y sustituían a las alargadas, que se montaban de manera paralela a las puertas traseras. Sobre el filo de la tapa del baúl se montó un gran bocel cromado y negro que hacía juego con el color de la parte trasera, además ahora las luces traseras eran más grandes y modernas.

El tablero de instrumentos también fue remozado, ahora la iluminación era verde en lugar de amarilla, las tres viseras fueron reemplazadas por una sola, además los relojes eran más grandes y el accionamiento del lavaparabrisas se hacía con una palanca ubicada en el lado derecho de la columna de dirección, en lugar del pequeño botón que se montaba en el tablero, en la primera versión. La guantera se ubicaba ahora en la parte baja del tablero, en el centro, y ahora en lugar de ascender su tapa al girar una perilla, esta descendía al oprimir un botón, además en la nueva versión se eliminaba la iluminación para este compartimiento. Adicionalmente desapareció la identificación TN de la Break, que de ahora en adelante se llamó TL.

Dos años después, el modelo sufrió su segunda actualización con la aparición del TS, que ahora incluía vidrios matizados verdes, copas plásticas para las llantas, sillas ergonómicas con apoyacabezas, alfombra completa de mejor calidad, consola central para ubicar el radio, y en la Break, rieles sobre el piso del compartimiento de carga, para facilitar las labores de carga.
Al año siguiente (julio de 1.979) se le realizó su ultima actualización, que consistió en montar defensas con extremos de caucho, luces direccionales delanteras de dos colores (blanco y naranja) y por fin tacómetro de origen en el tablero, que requirió un rediseño en el cuadro de instrumentos.

 

Así se mantuvo el famoso Renault 12 hasta su desaparición en marzo de 1.981, para dar paso a su hermano mayor el Renault 18 GTL. Se ofreció en dos versiones de carrocería, tres y cinco puertas, su capacidad de pasajeros era de cinco personas aunque incomodas. Su cabina monocasco se destacó por la amplitud de sus vidrios, que permitían muy buena visibilidad, aunque entre sus lunares siempre se pudieron contar, la imposibilidad de bajar completamente las ventanillas de las puertas traseras y la deficiente ventilación interior.

Durante su producción en el país su configuración mecánica no cambió. Conservó su motor de 4 cilindros, 1.289 C., 8 válvulas, una potencia de 58 caballos a 5.250 r.p.m. y una producción de torqué de 9.5 Kgm a 3.000 r.p.m., con un índice de compresión de 8.5 a 1. Su cigüeñal era de cinco apoyos, el diámetro de sus pistones de 73 mm y su carrera de 77 mm.
Acoplado a una caja de cambios manual de 4 velocidades adelante accionada desde el piso, muy bien calculada para nuestra topografía, lo que unido a una relación final de eje bastante picada, lo convertían en un vehículo ágil en carreteras de montaña, algo muy sobresaliente especialmente en la Break, pero no tan positivo en terreno plano, donde la velocidad punta resultaba muy limitada. El aumento de sonoridad del motor exagerado y un incremento del consumo de combustible bastante notorio, sobretodo al superar los 70 kilómetros/hora.



Como todos los Renault de su época, ya usaba el tradicional sistema de tracción delantera, implementado ya en sus hermanos menores, los Renault 4 y el 6. La suspensión delantera era independiente con espirales y la trasera de eje rígido también con resortes helicoidales. El sistema de frenos usó siempre una bomba sencilla con dos salidas; desde 1976 se comenzó a montar un sistema de servoasistencia.

Sus medidas: 4.40 mts de largo, 1.64 mts de ancho, 1.45 mts de alto, distancia entre ejes 2.44 mts, peso del sedán 920 kilogramos y de la Break 960 kilogramos. La capacidad de su tanque de gasolina era de 12 galones.
El Renault 12 en sus versiones Sedán y Break, cuenta con gran cantidad de seguidores aquí en Colombias y en el mundo entero. Sus precios continúan siendo altos, comparados con vehículos del mismo año y cilindraje, pese a los años y a sus características técnicas limitadas, muy alejadas de los conceptos técnicos actuales.

 

En sus días de gloria y liderazgo, en el mercado colombiano, se enfrentó con los Dodge 1.500 y Polara y con los Fiat Polski y 131 Mirafiori, frente a los cuales siempre salió triunfador. En los años de producción del modelo en la planta de Sofasa en Envigado, se ensamblaron 56.250 vehículos, incluyendo taxis.

El Renault 12 se fabricó en Francia, España,Venezuela,Australia, México y Turquía, además de Colombia, en otros lugares como fué el caso de Argentina se mantuvo en producción hasta 1994 y en Rumania hasta el 2004 donde se produjo con la marca Dacia. Esto habla muy bien de su acogida,alta calidad y duración que le permitieron tener una gran longevidad, algo que muy pocos modelos logran.

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