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Bienvenido, hoy es: 19 de agosto de 2019

Renault 4, El Carro Colombiano

Renault 4 Un Gran Innovador

Por Roberto Nigrinis

 

Surgió como iniciativa de Pierre Dreyfus presidente de Renault, quién encomendó a sus ingenieros y diseñadores que trabajaran en un vehículo pequeño, versátil y espacioso, que sirviera para múltiples propósitos y gustara en todo el mundo.

Se presentó el proyecto; tracción delantera para que tuviera el piso plano,  suspensión con barras de torsión para que no ocuparan espacio dentro de la cabina. Para adelantar el trabajo se usó el motor de 750 c.c del 4CV,usado en los primeros  Dauphine, sustituído posteriormente por el 850 c.c que equipaba a los últimos Dauphine. Los elementos que requirieron más trabajo, fueron las juntas homocinéticas de los ejes delanteros, algo que estaba inventándose apenas y que requería mucho trabajo para lograr duración y resistencia, además se usó una caja de 3 cambios adelante, con la palanca montada en el tablero.

Renault 4 CV

 

Renault Dauphine

El primer auto completo estuvo listo a finales de 1958. Se hicieron pruebas por más de 2.000.000 de kilómetros en todos los lugares del mundo, aunque los comentarios sobre su mecánica y su carrocería eran poco favorables. Esto no amilanó a Dreyfus, quien confiaba ciegamente en su nueva creación.

Por fin el 28 de agosto de 1961, se presentó a la prensa el nuevo auto. Como estrategia de promoción se ubicaron 200 Renault en el centro de París, al lado de la torre Eiffel, para que todo el que quisiera lo pudiera conducir. Esta fue una demostración contundente e impactante, nunca ningún fabricante había hecho nada igual para presentar en sociedad un vehículo. Posteriormente esta opción de conocimiento del nuevo auto se ofreció en toda Francia.

Renault 4 1970, una de las primeras unidades ensambladas en Colombia

El primer auto completo estuvo listo a finales de 1958. Se hicieron pruebas por más de 2.000.000 de kilómetros en todos los lugares del mundo, aunque los comentarios sobre su mecánica y su carrocería eran poco favorables. Esto no amilanó a Dreyfus, quien confiaba ciegamente en su nueva creación.

Por fin el 28 de agosto de 1961, se presentó a la prensa el nuevo auto. Como estrategia de promoción se ubicaron 200 Renault en el centro de París, al lado de la torre Eiffel, para que todo el que quisiera lo pudiera conducir. Esta fue una demostración contundente e impactante, nunca ningún fabricante había hecho nada igual para presentar en sociedad un vehículo. Posteriormente esta opción de conocimiento del nuevo auto se ofreció en toda Francia.

 

Renault 4 1970 (Ibagué Tolima)

 

Durante al primer año se vendieron 19.542 autos, en 1962 , 196.256. Dos años más tarde se alcanzó la cifra de 500.000 vehículos producidos, en 1966 se llegó al millón, en diciembre de 1977 se llegó a los 5 millones y en 1986 la cifra alcanzaba los 7.5 millones. Al final de la producción en 1995 la cantidad total ya superaba los 8.5 millones.

Las demostraciones de resistencia en ruta hicieron mucho por la imagen del Renault 4. En 1965, un grupo de autos conducidos por valientes mujeres, cruzó América desde el sur desde Argentina, hasta Alaska, con total éxito.

Se comenzó a producir fuera de Francia en 1963, en la planta de FASA en Valladolid España y posteriormente en Argentina, Uruguay, Chile, Venezuela, Colombia, Marruecos, Bélgica y Eslovenia, donde se fabricó hasta 1996.

 

En Colombia se conoció el modelo en 1965, cuando fueron importados de España por la firma Auto Andes unos Renault 4, que venían únicamente con cabina para dos pasajeros y plataforma atrás, los que fueron carrozados localmente.

 

El Renault 4, se comenzó a ensamblar en el país en 1970, donde fue presentado al público el 14 de julio de este año.Aquí sucedió lo mismo que en otros lugares, fue recibido con escepticismo, se le veía frágil y poco durable, frente al resto de autos que circulaban por nuestra exigente topografía como los Ford, Chevrolet, Dodge y algunos modelos europeos. Pero finalmente se impuso y cambió, a la par de otros autos de origen europeo, de bajo consumo de combustible y reducidas dimensiones físicas, los gustos de los colombianos, en lo que a automóviles se refiere.

Al comienzo venderlos fue muy difícil, pero poco tiempo después se desataría la fiebre por el auto, que lo convertiría en “El Carro Colombiano”. Todos los que habitamos Colombia hemos tenido que ver en algún momento de nuestras vidas con él. Fue el primer carro nuevo de gran cantidad  de colombianos o el primer escalón dentro de los usados y lo sigue siendo, dada su casi nula mortandad.

En el país también tuvo gran éxito en las carreras, tanto en rallyes como en pista. Todavía se recuerda la Copa Renault, que se corrió en el antiguo autodromo Ricardo Mejia en los años 70. Incluso actualmente corren en Tocancipá algunos Renault 4.

Inicialmente tuvo el motor 850 y caja “pequeña” de 4 velocidades, que fue sustituída por una más eficiente en 1974 (la que usaba el Renault6).
En 1976 se lanzó el modelo Plus 25, que usaba un motor más potente, de 1.023 c.c y  45 caballos. Este propulsor se desarrolló en Colombia, en la planta de motores que tenía Sofasa S.A, en Duitama Boyacá y no tuvo igual en el mundo entero.

Durante los años siguientes y hasta el cese de su producción en la planta de Sofasa en Envigado en 1992, se actualizó estéticamente y se propusieron modelos como las furgonetas de reparto y los Brisa para ciudades cálidas, además de los Jogging, Al final de su producción local se le montó el motor 1.300 y frenos de disco adelante en la versión llamada Líder.

 

 

Sin duda no hay otro carro en el país que tenga tanta vinculación con su historia moderna y con la memoria de sus habitantes como el Renault 4. Actualmente la gran mayoría de los casi 100.000 Renault 4 producidos por Sofasa S.A en Envigado Antioquia, ruedan por nuestras calles y carreteras, la gran mayoría desafortunadamente en estado lamentable.

Por todo esto, no hay otro carro en Colombia que merezca el apelativo, de Amigo fiel. El último auto salió de la planta de producción en febrero de 1992, hace ya más de 20 años.

 

RENAULT 4 EN COLOMBIA
Versión Motor Caja Años Producción R-1123 Berlina Motor 800-2 Caja 334 (1970-1973) 13,537 autos R-1123 Berlina Motor 800-2 Caja 354 (1974-76) 18,636 autos R-2106 Furgoneta Motor 800-2 Caja 354 (1974-1977) 33,473 vehículos R-1129 Plus 25 Motor 688 Caja 354 (1976-1986) 46,136 autos R- Master * Motor 688 Caja 354 (1984-1992) 17,441 63,577 * Incluye modelos Lider, Joggin y Brisa TOTAL 97,050.

 

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