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Bienvenido, hoy es: 21 de octubre de 2017

Los autos de Elvis Presley

Elvis Presley (1935-1977) no solamente  el Rey del Rock and Roll, sino uno de los más grandes coleccionistas de los autos norteamericanos de su época. Aunque es difícil hacer el recuento de los autos que tuvo Elvis, en este artículo haremos un resumen de los principales modelos que tuvo “The King”.

 

Por: Jean Paul Ruíz

Especial para www.carrosyclasicos.com

Vale la pena anotar que al final de su vida Elvis compraba automóviles como otras personas compran barras de chocolates, de manera impulsiva y con frecuencia para regalarlos a sus amigos y allegados.  Hoy en día cualquier auto que haya pasado por las manos de Elvis vale una fortuna, en particular los que condujo en su juventud en los años cincuenta. Hay también muchas historias falsas y leyendas acerca de autos que supuestamente fueron en algún momento adquiridos por el “Rey del Rock and Roll”.

Antes de la fama


Durante la Segunda Guerra mundial el padre de Elvis (Vernon) trabajo para la industria  militar en plantas que quedaban alejadas de su hogar. Así que Elvis y su madre tenían que arreglárselas para desplazarse en una antiguo Pontiac que les prestaba un tío. Con apenas unos 8 o 9 años Elvis comenzó a manejar el auto en esos caminos solitarios del Mississipi. En 1948 la familia se mudo a Memphis (Tennessee), y en 1951 Elvis adquiere su licencia de conducción. En 1953 su padre le  compra un Lincoln1942 sedan para sus 18 años, que seria su primer automóvil. Por esa misma época Elvis trabaja manejando un pick up para una empresa de electricistas.  Años después declararía con nostalgia lo siguiente con respecto a sus épocas como chofer: “"Cuando yo conducía el camión, cada vez que cruzaba un auto grande, brillante y lujoso, empezaba a soñar despierto.  Siempre sentí que algún día, de alguna manera, algo vendría y cambiaria totalmente mi vida”

 

En Julio de 1954 graba sus primeras canciones, en particular “That’s all right”, que lo catapultaría a la fama en los meses siguientes.

 

Época dorada (1955-1958)


A principios de marzo de 1955 Elvis compro su primer Cadillac. Era un sedan 1954 que le permitió desplazarse con su grupo de entonces (los Blue Moon Boys) por el sur de los Estados Unidos por unos 3 meses. El auto se averió y se incendió en Arkansas en Junio de 1955. Es de anotar que el auto tenía una parrilla encima del techo para transportar los instrumentos musicales del grupo.

 

En Agosto de 1955 el contrato discográfico de Elvis es cedido por la Sun Records a la RCA Victor por $35 000 dólares. Elvis recibió un adelanto de $5 000 dólares y con ellos compro un Cadillac Fleetwood sedan 1955 para su madre, que él veneraba. Es de anotar que su madre no conducía. Como particularidad lo hizo pintar en rosado, en un tono especial que él mismo mandó preparar y que se asemeja al color de la goma de mascar. En marzo de 1956 el techo fue pintado de blanco. Es el auto que más se identifica con Elvis y esta conservado en el museo Graceland de Memphis.

Elvis compro una limusina Cadillac 1954 Fleetwood un poco antes de salir de gira en marzo de 1956. El carro era originalmente azul y fue pintado en Amarillo. El auto sirvió en 1957 para trastear los patos, pollos y pavos de la familia cuando los Presleys se trastearon a al mansión de Graceland y no fue posible eliminar su fuerte olor. El auto sobrevive aunque se uso más bien poco después de 1958.
En Junio de 1956 Elvis y su novia de entonces June Juanico viajaron a Houston (Texas) para comprar un Cadillac El Dorado 1956 convertible. Originalmente el auto era blanco, pero Elvis lo hizo pintar en morado. Elvis vendió el auto en Diciembre de 1957 a Lena Moskovitz que nunca quiso venderlo y que falleció en 1974. El auto por ese entonces estaba en muy mal estado pero fue restaurado completamente y esta expuesto actualmente en el museo Graceland.

En 1957 Elvis tuvo una limusina  Cadillac 1957. No se tiene una clara información acerca de que sucedió con este automóvil.

 

Servicio Militar (1958-1959)


En 1958 Elvis interrumpe su carrera y se va a prestar su servicio militar en Alemania. Allí tiene la oportunidad de conocer los autos europeos. A finales de 1958 Presley alquila un BMW 507 convertible blanco que conducirá con regularidad hasta Agosto de 1959. Lo cambiaria entonces por otro convertible 507, pero de color rojo. 

 

Los años sesenta


En 1959 Elvis hace una orden especial para un Lincoln 1960 con todas las opciones disponibles. Es uno de los primeros modelos fabricados (serial numero 32) y tiene una carrocería especial “Hess and Eisenhardt” con techo en cuero. Presley tuvo el carro por cinco años y estuvo después cuarenta años en manos del mismo coleccionista, quien lo vendió en el 2006.

Uno de los automóviles preferidos del Rey fue un Ford Thunderbird 1962 Sports Roadster (convertible). Era un auto en el que le gustaba andar a alta velocidad y correspondió a la época en la cual hizo muchas películas.

En enero de 1961 Elvis firma un contrato cinematográfico con Hal Wallis por 5 años. Para celebrar este acontecimiento compro un Rolls Royce Phantom V en Beverly Hills. No hizo mucha publicidad al respecto pues siempre quiso mantener la imagen de un patriota que comparaba ante todo  autos norteamericanos.

A principios de los años 60 Elvis le encargó al célebre  George Barris que le personalizara una limusina Cadillac Fleetwood 1960. El auto salió costando más de 100 000 dólares y tiene entre otras cosas un teléfono, una maquina para brillar los zapatos, nevera, tocadiscos, televisor y casetera. La pintura exterior consistía en 40 capas de blanco perlado. Las copas, los aros de los faros y la parrilla estaban cubiertos de un baño de oro de 24 quilates. El interior también era de color dorado. El auto acompañó a Elvis en su viaje a Austria en 1968. A finales de los setenta el auto fue donado a la Asociación de Música Country de Nashville.

A finales de los sesenta Elvis se desplaza frecuentemente en Las Vegas en una limusina Cadillac Fleetwood 1964 de color negro. Posteriormente seria pintada de color plateado.

En diciembre de 1967 Elvis compró un Cadillac 1968 El Dorado Coupe color dorado en 1968. En una ocasión el auto no quiso prender y Elvis le disparó con una pistola en el guardabarros delantero derecho. Poco después lo regaló a su suegro, el padrastro de Priscilla.

 

Los años setenta

En los setenta Elvis sigue comprando automóviles a un ritmo desenfrenado.

En 1970 adquiere una limusina Mercedes Benz 600, que conduce un chofer. El Mercedes 600, presentado en 1963, es muy lujoso y muy popular entre los jefes de estado (por ejemplo el dictador Idi Amin en Uganda).

En 1971 compra un Cadillac Sedan de Ville 1971  color negro para su tía Delta Mae Biggs, quien vive en Graceland. En 1974 Elvis lo regala a los padres de su novia Linda Thompson.

 

Uno de los autos preferidos de Elvis fue el Stutz Blackhawk. Este automóvil muy exclusivo estaba basado en el chasis y la mecánica del Pontiac Grand Prix. El primer prototipo de la marca (de color negro) fue entregado a Elvis en 1970 por $26.500 dólares. Elvis le pidió a George Barris que lo adaptara a su gusto. Elton John, Frank Sinatra, Dean Martin y Jerry Lewis eran otros de los clientes famosos de la marca Stutz. Presley compró otro Stutz negro en 1971 y uno blanco en 1972. En 1973 compró otro Stutz negro (un Blackhawk III) y fue uno de sus autos preferidos. Le gustaba conducirlo personalmente.

En 1974 Elvis adquiere un Cadillac Fleetwood Brougham sedan 1974 de color blanco. Tiene todas las opciones disponibles y era uno de los vehículos preferidos del Rey, quien lo conducía personalmente.

 En 1975 Elvis compra el único auto deportivo europeo de su colección, un Ferrari Dino 308 GT4 1975. El auto (de color negro) esta en el museo de Elvis en Graceland.

Poco tiempo después, Elvis compra un Cadillac Fleetwood El Dorado Coupe 1976 de color azul metalizado por $14,409 dólares. Es un auto que guarda en Denver (Colorado) y que utiliza cuando esta de vacaciones en esa región. El carro tiene televisión y copas recubiertas de oro.

 

En 1977 Elvis compra el que será su ultimo automóvil, un Cadillac Seville 1977 de colores borgoña y plateado. El interior era de cuero blanco.

 

Poco tiempo después, el 16 de agosto de 1977, Elvis fallece en Graceland en circunstancias poco claras. La carroza fúnebre utilizada en el último viaje de Elvis Presley es nueva, y de color blanco. Y como es de esperarse, es de la marca preferida del Rey: Cadillac.

Así termina la corta y dramática vida de Elvis, llena de canciones, excesos ….y automóviles !

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