Historia


Buick 1954-1956

Buick 1954-1956

 

 

Portada cátalogo 1955

La afición por los autos antiguos comienza con frecuencia a temprana edad, cuando en la infancia la visión de un vehículo  inhabitual crea una fascinación que deja un recuerdo que nos sigue toda la vida.  Cuando tenía unos diez años (hacia 1981) solía acompañar a mi familia a hacer compras al popular barro Chapinero. En esos viajes me llamaba la atención un enorme sedan color verde metalizado que se estacionaba en la carrera octava con calle sesenta, al lado de un parque.

Por: Jean Paul Ruíz de Geest

Especial para www.carrosyclasicos.com

Postal sedán 4 puertas Roadmaster verde 1954

En dicho parque se daban cita los últimos hippies por aquel entonces, bajo la mirada de la estatua del poeta Julio Flórez.   El auto era bastante especial por ser muy bajo y ancho, y tener muchos cromados. Al frente la parrilla estaba compuesta de pequeñas barras cromadas que se asemejaban a las barbas de una ballena.

Frontal sedán Buick Roadmaster 1954

En un auto de estas dimensiones con cambios en la columna de dirección, se podían transportar cómodamente unas siete personas y prácticamente hacer un trasteo en su inmenso baúl. 

Interior sedán Buick Roadmaster 1954


Baúl sedán Buick Roadmaster 1954

Se trataba de un Buick 1954 (probablemente un Super), y era un vestigio de otra época de bonanza económica e importación masiva de autos de los Estados Unidos.  Conforme fueron pasando los años vi como el Buick se fue deteriorando hasta que un día no apareció más, siendo probablemente vendido al chatarrero. Con cerca de dos toneladas de acero y cromo, debió ser un buen negocio.
Los Buicks de los años 1954 a 1956 fueron muy populares en Colombia y también en los Estados Unidos.

 

Buick Special hardtop 1954 en Bogotá Colombia

Buick Century sedán 4 puertas 1955 en Bogotá Colombia

Buick Roadmaster sedán 1956 en Bogotá Colombia

Aunque la marca Buick cubría los segmentos medio – alto y alto, en esa época era la tercera marca más vendida en los Estados Unidos, detrás de Chevrolet y Ford.  El hecho que un auto tan grande y lujoso se vendiese en tan gran volumen es un testimonio elocuente de la gran prosperidad de los Estados Unidos a mediados de la década de los cincuenta. Fue también la época dorada de la General Motors, y los modelos producidos en esta época fueron particularmente bien diseñados y apreciados por los coleccionistas.

Publicidad Buick Roadmaster hardtop 1954

 

Orígenes
El diseñador Harley Earl desarrolló en 1938 el prototipo “Buick Y”, caracterizado por su línea baja y  redondeada, y un frontal largo y muy prominente.

Prototipo Buick Y 1938, Harley Earl al volante

Este prototipo es la base para el exitoso modelo 1942, que es producido solamente por unos cuantos meses ya que la fabricación de automóviles civiles fue interrumpida hasta 1945 debido a la Segunda Guerra Mundial. Los Buicks de la posguerra se parecen bastante al modelo de 1942 y son el símbolo de la opulencia norteamericana. Desde el punto de vista estético el Buick se distingue por los “dientes” cromados de su parrilla, y a partir de 1949 por unos pequeños orificios sobre el guardabarros delantero (denominados “ventiports”). Originalmente los autos con tres orificios eran de una serie de base y los de cuatro eran versiones más lujosas. Entre 1949 y 1953 el Buick evoluciona poco, siendo el auto preferido por los hombres de negocios y los banqueros. 

Publicidad Buick Super sedán 1952

En 1954 la línea del Buick cambian significativamente (al igual que para las marcas Oldsmobile y Cadillac de la General Motors)

Estudio diseño Buick 1954

Ensamblaje carrocerías Fisher Buick 1954

1954
Con respecto a 1953 la carrocería es más baja y ancha, y reposa en un nuevo chasis. Lo primero que llama la atención es el enorme panorámico envolvente y la parrilla con sus delgados dientes cromados.

FFoto de fábrica panorámico Buick 1954

 

Portada catálogo Buick 1954

Esta singular parrilla estaba inspirada en el prototipo XP-300 de 1951.  

Prototipo Buick XP 300 1951

El Buick 1954 es un automóvil de grandes dimensiones; por ejemplo un sedan Super medía 5,27 metros de largo por 2,03 metros de ancho, 1.64 metros de alto, 3,23 metros de sistancia entre ejes y 1.862 kilos de peso. Mientras que el Roadmaster medía 5,27 metros de largo, 2,03 metros de ancho, 1,65 metros de alto, 3,23 metros de distancia entre ejes y 1.928 kilos de peso.En la parte trasera las luces de estacionamiento y de freno son redondas y sobresalen discretamente de la carrocería, anunciando los alerones que vendrán en los años siguientes. Los modelos de las series Special y Century compartían las siguientes medidas: Largo 5,24 metros, ancho 1,95 metros, alto 1,60 metros, distancia entre ejes de 3,10 metros y un peso de 1.694 kilos para el Special y 1.726 kilos para el Century. 
El Buick 1954 ofrece una gama muy completa de vehículos compuesta por 4 series: Special (de base), Century (más deportiva), Super (intermedia) y Roadmaster (de lujo).

Gama Buick 1954

El Special tenía un chasis de 122 pulgadas (3.1 metros) y un motor de 8 cilindros en V de 264 pulgadas cubicas (4.3 litros) y 143 caballos de potencia.

FPublicidad sedán 4 puertas Special 1954

Publicidad sedán 2 puertas Special 1954

Catálogo Buick Special convertible 1954

Por primera vez desde 1942 reaparece la serie Century que combina la carrocería “pequeña” del Special y el motor más grande de la marca Buick.

Buick Century Riviera Hardtop verde 1954

El resultado es un auto muy veloz, con una de las mejores relaciones peso / potencia de su categoría. El Century estaba equipado con un motor v8 de 322 pulgadas cubicas (5.3 litros) y 195 caballos de potencia.  Un Century podía alcanzar 60 millas / hora (cerca de 97 km/hora) en 10.6 segundos con la caja automática Dynaflow. Es de anotar que los pilares del panorámico del Special (y del Century) no son verticales, sino inclinados hacia adelante.
En 1954 por primera vez se ofrece una camioneta station wagon (en versión 4 puertas) con una carrocería totalmente en metal en las series Special y Century. Las ventas fueron relativamente bajas para este modelo, ya que la mayoría de los clientes compraban camionetas de marcas más “plebeyas” de la General Motors como Chevrolet y Pontiac.

Catálogo station wagons Special y Century 1954

El Buick “Super” viene con la nueva carrocería tipo “C” de la General Motors, significativamente más grande y redondeada que la del Special.  El chasis es un poco más largo (127 pulgadas, 3.23 metros) y estos autos son prácticamente igual de grandes que un Cadillac de la misma época. La motorización del Super era la misma que la del Century y el Roadmaster, es decir un V8 de 5.3 litros.

Postal Buick Super sedán 1954

La gama alta de Buick estaba representada por la serie Roadmaster. Es muy similar al Super, pero con terminados más lujosos (más cromados, mejores materiales en el interior). El Roadmaster se distinguía visualmente del Super por la presencia de 4 orificios ovalados en los guardabarros delanteros (las otras series venían solamente con tres).  El Roadmaster se ofrecía con muchas opciones en su forma estándar, tales como dirección asistida y frenos asistidos.

Catálogo Buick Roadmaster sedán 4 puertas 1954

El Buick más exclusivo en 1954 era el Skylark, un cupé convertible caracterizado por un aro de rueda bastante ancho y aletas cromadas sobre el guardabarros trasero. El Skylark tenía la misma motorización que el Century, y solamente se vendieron 836 unidades.

Catálogo Buick Skylark convertible 1954

1955
En 1955 el Buick pasa por cambios estéticos significativos. En primer lugar las luces de freno y parqueo traseras están ahora rodeadas por un grueso marco cromado en forma de torre. Estas “aletas” son muy visibles, pero se incorporan armoniosamente al resto de la carrocería.

Catálogo Buick Súper sedán Holanda 1955

En cuanto al frontal, la nueva parrilla es ovalada con un gran emblema en el medio, y bomperetas en forma de proyectil a los lados. La parrilla está rodeada por un grueso marco cromado que le daba un aspecto muy masivo al conjunto.

Publicidad hardtop Century 1955

El frontal estaba basado en gran parte en el del prototipo Wildcat de 1953.

Prototipo Buick Wildcat 1953

A nivel estético los orificios en el guardabarros delantero (“ventiports”), son ahora redondos y no ovalados como en 1954. En 1955 solamente la serie Special tiene 3 “ventiports”, mientras que las otras series tienen cuatro. Cabe anotar que todos los modelos tienen un bocel cromado en forma de “V” sobre las puertas y vienen opcionalmente con pinturas de dos o tres tonos.

Publicidad Special sedán hardtop 4 puertas 1955

En cuanto a nuevos modelos se refiere, la gran novedad en 1955 era el sedan hardtop de 4 puertas en las series Special y Century. Este modelo también se ofrecía en el Oldsmobile de ese año, pero no aparecerá en las otras marcas de la General Motors (Chevrolet, Pontiac y Cadillac) hasta 1956.

Publicidad sedán hardtop Buick y Oldsmobile 1955

En la serie Special el motor sigue siendo esencialmente el mismo (V8 de 4.3 litros), pero con una potencia de 188 caballos.

Catálogo Special hardtop cupé blanco 1955


Publicidad convertible Special rojo 1955


Catálogo Special Estate Wagon 1955


Catálogo cupé Special negro 1955


En cuanto al Century, la potencia pasa a 236 caballos, un aumento importante con respecto a los años anteriores. En 1955 Buick tiene dos victorias en las carreras de NASCAR con este veloz modelo.

Publicidad Buick Century convertible 1955

En la gama media de Buick se encuentra el Super, con una carrocería significativamente más grande que el Special (distancia entre ejes de 3,22 metros en vez de 3.1 metros). El Super venía con el mismo motor  que el Century y el Roadmaster, un V8 de 5.3 litros y 236 caballos. Siendo un auto de prestigio, muchas opciones son disponibles, tales como los vidrios y asientos eléctricos.

Publicidad cupé Super 1955


Publicidad Buick Super convertible 1955

Como en años anteriores, el Roadmaster es una versión mejor equipada del Super, con un tablero diferente e interiores más refinados.

Catálogo sedan Roasmaster 1955

Publicidad cupé hardtop Roadmaster 1955

1956
En 1956 Buick sigue siendo la tercera marca más vendida en el mercado norteamericano.

Catálogo Buick 1956

Por primera vez todas las series tienen el mismo motor (un 8 en V de 322 pulgadas cubicas, 5.3 litros), pero con diferencias a nivel de la compresión.  La principal diferencia con respecto a 1955 es el frontal, pues la parrilla deja de ser plana y es convexa hacia adelante. Este frontal más en punta le da una apariencia más deportiva a los modelos Buick, que tienen por cierto un motor más potentes que en 1955. En cerca de 97% de los casos este motor esta acoplado a una caja automática Dynaflow.

Publicidad hardtop 4 puertas Roadmaster 1956

A nivel estético los orificios “ventiports” dejan de ser redondos, y vuelven a ser ovalados como en 1954. Con respecto a nuevos modelos, aparecen los sedanes sin parales en las series Super y Roadmaster tras el éxito de esta carrocería en las series Special y Century en 1955. 

Catálogo sedan hardtop Súper 1956

La serie de base (Special) sigue siendo la más popular y el modelo más vendido es el cupé sin parales Riviera (113,681 unidades).  El motor del Special tiene una potencia de 220 caballos.

Postal Buick Special sedán 1956


Catálogo sedán 2 puertas Special 1956


Publicidad sedán Riviera Special 1956


Publicidad Special Riviera 2 1956

La serie Century es muy similar a la serie Special, pero el motor tiene una potencia de 255 caballos. Un cupé Century 1956 puede alcanzar 60 millas / hora (97 km/hora) en 9.6 segundos, una cifra impresionante para un auto de serie de unos 1,800 kilos.

Sedán hardtop Century 1956


Catálogo Station Wagon Century 1956

Al igual que en 1955, las series Super y Roadmaster tienen el mismo motor que el Century, pero con carrocerías más voluminosas y pesadas.

Publicidad sedan hardtop Súper 1956

Sin embargo un sedan Roadmaster es un automóvil bastante rápido para la época, ya que puede alcanzar  97 km/hora en menos de 12 segundos.  El Roadmaster se distingue del Super por sus terminados interiores y externos. Este modelo tiene un par de boceles cromados paralelos transversales sobre la tapa del baúl.   

Publicidad cupé hardtop Roadmaster 1956


Publicidad cupé hardtop Roadmaster 1956


Publicidad convertible Roadmaster 1956

Epilogo
En 1957 la carrocería del Buick se vuelve más baja y los alerones traseros más largos y angulosos. Otra particularidad de los modelos de 1957 fue el panorámico trasero separado en tres secciones, que no fue muy bien acogido por el público.

Portada catálogo Buick 1957

Después de tres años de éxitos, la posición de Buick en el mercado norteamericano  se deteriora: las ventas caen cerca de 30% y la marca pierde su tercer puesto en la industria. El tercer puesto vuelve a caer en manos de Plymouth, la marca de base de la Chrysler Motors. Plymouth presento un auto de línea muy moderna que tuvo mucho éxito (aumento en las ventas de 44% con respecto a 1956).

Publicidad Plymouth Belvedere hardtop 1957

Los productos presentados por el diseñador Virgil Exner de la Chrysler Motors en 1957 se caracterizan por una línea muy baja y grandes alerones. Al lado de los nuevos Plymouths, los productos de la General Motors se veían relativamente anticuados. De repente GM había perdido el liderazgo a nivel de la estilística automotriz y la reacción fue un poco desesperada en 1958. Se pensó erróneamente que el público estaría interesado en autos más masivos, potentes y ostentosos. Como resultado los autos de la General Motors en 1958 eran pesados y sobrecargados de cromados; fueron considerados por muchos como de mal gusto. Uno de los peores autos de la gama era el Buick, que tenía una parrilla compuesta por 160 pequeños cuadrados cromados y boceles muy gruesos en la base del guardabarros trasero. Fue apodado por sus críticos el “jukebox” sobre ruedas.

Catálogo Buick Century 1958

 En 1959 la General Motors cambia de estrategia y presenta modelos con grandes aletas al estilo de los productos Chrysler de 1957. De nuevo los autos obtenidos eran extravagantes y no son muy bien recibidos por el público.

Portada catálogo Buick 1959

Frente a esta situación el diseñador principal de la general Motors (Harley Earl) se ve obligado a pensionarse y es reemplazado por Bill Mitchell. Mitchell lograría a lo largo de los años 1960 recuperar la buena imagen del Buick con modelos como el cupé Riviera de 1963.

Foto 57: publicidad Buick Riviera 1963

 

Estadísticas de producción (unidades)
1954
Serie 40 - Special
Sedan 4 puertas                                                          70,356
Sedan 2 puertas                                                          41,557
Cupé hardtop                                                               71,186
Cupé convertible                                                         6,135
Station Wagon   4 puertas                                         1,650

Serie 60 Century
Sedan 4 puertas                                                          31,919
Cupé hardtop                                                               45,710
Cupé convertible                                                         2,790
Station Wagon   4 puertas                                         1,563

Serie 50 Super
Sedan 4 puertas                                                          41,576
Cupé hardtop                                                               73,531
Cupé convertible                                                         3,343

Serie 70 Roadmaster
Sedan 4 puertas                                                          26,862
Cupé hardtop                                                               20,404
Cupé convertible                                                         3,305

1955
Serie 40 - Special
Sedan 4 puertas                                                          84,182
Sedan hardtop   4 puertas                                         66,409                                             
Sedan 2 puertas                                                          61,879
Cupé hardtop                                                               155,818
Cupé convertible                                                         10,009
Station Wagon   4 puertas                                         2,352

Serie 60 Century
Sedan 4 puertas                                                          13,629
Sedan hardtop   4 puertas                                         55,088
Cupé hardtop                                                               80,338
Cupé convertible                                                         5,588
Station Wagon   4 puertas                                         4,243

Serie 50 Super
Sedan 4 puertas                                                          43,280
Cupé hardtop                                                              85,656
Cupé convertible                                                         3,527

Serie 70 Roadmaster
Sedan 4 puertas                                                          31,717
Cupé hardtop                                                               28,071
Cupé convertible                                                         4,730

1956
Serie 40 - Special
Sedan 4 puertas                                                          66,977
Sedan hardtop 4 puertas                                            91,025
Sedan 2 puertas                                                          38,672
Cupé hardtop                                                               113,861
Cupé convertible                                                         9,712
Station Wagon   4 puertas                                         13,770

Serie 60 Century
Sedan hardtop   4 puertas                                         20,891
Sedan hardtop   4 puertas Deluxe                                      35,082
Cupé hardtop                                                               33,334
Cupé convertible                                                         4,721
Station Wagon 4 puertas                                            8,160

Serie 50 Super
Sedan 4 puertas                                                          14,940
Sedan hardtop 4 puertas                                            34,029                                             
Cupé hardtop                                                               29.450                                             
Cupé convertible                                                         2,489                                               

Serie 70 Roadmaster
Sedan 4 puertas                                                          11.804
Sedan hardtop 4 puertas                                            24,770                                             
Cupé hardtop                                                               12,490                                             
Cupé convertible                                                         4,354        

Referencias
Cars of the Fabulous ‘50s, por James Flammang y los editores de la revista Consumer Guide, Publications International LTD, 1997, Lincolnwood, Illinois, Estados Unidos.
“Standard Catalog of American Cars 1946 – 1975”, Ron Kowalke (editor), Krause Publications. Iola, Wisconsin, Estados Unidos de América, Cuarta Edición, 1997.








 

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