Historia


Chevrolet 1929-1936

Chevrolet 1929 – 1936

 

 

Foto 1: catalogo Chevrolet Master Six Sport Roadster 1933

En 1929 Chevrolet presenta su legendario motor de seis cilindros en línea y se posiciona en el transcurso de la década de los treinta como el primer fabricante de automóviles en los Estados Unidos.
Por: Jean Paul Ruíz de Geest
Especial para www.carrosyclasicos.com

Chevrolet 1929 Phaeton en Bogota


Chevrolet 1929 Phaeton en Bogota


Su más importante rival Ford también hace grandes esfuerzos en este periodo, pero no logrará volver a ser el líder de la industria como lo fue en los años veinte.

Orígenes
A principios de los años veinte la Ford Motor Company ejercía un dominio absoluto del mercado: en 1921 cerca de 63% de los automóviles nuevos vendidos en los Estados Unidos eran Fords modelo T. (1,275,618 unidades). En ese momento Chevrolet producía solamente 76,370 unidades.  

Publicidad Ford Modelo T 1924

Ford comienza a perder su posición dominante en el mercado a mediados de los años veinte, cuando se presentan nuevos automóviles más modernos y llamativos que el modelo T (como el Chrysler, que aparece en 1924). Por su parte la General Motors se consolida a partir de 1921 cuando Alfred P. Sloan (1875 – 1966) asume el control de la organización.

En 1924 Sloan anuncia su estrategia que consiste en dividir el mercado en diferentes mercados y rangos de precios. En palabras más sencillas, “un auto para cada bolsillo y propósito”. Cada marca de la General Motors debe concentrarse en un segmento en particular: Chevrolet en el segmento más bajo y Cadillac en el más alto. Esta estrategia fue la base del crecimiento de GM y la compañía entro en crisis cuando olvido los postulados de Sloan. La estrategia de Ford es muy  distinta de en el mismo periodo pues se concentra en un solo modelo (el “model T”).
A principios de los años veinte el Chevrolet era un auto muy básico y frágil, con su carrocería con estructura de madera y un pequeño motor de 4 cilindros.

Publicidad Chevrolet Utility cupé 1922

Progresivamente se hacen mejoras mecánicas y estéticas en el transcurso de la década y en 1927 y 1928 los automóviles de la marca tienen una línea elegante y moderna para su época. 

Publicidad Chevrolet Argentina 1927


Publicidad Chevrolet Sedán 1928

Al mismo tiempo Henry Ford finalmente comprende que debe presentar autos más modernos, así que la producción del modelo T cesa en 1927. En 1928 aparece el Ford modelo A, un modelo totalmente nuevo que tiene un gran éxito. 

Publicidad Ford Modelo A Fordor 1928

Frente a este desafío, el presidente de Chevrolet William S. Knudsen (1879 – 1948) sabe que el modelo 1929 debe ser excepcional. Cabe anotar que antes de hacer parte de la General Motors, Knudsen trabajó para la Ford Motor Company entre 1911 y 1921.

1929
El Chevrolet 1929 es un auto bien logrado, a tal punto que para muchos historiadores es gracias a este modelo que la marca llegó a convertirse en el líder del mercado norteamericano por décadas.  El modelo 1929 (denominado serie “AC International”) es más grande que el Ford modelo A (distancia entre ejes 107 vs 103.5 pulgadas), tiene más accesorios y tiene un motor de 6 cilindros en vez de 4.

Catálogo Chevrolet Sedán 1929


Catálogo Chevrolet Sport Cabriolet 1929

Precisamente el eslogan publicitario del nuevo Chevrolet fue “un motor de 6 cilindros por el precio de uno de cuatro”. Un sedan dos puertas (coach) costaba 595 dólares, 100 dólares menos que los otros automóviles de 6 cilindros de la competencia.

Portada catálogo Chevrolet 1929

El desarrollo de un motor de 6 cilindros con válvulas en la culata a bajo costo  fue un gran desafío para el equipo de ingeniería dirigido por Ormond Hunt. El nuevo motor de 6 cilindros en línea tenia pistones en acero (y no en aluminio como en 1928) y fue conocido como “la maravilla de hierro moldeado” (“cast iron wonder”).  La cilindrada era de 194 pulgadas cúbicas (3.2 litros) y la potencia de 46 caballos, 11 caballos más que en 1928.
A nivel estético la línea fue creada por el joven diseñador Harley Earl (1893 – 1969), quien dirigió el estudio de Arte y Color de la General Motors hasta 1959.

 

Earl había creado la carrocería del LaSalle en 1927 y este modelo fue la inspiración para el Chevrolet 1929. Por su parte la línea del Ford modelo A esta inspirada en el lujoso Lincoln.
El modelo más exclusivo de la gama de 1929 es el Convertible Landau, del cual se fabricaron solamente unas 300 unidades.

Publicidad Chevrolet Convertible Landau 1929

La producción total fue de 847,053 automóviles. Cabe anotar que en 1929 un elemento tan básico como el parachoques venia en opción.

1930
En 1930 los modelos Chevrolet constituyen la serie “Universal AD”, muy parecida a la serie anterior. 

Catálogo Chevrolet Sedán 1930

Publicidad Chevrolet Cupé 3 ventanas 1930

Con respecto a 1929 las ruedas son más pequeñas (rines de 19 pulgadas en vez de 20). El chasis sigue siendo el mismo, con ciertas mejoras en el sistema de frenos y suspensión. El motor es básicamente el mismo, pero con un poco más de potencia (50 caballos).  Es de anotar la gran similitud estética con el Ford modelo A.

Foto de fábrica Chevrolet Roadster 1930


Publicidad Ford modelo A Roadster 1930


A partir de octubre de 1929 los Estados Unidos entran en la peor Depresión económica de su historia y la producción total disminuye a 640,980 unidades. Como acontecimiento especial, El 7 de agosto de 1930 Chevrolet produce el vehículo número dos millones con el motor de 6 cilindros.

 

1931
En 1931 los modelos de Chevrolet se denominan serie “Independence AE”. La crisis económica se agrava en los Estados Unidos y los dirigentes de General Motors deciden ofrecer modelos más atractivos, autos de mayor tamaño y un mayor número de modelos.

Publicidad Chevrolet Convertible Cabriolet 1931


Publicidad Chevrolet Sedán Delivery 1931


Chevrolet Cupé 3 ventanas 1931 en Bogota


Chevrolet Phaeton 1931 en Bogota

El chasis pasa de 107 pulgadas a 109 pulgadas y mecánico no hay cambios significativos. Entre los nuevos modelos se destacan el cabriolet y el cupé 5 pasajeros, muy parecido al Ford Victoria.

Publicidad Chevrolet Cupé 5 pasajeros 1931

 La producción total fue de 623,901 automóviles, cifra muy elevada en una coyuntura tan difícil. El modelo más popular siguió siendo el coach (sedan 2 puertas), con una producción de 228,316 unidades.

Publicidad Chevrolet Coach 1931

Vale la pena mencionar que en 1931 la estructura de la carrocería era aun elaborada en madera.

Catálogo Chevrolet carrocería Fisher con estructura en madera 1931

1932
En 1932 Chevrolet produce automóviles que son considerados como los mejores de la década.

Publicidad Chevrolet DeLuxe Convertible Cabriolet 1932


Publicidad Chevrolet DeLuxe Sedán 1932


Publicidad Chevrolet Standard Cupé 5 ventanas 1932

Los modelos 1932 se denominan serie “Confederate BA” y se componen de las sub-series Standard y DeLuxe. Todos los modelos tienen el mismo chasis (distancia entre ejes: 109 pulgadas) y el mismo motor de 194 pulgadas cubicas (3.2 litros) y 60 caballos de potencia.

Publicidad gama Chevrolet 1932 pagina1


Publicidad gama Chevrolet 1932 pagina2


Publicidad gama Chevrolet 1932 pagina3

Como novedades mecánicas aparece la transmisión sincronizada “syncromesh” y un nuevo carburador Carter. En 1932 la producción cae a 323,100 unidades, prácticamente la mitad con respecto a 1931. Esta dramática disminución se debe a la grave situación económica y también a la competencia de Ford y se su nuevo motor de 8 cilindros en V.

Publicidad Ford V8 1932

Estéticamente la serie DeLuxe se distingue de la serie Standard por las ventanas de aeración del capot que son cromadas.

 

 

 

 


Chevrolet DeLuxe Coach 1932 en Bogota

Nótese que la producción del convertible 4 puertas (phaeton) fue de tan solo 419 unidades, ya que las carrocerías abiertas son cada vez menos populares en el mercado norteamericano. Uno de los modelos más interesantes de 1932 es el Landau Phaeton de dos puertas, con vidrios laterales adelante y atrás. Es el ancestro de los cupés convertibles que aparecerán en 1940.

 

1933
Los modelos 1933 se denominan “Eagle series CA”. Frente a los ataques de la competencia (Ford, Plymouth) y  la dramática disminución en las ventas en 1932, los dirigentes de Chevrolet deciden aportar cambios importantes lo más rápido posible. La línea fue modernizada, el motor revisado y se presenta la nueva serie económica Mercury.

Portada catálogo Chevrolet Six 1933


Publicidad economía Chevrolet 1933

 La serie Mercury tenía un chasis corto (107 pulgadas) y terminados austeros. El chasis de las series Standard y DeLuxe es de 110 pulgadas. El motor es ahora un poco más potente (65 caballos en vez de 60), pero conserva la misma cilindrada.  A nivel estético la carrocería era más redonda (estilo “Aer-Stream”), con ventanas cortavientos, guardabarros más anchos y una atractiva parrilla en forma de “V”.

Catálogo Chevrolet Master Six Sport Cupé 1933


Catálogo Chevrolet Master Six Sedán 1933


Catálogo Chevrolet Master Six Coach 1933

El cupé de 5 pasajeros es modificado y se le añade un baúl integrado a la carrocería: el nuevo modelo recibe el nombre de “Town sedan” y será muy popular a finales de la década del treinta.

En el pabellón de la General Motors en la Feria Mundial de Chicago en 1933 había una cadena de montaje de Chevrolet para mostrar como se ensamblaban los nuevos modelos de la marca con las últimas tecnologías de fabricación en serie.
La producción total aumenta a  486,378 unidades, de las cuales 35,848 (7.4%) eran de la serie Mercury.

 

1934
La gran novedad en 1934 es la suspensión delantera independiente (“knee action”). Esta suspensión mejora significativamente el agrado de manejo y la estabilidad. A nivel de motores se presenta el nuevo 6 cilindros “Blue Flame” con una mejor lubricación y un nuevo diseño de las cámaras de combustión. Con este motor de 80 caballos de potencia el Chevrolet podía alcanzar cerca de 80 millas por hora (134 km/h), cifra elevada para un auto económico en esa época.

Publicidad Chevrolet Master Six Cabriolet 1934

Por su parte el motor V8 de Ford tiene una potencia muy similar (85 caballos).  Los modelos estaban agrupados en dos series: Master (con el nuevo motor Blue Flame) y Standard (de base).  Los modelos de la serie Master tenían un chasis de 112 pulgadas, mientras que la serie Standard venia con un chasis de 107 pulgadas.

Catálogo Chevrolet Standard Six Coach 1934


Catálogo Chevrolet Standard Six Phaeton 1934


Catálogo Chevrolet Standard Six Sport Roadster 1934

En la serie DeLuxe aparece el Sport sedan, derivado del sedan pero con baúl integrado a la carrocería. La producción total fue de 556,666 unidades  de los cuales 99,499 eran Standard (17.9%).

Publicidad Chevrolet 1934 Canadá

Chevrolet 1934 en Bogotá

El 13 de noviembre de 1934 se fabrica el Chevrolet número 10 millones, después de  23 años de fundada la empresa.

1935
En 1935 el Chevrolet adopta la carrocería “Turret top” (estilo torreta) de la General Motors, con un techo totalmente metálico. Se conservan las mismas series que en 1934, es decir Standard y Master. El chasis de la serie Master es de 113 pulgadas y las líneas del auto son más fluidas y redondeadas que en 1934.

Publicidad Chevrolet Master DeLuxe Town Sedán 1935


Publicidad Chevrolet Master DeLuxe Sport Cupé 1935

Publicidad Chevrolet Master DeLuxe Sport Sedán 1935

Los modelos de la serie Standard conservan un chasis de 107 pulgadas y su carrocería es muy similar a la de 1934.

Portada catálogo Standard Six 1935

La situación económica en los Estados Unidos comienza a mejorar y esto se refleja en el alto volumen de ventas (554,457 unidades, de las cuales 207,976 eran de la serie Standard).  Sin embargo en 1935 el líder en las ventas no es Chevrolet, sino claramente Ford con más de 820,000 unidades.
Como detalle curioso en 1935 las puertas traseras y delanteras se abren en el sentido contrario al usual (puertas “suicida”).

 

 

1936
En 1936 la línea es un poco más redonda, con una parrilla cromada compuesta de finas barras verticales conocida como de tipo “catarata” (“waterfall grille”). Por primera vez la carrocería es totalmente metálica, lo que constituye un gran avance  importante hacia  Chevrolet 1936 tiene un gran parecido al Buick y el Cadillac del mismo periodo.  

Catálogo Chevrolet Master DeLuxe Sport Sedán 1936


Catálogo Buick Special 1936

La gran novedad mecánica en 1936 son los frenos hidráulicos, que serán ofrecidos por Ford solamente a partir de 1939.  En cuanto al motor, la cilindrada era de 206.8 pulgadas cubicas (3.4 litros) y 80 caballos de potencia.

Catálogo Chevrolet Master DeLuxe Town Sedán 1936


Catálogo Chevrolet Standard Cabriolet 1936

La producción total fue de 908,279  unidades (408,417 en la serie Standard y 499,862 en la serie Master DeLuxe).

Epilogo
En 1937 la carrocería del Chevrolet es totalmente rediseñada, y es más cuadrada y sobria. Con respecto al Ford 1937, el auto se ve muy conservador pero el público le da una buena acogida.

Catálogo Chevrolet Master DeLuxe Town Sedan 1937

A finales de los años treinta Ford conoce un descenso en las ventas, pues Henry Ford sigue apegado a las soluciones mecánicas tradicionales y es poco abierto a la innovación. Chevrolet dominará el mercado durante toda la década de los cuarenta con automóviles más modernos, equipados con el legendario motor de 6 cilindros en línea. 

Referencias
“Sixty years of Chevrolet”, George H. Dammann, Crestline Publications, Sarasota, Florida, Estados Unidos, 1972.

“Chevrolet History: 1929-1939”, John D. Robertson, Motorbooks International, Minneapolis, Minnessota,







 

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