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Steyr 50 y 55 (1936 – 1940)

Portada catálogo Steyr 55 1939

En los años 30 Ferdinand Porsche (1875 – 1951) desarrolló el célebre Volkswagen, quizás el vehículo más ingenioso del siglo XX y una clara demonstración del talento de la ingeniería alemana. Sin embargo en los países germánicos en la misma época hubo también otros automóviles compactos con una silueta parecida, como por ejemplo el Mercedes-Benz 170 H. El parecido entre el 170 H y el “escarabajo” es muy claro y no debe sorprender, ya que durante largo tiempo Porsche fue el ingeniero en jefe de la concepción de los “Mercedes”.

Por: Jean Paul Ruíz de Geest

Especial para www.carrosyclasicos.com

En 1930 Porsche se retira de la Daimler- Benz y pasa a la empresa de origen austriaco Steyr, conocida por su producción de armamento y de camiones. En 1931 decide retirarse y fundar su empresa, pero sus ideas tienen impacto en los automóviles Steyr en los años siguientes. En efecto en 1936 la marca presenta el auto compacto modelo “50”, que tiene una línea parecida a la del Volkswagen.

Foto de fábrica Steyr 50 1936

El pequeño Steyr (conocido como “Baby”) será muy popular en Alemania, Austria y Suiza, en particular por su agilidad en terreno montañoso,  lo que corresponde perfectamente a las necesidades de los clientes en ese mercado.

Catálogo Steyr 50 1936 escalando los Alpes


Catálogo Steyr 50 1936 techo corredizo

Además era económico y fiable, aspectos fundamentales en la década del treinta, marcada por una profunda crisis financiera a nivel mundial.

Orígenes

La empresa es fundada en Austria en 1864 y se dedica a la fabricación de fusiles militares y deportivos. Después de la Primera Guerra Mundial (1914 – 1918) el Imperio Austrohúngaro es disuelto y los países perdedores del conflicto (en particular Austria y Alemania) deben cesar de producir material bélico. Por consiguiente Steyr debe cambiar de industria y se dedica a fabricar bicicletas inicialmente, actividad que ya había iniciado en 1894. Poco después (1920) se lanza en el sector  automotriz, con vehículos más bien convencionales.

Publicidad Steyr hacia 1929


Publicidad Steyr hacia 1930

El emblema de la marca estaba constituido por círculos concéntricos que representaban un blanco de tiro, que hacía referencia a la larga historia de fabricación de fusiles.

Steyr 50 (1936 – 1938)

En 1934 el joven ingeniero Karl Jenschke (1899 – 1969) desarrolla un automóvil compacto que se piensa inicialmente comercializar en 1935. Sin embargo la fabrica es transferida de Austria a Alemania (región de Fráncfort). Por consiguiente el proyecto se aplaza de cerca de un año.

Finalmente el nuevo modelo es presentado en el Salón Internacional del Automóvil de Berlín en febrero de 1936. Se trata de un cupé 2 puertas y 4 puestos, con motor delantero de 4 cilindros de válvulas laterales refrigerado por agua.

Catálogo Steyr 50 1936 perfil


Portada catálogo Steyr 50 1936

La cilindrada es de 984 centímetros cúbicos y la potencia de 22 caballos. Como es un vehículo muy ligero logra alcanzar una velocidad máxima cercana a los 90 kilómetros por hora y buenas aceleraciones.  La tracción es trasera (propulsión) y el frontal está inspirado en los célebres modelos Airflow presentados por Chrysler en 1934 (en las marcas Chrysler y DeSoto).

Catálogo Steyr 55 1939 asientos


Steyr 50 1938 evento en Cracovia Polonia julio 2004


Publicidad De Soto-Airflow 1936

El Steyr “50” es un auto practico con soluciones ingeniosas, tales como la rueda de repuesto en un compartimento independiente debajo del baúl y el techo corredizo compuesto por una placa metálica que se desliza sobre la parte trasera del techo.

Catálogo Steyr 50 1936 detalles

Es de anotar que no hay ventanas en los costados para los pasajeros de los puestos traseros. El Steyr “Baby” tuvo en particular éxito con el público femenino. Entre 1936 y 1938 se vendieron cerca de 5,000 unidades.

Publicidad Steyr 50 velocidad 1938


Foto de fábrica Steyr 50 1937

 

Steyr 55 (1938 – 1940)

A partir de febrero de 1938 se comercializa el modelo “55” que era una versión mejorada del “50”, con un motor un poco más grande.

Catálogo Steyr 55 1939 perfil


Catálogo Steyr 55 1939 mecánica


Catálogo Steyr 55 1939 interior

Ciertas versiones tenían terminados más lujosos y ventanas en los costados traseros.  En 1940 se suspende el ensamblaje de este modelo ya que la industria se dedica casi exclusivamente a fabricar material bélico durante la Segunda Guerra Mundial.

Aunque este auto salió al mercado en un periodo muy difícil (anexión de Austria por Alemania en 1938, declaración de guerra con Polonia en 1939), las ventas fueron relativamente altas (cerca de 8,000 autos). Por consiguiente se ensamblaron en total (modelos “50” y “55”) cerca de 13,000 automóviles Steyr “Baby”.

Foto de fábrica Steyr 55 1939

Epilogo

Steyr participa activamente en la guerra, y la camioneta “250” (derivada del “50”) es utilizada por las tropas alemanas.

Foto de fábrica steyr 250 hacia 1941

Después del conflicto la empresa se dedica a ensamblar bicicletas, motocicletas, tractores y camiones.

Publicidad camión Steyr 1953

Entre 1950 y 1977 vuelve a ensamblar automóviles, esencialmente modelos bajo licencia Fiat original.

Publicidad Steyr-Fiat 1400 1951

Este grupo industrial desaparece en el 2001. El Steyr “Baby” es hoy dia un auto de colección muy apreciado y parte del patrimonio histórico austriaco.

Estampilla Steyr 50 Austria 1999


Foto de fábrica caravana Steyr 50 1936

 

Referencias

retro-motoring.blogspot.ca/

www.deutsches-museum.de/

Foto  contemporánea tomada por Witold Slusarczyk, derechos reservados.

Modificado por última vez enSábado, 29 Octubre 2016 14:27
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