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Historia de los ‘Muscle Cars’: Mercury Cougar 1967 – 1970

Historia de los ‘Muscle Cars’: Mercury Cougar 1967 – 1970

A finales de la década de los sesenta Norteamérica vive la moda de los ‘Pony Cars’, autos relativamente pequeños pero con motores muy potentes y líneas atractivas y modernas. General Motors tiene el Chevrolet Camaro y el Pontiac Firebird. Mercury (parte del grupo Ford) tiene por su parte el Cougar, que será por mucho tiempo su modelo de mayor prestigio.

Por: Jean Paul Ruíz de Geest

Especial para www.carrosyclasicos.com

 

Portada Mercury Cougar 1968 en Saint-Bruno, Canadá, julio del 2014

 

Orígenes

En abril de 1964 se presenta el Ford Mustang, y se convierte muy rápidamente en uno de los autos más exitosos de la historia.  Paralelamente se comienza a desarrollar una versión más grande y mejor equipada del Mustang para incluirla en la gama de la marca Mercury.  Los dirigentes de la Ford Motor Company buscan desarrollar un vehículo para el segmento comprendido entre el Ford Mustang (deportivo) y el Ford Thunderbird (de lujo). Inicialmente el proyecto se denomina ‘T-7’. Las líneas finales se deciden el 18 de febrero de 1965.

Publicidad Mercury Cougar 1966

1967

El resultado fue un cupé sin parales (hardtop) con un largo capot y una cabina relativamente corta.

Publicidad Mercury Cougar 1967

Tiene faros escamoteables y una parrilla con barras verticales que se asemejaban a una máquina de afeitar eléctrica. Las luces traseras tienen el mismo estilo, y son muy originales. El interior tiene asientos de tipo baquet con cojines de vinilo y timón deportivo.

Se trataba de un auto un poco más largo que el Ford Mustang (unos 18 centímetros)  y una distancia entre ejes de 111 pulgadas (2,82 metros). La longitud total fue de 4,83 metros y la velocidad máxima alcanzaba 185 kilómetros por hora.

El motor de este modelo era de 8 cilindros en V de 289 pulgadas cubicas (4.7 litros) de 200 caballos.

Publicidad Mercury Cougar 1967

La transmisión de base era de 3 cambios manual con barra al piso y opcionalmente la caja automática ‘Merc-o Matic’, o la manual de 4 velocidades.

En febrero de 1967 se presenta el XR-7, con mejores acabados, asientos de cuero, copas especiales  y con un tablero con terminados en madera.

Foto de fábrica Mercury Cougar XR7 1967


 Publicidad Mercury Cougar XR7 1967 interior

Al igual que el Mustang, existe muchas opciones para personalizar el auto. Por ejemplo el paquete ‘GT Performance’ con suspensión reforzada y llantas más anchas.

En 1967 el Cougar gana el premio del ‘Auto del año’ de la prestigiosa revista ‘Motor Trend’, y representa más de la mitad de las ventas de la marca en este periodo.

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 Catálogo gama Mercury 1967

1968

Los modelos 1968 son prácticamente idénticos a loe de 1967 pero con luces direccionales sobre los guardabarros delanteros, añadidas para satisfacer una nueva ley del gobierno federal estadounidense.

Mercury Cougar 1968 en Saint-Bruno, Canadá, julio del 2014


Mercury Cougar  1968 en Saint-Bruno, Canadá, julio del 2014


Mercury Cougar 1968 en Saint-Bruno, Canadá, julio del 2014


Mercury Cougar 1968 en Saint-Bruno, Canadá, julio del 2014

El equipo estándar incluía frenos hidráulicos. El único tipo de carrocería seguía siendo el cupé hardtop, y las ventas del modelo fueron más bajas que en 1967 (pasaron de 123,672 a 81,014 unidades).  

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Por su parte las ventas del modelo de lujo XR-7 aumentaron un poco (suben de 27,221 a 32,712 autos).

 

Publicidad Mercury Cougar XR7 1968

A nivel mecánico aparece en opción el motor ‘302’ (4.9 litros) de 210 caballos, que compartirá con el célebre Mustang March 1 a partir de agosto de 1968.

1969

En 1969 la parrilla está compuesta por finas barras horizontales en vez de verticales.

 

Catálogo Mercury Cougar 1969

A nivel de la gama de modelos la gran novedad es el convertible, presentado en versión de base y XR-7. En total se vendieron cerca de 10,000 convertibles Cougar en su primer año de producción.

Foto de fábrica Mercury Cougar convertible 1969

El motor de base es el ‘351’ (351 pulgadas cubicas, 5.8 litros) de 250 caballos. En opción se ofrecían los motores ‘302’ (4.9 litros) de 290 caballos, ‘390’ (6.4 litros) de 320 caballos, ‘428’ (7 litros)  de 335 caballos y ‘429’ (7 litros) de 360 caballos, este último con carburador cuádruple.

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Catálogo Mercury Cougar 428 1969

Mercury propone paquetes de opciones, entre los cuales se destaca el ‘Eliminator performance package’ (conjunto de opciones deportivas, de alto rendimiento). El Mercury Cougar Eliminator podía ser equipado con el potente motor ‘428’ de 335 caballos, que le permitía alcanzar los 10 kilómetros por hora en solamente 5.6 segundos.  Estéticamente el Eliminator venía con 2 bandas pintadas en los costados de la carrocería y sobre el capot. Además el capot tenía una toma de aire en el medio, que le daba un aspecto de auto de carreras en esta época en que estaban de moda los ‘Muscle Cars’.

El Cougar estaba bien equipado: 92.4% de los clientes tenían dirección asistida, 89.4% caja automática y 58.9% frenos asistidos. 

1970

En 1970 la parrilla vuelve a tener un diseño parecido al de 1967-1968. Las barras verticales eran un símbolo que distinguía el Cougar de los otros productos de la Ford Motor Company y era una buena idea conservarlas.

Mercury Cougar convertible 1970 en Chambly, Canadá, julio del 2012


Mercury Cougar convertible 1970 en Chambly, Canadá, julio del 2012.


Mercury Cougar convertible 1970 en Chambly, Canadá, julio del 2012


Catálogo Mercury Cougar convertible 1970

Al igual que años pasados había dos series: de base y XR-7 (de lujo) con accesorios como tacómetro y espejos con controles eléctricos.

Publicidad Mercury Cougar cupé XR7 1970

El motor de base seguía siendo el V8 con 351 pulgadas cubicas (5.8 litros) de 250 caballos y opcionalmente 300 caballos. Otros motores eran el ‘Boss 302’ (4.9 litros) de 290 caballos, el ‘428 Cobra Jet’ (7 litros) de 335 caballos y el ‘429 Boss’ (7 litros) de 375 caballos.

En 1970 continua en producción el ‘Eliminator’, con su línea inspirada en los autos de carreras.  

Catálogo Mercury Cougar Eliminator 1970


Publicidad Mercury Cougar Eliminator 1970

Epilogo

En 1971 el Cougar cambia significativamente y la nueva carrocería se asemeja a la del Ford Thunderbird.  Se trata de un cupé de lujo, y no tanto un auto deportivo. El motor seguía siendo el V8 de 5.8 litros, pero la época de los ‘Muscle Cars’ llegaba a su fin.

Publicidad Mercury Cougar XR7 1971

En 1972 la potencia del motor es reducida (potencia neta de 163 caballos) y la línea seguirá sin cambios significativos hasta 1973. El Mercury Cougar seguirá en producción por varias generaciones más, hasta el final de la marca Mercury en el 2002.

Publicidad Mercury Cougar 1984


Publicidad Mercury Cougar XR7 1996

 

Estadísticas de producción (unidades)

1967

Cupé hardtop 2 puertas                                                              123,672

Cupé XR-7                                                                         27,221

 

1968

Cupé hardtop 2 puertas                                                              81,014

Cupé XR-7                                                                         32,712

 

1969

Cupé hardtop 2 puertas                                                              66,331

Cupé XR-7                                                                         23,918

Cupé convertible 2 puertas                                       5,796

Convertible XR-7                                                            4,024

 

1970

Cupé hardtop 2 puertas                                                              49,479

Cupé XR-7                                                                         18,565

Cupé convertible 2 puertas                                       2,322

Convertible XR-7                                                            1,977

 

 

Referencias

“Standard Catalog of American Cars”, 1946-1975, Ron Kowalke (editor), Krause Publications, Iola, Wisconsin, 1997.

“Les voitures américaines de collection”, Patrick Lesueur, ediciones E/P/A, hachette Livre, Paris Francia 2010.

 Fotos en Canadá tomadas por el autor, derechos reservados.

Modificado por última vez enSábado, 29 Octubre 2016 13:46
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