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Bienvenido, hoy es: 22 de mayo de 2019

Dodge 1955 - 1956

Portada publicidad Dodge Mayfair cupé hardtop 1956

 

En 1955 Norteamérica vive una época de gran prosperidad. Los principales fabricantes automotrices presentaron modelos muy modernos y con una línea agradable como el Chevrolet Bel Air y el Ford Crown Victoria. Para la marca Dodge es un periodo de transición durante el cual hace grandes avances desde el punto de vista estético y mecánico.

Por: Jean Paul Ruíz de Geest

Especial para www.carrosyclasicos.com

 

 

Publicidad Dodge Custom Royal Lancer convertible 1955 Roy Rogers

Si bien el líder de la industria es la General Motors, seguida estrechamente por Ford, Chrysler logra conservar el tercer lugar y vender vehículos de gran solidez, muchos de los cuales estuvieron en servicio durante décadas.

Orígenes

A principios de la década de los cincuenta los automóviles Dodge eran muy convencionales, con su línea tradicional y sus motores de 6 cilindros en línea. En un mercado competitivo era necesario innovar y en 1953 llegan grandes innovaciones: el motor de 8 cilindros en V (de 140 caballos en lugar de 103 para el 6 cilindros) y la transmisión totalmente automática. Adicionalmente la carrocería es totalmente nueva y el público responde favorablemente en un principio. Desafortunadamente en 1954 las cosas se complican, y se desarrolla una guerra de precios entre Chevrolet y Ford. El mercado es inundado con un gran número de autos nuevos. Esta situación afecta dramáticamente a las marcas independientes de la gama media (como Nash, Studebaker y Hudson) y a la Chrysler Motors. En el caso de Dodge las ventas pasan de 304,000 unidades en 1953 a solamente 150,930 en 1954. Cabe anotar que los automóviles Dodge de 1954 tenían carrocerías muy redondas, que no eran particularmente llamativas. Además  eran más bien pequeños para la época, muy similares al Plymouth, un auto mucho más económico.

 

 Publicidad Dodge Royal 1954

Los clientes estaban más atraídos por la silueta moderna de marcas como Oldsmobile o Buick, más amplios, veloces y elegantes.

Al mismo tiempo General Motors prepara diseños totalmente nuevos para las marcas Chevrolet y Pontiac, al igual que la Ford Motor Company para las marcas Ford y Mercury. Por consiguiente era muy importante tener un nuevo Dodge en 1955 para hacerle frente a la competencia.

La Chrysler Motors puede contar con el talento del diseñador Virgil Exner, quien por muchos años (1939 – 1948) trabajó para Studebaker al lado del afamado Raymond Loewy. Exner desarrolló los revolucionarios Studebakers de la posguerra que tuvieron una gran influencia en la industria.

Para el año 1955 Chrysler invierte masivamente en un nuevo estilo de carrocerías, conocido como el  ‘100 million Dollar Look’.

 

Maqueta Dodge Coronet cupé revista Popular Mechanics febrero 1955

Exner trabaja principalmente en el nuevo Chrysler, mientras que su asistente Maury Baldwin se ocupa de la línea del Dodge.

 

Publicidad Chrysler New Yorker 1955

A esta nueva generación de productos Chrysler se le conoce también como el ‘Forward Look’, se decir ‘el diseño de avanzada’.

 

Publicidad Forward Look Chrysler Corporation 1955

1955

Los nuevos Dodge tienen una silueta muy distinta a los de 1954. Son más largos (cerca de 16 centímetros), más anchos, y con un frontal más imponente con una gruesa parrilla cromada separada en dos secciones.

 

Portada catálogo Dodge 1956 Canadá

 

Publicidad Dodge Custom Royal Lancer hardtop 1955

El capot se distingue por una gruesa toma de aire ficticia cromada en el centro y el panorámico es envolvente, lo que mejora significativamente la visibilidad. Se trata de autos relativamente grandes: la distancia entre ejes era de 3,05 metros.

 

Dodge Royal Lancer hardtop 1955 evento Granby, Canadá, julio 2010

La gama comprende tres series: Coronet (de base), Royal (intermedia) y Custom Royal (de lujo). Los autos de la serie Coronet podían estar equipados con un motor de 6 cilindros en línea (3.8 litros) o un 8 cilindros en V (3.9 litros).

 

Foto de fábrica Dodge Coronet sedan 1955

En las otras series todos los automóviles tenían motores de 8 cilindros en V, con una potencia de 175, 183 o 193 caballos según el carburador.  Un Dodge con motor V8 podía alcanzar los 100 kilómetros por hora e cerca de 16 segundos.

 

Publicidad Dodge Royal sedán 1955

La serie Custom Royal se distingue por un bocel cromado sobre las aletas de cola, que son relativamente pequeñas y redondas.

 

Publicidad Dodge Custom Royal Lancer hardtop 1955

 

Publicidad Dodge Custom Royal Lancer sedán 1955

 

Foto de fábrica Dodge Custom Royal Lancer convertible músico Lawrence Welk 1955

En la serie Custom Royal, se presenta una opción bastante original para el cupé hardtop. Se trate del modelo ‘La Femme’ (la mujer, en francés), con pintura dos tonos blanco y rosa y accesorios tales como una maleta con maquillaje y una sombrilla. El objetivo es seducir al público femenino, pero el volumen de ventas es muy reducido.

 

 Foto de fábrica Dodge La Femme 1955

 

Catálogo Dodge La Femme 1955

Otras opciones ofrecidas por Dodge incluyen la dirección asistida, frenos asistidos vidrios eléctricos, aire acondicionado y tocadiscos de alta fidelidad.

Para los mercados de exportación se ofrece la serie Kingsway, sobre un chasis Plymouth más corto (2.92 metros), y un frontal de Dodge.

 

Catálogo Dodge Kinsway 1955 Bélgica

En Canadá se ensamblaban autos muy similares al Kingsway, en tres series: el Crusader (de base), Regent (intermedio) y Mayfair (de lujo).

 

Dodge Crusader 1955 evento Granby, Canadá, julio 2013


 

Dodge Crusader 1955 evento Granby Canadá,  julio 2013

 

Publicidad Dodge Regent cupé hardtop 1955


 Foto 21: Publicidad Dodge Mayfair 1955 Canadá

Aunque en 1955 los principales fabricantes de automóviles ofrecen excelentes productos, Dodge logra tener un buen resultado, con 273,286 unidades vendidas

1956

Los modelos 1956 son muy similares a los de 1955, pero los terminados cromados son más angulosos.

 

Publicidad Dodge Custom Royal Lancer 4 puertas 1956


Publicidad Forward Look Chrysler Corporation 1956

Además tienen grandes aletas de cola inspiradas en los jets, que anuncian la revolucionaria línea de la gama de 1957. De perfil la nueva línea se caracteriza por un bocel lateral en forma de V que marca la separación de la pintura de dos colores.

 

 Catálogo Dodge Custom Royal 1956 Canadá aletas de cola

 

Portada catálogo Dodge 1956, Canadá, perfil

Las series son las mismas que en 1955: Coronet, Royal y Custom Royal. En las series Royal y Custom Royal se ofrecían las pinturas de tres tonos.

 

Catálogo Dodge Coronet 1956


Catálogo Dodge Royal sedan 1956

 

Publicidad Dodge Custom Royal Lancer hardtop 1956

 

Publicidad Dodge Custom Royal convertible 1956

Dodge era una marca popular en el mercado de los vehículos utilitarios, tales como patrullas de policía, taxis y ambulancias.

 

Publicidad Dodge 1956 patrulla policía


 

Publicidad Dodge 1956 taxi

 

Publicidad Dodge 1956 ambulancia

Por su parte las camionetas station wagon son muy espaciosas, y algunas versiones podían transportar 8 pasajeros.

 

 Publicidad Dodge Custom Sierra Station wagon 1956

 

Dodge Suburban 1956 evento Granby Canadá, julio 2010

En 1955 la General Motors tuvo mucho éxito con sus sedanes de 4 puertas ‘hardtop’ (sin postes), así  que en 1956 Dodge incluye este tipo de carrocería en todas las series.

 

Publicidad Dodge Mayfair 1956 Canadá

Los motores de base tienen pequeñas mejorías. El 6 cilindros de 230 pulgadas cubicas (litros) tiene una potencia de 131 caballos, mientras que el V8 ‘Red Ram’ de 270 pulgadas cubicas (4.4 litros) genera 189 caballos. En opción estaba el enorme ‘Super Red Ram’ Hemi de 315 pulgadas cubicas (5.2 litros) y 218 caballos. La potencia de este motor podía alcanzar 260 o 295 caballos dependiendo del tipo de carburador.

Es justamente el ‘Super Red Ram’ que equipaba el nuevo cupé hardtop  deportivo ‘D-500’ de la serie Royal que podía alcanzar 100 kilómetros por hora en menos de 10 segundos. Solamente se ensamblaron cerca de 1,500 unidades. Este auto es considerado uno de los ancestros de los ‘Muscle Cars’ de la década de los sesenta.

 

Publicidad Dodge D 500 1956

Otro modelo especial es el ‘La Femme’, que termina su carrera en 1956 con una carrocería dos tonos color orquídea. En total solamente se fabricaron cerca de 2,500 unidades de este cupé destinado en al público femenino entre 1955 y 1956.

 

Catálogo Dodge La Femme 1956


Catálogo Dodge La Femme 1956

La transmisión de base es manual con cambios en la columna y en opción la nueva caja automática TorqueFlite con cambios de botones en la parte izquierda del tablero. Esta singular transmisión será adoptada por los productos de la Chrysler Corporation hasta mediados de los años sesenta. Curiosamente no tiene el botón ‘Park’ (P).

Otra novedad es el sistema eléctrico de 12 voltios en vez de 6, que por cierto había sido adoptado por la mayor parte de los fabricantes de automóviles en 1955.

 

Publicidad Dodge Custom Royal Lancer hardtop 1956 transmisión a botones

En 1956 Dodge gana 11 competencias de NASCAR, una clara demostración de la superioridad de los motores ‘Hemi’ de la Chrysler Motors.

Los autos para los mercados internacionales seguían en producción (serie Kingsway).

 

Catálogo Dodge Kinsway 1956 Suecia

Al igual que los modelos Crusader, Regent y Mayfair en el mercado canadiense.

 

Catálogo Dodge Crusader 1956 Canadá

 

Dodge Mayfair 1956 evento Chambly, Canadá, julio 2013

 

Dodge Mayfair 1956 evento Chambly Canadá, julio 2013

 

 

Dodge Mayfair 1956 evento Chambly Canadá, julio 2013

Notemos que las publicidades para el mercado canadiense son muy diferentes a las de los Estados Unidos, y son bastante originales.

Portada catálogo Dodge 1956, Canadá

 

Publicidad Dodge Mayfair cupé hardtop 1956, Canadá

Epilogo

En 1957 Chrysler llega con la segunda generación del ‘Forward Look’, con vehículos mucho más bajos y angulosos que en 1956. De repente los autos de la General Motors lucían anticuados y Chysler se había convertido en el líder a nivel estético y también mecánico con la suspensión por barras de torsión.

 

Publicidad Dodge Custom Royal Lancer hardtop 1957

Sin embargo este éxito tuvo un gran precio: las innovaciones no estaban totalmente listas para la producción en serie y el afán por ensamblar el mayor numero de autos posible provocó serios problemas de calidad. Esta mala reputación  fue muy difícil de olvidar, y perdurara durante décadas.

En cierta forma los Dodge de 1955 y 1956 son los últimos representantes de la tradición de robustez a toda prueba establecida por Walter Chrysler a mediados de los años veinte.

 

Portada catálogo Dodge 1956

Modificado por última vez enMiércoles, 01 Febrero 2017 14:39
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