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Bienvenido, hoy es: 23 de junio de 2017

Packard 1933 – 1934: amor a primera vista

Portada publicidad Packard Phaeton 1934


Para los amantes de los autos antiguos existen a veces momentos mágicos en los cuales un vehículo nos dejó una gran impresión que duró por mucho tiempo.


Por: Jean Paul Ruíz de Geest
Especial para www.carrosyclasicos.com


En mi caso uno de de esos momentos especiales sucedió en la Feria del Hogar de Bogotá en 1987, cuando vi pasar un Packard 1934 cupé convertible.
Dicho automóvil apareció poco después en el calendario Veedol de 1988 y tiene una carrocería especial fabricada por la prestigiosa compañía suiza Graber.

 

 


 Packard 1101 Convertible Victoria carrocería Graber en Colombia almanaque Veedol 1988

 

Hoy en día un auto similar puede valer fácilmente más de 250,000 dólares americanos.

Packard 1101 Convertible Victoria carrocería Graber en Suiza

 

El Packard de los años 1933 y 1934 es considerado como uno de los mejores modelos norteamericanos de la época clásica. Es un poco como el equivalente del Rolls-Royce en los Estados Unidos, el auto preferido por los poderosos y las celebridades.

 

 Foto de fábrica frontal Packard Twelve 1934

 


 Publicidad Packard sedan 1934



Orígenes

Packard, al igual que todos los fabricantes de automóviles de lujo tuvo grandes dificultades a partir de principios de 1930, cuando se comienzan a sentir los efectos de la Gran Depresión económica. Contrariamente a Cadillac, Lincoln o Chrysler, es un fabricante independiente y no tiene filiales que lo puedan respaldar en esa época de ventas bajas. Una de las estrategias para aumentar las partes de mercado fue el desarrollo del modelo Ligh Eight (comercializado en 1932), que era más pequeño y económico que los otros autos de la marca, pero con la misma calidad.

 

 Catálogo Packard Light Eight cupé sedan 1932

 

Ofrecía un buen valor para su precio y tuvo un cierto éxito, pero costaba casi lo mismo de fabricar que los autos más grandes. En realidad la empresa perdía dinero con este modelo. Por consiguiente dejo de fabricarse en 1933 y la empresa volvió a concentrarse exclusivamente en la gama alta.

 

Catálogo Packard Super Eight limosina 1933




1933
En este periodo Packard es dirigida por Alvan Macauley (1872 – 1952), quien estuvo al mando entre 1910 y 1948. Bajo su dirección este fabricante tuvo la reputación de hacer autos de gran calidad, con un diseño elegante y sobrio.

 

Foto de fábrica Alvan Macauley pruebas Packard 1932


Publicidad Packard Twin Six 1932

 

Eran símbolos de clase, no de ‘nuevos ricos’ que querían presumir con un vehículo ostentoso. Macauley fue por largo tiempo presidente de la asociación norteamericana de productores de automóviles y se le conocía como ‘el gentleman’ de Detroit’.
En cuanto a la parte estética, el principal diseñador era Werner Gubitz (1899-1971), quien había comenzado su carrera en la organización en 1927 y quien se retiraría en 1947. Kubitz se inspiraba en parte del trabajo del consultante externo Ray Dietrich. Nótese que el departamento responsable del estilo de los automóviles estaba dirigido por Edward Macauley, hijo de Alvan.

 

 Foto de fábrica Edward Macauley y el Bomber 1933

En enero de 1933 se presenta la décima serie de Packard.

 

 Foto de fábrica concesionario Packard Nueva York 1933

 

El ‘Standard Eight’ de 1932 se convierte en el ‘Eight’, que comprende los autos más económicos, con un motor de 8 cilindros en línea  5,2 litros y 120 caballos.

 

Foto de fabrica Packard Eight cupé roadster 1933

 

Notemos que los frenos (de marca Bendix) eran asistidos y las ventanas eran pivotantes en el medio para facilitar la ventilación.

 

Publicidad Packard 1933 carretera

 

En esta serie el modelo 1001, con chasis de 3,24 metros  se ofrecía en 4 tipos de carrocería (sedan de 4 puertas, cupé sedan cupé y cupé roadster (convertible). El modelo 1002 era un poca más grande (chasis de 3,45 metros) y podía venir en 13 diferentes estilos, que incluían el phaeton, el club sedan, el convertible y la limosina.  La producción de los modelos 1001 y 1002 fue de 1,881 y 1,099 unidades respectivamente.

 

 Publicidad Packard Sedan 5 pasajeros 1933


 Publicidad Packard 1933 convertible

 

La serie intermedia ‘DeLuxe Eight’ de 1932 paso a ser denominada ‘Super Eight’. El modelo 1003 tenía un chasis de 3,42 y estaba disponible en versión sedan de 4 puertas únicamente, del cual se ensamblaron 512 ejemplares. Por su parte el modelo 1004 tenía un chasis de 3,6 metros y 13 tipos de carrocerías (los mismos que para la serie 1002).  El total de la producción del modelo 1004 fue de 788 automóviles. Notemos que los autos ‘Custom’ (carrocerías especiales desarrolladas por firmas como Dietrich o LeBaron) serán montados sobre la base del Packard ‘Twelve’ exclusivamente. El Packard ‘Super Eight’ estaba equipado con un motor de 8 cilindros en línea de 6,3 litros y 145 caballos.

 

 Catálogo Packard Super Eight Touring 1933


Catálogo Packard Super Eight convertible Victoria 1933


Publicidad gama Packard 1933

 

Los autos de gran lujo estaban en la serie ‘Twelve’, con motor de 12 cilindros en V de 7.3 litros y 160 caballos.

 

 Foto de fábrica Packard Phaeton motor V 12 1933


 Publicidad Packard Twelve 1933

 

El modelo 1005 venia con un chasis de 3,6 metros y una gran variedad de estilos (como touring, sedan, convertible Victoria y roadster). El modelo1006 por su parte comprendía sedanes y limosinas sobre chasis largo de 3,7 metros, y también los autos especiales (‘Custom,). De la serie Twelve se fabricaron solamente 520 autos en total, de los cuales una significativa proporción aun se conserva.

 

 Foto de fábrica Packard Custom Town Car carrocería LeBaron 1933

1934
La décima primera serie de Packard es presentada tempranamente el 21 de agosto de 1933. Los autos se parecen mucho a los del año anterior, con unas pocas diferencias visibles.

 

Packard Eight Touring 1934 evento Chambly, Canadá, julio 2014


Packard Eight Touring 1934 evento Chambly, Canadá,  julio 2014


 Packard Eight Touring 1934 evento Chambly, Canadá,  julio 2014

 

La ventana pivotante en la mitad es reemplazada por un diseño más convencional. Aunque la situación económica que era desastrosa se seguía ofreciendo una gran variedad de modelos.

 

 Foto de fábrica Packard Convertible 1934 Salón del automóvil de Milán Italia


Publicidad Packard 1934

 

Los modelos más pequeños se encuentran en la serie ‘Eight’, con un motor de 5.2 litros de 8 cilindros en línea y 120 caballos. El modelo más popular de la serie es el 1100 un sedan de 4 puertas y 5 pasajeros, con un chasis de 3,3 metros. El modelo 1101 es ofrecido en un gran número de carrocerías (10), entre ellas el roadster, el phaeton, el touring, el club sedan y el convertible Victoria.

 

 Packard Cupé de Luxe modelo 1101 Concurso de Chambly, Canadá, Julio del 2009


 Packard Cupé de Luxe modelo 1101 Concurso de Chambly, Canadá, Julio del 2009


 Catálogo Packard Eight cupé 1934


Catálogo Packard Eight convertible Victoria 1934

El chasis era de 3,46 metros. 

 

Packard Eight Touring 1934 en Cali Colombia, evento 2011


 Catálogo Packard Eight Club Touring 1934

 

Los automóviles más grandes de la serie ‘Eight’ corresponden al modelo 1102, compuesto por un sedan largo y una limosina de 7 pasajeros sobre un chasis de 3,59 metros.

 

 Catálogo Packard Eight sedán 7 pasajeros 1934

 

La producción total de la serie Eight fue de 5,120 unidades.
La gama intermedia de Packard comprende los modelos de la serie Super Eight. El motor era un 8 cilindros en línea de 6,3 litros y 145 caballos. El modelo de base (1103) era un sedan con un chasis de 3.4 metros.  Los modelos 1104 con un chasis de 3,6 metros eran muy variados, con once carrocerías, esencialmente las mismas que en 1933. El modelo 1105 comprendía los autos con chasis largo (3,7 metros)  como el sedan de 7 pasajeros y la limosina.

 

 Foto de fábrica Packard Super Eight Convertible cupé 1934


 Foto de fábrica Packard Super Eight coche fúnebre carrocería Henney 1934


 Publicidad Packard 1934 precio

 

Además en este chasis también estaban los prestigiosos automóviles Custom con carrocerías especiales de tipo cupé, sedan convertible, Town car y el Sport Phaeton desarrollado por la firma Dietrich. En total se fabricaron 1,920 autos en la serie Super Eight.

 Publicidad Packard Roadster 1934

 

Los vehículos de gran lujo se encontraban en la serie Twelve, con motores de 12 cilindros en V de 7.3 litros y 160 caballos. Podían alcanzar los 100 kilómetros por hora en 20 segundos, una cifra impresionante para la época dado su gran peso y volumen.

 

Packard Phaeton Twelve Salón del Automóvil Montreal Canadá, Enero del 2010


 Packard Phaeton Twelve Salón del Automóvil Montreal Canadá, Enero del 2010


 Packard Phaeton Twelve Salón del Automóvil Montreal Canadá, Enero del 2010


 Packard Phaeton Twelve Salón del Automóvil Montreal Canadá, Enero del 2010

 

Los automóviles más pequeños de la serie   eran los modelos 1106, el Sport Runabout y el Sport Coupe con carrocerías levaron y chasis de 3,4 metros. Son probablemente los más apetecidos por los coleccionistas y considerados obras maestras. Recientemente (2015) la casa de subastas Sotheby’s vendió un Sport Cupé por 2 millones doscientos mil dólares.

 

Foto de fábrica maqueta en yeso prototipo Packard cupé Custom Sport 1934


Foto de fábrica Packard speedster Custom Sport 1934

 

Con un chasis un poco más largo (3,6 metros) los modelos 1107 venían en una gran variedad de carrocerías abiertas y cerradas (11 tipos en total). Estos autos podían alcanzar un peso cercano a las dos toneladas y media.

 

 Publicidad Packard Twelve Cupé 1934


Foto de fábrica Packard Phaeton motor V12 carrocería LeBaron 1934


 Foto de fábrica Packard Twelve Sport sedan carrocería Dietrich 1934


 Foto de fábrica Packard Club Sedan motor V 12 1934

Al igual que en las otras dos series, la serie Twelve incluye el sedan de 7 pasajeros y las limosinas sobre chasis largos (en este caso de 3,7 metros). 

 

 Publicidad Packard limosina 1934


 Foto de fábrica Packard Limosina motor V 12 1934

 

La producción total de esta serie fue muy limitada (960 automóviles).

 

 Catálogo Packard Custom cabriolet 1934 carrocería LeBaron


 Catálogo Packard Custom sedán convertible 1934 carrocería Dietrich



Epilogo
En 1935 se introduce un modelo totalmente nuevo y revolucionario para la marca Packard: se trata del ‘120’ con un chasis de 120 pulgadas (2,5 metros). Es más pequeño y significativamente más económico que los otros autos de la marca, pero es fabricado con los mismos altos estándares de calidad. Es un gran éxito y las ventas del 120 logran salvar la empresa de una difícil situación financiera.

 

 Publicidad Packard One Twenty 1935

 

No obstante para un cierto número de críticos el 120 es un sacrilegio, ya que significa que la marca va a dejar de enfocarse en los autos de prestigio y va a rivalizar con marcas como Buick en la gama media-alta. Esta tendencia será cada vez más evidente en los años siguientes y en 1939 se deja de fabricar el motor de doce cilindros. Después de la Segunda Guerra Mundial Packard deja en buena medida de fabricar autos de gran lujo y tarda mucho tiempo en desarrollar un motor de 8 cilindros en V para rivalizar con Cadillac.  Después de una fusión poco exitosa con Studebaker en 1954 la marca Packard deja de ser producida después de 1958.

 

 Publicidad Packard Dual Cowl Phaeton 1934



Referencias
 “Standard Catalog of American Cars 1805 – 1942”, Beverly Rae Kimes y Henry Austin Clark Jr. (editores), Krause Publications, Iola, Wisconsin, Estados Unidos de América, Segunda Edición, 1989.
Notas: las fotos contemporáneas de automóviles en Canadá que aparecen en el artículo fueron tomadas por el autor. Foto en suiza sitio web pantheonbasel.ch.

Modificado por última vez enMiércoles, 07 Septiembre 2016 14:52
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