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Bienvenido, hoy es: 24 de mayo de 2017

El renacer de Buick (1934 – 1939)

Publicidad Buick Special sedán 1939

Por: Jean Paul Ruíz de Geest
Especial Para www.carrosyclasicos.com

La marca Buick fue fundada en 1903 y es aun hoy en día una de las más importantes de los Estados Unidos, con una historia de modelos muy destacados y lujosos. Sin embargo la empresa ha estado en ciertos periodos en una situación difícil, como a principios de los años treinta, en el periodo de la Gran Depresión. Afortunadamente bajo el liderazgo de Harlow Curtice (1893 – 1962) la compañía pudo recuperarse y convertirse en el cuarto fabricante más importante de la industria automotriz.

 

 

Foto de fábrica Buick Century sedan 1938 con Bill Knudsen, Harlow Curtice y Alfred P Sloan


Curtice fue nombrado vicepresidente ejecutivo de la General Motors en 1948 y presidente en 1953. Durante su presidencia (1953-1958) la General Motors tuvo sus mejores años y logró en 1955 un beneficio de 1 billón de dólares, así como la producción del automóvil numero 50 millones.

 

Harlow Curtice en la portada de Time Magazine noviembre 1954

Orígenes
En 1927 Buick alcanza una producción de 250,116 unidades, lo que constituye un gran éxito, pues se trata de automóviles de gama alta, mucho más costosos que un Ford, Chevrolet o Dodge.

 

 

 Publicidad Buick 1927

 

Las cosas se complican a partir de 1929 con la adopción de una carrocería convexa en los costados, que le daba una línea abultada a los vehículos. El publico los llamó ‘los Buick preñados’ (‘pregnant Buicks’) y fueron tal vez el único error mayor de la carrera del diseñador Harley Earl para La General Motors, que finalizaría en 1959.

Publicidad Buick 1929

 

El resultado fue decepcionante, ya que las ventas pasaron de 235,009 unidades en 1928 a 187,861 en 1929.
A finales de 1929 ocurre un gran crash bursátil y los Estados unidos entran en la más grave crisis económica de su historia. Las ventas de Buick descienden a 181,743 unidades en 1930 y 138,965 en 1931.

Catálogo Buick 1930

 

Sin embargo la situación empeora aun en los años siguientes, con ventas de 55,086 autos en 1932 y 43,247 en 1933.

Publicidad Buick 1932


Publicidad Buick 1933

 

Se trata de automóviles de gran calidad, pero el mercado es tan competido que muchos constructores quiebran en este periodo. Anotemos que la línea del Buick es un poco conservadora frente a las modernas formas de contemporáneos como el LaSalle o el Auburn.

 

Publicidad LaSalle 1933

 

La General Motors contempla la posibilidad de terminar con la marca y se decide darle una última oportunidad a Buick, confiándola al joven ejecutivo Harlow Curtice, que había sido muy eficaz en la administración de la división que se ocupaba de fabricar las bujías (‘AC Spark Plug’). Curtice se convierte en presidente de Buick con apenas 40 años el 23 de octubre de 1933

1934 -1935
En 1934 Buick se ofrece en 4 series, cada una con un motor distinto, pero todos de 8 cilindros en línea.

 

 

Publicidad Buick convertible 1934


 Publicidad Buick phaeton 1934


Publicidad Buick sedán 1934 ‘Knee action’

 

La serie 40 tiene un chasis de 2,97 metros y un motor de 3.8 litros de 93 caballos. La serie 50 es ligeramente más grande (chasis de 3,02 metros) y viene con un motor de 3,9 litros y 88 caballos.
La serie 60 es significativamente de mayor tamaño (chasis de 3,25 metros) y motor de 4.5 litros y 100 caballos.

 

 

 Buick McLaughlin Club sedan 61 1934 evento Chambly, Canadá, julio 2013


Buick McLaughlin Club sedan 61 1934 evento Chambly, Canadá, julio 2013


 Buick McLaughlin Club sedan 61 1934 evento Chambly, Canadá, julio 2013

 

Los modelos de prestigio se encuentran en la serie 90 con un chasis de 3,45 metros y un enorme motor de 5.65 litros y 116 caballos.

 

 

 Publicidad Buick sedán 1934

 

En 1935 se ofrecen automóviles muy similares a los de 1934, en las series 40,50, 60 y 90.

 

 

Publicidad Buick serie 40 cupé convertible 1935


 Catálogo Buick Serie 50 sedán 1935


Catálogo Buick Serie 60 phaeton 1935


 Publicidad Buick serie 90 phaeton 1935 Al Jolson Ruby Keeler

 

En este periodo los esfuerzos se concentran en el desarrollo de los novedosos modelos 1936.

 

 

 Buick McLaughlin Club sedán 1935 evento Chambly, Canadá, julio 2013

Buick McLaughlin Club sedán 1935 evento Chambly, Canadá, julio 2013


 Buick McLaughlin Club sedán 1935 evento Chambly, Canadá, julio 2013


 Foto Buick 1935 phaeton presidente Alfonso López Pumarejo hacia 1936, fotógrafo G Cuellar


Foto antigua Bogotá años treinta, Buick 1935

1936


1936 es un año decisivo para Buick con grandes cambios a todos los niveles.

 

 

 Portada catálogo Buick 1936


Foto de fabrica Buick Special cupé convertible 1936


 Publicidad Buick 1936 juventud

 

El público responde muy bien y las ventas triplican con respecto al modelo 1935.En primer lugar se cambian las denominaciones de las series, para darle a cada una cierta personalidad y una imagen más fácil de recordar. Este cambio muestra el talento comercial de H. Curtice, quien a la base no era un ingeniero, sino un administrador que entendía las tendencias del mercado.
Con respecto al aspecto estético, la nueva silueta es más redonda y alargada, con una fina parrilla cromada de estilo ‘Art Deco’. Las nuevas carrocerías Fisher de tipo ‘Turret Top’ desarrolladas por la empresa Fisher estaban compuestas únicamente de acero. Hasta entonces parte del techo estaba reforzada con madera. En las versiones sedan el baúl estaba integrado al resto de la carrocería por primera vez. Otras mejorías fueron la suspensión independiente en las ruedas delanteras y los frenos hidráulicos.
La serie de base era la Special (serie 40) con un chasis de 3 metros y el mismo motor que en 1935.
Con un chasis un poco más largo (3.1 metros) la nueva serie Century (serie 60) estaba equipada con un motor mucho más grande de 5,25 litros y una potencia de 120 caballos. Era una combinación de una carrocería relativamente compacta y un grande y potente motor, que lo convertían en uno de los autos más veloces del mercado. Es el ancestro de los ‘Muscle Cars’ de los años sesenta y setenta.

 

 

Catálogo Buick series Special y Century 1936

 

Los vehículos de mayor lujo y volumen se encontraban en las series ‘Roadmaster’ ( chasis de 3,3 metros y ‘Limited’ (chasis de 3,5 metro). Ambas series estaban equipadas con el mismo motor del Century, lo que reducía significativamente los costos de manufactura.

 

 

 Catálogo Buick serie Roadmaster 1936

 Catálogo Buick serie Limited 1936

 

El Buick 1936 inspiró el ZIS 101 de la Unión Soviética, que fue producido entre 1936 y 1939. Era la limosina personal de Stalin y sus principales ministros y estaba equipado con un motor de 8 cilindros de 5,8 litros.

 

 

José Stalin y un ZIS 101, 1936



1937
En 1937 la parrilla cambia un poco y el nuevo diseño se compone de dos secciones de finas barras cromadas horizontales.

 

 

Buick Limited phaeton 1937 museo Oshawa, Canadá, julio 2012


Foto de fábrica línea de ensamble Buick 1937

 

El Special tiene ahora un chasis un poco más largo (3,1 metros), al igual que el Century (3.2 metros). El motor del Special pasa a 4.1 litros y 100 caballos. 

 

 

Catálogo Buick Special sedan 1937


 Catálogo Buick Century convertible 1937


 Catálogo Buick Roadmaster sedan 1937


 Catálogo Buick Limited sedán 1937

 

Oficialmente la velocidad máxima de un Buick Century es de más de 100 millas por hora (160 kilómetros por hora), muy elevada para la época.
Las ventas sobrepasan las 220,000 unidades, las más altas desde 1929.

 

 

 Publicidad Buick Limited 1937

1938


En 1938 los Estados Unidos entran en recesión y las ventas de la industria automovilística disminuyen radicalmente. La línea no cambia mucho, pero la parrilla es un poco distinta con barras cromadas más gruesas que en 1937.

 

 

 Buick Special cupé convertible 1938 evento Chambly, Canadá, julio 2010


Catálogo Buick serie Special 1938

 Catálogo Buick series Roadmaster y Limited 1938


Publicidad Buick Roadmaster 1938

 

Las ventas pasan a 168,689 unidades, 23,4% más bajas que en el año anterior.

 

Catálogo Buick Limited sedán 1938

1939


 Portada catálogo Buick 1939

 

Por primera vez desde 1936 se hacen cambios fundamentales en la línea del Buick. La parrilla es de tipo ‘catarata’, compuesta de finas barras verticales separada en dos secciones. Estéticamente se veía muy moderno, pero no era muy eficaz y el motor tenia tendencia a recalentarse. Por ello solo duró un año y en 1940 el diseño del frontal fue totalmente revisado. Notemos que el capot es más largo y delgado que en 1938.

 

 

Catálogo Buick Special sedán 1939


Catálogo Buick Century cupé 1939


Publicidad Buick Roadmaster Sport phaeton 1939


 Catálogo Buick Limited sedán 1939

 

La carrocería es más voluminosa y la superficie de los vidrios era 26% más grande que en el año anterior en las series Special y Century. Como la mayor parte de los fabricantes norteamericanos la palanca de cambios pasa a la columna de dirección.
Vale la pena mencionar que un Buick Roadmaster phaeton tiene el honor de ser el carro guía de las 500 Millas de Indianápolis en 1939.

 

 

Foto de fábrica Buick Roadmaster phaeton 500 millas de Indianápolis 1939

 

A nivel internacional en 1939 en la Unión Soviética se presenta el ZIS 101A, muy similar al Buick 1937.

 

 

 Catálogo ZIS 101A aproximadamente en 1939

 

1939 es un buen año para la compañía y las ventas suben a 208,256 unidades.

Epilogo
A finales de los años 30 Buick es de nuevo una de las compañías más exitosas de la General Motors y los directivos decide conservarla y terminar con la marca de lujo LaSalle. Los Buicks 1940 y 1941 fueron también bien recibidos por el público, a tal punto que le hacían mucha competencia a Cadillac.

 

 

 Publicidad Buick Súper 1940

 

La década de los cincuenta será la más gloriosa para Buick: en 1955 logra  ocupar el tercer lugar en ventas en los Estados Unidos

Referencias
 “Standard Catalog of American Cars 1805 – 1942”, Beverly Rae Kimes y Henry Austin Clark Jr. (editores), Krause Publications, Iola, Wisconsin, Estados Unidos de América, Segunda Edición, 1989.
Nota: las fotos contemporáneas de automóviles que aparecen en el artículo fueron tomadas por el autor.

Estadísticas de producción (unidades)
1934
Serie 40                    26,195
Serie 50                    19,233
Serie 60                    14,014
Serie 90                    4,196

1935
Serie 40                    34,764
Serie 50                    6,062
Serie 60                    5,949
Serie 90                    1,611

1936
Serie 40    (Special)            113,097
Serie 60    (Century)            24,364
Serie 80    (Roadmaster)            6,049
Serie 90    (Limited)            4,026

1937
Serie 40    (Special)            152,773
Serie 60    (Century)            33,457
Serie 80    (Roadmaster)            16,129
Serie 90    (Limited)            3,697

1938
Serie 40    (Special)            130,838
Serie 60    (Century)            18,100
Serie 80    (Roadmaster)            5,568
Serie 90    (Limited)            1,391

1939
Serie 40    (Special)            166,343
Serie 60    (Century)            23,430
Serie 80    (Roadmaster)            6,079
Serie 90    (Limited)            1,451

Modificado por última vez enLunes, 10 Octubre 2016 16:51
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