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Hispano-Suiza: el Rolls-Royce español

 Hispano-Suiza J12 1934 berlina museo Cité de l' Automobile Mulhouse Francia julio 2014
 

En el periodo comprendido entre 1910 y 1940 la mayor parte de los países europeos contaban al menos con un fabricante de automóviles de gran lujo. Mercedes-Benz en Alemania,  Delage en Francia, Minerva en Bélgica, Alfa-Romeo en Italia y Bentley en Inglaterra son los mejores ejemplos. España también tenía en esa época una de las marcas más refinadas del mundo, que era el auto de la realeza y las celebridades: se trate de Hispano-Suiza.

Por: Jean Paul Ruíz de Geest
Especial para www.carrosyclasicos.com

 Foto de fábrica Hispano Suiza H6 cupé carrocería Kellner 1929


 Pablo Picasso y su Hispano Suiza


Francisco Franco en una limosina Hispano Suiza en 1939
 

Orígenes
En 1899 el ingeniero suizo Marc Birkigt (1878-1953) se instala en Barcelona después de sus estudios. Trabaja en el diseño de autos con motor mono cilíndrico, basados en el Panhard-Levassor.  La empresa tiene dificultades financieras y es cedida a otro hombre de negocios que decide enfocarse en el mercado de lujo. Birkigt desarrolla autos basados en el célebre Mercedes de 1901. En Mayo de 1904 la compañía cambia de nuevo de dueño y pasa a manos de Damian Mateu y Francisco Seix, que confían en el talento del joven ingeniero suizo. En junio de 1904 se forma oficialmente la ‘Sociedad Anónima la Hispano Suiza’.  El nuevo fabricante desarrolla modelos más potentes de 4 cilindros: el pequeño de 20 caballos y 3.8 litros, y el de lujo con 40 caballos y 7,5 litros. 

 

 Postal fábrica Hispano Suiza en Barcelona hacia 1906¸
 

Los primeros éxitos (1907 – 1914)
En 1907 se presenta un 6 cilindros de 11.15 litros y una potencia de 75 caballos.  Para completar la gama se ofrecían modelos más pequeños de 20 y 15 caballos de potencia fiscal.

 

Foto de fábrica Hispano Suiza 12 15 HP 1908

 

Uno de los primeros adeptos de la marca fue el joven rey de España Alfonso XIII (1886-1941) que tiene un gran entusiasmo por los automóviles. El Rey se convertirá en un amigo del ingeniero Birkigt.

 

Foto de época joven rey Alfonso XIII en un Hispano Suiza hacia 1908


Foto de época el rey Alfonso XII en su Hispano Suiza hacia 1913

 

En 1908 se organiza la primera Copa de Cataluña, pero ningún auto español participa en el evento. El rey Alfonso sugiere a Birkigt desarrollar automóviles paraca hacer parte de esta carrera en 1909. Los bólidos de Hispano-Suiza llaman la atención por la pureza de sus líneas y su radiador plano y cuadrado. El motor es un 4 cilindros de un solo bloque, el primero de este constructor. Un Hispano-Suiza gana la afamada carrera ‘Coupe de l’Auto’ de 1910 en Francia.
En 1911 la marca desarrolla una filial en Francia en Levallois, cerca de Paris para fabricar y comercializar automóviles.

 

Foto de fábrica Hispano-Suiza copa barcelona 1911

 

Birkigt decide fabricar un modelo deportivo derivado del vehículo que gano la ‘Coupe de l’Auto’, y será denominado ‘Alfonso XIII’ en honor al principal aficionado de la marca. Este auto podía alcanzar una velocidad promedio superior a 80 km/h. El motor es de 4 cilindros con la culata en ‘t’, de 3,6 litros y 56 caballos.  Es un auto ligero (600 kg) y con un chasis relativamente corto (distancia entre ejes de 2,4 metros).  Con estas características este automóvil logra 120 km/h como velocidad máxima.

 

 Hispano-Suiza Alfonso XIII Biplaza 1912 museo Cité de l' Automobile Mulhouse Francia julio 2014


Hispano-Suiza Alfonso XIII Biplaza 1912 museo Cité de l' Automobile Mulhouse Francia julio 2014


 Hispano-Suiza Alfonso XIII Biplaza 1912 museo Cité de l' Automobile Mulhouse Francia julio 2014

 

En el Salón del automóvil de Paris de 1911 se ofrece un 15 hp (potencia fiscal) de 4 cilindros y 2,6 litros. El chasis es de 2,75 metros. Sobre este chasis también ofrece un motor de 12 hp. En la gama alta se encuentra el modelo 30 hp con un chasis de 3 metros y un motor de 4,7 litros.

 

Foto de fabrica Hispano Suiza Salón de Paris 1912

 

En el Salón de Paris de 1913  Hispano-Suiza presenta motores más modernos con árbol de levas a la cabeza de 15, 18 y 30 caballos de potencia fiscal.  Notemos que el Alfonso XIII se ensambla en Francia mientras que el 15 hp se fabrica en Francia y España. Ya que el mercado español necesita autos más económicos se ofrece un 8 hp de 1,85 litros.
En este periodo de prosperidad económica Marc Birkigt se instala en Francia. Al mismo tiempo la planta de Levallois es transferida a Bois-Colombes, al norte de de Paris.

 

Publicidad Hispano Suiza hacia 1913 por René Vincent


Publicidad Hispano Suiza hacia 1914 por René Vincent
 

Primera Guerra Mundial (1914-1918
En julio de 1914 estalla la Primera Guerra Mundial y la planta de Bois-Colombes es utilizada por la marca Gnȏme para fabricar motores de avión. Birkigt vuelve a España y planifica el futuro de su empresa en estos tiempos difíciles. Es entonces cuando el gobierno español le encarga el diseño de un nuevo motor de avión. El ingeniero decide desarrollar un motor de 8 cilindros en V con árbol de levas a la cabeza y un ángulo de 90 grados entre los cilindros. Los cilindros son de acero mientras que el bloque está compuesto de aluminio.  El motor es propuesto al gobierno francés (país en guerra en ese momento) y al principio hace frente a la hostilidad de los competidores, que veían amenazados sus lucrativos contratos.  El motor Hispano-Suiza pasa sin dificultad las pruebas técnicas y serán fabricadas cerca de 50,000 unidades. Al final del conflicto la empresa tiene más de 4,000 empleados y el prestigio de haber contribuido significativamente a la victoria de Francia.
 
El H6
A finales de 1918 el equipo del ingeniero Fernand Fouré comienza a trabajar en un nuevo automóvil, cuyo prototipo es completado en mayo de 1919. Este modelo (denominado ‘H6’) es presentado con mucho éxito en el Salón del automóvil de Paris de 1919. El motor es de 6 cilindros en línea y 6,597 centímetros cúbicos. Es un motor relativamente ligero (cerca de 200 kilos) y la potencia es de 135 caballos (32 caballos de potencia fiscal). El auto está equipado con un carburador Solex doble cuerpo y un velocímetro Jaeger.  Una de las más interesantes características mecánicas es el servofreno, particularmente eficaz. Estéticamente el H6 se distingue por su largo capot y el radiador plano y rectangular, que será copiado por muchos constructores.  El famoso diseñador norteamericano Harley Earl se inspiro en el H6 para el desarrollo del LaSalle 1927, que le permitió comenzar una exitosa carrera en la General Motors.

 

Publicidad Hispano Suiza 1927


Foto de época Rey Alberto I Bélgica rey Alfonso XIII Espana 1921


Publicidad Hispano Suiza hacia 1922

 

Sobre el radiador del H6 se encuentra una insignia en forma de cigüeña, obra del joven escultor francés François-Victor Bazin. La cigüeña era el emblema de la escuadra del aviador francés Guynemer, un héroe de la Primera Guerra Mundial, quien piloteaba aviones de marca Spad equipados con motores Hispano-Suiza.

 

Emblema Hispano-Suiza

 

El constructor decide participar de nuevo en carreras, ya que es una forma eficaz de hacer publicidad. El piloto André Dubonnet gana el premio de Monza (Italia) al volante de un Hispano-Suiza en 1922, con una velocidad de más de 130 kilómetros por hora. Notemos que en 1923 la filial francesa de la compañía se separa de la casa matriz española.

 

Publicidad Hispano Suiza hacia 1925 coach Reina de España carrocería Fiol


Publicidad Hispano Suiza hacia 1925 torpedo turismo
 

En 1924 aparece el H6C con un motor de 160 caballos (46 caballos de potencia fiscal), cifra impresionante para un auto de serie en esta época.

 

Publicidad Hispano Suiza 1924


Foto de fábrica Hispano Suiza sedan convertible 1926


Publicidad Hispano Suiza 1927

 

En abril de 1928 un Hispano-Suiza compite contra un Stutz Bearcat en Indianápolis. El favorito es el Stutz, de concepción más moderna, pero al final el Hispano es el vencedor.
Los motores son modificados en 1928: el H6C pasa a 144 caballos y el H6 es reemplazado por el H6B, de 115 caballos.  La producción del H6 y sus derivados finaliza en 1930, con 2,660 unidades ejemplares fabricados.

 

Publicidad Hispano Suiza hacia 1928


Publicidad Hispano Suiza 1929


Hispano-Suiza H6B 1930 cupé Chauffeur museo Cité de l' Automobile Mulhouse Francia julio 2014

 

En 1930 se empiezan a sentir los efectos de la Gran Depresión económica mundial en Europa, y Birkigt desarrolla un auto más pequeño (el ‘I6’) que será fabricado en España bajo la denominación ‘Barcelona’ hasta 1933.
 
La era de las dificultades: 1931-1938
En 1930 la empresa adquiere la firma Ballot, que ofrecía un modelo 8 cilindros con una carrocería muy elegante. El motor Ballot, que carecía de potencia fue reemplazado por un motor Hispano-Suiza de 3,5 litros y 95 caballos. Este modelo, conocido como ‘Junior’ (o más formalmente ‘HS 26’) fue presentado en el Salón de Paris de 1931. Fue fabricado hasta 1934 y le permitió a la marca sobrevivir en un contexto difícil, con inestabilidad económica y política.

 

 Publicidad Ballot 8 cilindros 1930


 Publicidad Hispano Suiza 1930


 Catálogo Hispano Suiza HS 26 1932

 

El ‘Junior’ es reemplazado por el ‘K6’, con un motor de 120 caballos y un chasis de 3,43 o 3,72 metros.  La velocidad máxima es de unos 130 kilómetros por hora y será ensamblado hasta 1937.

 

 Hispano-Suiza K6 1935 limosina museo Cité de l' Automobile Mulhouse Francia julio 2014


 Hispano-Suiza K6 1935 limosina museo Cité de l' Automobile Mulhouse Francia julio 2014


 Hispano-Suiza K6 1935 limosina museo Cité de l' Automobile Mulhouse Francia julio 2014


 Hispano-Suiza K6 1932 cabriolet museo Cité de l' Automobile Mulhouse Francia julio 2014

 

Paralelamente el constructor desarrolla un auto de gran lujo para reemplazar al H6 en la gama alta. ES un imponente auto con un motor de 12 cilindros en V de 9,4 litros y una potencia de 190 o 220 caballos. Es uno de los autos más potentes del mundo en ese momento, y su frontal es muy parecido al del Rolls-Royce de este periodo.

 

 Hispano-Suiza J12 1934 cupé Chauffeur carrocería Kellner museo Cité de l' Automobile Mulhouse Francia julio 2014


 Rolls Royce 20 25 1935 museo del automóvil Oshawa Canadá julio 2012


 Foto de fábrica Hispano Suiza coach 1937

 

El motor de 54 caballos fiscales está compuesto por cilindros separados por un ángulo de 60 grados.  Este modelo (‘J12’) recibe carrocerías muy elegantes, provenientes de artesanos afamados como Binder, Kellner o Franay.

 

Hispano Suiza J12 cupé 1934 carrocería Binder concurso de elegancia


 Hispano Suiza J12 cupé 1934 carrocería Binder concurso de elegancia

 


 Publicidad Hispano Suiza 1935 carrocería Franay

 

Es un automóvil imponente, que llama la atención en los concursos de elegancia de la época.

 

Publicidad Hispano Suiza 1935 carroceria tipo sedanca de ville

 Hispano Suiza J12 cabriolet 1936 película James Bond Moonraker 1979


 Publicidad Hispano Suiza 1936

 

Cabe anotar que el chasis es menos pesado que el de sus competidores (cerca de tonelada y media), lo que le permite alcanzar 160 kilómetros por hora como velocidad máxima. La aceleración es también impresionante (de 0 a 100 km/h) en 12 segundos, así como el consumo de combustible (18 litros/ 100 km). En total solamente se fabrican unos 120 ejemplares del modelo J12 entre 1931 y 1937.

 

 

 Publicidad Hispano Suiza 1931 nobleza


Publicidad Hispano Suiza J12 cabriolet 1934 por René Ravo


 Publicidad Hispano Suiza J12 sedan 1935 por René Ravo

 

A mediados de los años treinta Marc Birkigt se interesa cada vez menos en los automóviles, y se concentra en el desarrollo de armas. Una de sus creaciones será la base del cañón francés tipo 404 del cual serán fabricadas 80,000 unidades durante le Segunda Guerra Mundial.
En 1936 la Guerra Civil española viene aun mas complicar la situación de la empresa, que deja de fabricar automóviles en 1938.

 

 Camión Hispano Suiza Guerra Civil España 1936

 

La filial española logra sobrevivir hasta 1945, fabricando camiones y vehículos utilitarios.

 

 Publicidad Hispano Suiza autobús 1935
 

Epilogo
Al finalizar la Segunda Guerra Mundial en 1945 las instalaciones de Hispano-Suiza en Barcelona sirvieron de base para fabricar los primeros camiones y autobuses Pegaso. El modelo H66 fue fabricado hasta principios de la década de los cincuenta.

 

 Publicidad Hispano Suiza autobús modelo H 66 hacia 1950

 

En Francia las plantas se dedicaron a la fabricación de motores para avión, y a partir de 1956 de turbinas. La empresa sigue en actividad en la actualidad.

 

Publicidad Hispano Suiza 1993
 

Referencias
Hispano-Suiza, Paul Badré, Ediciones E.P.A, 2ª edición, 1986, Paris, Francia.
Foto s contemporáneas tomadas por el autor. Derechos reservados
 

Modificado por última vez enLunes, 07 Noviembre 2016 11:44
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