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De Dion Bouton: el más grande fabricante de automóviles del mundo

Portada De  Dion-Bouton tipo O Tonneau 1903, museo Cité de l' Automobile, Mulhouse, Francia, julio 2014

 

Texto: Jean Paul Ruíz de Geest

Fotos: Jean Paul Ruíz de Geest y Camilo Ernesto Hernández Rincón

Especial para www.carrosyclasicos.com 

 

La historia del automóvil comienza en la década de 1880 con pioneros alemanes como Karl Benz y Gottlieb Daimler, que logran desarrollar los primeros vehículos fiables a gasolina. No obstante en el periodo 1890-1910 será Francia el líder de la industria automotriz a nivel mundial. En particular el constructor De Dion-Bouton hacia el año 1900 era el fabricante con la mayor producción a nivel mundial.

 

Foto de fábrica De  Dion-Bouton Voiturette 1900

 

 

Los pequeños autos que producía en este periodo fueron en muchos casos los primeros vehículos automotores que circularon en países como Canadá, Argentina, Brasil y hasta Colombia.

 

 

Afiche De  Dion-Bouton 1900

 

Orígenes: los autos a vapor (1882 - 1896)

En 1881 el adinerado conde (y más adelante marqués) Albert De Dion (1856- 1946) se interesa por los motores a vapor. Conoce a Georges Bouton (1847-1938), de gran talento mecánico, quien tiene un almacén de juguetes con su cuñado el ingeniero Charles Trépardoux (1853-1920). Una de las atracciones de este comercio son los motores a vapor miniatura, y el sueño de este par de inventores es de hacer vehículos a vapor. Con el respaldo financiero del conde De Dion logran construir un vehículo a vapor que alcanza los 60 kilómetros por hora en 1884.

 

Postal cuadriciclo a vapor De Dion-Bouton 1884

 

En 1887 hacen un modelo mejorado y en la década de 1890 se dedican  a comercializar vehículos a vapor de diferentes tallas, desde triciclos hasta enormes camiones y autobuses.

 

Postal coche a vapor De Dion-Bouton 1885

Foto de fabrica Albert De Dion-Bouton en un triciclo a vapor 1888

Postal De  Dion-Bouton tractor a vapor autobús 1895

 

En 1894 Trépardoux diseña el famoso eje 'tipo Dion' y poco después se va de la empresa, ya que De Dion decide concentrarse en los motores a gasolina. Esta será una muy sabia decisión, ya que en el siglo XX el motor a gasolina será el rey absoluto en las vías.

En 1895 el ingenioso Georges Bouton desarrolla un motor a gasolina de un cilindro de 1.75 caballos, muy ligero (40 libras) y capaz de operar a 1500 revoluciones por minuto. El motor Daimler en comparación operaba a 800 revoluciones por minuto. Este motor equipo un triciclo que será muy popular en Francia e Inglaterra: entre 1895 y 1901 se venden unas 15,000 unidades.

 

Publicidad triciclo De Dion-Bouton 1897

 

La época Dorada (1899 - 1911)

Poco después del triciclo De  Dion-Bouton comercializa autos de 4 ruedas, conocidos como 'voiturettes' (pequeños autos).  En 1899 aparece el tipo D 'vis à vis', en el cual el conductor y los pasajeros se encuentran uno frente al otro y el motor esta debajo de los asientos.

 

Manual De Dion-Bouton Vis a Vis  1900

 De Dion-Bouton Vis a Vis 1900, Concours D'Élégance Hilton Head, Carolina del Sur, Noviembre 2015, Camilo Ernesto Hernández Rincón

 

El motor de un cilindro de 402 centímetros cúbicos genera 2.8 caballos, y la transmisión de 2 velocidades es relativamente fácil de utilizar.  En 1900 la marca es el mayor fabricante de autos del mundo (400 unidades) y líder en la industria de los pequeños motores (3,200 unidades). El motor mono cilindro del De Dion-Bouton es fabricado bajo licencia por cerca de 150 marcas en todo el mundo y será la base para el primer motor de las motos norteamericanas Harley-Davidson.  Entre 1899 y 1901 se producen más de 3,000 unidades del 'vis à vis'. En este periodo la planta es instalada en las afueras de Paris, en la localidad de Puteaux.

 

 Publicidad De Dion-Bouton  1901

 

En 1901 el  Dion-Bouton fue fabricado en Brooklyn, estado de Nueva York en los Estados Unidos bajo la denominación 'Motorette' y con un motor de 3.5 caballos. Desafortunadamente la calidad del ensamble era deficiente, así que la aventura solo duro un año, con pocas unidades terminadas.

 

Publicidad De Dion-Bouton 1901 Motorette, Estados-Unidos

 

En 1902 el motor pasa adelante y aumenta de potencia (8 caballos). La carrocería del nuevo modelo K es más convencional, al igual que la dirección que tiene ahora un volante.

 

Publicidad De Dion-Bouton, 1902

Afiche De Dion-Bouton 1903

 

El nuevo modelo tiene un motor de 700 centímetros cúbicos y alcanza una velocidad máxima de 45 kilómetros por hora.  Se trata del modelo 'Populaire', que tendrá gran difusión y éxito debido a su fiabilidad y robustez.

 

De Dion-Bouton tipo S biplaza 1903 museo Cité de l' Automobile Mulhouse, Francia, julio 2014

Postal De Dion-Bouton `Populaire,1905

 

En 1903 se presenta un motor de 2 cilindros de 12 caballos, y en 1904 motores de 4 cilindros de 15 o 24 caballos.

 

Publicidad De Dion-Bouton 1903

De Dion-Bouton tipo O Tonneau 1903 museo Cité de l' Automobile Mulhouse, Francia, julio 2014

 De Dion-Bouton tipo O Tonneau 1903 museo Cité de l' Automobile, Mulhouse, Francia, julio 2014

 

En 1905 los modelos más potentes logran sobrepasar los 60 kilómetros por hora y los autos con carrocerías cerradas pesan casi dos toneladas.

 

Publicidad omnibuses De Dion-Bouton 1903

Publicidad De Dion-Bouton 1905

Publicidad gama De  Dion-Bouton 1905

 

A partir de 1906 De Dion-Bouton se concentra en vehículos de gama alta, al igual que su rival Panhard-Levassor, otro pionero del automóvil.

 

Postal fábrica De Dion-Bouton 1906

Postal De Dion-Bouton mono cilindro phaeton 1906 Italia

Postal De Dion-Bouton 8 caballos tonneau doble mono cilindro 1905

 

Las celebridades y monarcas adquieren autos de este fabricante, como por ejemplo el rey Alfonso XIII de España.

 

Postal el Rey Alfonso XIII de España y su De Dion-Bouton 1908

Catálogo De Dion-Bouton cab, 8 caballos 1906

Catálogo De Dion-Bouton doble phaeton 12 caballos 1906

 

En 1907 De Dion-Bouton participa en la travesía Pekín - Paris y dos de los autos que presentó lograron terminar la difícil prueba. Fue una demostración elocuente de la solidez de los vehículos de este fabricante.

Postal travesía Pekín, Paris 1907

Postal travesía Pekín, Paris 1907

 

En ese momento la gama de autos es muy variada, con potencias desde 8 caballos hasta 35 caballos.

 

Publicidad De Dion-Bouton 1907

Postal De Dion-Bouton 12 caballos 4 cilindros 1907

Postal De Dion-Bouton 2 cilindros 12 caballos doble phaeton 1908

 

Entre 1900 y 1910 se estima que De Dion-Bouton vendió cerca de 200,000 motores en Francia a diferentes fabricantes de autos, y además exportó un gran número de unidades en Europa y Norteamérica.

 

De Dion-Bouton roadster 1908 museo del automóvil, Oshawa, Canadá julio 2012

Postal ómnibus De Dion-Bouton 1908

Carta postal autobús De Dion-Bouton en Londres  1910

 

Mientras que G. Bouton innovó a nivel mecánico, el marqués de Dion fue uno de los principales promotores del automóvil. Fundó el Salón del automóvil de Paris y fue uno de los primeros en hacer material publicitario en esta industria.

 

Publicidad De Dion-Bouton  1907

Publicidad De Dion-Bouton 1907

Publicidad De Dion-Bouton, caricatura Jean Villemot 1909

Publicidad de la marca francesa

 

El motor de 8 cilindros en V (1910-1923)

En 1910 De Dion-Bouton presenta una gran novedad: el primer motor de 8 cilindros en V mono bloque. Este motor de 6.1 litros generaba 35 caballos y posteriormente la cilindrada pasa a 7.8 litros y 14.7 litros. Es el primer V8 producido en serie, y servirá de modelo para marcas como Cadillac, que adopta este tipo de motor en 1914.

 

Publicidad De Dion-Bouton motor de 8 cilindros 1912

 

Al mismo tiempo la compañía sigue ofreciendo automóviles más compactos de 4 cilindros, un gran número de vehículos utilitarios y hasta bicicletas.

 

Publicidad De Dion-Bouton 1910

Publicidad automóviles De Dion-Bouton 1911

De Dion-Bouton tipo DH limosina 1912 museo Cité de l' Automobile Mulhouse, Francia, julio 2014

 

Postal camión de bomberos De Dion-Bouton Francia 1912

 

En 1913 la compañía desarrolla un auto cañón, equipado con el motor de 8 cilindros y el célebre obús de 75 mm. Son los ancestros de los tanques ligeros.

 

Foto de fábrica auto cañon 1913 De Dion Bouton

 

En 1914 estalla la Primera Guerra Mundial y la empresa se dedica a fabricar material militar (motores de avión,  camiones) y también los autocañones, de los cuales se harán unas 300 unidades.  Anotemos que estos autos serán también utilizados en la Segunda Guerra Mundial por el ejército francés.

Al final del conflicto la empresa se encuentra con un mercado automotriz muy diferente y bastante competido. En el sector de los autos de lujo, marcas como Hispano-Suiza y Bugatti presentan productos de gran elegancia, que hacen ver anticuados a los de la competencia. En cuanto a los autos más populares, Renault y especialmente Citroën implementan  la fabricación en serie inspirados en la cadena de montaje de Ford, lo que les permite tener bajos costos producción.

Por un tiempo De Dion-Bouton se mantiene con una gama variada compuesta de vehículos de 4 y 8 cilindros.

 

Publicidad autobuses De Dion-Bouton 1919

Publicidad De Dion-Bouton 4 y 8 cilindros 1919

Publicidad De Dion-Bouton 8 cilindros 1919

 

En 1921 realiza una travesía en los desiertos de Marruecos (9,000 kilómetros), que vuelve a conformar la fiabilidad de sus productos.

 

Postal travesía Marruecos 1921

 

En 1923 termina la fabricación de los motores de 8 cilindros en V, y la gama se concentra en motores de 4 cilindros de 8 y 12 caballos de potencia fiscal.

 

Publicidad De Dion-Bouton 1923 por Jean Routier

Publicidad De Dion-Bouton 1923

 

El final (1924-1932)

Los modelos de mediados de los años veinte son un poco anticuados frente a la competencia, y se evidencia que tanto Albert Dion como Georges Bouton (que cuentan con más de 70 años en ese momento)  deben pensar en retirarse o vender su empresa.

 

Publicidad De Dion-Bouton 1924

Publicidad De Dion-Bouton 1925

De Dion-Bouton IW 1926 museo del Automobile, Reims, Francia, julio 2014

 

En 1927 cesa la producción, y es retomada al final del año con un motor de 4 cilindros de 2 litros y uno de 8 cilindros en línea de 2.5 litros.  Desafortunadamente la crisis económica de principios de los años treinta le da el golpe final a esta venerable organización, y cesa definitivamente de fabricar automóviles en 1932. En adelante dedica sus esfuerzos al desarrollo de camiones y material ferroviario.

 

Epilogo

En 1950 las instalaciones de De Dion-Bouton son vendidas a la marca de camiones Unic, pocos años después del fallecimiento del pionero del automóvil Albert De Dion.

 

Postal De Dion-Bouton, 'la persecución', más o menos en 1905

Postal De Dion-Bouton,' la multa', más o menos en 1905

 

Referencias

http://www.grandprixhistory.org

Fotos contemporáneas tomadas por el autor, con excepción de la foto del modelo 'Vis à vis'. Derechos reservados

Especial agradecimiento a Camilo Ernesto Hernández Rincón por su colaboración para la realización de este articulo.

 

 

Modificado por última vez enMartes, 22 Noviembre 2016 18:47
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