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Bienvenido, hoy es: 18 de noviembre de 2017

Chevrolet Caprice e Impala (1977-1990)

Portada postal Chevrolet Caprice sedán y cupé 1982 

A principios de los años setenta los automóviles de gran formato de marca Chevrolet habían alcanzado dimensiones descomunales: por ejemplo un sedan Caprice Classic de 1973 media más de 5,6 metros de largo y pesaba cerca de 2 toneladas. Estaban equipados por enormes motores de ocho cilindros en V de 6.6 litros pero con una potencia neta de solamente unos 150 caballos. 

Un Chevrolet Caprice tenía una talla parecida al Cadillac de la época, y era un vehículo prestigioso en una época en la cual el estatus social estaba asociado con el tamaño del auto que se conducía.

 

Por: Jean Paul Ruíz de Geest

Especial para www.carrosyclasicos.com

 Catálogo Chevrolet Caprice Classic 1975 

 

En 1974 ocurre una grave crisis con los países petroleros y los precios del combustible aumentan dramáticamente: este evento puso en evidencia la talla exagerada de los autos norteamericanos y los fabricantes tuvieron que reducir drásticamente el tamaño de sus vehículos. 

La General Motors lanza un ambicioso programa para presentar vehículos de formato más razonable, en particular para los automóviles de tracción trasera ‘full size’ que correspondían a la plataforma ‘B’. Dicho programa costó cerca de 600 millones de dólares, pero era indispensable ya que no solamente el público lo reclamaba, sino también Ford (su principal competidor) estaba preparando también autos más pequeños. 

 

1977-1979

La general Motors hizo una vasta campaña publicitar para hacer la promoción del ‘Nuevo Chevrolet’, que recibió el premio del ‘auto del año’ de la afamada revista ‘Motor Trend’. 

 

Catálogo Chevrolet 1977 

 Publicidad Chevrolet Caprice 1977 

 

Los mensajes enfatizaban en que era un auto mas ‘apropiado para la época’ y que ocupaba menos espacio. No obstante el espacio para la cabeza y las piernas de los pasajeros traseros era mayor que en el modelo anterior, al igual que el volumen del baúl. 

 

 Publicidad Chevrolet Cupé 1977 interior 

Catálogo Chevrolet 1977 estructura 

 

El motor de base era el seis cilindros en línea ‘250’ (250 pulgadas cubicas, 4,1 litros)  de 110 caballos y la motorización más popular era el nuevo 8 cilindros en V ‘305’ de 5 litros  145 caballos con carburador doble. También se podía optar por el V8 350 (5.7 litros) de 170 caballos. La única transmisión disponible era la caja automática Hydra-Matic.

El Chevrolet de gran formato (‘full size’) venia en dos series: Impala (de base, con terminados simples) y Caprice (de lujo).  La serie Impala comprendía un cupé, un sedan de 4 puertas y una camioneta tipo station wagon.  A mediados de año se añadió un lujoso ‘Cupé Landau, con terminados más refinados. Notemos que el Impala sedan de 4 puertas era muy popular como taxi o patrulla de policía.

 

 Publicidad Chevrolet Impala Cupé 1977 

 Publicidad Chevrolet patrulla policía 1977 

 

La serie Caprice Classic incluía un sedan, un cupé y una station wagon con acabados que imitaban la madera en los costados, imitando las camionetas antiguas.  En el caso de las camionetas, eran más cortas de unos 35 centímetros con respecto a 1976 y tenían una puerta trasera convencional que se abría sobre el costado o hacia abajo, en lugar del sistema ‘Glide Away’ anterior.

 

Publicidad Chevrolet Caprice Landau Cupé 1977 

 

Le economía a nivel del peso era muy grande: 277 kilos para los cupés, 289 kilos para los sedanes de 4 puertas y 395 kilos para las camionetas. El chasis para todos los modelos era de 116 pulgadas (2,9 metros) de distancia entre ejes. El público responde muy favorablemente a estos modelos: así, las ventas del Caprice pasan de 184,639 unidades en 1976 a 341,382 en 1977.  

En 1978 hubo pocos cambios, limitados a detalles en la parrilla y en las luces traseras principalmente. El Chevrolet ‘full size’ seguía siendo un éxito, con cerca de 609,000 unidades vendidas. 

 

 Publicidad Chevrolet Caprice Classic Sedán 1978 

Publicidad Chevrolet Caprice Classic Sedán e Impala 1978 

 

Sin embargo ciertos modelos de la gama no fueron muy populares, tales como el cupé Impala (33,990 unidades) y el cupé Landau (4,652 automóviles). 

 

 Publicidad Chevrolet Impala Cupé 1978 

 Publicidad gama Chevrolet 1978 

Publicidad Chevrolet patrulla policía 1978 

 

En 1979 el Caprice Classic tiene nuevos faros delanteros y algunos cambios estéticos, y es esencialmente el mismo auto que el modelo 1977. 

 

 Portada catálogo Chevrolet 1979 Canadá 

Catálogo gama Chevrolet Bel Air 1979 Canadá 

Catálogo gama Chevrolet Impala 1979 Canadá 

Chevrolet Impala 1979, motor de seis cilindros en línea de 250 pulgadas cúbicas en Bogotá

Chevrolet Impala 1979, motor de seis cilindros en línea de 250 pulgadas cúbicas en Bogotá

Chevrolet Impala 1979, motor de seis cilindros en línea de 250 pulgadas cúbicas en Bogotá

Chevrolet Impala 1979, motor de seis cilindros en línea de 250 pulgadas cúbicas en Bogotá

 

No obstante las ventas siguen siendo muy buenas (588,638 unidades).

 

1980-1986

En 1980 por primera vez desde 1977 el Chevrolet Caprice /Impala cambia un poco de aspecto. El capot y el guardabarros delantero son un poco más bajos, y las líneas de la carrocería tienen contornos un poco redondeados. 

 

Publicidad Chevrolet Caprice Classic Sedán 1980 

Publicidad Chevrolet Caprice 1980 aerodinámico

 

Las versiones de dos puertas tienen un vidrio trasero recto en vez de la silueta envolvente del diseño anterior. 

 

 Foto de fábrica Chevrolet Caprice Classic Landau cupé cupé 1980 

 

A nivel mecánico desaparece el motor de 6 cilindros en línea y es reemplazado por un V6 de 229 pulgadas cubicas (3.7 litros) y 115 caballos. La transmisión seguía siendo automática de 3 velocidades. 

Opcionalmente se podía instalar un motor Diesel de 350 pulgadas cubicas y 105 caballos producido por Oldsmobile.

Aunque el nuevo Chevrolet era un auto de aspecto agradable y de buena calidad, las ventas cayeron drásticamente a 385,657 unidades. Una de las razones que explican esta caída es el lanzamiento del Chevrolet Citation, que tomo una parte significativa del mercado.

En 1981 el aspecto externo es el mismo, pero se presenta una gran novedad mecánica: la caja automática de 4 cambios.  

 

 Chevrolet Caprice Classic 1981 evento Saint Lambert, Canadá, julio 2015 

Chevrolet Caprice Classic 1981 evento Saint Lambert, Canadá, julio 2015 

 Chevrolet Caprice Classic 1981 evento Saint Lambert, Canadá, julio 2015 

 

El consumo de combustible era relativamente bajo, 26 millas por galón en autopista según cifras EPA. 

 

Catálogo Chevrolet Caprice 1981 

 Catálogo Chevrolet Impala 1981 

 Publicidad camioneta Chevrolet Caprice 1981 Diesel 

 

Aun así, las ventas cayeron de nuevo a 211,425 unidades (es decir cerca de un tercio del valor en 1977, 661,661 automóviles). 

Frente a esta situación se decide suspender en 1982 la producción del cupé deportivo Impala y del cupé Landau, que tenían poco éxito. 

 

 Portada catálogo Chevrolet Caprice e Impala 1982 

 

A nivel de motores se ofrece un nuevo V8 de 4.4 litros (267 pulgadas cubicas).  En total se producen 188,189 vehículos en 1982 y empiezan a circular rumores que pronto llegaría el final de estos modelos.

Sin embargo el Impala y el Caprice eran muy buenos autos por su precio, ya que valían más menos lo mismo que autos intermedios como el Celebrity o compactos como el Cavalier.

En 1983 se dejan de fabricar el Caprice dos puertas y la camioneta Impala. 

 

 Catálogo camioneta Chevrolet Caprice 1983 

 Publicidad Chevrolet patrullas policía 1983 

 

Aunque no se aportan novedades curiosamente las ventas aumentan, pasando a 220,795 unidades, la línea más popular de la marca Chevrolet en ese año.

Teniendo en cuenta este resultado favorable se decide volver a producir el Caprice Classic de dos puertas en 1984, del cual se venden unos 20,000 ejemplares. Es una buena decisión de seguir comercializando estos automóviles, ya que con cambios mínimos (y por ende un bajo costo) se logran cerca de 276,000 ventas.

 

 Catálogo Chevrolet Caprice Classic 1984 

 Catálogo Chevrolet Caprice Cupé 1984 

 

En 1985 se procede a algunos cambios a nivel mecánico: el motor V6 de 3.8 litros es reemplazado por un V6 de 4.3 litros basado en el afamado ‘small block’ V8 de la marca. La potencia de este motor es de 130 caballos, 20 más que el V6 anterior.  Por su parte el V8 ‘305’ se mejorado para generar 15 caballos mas. La producción se mantiene por encima de 266,000 unidades, lo que demuestra que este auto aun es apreciado, probablemente en la clientela de edad madura.

 

 Catálogo Chevrolet Impala 1985

 

Catálogo Chevrolet Caprice Classic Sedán V6 1985

 

1986-1990

En 1986 se hacen los primeros cambios estéticos de importancia desde el rediseño o facelift de 1980. La parrilla se compone ahora de barras verticales en lugar de una malla y el emblema sobre el capot es reemplazado por una insignia. Esencialmente los cambios son a nivel del frontal y las luces traseras, ya que la estructura de la carrocería es la misma.

A nivel de la gama de modelos, el Impala deja de ser producido y es reemplazado por un sedan Caprice de base.  El Caprice Classic se seguía ofreciendo en versiones sedan 4 puertas, cupé y camioneta. 

Para completar el catalogo con un automóvil más lujoso se presenta el sedan ‘Brougham’. Este auto se distingue sus asientos de gamuza y su tablero con paneles que imitan la madera. Fue utilizado en particular como limosina y sus terminados eran igual de finos que los de marcas más costosas como Cadillac o Lincoln. 

A nivel de motores el motor V6 tiene ahora una potencia de 140 caballos y se deja de comercializar el motor 350 Diesel.  La producción se mantiene estable (245,012 unidades). 

En 1987 hay pocos cambios, como el regreso del emblema sobre el capot. Se presenta el Caprice Classic Brougham LS con techo en vinilo (como el Caprice de 1966) y acabados especiales. 

 

 Publicidad Chevrolet Caprice Classic Brougham 1987

 

 Publicidad Chevrolet Caprice 1987 ingeniería 

 Catálogo camioneta Chevrolet Caprice 1987 

Catálogo Chevrolet Caprice Classic Cupé 1987 

 

Opcionalmente el Brougham podía tener asientos en cuero. El público sigue siendo fiel al Chevrolet Caprice, y se fabrican 228,500 autos de este tipo en 1987. 

En 1988 se suspende la producción del cupé y todos los autos están equipados con una transmisión automática de 4 velocidades. Para ser más competitivo con este auto relativamente anticuado se ofrecen de serie mas accesorios tales como los vidrios oscuros, el espejo del conductor con control remoto y un radio estéreo AM/FM. 

 

 Chevrolet Caprice 1988 evento Longueuil, Canadá, julio 2014 

 Chevrolet Caprice 1988 evento Longueuil, Canadá, julio 2014 

 Chevrolet Caprice 1988 evento Longueuil, Canadá, julio 2014 

 

Como el Caprice tenía más de una década en el mercado, las ventas bajan significativamente y se sitúan debajo de las 200,000 unidades por primera vez  (189,108 autos).

En 1989 es evidente que la carrera de este modelo llega a su fin, y Chevrolet trabaja activamente en su reemplazo. Entretanto se ofrece por primera vez un motor V8 a inyección electrónica de 170 caballos, con un mejor torque y economía que los V8 convencionales. Curiosamente las ventas suben un poco (cerca de 197,000 vehículos).

 

 Catálogo gama Chevrolet Caprice 1989 

 publicidad Chevrolet Caprice Classic Brougham 1989 

 

A finales de 1989 se fabrican los últimos autos  de esta generación de Chevrolet Caprice (modelo 1990). Se caracterizan por tener los cinturones de seguridad en los marcos de las puertas, conforme a la reglamentación estadounidense de esa época.

 

 Catálogo Chevrolet Caprice Classic Sedán 1990

 

En 1990 se comienza a ensamblar el nuevo Caprice, con una silueta redondeada y ruedas traseras cubiertas. El estilo  es muy característico de la época, con autos como el Ford Taurus.

 

Catálogo Chevrolet Caprice 1991

 

Modelos similares

En 1977 la General Motors también cambio todos los modelos que estaban basados sobre la plataforma ‘B’, esencialmente sedanes de gran tamaño con ruedas motrices traseras.  Con el nuevo chasis ‘B’, los autos eran cerca de 30 centímetros más cortos y 400 kilos más ligeros que en 1976.

Buick LeSabre

En 1977 aparece el Buick LeSabre de quinta generación. Se asemeja al Chevrolet Caprice, pero tiene líneas más cuadradas y un frontal más protuberante. El motor de base es un V6 de 231 pulgadas cubicas (3.8 litros) y también se ofrece el V8 de 350 pulgadas cubicas (5.7 litros). Inicialmente se ofrecen en versiones sedan 4 puertas y cupé. 

 

 Publicidad Buick Le Sabre 1982

 

Con algunas modificaciones serán ensamblados hasta 1985, cuando son reemplazados por nuevos modelos basados en la plataforma ‘H’, de menores dimensiones y con tracción delantera.

 

Catálogo Buick LeSabre 1986

 

Oldsmobile Delta 88

La octava generación del Delta 88 es parecida al Chevrolet Caprice, pero con un frontal y terminados distintos. La versión camioneta station wagon es denominada Custom Cruiser. 

 

Publicidad Oldsmobile Delta 88 1977

 Catálogo gama Oldsmobile Delta 88 1982

 

El motor de base es un V6 de 3,8 litros de fabricación Buick, y también se ofrece un V8 de 4.3 litros y un B8 de 5,7 litros. Este modelo es fabricado hasta 1985 con pocos cambios, cuando es reemplazado por un auto de tracción delantera basado en la plataforma ‘H’, como el Buick LeSabre. La camioneta Custom Cruiser se mantiene en producción hasta 1990.

 

Catálogo OLdsmobile Delta 88 1986

Catálogo camioneta Oldsmobile Custom Cruiser 1987

 

Pontiac Parisienne (Canadá)

En 1977 el Pontiac Parisienne comparte la mecánica y la carrocería con el Chevrolet Caprice. El cupé tiene una línea especial, particularmente elegante.

 

 Pontiac Parisienne hacia 1982 evento Saint Lambert, Canadá, julio 2015

 Catálogo Pontiac Parisienne 1982 Canadá

Portada catálogo Pontiac Canadá 1977

 

Se diferencia por su parrilla compuesta de gruesas barras cromadas verticales y por terminados más finos, que hacen pensar en los del futuro Caprice Brougham. Sera ensamblado hasta 1986.

 

Catálogo Pontiac Parisienne 1982 Canadá

 Catálogo Pontiac Parisienne 1984 Canadá

 

Epilogo

El Chevrolet Caprice modelo 1991 tiene inicialmente cierto éxito, y las ventas pasan a 217,466 unidades. Sin embargo el entusiasmo es efímero, ya que el volumen de ventas cae a 116,779 autos en 1992 y deja de ser ensamblado en 1996. A estos modelos se les conoce popularmente como ‘la Ballena’ (o ‘The whale’, en inglés) debido a sus formas redondas y gran volumen. 

 

 Catálogo Chevrolet Caprice Classic 1991

 

Fue considerado como un vehículo menos práctico,menos convencional y fiable que el Caprice de la generación anterior y un número importante de de departamentos de policía y de compañías de taxi lo reemplazaron por el Ford Crown Victoria, de construcción más convencional.

El Chevrolet Caprice del periodo 1977-1990 comienza a ser valorado en el mercado de los clásicos, y retrospectivamente se puede concluir que era uno de los mejores automóviles populares de su época.

 

 Catálogo Chevrolet Caprice Classic Brougham 1987

 

Nota Relacionada: Chevrolet Caprice e Impala 1971-1976  http://www.carrosyclasicos.com/historia/item/2523-chevrolet-caprice-e-impala-1971-1976

 

Referencias

Howstuffworks.com

Wikipedia.org

Fotos contemporáneas tomadas por autor, derechos reservados.

 

Estadísticas de producción

1977

Impala   320,279

Caprice  341,382

 

1978

Impala   290,744

Caprice  321,653

 

1979

Impala   270,907

Caprice  317,731

 

1980

Impala   99,527

Caprice  137,288

Sport Coupe 116,580

Landau Coupe  32,262

 

1981

Impala    85,964

Caprice  133,461

 

1982

Impala  64,679

Caprice  123,510

 

1983

Impala  45,154

Caprice 175,641

 

1984

Impala  55,296

Caprice  221,199

 

1985

Impala   55,438

Caprice 211,355

 

1986

Caprice 245,012

 

1987

Caprice 228,500

 

1988

Caprice 189,108

 

1989

Caprice 197,000

 

1990

Caprice 109,528

 

Modificado por última vez enDomingo, 13 Agosto 2017 20:15
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