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Bienvenido, hoy es: 23 de junio de 2017

Ford 1937-1938

 

Portada catálogo Canadá 1938

 

Los automóviles Ford de los años 1937 y 1938 son unos de los mejores de su época, combinando un estilo elegante y un potente motor de 8 cilindros a partir de 600 dólares. Lo más extraordinario es que estos autos fueron concebidos y comercializados en un periodo muy difícil para la economía norteamericana y también muy tenso en la Ford motor Company.

 

Por: Jean Paul Ruíz de Geest

Especial para www.carrosyclasicos.com

 

 

Portada publicidad Ford 1938

 

Orígenes

A principios de los años treinta la Ford Motor Company enfrenta una situación compleja: no solamente la economía mundial pasa una seria depresión económica, sino además el mercado es cada vez as competido. En efecto la General Motors con su marca económica Chevrolet ofrece un motor de 6 cilindros en línea por el precio habitual de un 4 cilindros. Por su parte la Chrysler Motors con su marca Plymouth ofrecía un vehículo robusto y fiable a precio competitivo.  Ford había sacado al mercado el exitoso modelo A en 1928, pero en 1930 era evidente que se tenía que desarrollar un modelo más moderno para seguir siendo uno de los líderes de la industria.

El problema era que Henry Ford (1863-1947) era muy adverso al cambio en este periodo, y a su avanzada edad no estaba dispuesto a dejar el control de la empresa  a las futuras generaciones. Su hijo Edsel (1893-1943) era nominalmente el presidente de la Ford Motor Company y tenía muy buenas ideas, pero le costaba mucho trabajo imponerse frente a un padre obstinado y autoritario.

 

Henry y su único hijo Edsel Ford 1937

Sin embargo en 1932 Henry Ford sorprendió a todos con una de sus más grandes innovaciones: el primer motor de 8 cilindros en V producido en serie y a bajo precio. El motor V8 era conocido desde los años 10, con marcas de lujo como Cadillac o De Dion-Bouton, pero era muy costoso y complejo.

El Ford V8 de 1932 fue acogido con entusiasmo, y es admirado aun hoy día, siendo la base de numerosos Hot Rods.

En este mismo periodo Edsel contrata al diseñador Bob Gregorie (1908-2002), quien tenía experiencia en el desarrollo de yates y había trabajado en la empresa de carrocerías Brewster. El será el encargado de convertir en diseños y prototipos las ideas de Edsel Ford, que poseía una visión muy refinada y elegante de lo que debía ser un automóvil.

 

Publicidad Ford 1936

En 1935 por primera vez en la compañía Ford se establece formalmente  un departamento de diseño, bajo la dirección de Bob Gregorie. Uno de los primeros logros de este equipo fue el desarrollo de las líneas del Lincoln Zephyr 1936. Fue considerado como el primer auto aerodinámico exitoso y revoluciono el segmento de los autos de lujo.  Su angulosa silueta fue la inspiración para buen número de vehículos de finales de los años treinta hasta finales de los años cuarenta.

 

Catálogo Lincoln Zephyr 1936

En 1936 le General Motors adopta carrocerías totalmente en acero (denominadas ‘Turret Top’) para todas sus marcas. De esta forma es mejora considerablemente la solidez de sus productos. Este factor además de la suspensión delantera independiente (adoptada en 1934) y los frenos hidráulicos, le daban una clara ventaja a Chevrolet, que se convierte progresivamente en el líder del segmento económico.

 

Catálogo Chevrolet sedán 1937

Chrysler Motors con su marca Plymouth ofrecen también un auto solido y fiable, y logra vender más de 400,000 unidades al año.

 

Publicidad Plymouth 1937

 

1937

Modelos y características

Para el modelo 1937 Edsel Ford decide inspirarse en el Lincoln Zephyr y la silueta de los nuevos Ford es la más moderna de su segmento. Llama la atención el frontal en punta y los faros integrados al guardabarros.

 

Portada catálogo 1937

El trabajo es efectuado esencialmente por la compañía de carrocerías Briggs, con la cual Ford trabaja desde hace largo tiempo. Después de este modelo la creación es liderada por el equipo de Bob Gregorie.

 

Publicidad Ford cupé 1937

Los modelos sedan se fabricaban con carrocería de tipo ‘slantback’ (plano) o ‘trunkback’ (Con baúl), y aunque este último era menos elegante, tenía un volumen de carga significativamente mayor.

 

 Publicidad Ford V8 Tudor baúl plano 1937

 

Catálogo DeLuxe Fordor sedán 1937 trunkback

El nuevo capot tipo "mandíbula de cocodrilo" es más plano, y permite acceder más fácilmente a los componentes del motor.

 

Publicidad Ford sedán 1937

A nivel mecánico se ofrecen dos motores (ambos de 8 cilindros en v). El más grande (221 pulgadas, 3,6 litros) cubicas era similar al del modelo 1936 y genera 85 caballos. El nuevo motor es significativamente más pequeño (136 pulgadas cubicas, 2,2 litros) y tiene una potencia de 60 caballos.

 

Publicidad Ford 60 1937

El chasis es el mismo que en años anteriores, con una distancia entre ejes de 112 pulgadas (2,84 metros).

Los autos se comercializan en dos series: Standard y DeLuxe, con mejores acabados. La serie DeLuxe incluye los modelos más deportivos (como el roadster y el cabriolet), así como los más exclusivos, como el sedan convertible, uno de los cuales fue adquirido por el presidente de los Estados Unidos Franklin Roosevelt.

 

Publicidad Ford V8 Deluxe sedán Touring 1937

 

Publicidad Ford V8 convertible 1937

 

Catálogo roadster 1937 Suecia

 

Publicidad sedán convertible 1937

Otro modelo costoso del catalogo era la station-wagon, con carrocería de madera y apreciada por las celebridades para ir al campo.

 

Publicidad Ford Station wagon 1937

Notemos que en la serie Standard se puede optar por el motor de 60 caballos para una mayor economía. Esta serie se distingue por la parrilla pintada del mismo color del auto y no cromada, como en la serie DeLuxe.

 

Publicidad Ford sedán motor V8 60 1937

 

 Ford Fordor 1937 Exposicion Granby julio del 2012

Ford ensambla en 1937 el automóvil numero 25 millones (un sedan DeLuxe) y el evento es celebrado por Henry y Edsel Ford frente a la prensa.

 

La Ford llega a 25 millones de unidades en 1937 producidas desde su nacimiento 

En 1937 Ford contaba con plantas en los principales países de Europa (Alemania, Inglaterra y Francia) y hasta en Australia. En estas fábricas se ensamblaban automóviles inspirados en los modelos norteamericanos pero adaptados al mercado local.

 

  Foto de fábrica Ford Eifel 1937

 

Publicidad Ford 22 1937 Inglaterra

 

Publicidad Matford 1937 Francia

 

Publicidad Ford Utility 1937 Australia

 

Conflictos y clima de trabajo

A nivel laboral existen grandes tensiones en el complejo industrial Ford del río Rouge en Dearborn (Michigan), en su momento las instalaciones de este tipo más grandes del mundo.  Henry Ford tenía ideas muy conservadoras y estaba radicalmente opuesto a toda forma de sindicalismo. Sin embargo en la crisis de los años treinta se multiplican los llamados a la huelga y las reivindicaciones sociales.

 

Foto de época violencia huelga fabrica Ford Rio Rouge 1937

Para mantener el orden Henry Ford le da autonomía a Harry Bennett (1893-1981), su guardaespaldas y un hombre violento y con pocos escrúpulos para tomar las medidas que considerara más adecuadas.

 

 Henry Ford izquierda Harry Bennett centro hacia 1936

El servicio de seguridad de Bennett mantiene un clima de miedo en la fábrica y la situación se sale de control el 26 de mayo de 1937.  Los líderes sindicales de  la United Auto Workers (UAW) que estaban en la planta de Ford son agredidos por la ‘policía’ de Harry Bennett, y el incidente fue fotografiado y reportado por la prensa e todo el país.

 

Foto de época seguridad de Ford agrede sindicalista 1937

En los Estados Unidos tras el ‘Wagner Act’, los trabajadores tenían legalmente derecho de asociarse en un sindicato para negociar con los directivos de la compañía, pero Henry Ford siempre se opuso a esto. No obstante en 1941 finalmente debió ceder frente a la presión legal y popular y aceptar el sindicato.

 

 

1938

En 1938 la economía entra en una severa recesión y las ventas de Ford caen más del 50%, de 848,608 a 410,048 unidades. El resto de la industria sufre también, pero de forma menos dramática (caída promedio de 40%). Por ejemplo Chevrolet logra producir cerca de 90,000 vehículos más (total de 490,447) en ese año.

En 1938 también comienza una nueva estrategia de mercadeo. Los autos de a serie Standard conservan un frontal parecido al del año anterior mientras que los de la serie DeLuxe tienen una línea totalmente nueva.

 

Publicidad 1938 Argentina

 

Publicidad gama Ford 1938

 

Publicidad gama Ford 1938

 

Publicidad Ford DeLuxe Fordor y Standard Tudor sedán 1938

La parrilla del nuevo Deluxe tiene formas redondeadas en los costados y está compuesta por finas barras horizontales.  Las carrocerías tienen un aspecto más masivo que en el año anterior.

 

Catálogo DeLuxe Fordor sedán 1938

 

Foto de fábrica Ford De Luxe cupé 1938

 

Catálogo Ford convertible DeLuxe 1938

 

Publicidad Ford Station wagon 1938

En cuanto a los modelos ofrecidos, se deja de fabricar el roadster (convertible de 2 puestos) y los sedanes con baúl plano.  Es uno de los últimos anos del convertible sedan.

 

Foto de fábrica Ford sedán convertible 1938

La serie estándar estaba esencialmente compuesta de sedanes de dos y cuatro puertas y estaban enfocados en su aspecto austero y económico, frecuentemente equipados con el pequeño motor de 60 caballos.

 

Folleto Ford corriente 60 1938 Argentina

 

Publicidad Ford V8 1938 economía

 

Publicidad Ford Standard 1938

 

Publicidad Ford Standard sedán 60 1938

En este mal año para la empresa Henry Ford sufre un ataque cardiaco que lo hace perder su lucidez y tener un comportamiento cada vez más impredecible. Sin embargo insiste en seguir al mando, aunque su hijo Edsel tenía las capacidades para mejorar considerablemente la situación.

 

Epilogo

En 1939 Ford adopta finalmente los frenos hidráulicos, pero Chevrolet se posiciona cada vez más como el líder en ventas (648,471 unidades vs. 532,152 para Ford).

Ford logrará recuperar una buena posición de liderazgo en la industria automotriz norteamericana a finales de los años cuarenta con una nueva generación de dirigentes bajo el comando de Henry Ford II, el nieto del legendario fundador de la marca del ovalo azul.

 

Publicidad radio Ford 1937

 

Refersencia

“Standard Catalog of American Cars 1805 – 1942”, Beverly Rae Kimes y Henry Austin Clark Jr. (editores), Krause Publications, Iola, Wisconsin, Estados Unidos de América, Segunda Edición, 1989.

Howstuffworks.com

Wikipedia.org

Entrevista a Bob Gregorie: http://www.autolife.umd.umich.edu/Design/Gregorie interview.htm

 

Fotos contemporáneas tomadas por autor, derechos reservados.

 

Estadísticas de producción

1937

Modelo 74

Cupé                                                                            43,866

Sedan Tudor                                                                     51,332

Sedan Fordor                                                            32,517

Station wagon                                                           193

Modelo 78 Standard

Cupé                                                                            46,481

Sedan Tudor                                                                     387,341

Sedan Fordor                                                            62,076

Station wagon                                                           9,111

 

Modelo 78 De Luxe

Roadster                                                                        1,250

Phaeton                                                                 3,723

Cupé                                                                            26,783

Cabriolet                                                                       10,184

Club cupé                                                                       16,992

Club cabriolet                                                          8,001

Sedan Tudor                                                                     107,373

Sedan Fordor                                                            121,572

Sedan convertible                                                               4,378

Sedan 7 puestos                                                         521

 

1938

Modelo 82A

Cupé                                                                            13,712

Sedan Tudor                                                                     30,850

Sedan Fordor                                                            5,878

 

Modelo 81A

Cupé                                                                            20,347

Sedan Tudor                                                                     75,267

Sedan Fordor                                                            24,409

Station wagon                                                           6,944

Phaeton DeLuxe                                                          1,169

Cupé DeLuxe                                                                     22,225

Cupé convertible DeLuxe                                                 4,702

Club cupé DeLuxe                                                                7,171

Sedan Tudor DeLuxe                                                      101,647

Sedan Fordor DeLuxe                                                     92,020

Sedan convertible DeLuxe                                                2,743

Sedan 7 puestos DeLuxe                                                  449

 

 

Modificado por última vez enJueves, 19 Enero 2017 19:25
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