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Bienvenido, hoy es: 16 de octubre de 2019

Renault: protagonista de la Primera Guerra Mundial

Taxi Renault tipo AG1 1913 Museo Automobile Reims Francia julio 2014

 

Por estos días se celebran los 100 años de las principales batallas de la Primera Guerra Mundial (1914-1918).  Conocida también como la Gran Guerra, fue el primer conflicto de la era moderna, en el cual los países utilizaron su industria y tecnología para acabar con el enemigo. El resultado fue aterrador: cerca de 39 millones de combatientes resultaron muertos, heridos o desaparecidos.  Los principales beligerantes eran por un lado Francia, Inglaterra y Rusia, que se enfrentaban a Alemania y al Imperio Austro-Húngaro.  En 1917 Rusia dejó de participar en el conflicto (se convierte en la Unión Soviética) y los Estados Unidos entraron en la guerra para apoyar a Francia e Inglaterra.

 

 

Por: Jean Paul Ruíz de Geest

Especial para www.carrosyclasicos.com 

 

 

El más importante teatro de operaciones era el norte de Francia, cerca a la frontera con Bélgica.  Buena parte del conflicto consistía en impedir que Francia fuese invadida por Alemania, después de una avanzada muy rápida de las tropas germánicas en agosto de 1914.

Para Francia era entonces fundamental el apoyo de sus empresarios para suministrar el armamento necesario para vencer al enemigo. Uno de los mayores grupos industriales era dirigido por Louis Renault (1877-1944), quien no solamente suministro vehículos, sino también obuses, motores de avión y hasta tanques.  Por su significativa contribución a la victoria recibió una distinción en la Legión de Honor por parte del gobierno francés en 1919.

 

Louis Renault en 1919

 

Los orígenes de Renault: la ‘Belle Époque’ (1898-1914)

Desde muy temprana edad Louis Renault (1877-1944) manifestó gran interés por la mecánica, y sus padres le permitieron desarrollar su pasión implementando un taller en el terreno que se encontraba atrás de la casa de campo familiar en Billancourt, al Oeste de Paris. Los Renault habían logrado amasar una considerable fortuna en la industria textil, muy desarrollada en Francia a finales del siglo XIX. Louis tenía dos hermanos mayores Marcel (nacido en 1872) y Fernand (nacido en 1865) que lo apoyaban en su afición. A los 18 años Louis trabaja como dibujante industrial en la compañía Delaunay-Bellevillle.

En 1898 Louis Renault  modificó un De Dion Bouton al dotarlo de una caja de cambios de 3  velocidades y reversa. Con su pequeño auto (que denomina ‘Voiturette’) logra subir la empinada calle Lepic en Montmartre, al norte de Paris. Esta proeza despierta el interés de varios clientes potenciales, que quieren también uno de estos autos. Para tal fin Louis y sus hermanos (quienes tenían experiencia en los negocios) forman la compañía ‘Renault Frères’ (Renault hermanos) el 25 de febrero de 1899. Al final del año 1900 ya habían vendido más de 200 automóviles.

 

 Renault phaeton tipo D 1901 Museo Cite Automobile Mulhouse Francia julio 2014

 

Louis y Marcel Renault participaban en buen número de competencias para hacer la promoción de los autos. Desgraciadamente en la carrera Paris-Madrid de 1903 Marcel falleció en un accidente. Por aquel entonces la producción es de 948 autos al año y se cuenta con cerca de 600 empleados. Los vehículos de la marca se caracterizaban por su capot plano y el radiador atrás del motor.

En 1905 la firma produce 1,500 taxis (tipo AG) de dos cilindros para las ciudades de Paris y Londres, los que estuvieron en servicio por cerca de 20 años.

En 1908 Fernand se retira de la empresa por motivos de salud, y fallece poco después. Por consiguiente a los 30 años Louis Renault se encuentra solo al mando de una de las más grandes fábricas de automóviles de Europa.

 

Foto antigua fabrica Renault más o menos en 1909

 

La gama Renault comprendía desde pequeños autos con motores de dos cilindros (de 8 caballos) hasta lujosas limosinas de 6 cilindros de 50 caballos de potencia.

 

Renault torpedo tipo AX 1910 Museo Cité Automobile Mulhouse Francia julio 2014

 

Catálogo Limosina torpedo Renault 20 cv 1910

 

Renault también fabricaba un gran número de camiones y de vehículos utilitarios de diversos tamaños.

Las imágenes de Francia en esta época de prosperidad (conocida como le ‘Belle Époque), mostraban  los automóviles Renault que se integraban armoniosamente a los bulevares parisinos.

 

Panorama parisino limosina Renault por Gamy 1913

 

Los modelos más costosos recibían carrocerías especiales hechas sobre medida por compañías como Audineau, Kellner, o Labourdette.

Renault era uno de los autos preferidos por la realeza y los magnates de este periodo: por ejemplo la corte del zar Nicolas II  disponía de un buen número de ejemplares.

 

Automóviles Renault corte Imperial de Rusia hacia 1912

 

Gama de automóviles en 1914

El automóvil de base Renault en 1914 era el EK (derivado del AX) de 11 caballos y motor de 2 cilindros (1,205 centímetros cúbicos y una potencia de 11 caballos). Pesaba un poco menos de una tonelada y su velocidad máxima es cerca de 55 kilómetros por hora.

 

 Renault tipo EK 1914 Museo Automobile Reims Francia julio 2014

Renault tipo EK 1914 Museo Automobile Reims Francia julio 2014

 

 

 

Publicidad Renault hacia 1913

Publicidad Renault por Pierre Brissaud 1914

 

En la gama alta se encontraban los modelos de 6 cilindros con una potencia de 40 caballos: tipo EE (5,100 cc) y tipo ES (7,540 cc). El tipo ES podía alcanzar 90 kilómetros por hora, aunque era un auto de más de 2,3 toneladas de peso.

 

Los taxis del Marne

A finales de agosto de 1914 los alemanes estaban a 30 kilómetros de Paris y era urgente organizar una contraofensiva en los alrededores del Rio Marne. El Gobernador militar de Paris Joseph Gallieni (1849-1916) decide enviar refuerzos al frente hacia el este de la manera más rápida posible.  La solución más práctica e ingeniosa fue de utilizar cerca de 1,200 taxis para desplazar 6,000 militares de la 7a división el 6 y 7 de septiembre. 

 

Foto de época taxis Renault Paris hacia 1914

La gran mayoría de estos taxis eran Renault tipo AG con motor de 2 cilindros de 1,205 centímetros cúbicos y una potencia de 8 caballos. La velocidad máxima era cercana a los 50 kilómetros por hora. La operación fue un éxito logrando frenar la ofensiva alemana gracias a los robustos y fiables taxis parisinos.

 

 

Taxi Renault tipo AG1 1913 Museo Automobile Reims Francia julio 2014

Taxi Renault tipo AG1 1913 Museo Automobile Reims Francia julio 2014

 

Automóviles producidos durante la guerra (1914 – 1918)

En principio los modelos presentados a comienzos de 1914 todavía estaban disponibles en los años siguientes, en la práctica las fábricas ensamblaban una gama limitada de autos, principalmente para uso militar.

El tipo EK era un auto pequeño (3,3 metros de largo) y muy practico.

 

Foto de época Renault tipo EK 9 HP militar hacia 1915

 

Renault también ensamblaba el tipo FK de doce caballos, mucho más voluminoso (longitud total 4,3 metros) y 750 kilos. Este modelo estaba equipado con un motor de 4 cilindros de 2,1 litros. Fue fabricado en versión torpedo principalmente.

 

Foto de época Renault 11 HP tipo FK 1917

A partir de octubre de 1916 se ensamblaron 1,701 unidades del tipo FE, equipado con un motor de 4 cilindros de 4,535 centímetros cúbicos.  Este vehículo tenía una potencia fiscal de 18 a 22 caballos (denominaciones 18/21 HP y 18/22 HP dependiendo del tipo de bloque del motor) y venia en versión ‘torpedo de estado mayor’ o limosina.

 

Foto antigua limosina Renault 18 22 HP Primera Guerra Mundial

Estaba destinado a transportar importantes oficiales de las fuerzas militares francesas y también fue exportado a Rusia. El detalle de su producción unitaria es el siguiente: ejército francés (961), Fuerza Aérea (54), ejército ruso (209), clientes privados (477).

El auto más prestigioso era el tipo 40 HP, que reemplazó al ES. Es el auto de los monarcas y de los generales. El comandante de las fuerzas armadas francesas, el general Joffre, utilizaba un Renault 40 HP cupé chofer con carrocería Labourdette.

 

Foto de época Renault 40 HP tipo hacia 1916

Foto antigua Limosina Renault Mariscal Joffre

 

Camiones producidos durante la guerra (1914-1918)

En 1914, poco antes del conflicto Renault ofrecía tres series de vehículos pesados: el tipo FU (25 caballos y una capacidad de carga de 7 toneladas), el tipo FX (20 caballos para 5 toneladas) y el tipo CJ (16 caballos para  3 toneladas).  Todos estos vehículos tenían  el capot plano y el radiador trasero tan característicos de la marca, pero de grandes dimensiones.

Al estallar el conflicto la empresa adapta sus productos a las necesidades del campo de batalla. Así, se tomó el chasis de la camioneta 11 CV para hacer ambulancias y el chasis del camión de 22 caballos para el transporte de soldados.

 

Postal de una  ambulancia Renault en el campo de batalla Primera Guerra Mundial

Otro producto innovador fue el auto-ametralladora, también ofrecido al ejército francés por la compañía De Dion-Bouton.

 

Foto de fabrica autoametralladora Renault 1914

 

Los camiones más grandes (tipo FU) fueron utilizados para transportar carros de combate, que pesaban 6,5 toneladas, y para movilizar material pesado de artillería.

 

Foto antigua camión Renault FU Primera Guerra Mundial 1917

Uno de los vehículos más impresionantes del conflicto fue el camión tipo EG, con 4 ruedas motrices. Estas ruedas eran enormes (1,125 metros de diámetro por 13 centímetros de ancho), al igual que el motor de 4 cilindros de 8,495 litros y 45 caballos. Era sin embargo era corto (distancia entre ejes de 3,6 metros) y fue utilizado para remolcar un cañón de 155 milímetros. En total se ensamblaron 978 unidades, y algunos de ellos todavía estaban en uso cuando Alemania invadió a Francia en la Segunda Guerra Mundial (verano de 1940).

 

Foto antigua camión Renault EG 15 Primera Guerra Mundial

 

Tanque FT17 (1917-1918)

El coronel Jean-Baptiste Eugene Estienne (1860-1936) es considerado como el padre de los carros de combate modernos. Este oficial tiene un plan para desarrollar un tanque para el ejército francés desde 1915 y le propone la idea a Louis Renault, quien no está interesado porque no tiene experiencia en este tipo de vehículos. Por consiguiente  trabaja con la empresa Schneider y el resultado es el modelo CA1, de 13 toneladas.  Su desempeño en el campo de batalla fue muy decepcionante, así que el coronel Estienne insistió en la idea de trabajar con Louis Renault.

Este ultimo accedió, pero con un enfoque totalmente diferente. Renault consideró que se tenía que hacer un tanque ligero (de menos de 7 toneladas) para poder tener una relación peso/potencia adecuada teniendo en cuenta los motores disponibles. El nuevo modelo era un carro ligero para apoyar la infantería, y tenía la configuración de los tanques modernos: motor rasero, desplazamiento por oruga y torreta giratoria con armamento.

El FT 17 estaba dotado de un cañón Puteaux de calibre 37mm. El motor de 35 caballos le permite alcanzar 7 kilómetros por hora y tiene una autonomía de 60 kilómetros. Es un vehículo relativamente compacto de 5 metros de largo por 1,74 de ancho.

Diagrama interior tanque Renault FT-17

 

El prototipo final estuvo listo en diciembre de 1916 y en 1917 se llevaron  cabo un gran número de mejoras, en particular a nivel del armamento y la torreta. El FT-17 comenzó a ser usado con éxito en mayo de 1918. 

 

Foto 26: foto de época tanque Renault FT-17 hacia 1917

El ejército norteamericano  involucrado en el conflicto utilizó 144 carros combates FT-17. Uno de los oficiales encargados de esta nueva arma fue el entonces teniente George Patton (1885-1945), quien será uno de los principales estrategas de la Segunda Guerra Mundial.

 

Foto de época teniente George Patton tanque Renault FT-17 1918

 

El tanque Renault fue fabricado bajo licencia (950 ejemplares) en los Estados Unidos y utilizado por el ejército de ese país en los años 20 y 30. 

El FT-17 fue también la base para el primer carro de combate italiano, el Fiat 3000. Fue exportado en los años 20 a numerosos países como el Japón, Ucrania, China, Brasil e Inglaterra,

En Francia durante el conflicto se ensamblaron 2,697  unidades (cerca de la mitad), en las instalaciones de Renault, Berliet, además de los Schneider y Delaunay-Belleville.

 

Posguerra (1919-1922)

El conflicto se terminó oficialmente el 11 de noviembre de 1918. Entre 1919 y 1922 Renault presentó una gama de vehículos muy variada como en 1914, pero con el mismo diseño.

 

Publicidad gama Renault 1920

 Renault limosina tipo EU 1920 Museo Cité Automobile Mulhouse Francia julio 2014

Renault torpedo tipo EU 1919 Museo Cité Automobile Mulhouse Francia julio 2014

Desaparecieron del catalogo los pequeños autos con motores de 2 cilindros, y el auto de base es el 10 HP. Posteriormente se presentó un modelo más compacto de 6 caballos. 

 

Publicidad Renault 10 HP 1921

 

Aunque el Renault 40 CV seguía siendo el auto de los presidentes y monarcas, en los años veinte la competencia en el segmento de lujo era mucho más fuerte con nuevas marcas como Hispano-Suiza.

 

Foto 32: publicidad Renault 6 cilindros hacia 1921

 

En el segmento económico aparece Citroën, que en poco tiempo dominó el mercado de los automóviles de bajo costo con modelos modernos y métodos de producción en serie nunca antes vistos en Europa.

 

Epilogo

No hay muchos cambios en el aspecto de los vehículos Renault hasta 1923, cuando se cambió el frontal.

Se mantuvo el radiador detrás del motor pero las líneas del capot prolongaban las de la carrocería y terminaban en punta en el frontal. Este diseño que distinguía a todos los vehículos de la marca fue conservado hasta 1929.

 

 Renault landaulet tipo NM 40 cv 1924 Museo Cité Automobile Mulhouse Francia julio 2014

 

Estadísticas de producción anuales

 Tipo       Cilindrada           Potencia              Longitud              Vel. máxima      Peso

                Cc                           Caballos               Metros                 Km/h                     Kg

DM         2,120                     11                           4,2                          55                           1,400

DG         2,610                     12                           4,2                          65                           1,500

DJ         3,560                     16                           4,65                         70                           1,750

ED         4,535                     20                           4,84                         70                            1,900

EJ         4,535                     20                           4,5                          85                           1,600

DP         5,020                     22                           4,9                          82                           2,000

ET         8,490                     40                           5,0                          97                           1,350

 

Estadísticas de producción anuales

 

Tipo                                             1913                      1918             

Automóviles                                 1,484                       553

Camiones                                       174                     1,793

Tanques                                             0                       750

Motores de avión                               0                     5,000

Obús 75 y 155                                   0                     2 millones

Número de empleados                  6,300                     22,500

% de mujeres                                3,8%                      31,6%

 

 

 

Referencias

L’Univers des Voitures classiques 1886-1940’, Adaptación en francés por Jean-Pierre Dauliac, Editorial  Grund, Paris, Francia, primera edición septiembre 2001.

http://www.les-renault-d-avant-guerre.com

http://www.tanks-encyclopedia.com/

 

Fotos contemporáneas tomadas por el autor. Derechos reservados.

 

Modificado por última vez enJueves, 30 Marzo 2017 08:54
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