Menu

Bienvenido, hoy es: 23 de junio de 2017

Nash (1934 - 1948)

 Portada Foto catálogo Nash sedán 1939.

 

La marca norteamericana Nash es poco recordada hoy en día, lo que es apenas lógico, pues cesó de ser producida en 1957. No obstante durante sus 40 años de existencia (1917-1957) fue muy popular no solo en los Estados Unidos, sino en Latinoamérica. En Colombia contaba con distribuidores en varias ciudades del país y fue por un tiempo una de las marcas preferidas por las empresas de taxi en la ciudad de Bogotá.

 

Por. Jean Paul Ruíz de Geest

Especial para www.carrosyclasicos.com

 

Publicidad Nash 400 periódico La Defensa Medellín abril 1929

Taxis Nash y Ford Plaza de Bolívar Bogotá hacía 1940

 

Orígenes

Nash fue fundada por Charles W. Nash a finales de 1916, un hombre de negocios con mucha experiencia en el sector automotriz. La historia de Charles Nash es bastante especial. Nace en 1864 y es abandonado por sus padres a los 6 años. Sus padres adoptivos lo ponen a hacer duros trabajos en la granja y se escapa a los 12 años de esta vida miserable. Durante su adolescencia se gana la vida como carpintero. En 1890 trabaja como empleado en una tienda en Flint (Michigan). Es allí donde el empresario William C. Durant lo conoce y se da cuenta de su gran energía y dinamismo.

 

 

Charles W Nash hacía 1915

 

Durant y su socio J. Dallas Dort tienen una empresa que fabrica coches de caballos, la Flint Road Cart Factory.  Durant decide contratar a Nash y el joven avanza rápidamente en la compañía. Hacia 1900 Nash es el encargado de la producción y es el hombre de confianza de los directivos, siempre muy trabajador y eficaz. Por esta misma época Durant comienza a invertir en la industria automotriz y adquiere la empresa Buick. En 1908 William C. Durant funda la General Motors, y encarga a Nash en 1910 la dirección de la Buick Motor Company.

 

En 1916 Nash se retira de la General Motors y desea por fin tener su propia marca de automóviles. Es entonces cuando decide adquirir con sus ahorros y apoyo de los banqueros que había conocido en la General Motors la compañía Thomas B. Jeffery, localizada en Kenosha (Wisconsin). La transacción fue oficializada el 19 de julio de 1916 con un costo de 9 millones de dólares. La marca Jeffery había fabricado los famosos ‘Rambler’ a principios de siglo y era conocida por la robustez de sus productos.  El fundador de Jeffery había fallecido en 1910 y sus herederos no estaban interesados en seguir ocupándose de esta empresa. En el verano de 1917 salen al mercado los primeros autos de marca ‘Nash’, que son en realidad modelos Jeffery con pocos cambios. El primer Nash realmente nuevo es presentado en abril de 1918: es un auto sólido, moderno y de gama media, bien equipado con respecto a la competencia. Los autos de esta marca eran sobrios, pero elegantes y el objetivo era darle el máximo valor al cliente por su dinero. Esto reflejaba la filosofía personal de Charles Nash, que era de origen humilde y quien sabía apreciar el valor de cada centavo, sin extravagancias.

 

 Publicidad Nash Cavalier 1927

 

Durante los años veinte la compañía prospera, alcanzando el octavo lugar en ventas en 1928 con un total de 138,000 unidades, cifra muy respetable para un constructor independiente en esa época.  A finales de 1929 los Estados Unidos entran en una profunda crisis económica, sin embargo Nash es una de las pocas marcas que no sufren grandes pérdidas en esta época, debido a su gestión prudente y la fidelidad de su clientela. En 1932 este constructor ocupa el séptimo puesto en el mercado estadounidense (30,834 unidades), con autos particularmente atractivos. En 1933 las ventas disminuyen drásticamente (a 14,973 automóviles).

 

Publicidad Nash 1933

 

 Torre luminosa de automóviles Nash feria Universal Chicago 1933-1934

 

Se decide entonces presentar una línea significativamente más moderna para el año 1934. Su desarrollo es confiado al joven diseñador el conde de origen ruso Alexis De Sakhnoffsky, que se inspira del estilo ‘Art Deco’. Paralelamente se introduce una nueva serie económica denominada LaFayette, nombre de un constructor automotriz adquirido por Nash a principios de los años veinte.

 

1934

La gama estaba compuesta por cuatro series. El Ambassador era el más  prestigioso, un imponente auto con motor de 8 cilindros en línea de 5,3 litros de 125 caballos. Venía en chasis de 3,37 o 3,61 metros. La carrocería tenía formas redondeadas y tapacubos en las ruedas traseras.

 

Catálogo Nash 1934 sedán 4 puertas

 

La serie ‘Advanced Eight’ estaba compuesta por vehículos parecidos al Ambassador, pero un poco más cortos (chasis de 3,08 metros).  El motor era también un 8 cilindros con válvulas en la cabeza, pero de cilindrada y potencia menores (4,3 litros y 100 caballos).

Los automóviles más sencillos estaban equipados con motores de 6 cilindros en línea. El ‘Big Six’ tenía un motor con válvulas en la cabeza de 3,8 litros y 88 caballos. Su chasis era significativamente más corto (2,94 metros).

 

 Catálogo LaFayette 1934 sedán 2 puertas

 

La serie de base (LaFayette) estaba motorizada con un 6 cilindros con válvulas laterales de  3.5 litros y 75 caballos) y un chasis de 2,9 metros.  La producción alcanzo 28.664 unidades. Notemos que el Nash numero un millón fue producido el 27 de abril de 1934.

 

 Publicidad Nash 1 millón abril 1934

 

1935

En 1935 la economía norteamericana va mejor y esto se refleja en las ventas de la industria automotriz. En el caso de Nash se pasa a 44,637 unidades, una variación cercana a 57%.

La gama es simplificada: los modelos de lujo se encuentran en la serie ‘Advanced 8’, mientras que los del segmento medio están en la serie ‘Advanced 6’. Ambos cuentan con motores con válvulas en la cabeza (de 8 y 6 cilindros en línea respectivamente).  La línea de las carrocerías es revisada y se adopta el estilo ‘fastback’, con cierto parecido con el Chrysler Airflow. Es la moda de los autos aerodinámicos (‘Streamlined’).  Notemos que en ambas series los frenos son hidráulicos.

 

Publicidad Nash sedán 1935

 

Publicidad Nash Aeroform 1935

 

En cuanto a la serie económica (LaFayette), conserva su motor con válvulas laterales, pero con una potencia que pasa a 80 caballos. En esta serie se conserva esencialmente la carrocería de 1934 y los frenos son mecánicos.

 

Catálogo Lafayette sedán 1935

 

1936

En 1936 los modelos de lujo se encuentran en las series Ambassador Eight (motor 8 cilindros) y Ambassador Six (6 cilindros). Tienen motores con válvulas en la cabeza y frenos hidráulicos en las cuatro ruedas.

 

 Publicidad Nash Ambassador 1936 gran tamaño

 

Las series de base se denominan ‘Nash 400’ y ‘LaFayette Six’, y cuentan con una silueta diferente a la del Ambassador. Estos autos se caracterizan por su parrilla plana compuesta de finas barras cromadas verticales.

 

 Publicidad Nash 400 1936 675 dólares

 

 

Postal LaFayette 1936

Todas las carrocerías son de tipo fastback y es el primer año en que se ofrece la posibilidad de convertir los asientos traseros en cama doble (opción denominada ‘Bed-in-a-Car’). 

 

Cuenta la leyenda que uno de los dirigentes de Nash en un viaje de negocios estaba escandalizado con el precio a su juicio elevado de los moteles. Así que pensó en la posibilidad de dormir confortablemente en su auto, lo que efectivamente puede ser interesante para los clientes que hacen largos viajes.  Sera una opción de Nash hasta su final en 1957.

 

Catálogo Nash cama 1936

 

En 1936 Carles Nash se retira oficialmente de la presidencia de su empresa a los 72 años y designa como su sucesor a George Mason (1891-1954) el presidente de la fábrica de neveras Kelvinator, que era una de las más importantes en los Estados Unidos.  Mason había logrado salvar a esta organización de la quiebra durante la depresión de principios de los años treinta y era un hombre pragmático con mucha visión. Aceptó convertirse en presidente de Nash bajo la condición de una fusión de las dos empresas, que adoptaría el nombre ‘Nash-Kelvinator’. En este periodo las ventas pasan a 53,038 unidades.

 

1937

En 1937 la parrilla deja de ser plana y es más bien en punta. El vidrio panorámico es separado en dos secciones y el baúl es más protuberante. La silueta es más convencional que en 1935-1936, y se parece a los autos del segmento medio de la General Motors.

 

Publicidad Nash 1937 sangre azul

Catálogo Nash Ambassador Eight 1937

 Catálogo Nash Ambassador Eight cabriolet 1937

 

La gama de modelos es más sencilla (Ambassador Eight, Ambassador Six y LaFayette 400) y todas las series comparten el mismo diseño de carrocería pero en distintos tamaños.

 

Catálogo frontal Nash 1937

 Catálogo frontal Lafayette 1937

 

El público reacciona positivamente a estos cambios y las ventas aumentan a 85,949 automóviles.

 

 Catálogo Nash LaFayette 1937

 

1938

El Nash de 1938 es muy parecido al de 1937 (las publicidades son casi idénticas), pero la parrilla está compuesta de finas barras cromadas horizontales en vez de verticales.

 

Catalogo Nash Ambassador Eight cupé 1938

 Catalogo Nash LaFayette sedan Victoria 1938

 

La gran novedad es el sistema de ventilación y calefacción, uno de los mejores de la industria. Nash tenía la ventaja de estar asociada a Kelvinator y a su  avanzada tecnología  en sistemas de refrigeración.

 

 Publicidad Nash aire acondicionado 1938

Es un año de crisis económicas y la producción cae a 32,017 unidades.

 

 Publicidad Nash convertible 1938 Argentina

 

1939

En 1939-1940 el diseño es totalmente nuevo. Su creador fue George W. Walker (1896 – 1993), quien había trabajado para la General Motors y la marca Graham-Paige. Walker se convertirá posteriormente en el diseñador principal de la Ford Motors Company en el periodo 1946-1960.

 

Foto de fabrica Nash sedán 1940 diseñador George Walker

El nuevo Nash se asemeja al LaSalle del mismo periodo: la parrilla es angosta y alta, compuesta de barras cromadas rectangulares horizontales. Los faros son también rectangulares, lo que le da un aspecto muy singular.

 

 Catálogo Nash Ambassador sedán 1939

 

Los autos más costosos están en la serie Ambassador (con motores de 8 y 6 cilindros). De nuevo la gama popular es representada por el Nash-LaFayette.

 

 

 Catálogo Nash Ambassador de lujo sedán y convertible 1939

 

 

 Catálogo Nash Lafayette De Luxe sedán Victoria y cupé de negocios 1939

 

La producción aumenta con respecto al mal año que había sido 1938 (65,662 automóviles).

 

Publicidad Nash convertible 1939

 

1940

Después de los dramáticos cambios de 1939, en 1940 hubo pocas modificaciones en 1940. La parrilla está compuesta por barras más finas que en 1939. Además aparece un emblema con las letras ‘Nash’ a los lados del capot.

 

Publicidad Nash sedán 1940 pesca

 

La producción se mantiene estable (63,617 unidades), y la Segunda Guerra Mundial aumenta en intensidad en Europa en este periodo. Notemos que es el último año de la serie LaFayette.

 

 Foto de fábrica Nash Ambassador custom convertible 1940.

 

1941

Este es un año particularmente importante para la marca. Se presenta el compacto ‘Nash 600’, que recibe esta denominación ya que en principio puede lograr 600 millas (unos 900 kilómetros) con la gasolina que logra albergar en el tanque (20 galones). El consumo promedio de combustible es entonces de 30 millas (48 kilómetros) por galón, una cifra impresionante para la época. Un Chevrolet del mismo periodo lograba en las mejores circunstancias unas 20 millas por galón.

 

 Publicidad Nash 600 1941 economía

 

El Nash 600 estaba equipado con un motor de 6 cilindros de 75 caballos, así que no era muy veloz, pero la potencia era adecuada para un auto familiar y utilitario. Otra característica del ‘600’ era su carrocería autoportante, revolucionaria en el mercado norteamericano. 

 

 Estructura monocasco o autoportante de Nash,modelo sedán 1941

 

Detrás de esta audaz idea está la genialidad e George Mason, que también será pionero en los años cincuenta en el desarrollo de los autos sub-compactos.

En 1941 la parrilla era horizontal, compuesta por 2 secciones separadas por un bocel cromado vertical.

 

Publicidad Nash 1941 revista Selecciones Colombia

 

Curiosamente todos los autos se denominaban ‘Ambassador’ en tres series: Eight, Six y 600. Todos tenían una silueta parecida, siendo el 600 significativamente más corto y con un guardabarros trasero más bajo. 

 

 Foto de fábrica Nash 600 sedán 1941

 

 Publicidad Nash 600 1941

 

 Catálogo Nash Ambassador Six sedán 1941

 

Los nuevos modelos son todo un éxito y las ventas pasan a 80,428 automóviles. El beneficio de la empresa se eleva a 4.6 millones de dólares.

 

1942

El modelo 1942 es muy parecido al de 1941 pero con una parrilla diferente. Está compuesta por una sección inferior compuesta de barras horizontales que ocupa prácticamente todo el frontal, y la sección  superior mucho más angosta y situada en el medio de los faros delanteros.

 

 Foto de fábrica Nash 600 1942 aeropuerto

 

Postal Nash 600 sedán 2 puertas 1942

 

Publicidad Nash Argentina

 

Debido a la Segunda Guerra Mundial la producción de automóviles civiles cesa el cuatro de febrero de 1942. Nash alcanza a producir 5,428  vehículos, los cuales están desprovistos de cromados a partir del primero de enero de 1942.

 

 Foto de fábrica ultimo Nash fabricado antes de la Segunda Guerra Mundial febrero 1942

 

Publicidad Nash sedán 1942

 

Durante el conflicto (1942-1945) Nash obtiene lucrativos contratos militares.

 

1946

Después del final de la Segunda Guerra Mundial Nash, al igual que los otros constructores automotrices, presenta modelos muy parecidos a los de 1942.

 

 Publicidad Nash 600 1946

 

Taxi Nash 600 sedán 1946 Bogotá

 

El público norteamericano está ansioso de tener nuevos automóviles después de casi 4 años de espera y hay largas listas de espera para poder adquirir nuevos vehículos. La gama está compuesta por el Nash ‘600’, equipado con un motor de 6 cilindros de 82 caballos y un chasis de 2,84 metros. La serie de lujo es la ‘Ambassador’, con un motor de 6 cilindros de 112 caballos y un chasis 22 centímetros más largo que el ‘600’.  Se deja entonces de fabricar el motor de 8 cilindros, y solo el ‘600’ tiene carrocería autoportante.  Ciertos modelos sedan tienen carrocería fastback denominada ‘Slip Stream’.

 

 Publicidad Nash 1946

 

Entre 1946 y 1948 Nash fabrica el modelo ‘Suburban’, un sedan con paneles de madera, al estilo del Chrysler ‘Town and Country’. Solo se ensamblan unas 1,000 unidades de este curioso automóvil.  Es un buen periodo para Nash que ocupa el octavo lugar en las ventas con 98,769 autos producidos.

 

 Foto de fábrica Nash Ambassador Suburban 1947

 

1947

El Nash 47 es prácticamente idéntico al de 1946, pero con una parrilla más ancha.

 

 Publicidad Nash 1947.

 

 Publicidad gama Nash Ambassador 1947

 

Publicidad Nash sedan 1947 cama

 

El mercado sigue siendo muy favorable y las ventas suben a 113,315 unidades. Notemos que el auto guía de la carrera de las 500 millas de Indianápolis en 1947 es un Nash Ambassador.

 

 Foto de fábrica Nash Ambassador 1947 500 millas Indianápolis actor Clark Gable con George Mason presidente Nash

 

1948

El Nash 48 se diferencia del año anterior por la ausencia del bocel horizontal en el borde inferior de las ventanas. Esto le da un perfil más ‘puro’ y estilizado.

 

 Publicidad gama Nash 600 1948

 

Se presentan nuevos modelos como el cupé de negocios de 3 pasajeros en la serie ‘600’ y el cupé convertible en la serie Ambassador.

 

 Publicidad Nash 600 cupé de negocios 1948

 

Aunque los modelos no han cambiando mucho desde 1941 las ventas son de 118,621 automóviles.  Es el último año en que se conserva  el diseño de antes de la guerra, ya que se prepara un modelo totalmente nuevo para 1949.

 

Publicidad Nash Ambassador sedán 1948

 

Al mismo tiempo el 6 de junio de 1948 fallece el fundador Charles W Nash, y es el final de una época. Pocos pueden prever en este exitoso periodo que a esta marca solo le quedan menos de 10 años de existencia.

 

Epilogo

En octubre de 1948 comienza a ensamblarse el Nash Airflyte 1949, con carrocería autoportante aerodinámica.

 

Publicidad Nash 1950 España

Es uno de los modelos más modernos de la posguerra y el apogeo de este fabricante que logra vender más de 130,000 automóviles.

 

 Catálogo Nash Ambassador 1950

 

Referencias

“Standard Catalog of American Cars 1805 – 1942”, Beverly Rae Kimes y Henry Austin Clark Jr. (editores), Krause Publications, Iola, Wisconsin, Estados Unidos de América, Segunda Edición, 1989.

 

 

Modificado por última vez enMartes, 18 Abril 2017 13:34
volver arriba