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Chrysler (1934 - 1938)

 Publicidad Chrysler Airflow 1937

 

Walter P. Chrysler (1875-1940) fue probablemente uno de los personajes más extraordinarios en la historia industrial norteamericana en el siglo XX. En efecto logro fundar un imperio automotriz de gran éxito a mediados de los años veinte, mientras que muchos fabricantes desaparecieron.

 

Por: Jean Paul Ruíz de Geest

Especial para www.carrosyclasicos.com 

 

Orígenes

Chrysler nace en una familia de origen  modesto en el estado de Kansas, y en su juventud trabaja en una granja. En esta época existe una gran fascinación por los trenes, así que Chrysler comienza su carrera profesional en la American Locomotive Company. En 1911 pasa al sector automotriz como jefe de producción de la marca Buick, de la General Motors. Logra mejorar notablemente la calidad y la productividad de Buick, y ser retira de esta empresa en 1919 con 10 millones de dólares, una enorme fortuna para la época.

Basado en su  gran experiencia industrial, trabaja para el banco Chase National Bank con un salario de 1 millón de dólares al año. Su primera misión es de salvar la marca Willys-Overland, al borde la de quiebra y acreedor de dicha institución financiera.  En la Willys Motors conoce a los ingenieros Fred Zeder, Owen Skelton y Carl Breer, que desarrollan un interesante modelo de 6 cilindros (Willys Six) que inicialmente se queda a nivel de prototipo.

Después de su intervención en la empresa Willys, Chrysler intenta salvar al grupo  Maxwell-Chalmers, también en grandes dificultades.  En enero de 1924 presenta el Chrysler Six, basado en el Willys Six, y con un precio de tan solo 2,000 dólares.

 

Foto de fábrica Walter Chrysler y modelo Six 1924

 

Este modelo fue un gran éxito, y la compañía Maxwell pasa a convertirse en la Chrysler Motors en 1925. Poco después Chrysler adquiere la marca Dodge, y en 1928 presenta el DeSoto. Para completar la gama aparece el Plymouth en 1929, un auto de base que logra competir con el Ford Modelo A y el Chevrolet. A finales de los años veinte Chrysler logra rivalizar con los grandes de la industria, Ford y General Motors. Al llegar la Gran Depresión a finales de 1929, Chrysler tiene una variedad de productos de buena reputación y es uno de los fabricantes que mejor resiste a la crisis.

Publicidad Chrysler 1933

 

En 1933 se lleva a cabo la Feria Mundial de Chicago, y el edificio de la marca Chrysler es espectacular, incluye entre otras cosas un circuito de pruebas.

Postal Edificio Chrysler Feria Mundial de Chicago 1934

 

Para muchos líderes industriales, este sería un buen momento para retirarse, ya que Walter Chrysler comienza a tener serios quebrantos de salud. Para que arriesgarlo todo después de haber tenido una trayectoria casi perfecta? Pero Chrysler desea hacer una revolución en la tecnología y se lanza en la aventura de desarrollar el auto más moderno del mundo: será el Airflow, presentado al público en 1934.

Catálogo Chrysler Airflow cupé 1934

 

1934

El desarrollo del Airflow fue confiado a los ingenieros Zeder, Skelton y Breer, especialmente a   este ultimo.

Foto de fábrica ingeniero Carl Breer y modelo a escala prototipo Airflow 1932

 

El primer aspecto innovador fue la carrocería aerodinámica, que era un cambio radical con respecto a los autos cuadrados de principios de los años treinta. Esta línea innovadora se conocía en Europa, especialmente en Alemania, pero no en los Estados Unidos.

 

Publicidad Chrysler Airflow 1934

 

Era un auto concebido por ingenieros y la silueta estaba definida por la física y no por la estética, contrariamente a la General Motors en donde el diseñador Harley Earl era quien tenía la última palabra. Este aspecto tendrá una importancia capital en el proyecto Airflow, ya que si bien era un vehículo muy avanzado, tenía unas formas que  no correspondían al gusto del público de la época.

 

Publicidad en prensa del  Chrysler Airflow 1934

 

Otra característica importante de este automóvil era el armazón tubular de la carrocería, mucho más rígido que los de la competencia. Notemos que en ese momento marcas tan populares como Chevrolet todavía fabricaban autos con  carrocerías compuestas en parte de madera. 

 

 Catálogo Chrysler Airflow chasis 1934

 

La estructura del Airflow anticipa la de los autos modernos y es sometida a espectaculares pruebas, como la caída de un precipicio. Citroën hacia el mismo tipo de test en su Traction Avant en este mismo periodo.

 

 Publicidad Chrysler Airflow 1934 salto desde una  montana probando fortaleza de carrocería

 

Uno de los elementos más controvertidos del Airflow era su parrilla en forma de catarata, compuesta de finas barras cromadas que cubrían el capot en lugar del radiador vertical al frente como era costumbre. Era tal la reacción negativa frente a este frontal que un número significativo de propietarios de Airflows 1934 reemplazó el capot por el del año 1935, más sobrio. Notemos que los faros estaban incorporados al guardabarros.

 

 Foto de fábrica frontal Chrysler Airflow 1934

 

Desde el punto de vista mecánico este modelo estaba equipado con frenos hidráulicos y motores de 8 cilindros en línea de distintos tamaños dependiendo de la serie. Una versión más pequeña del Airflow fue presentada en la marca DeSoto y equipada con motores de 6 cilindros en línea.

El Airflow de base tenía un motor de 8 cilindros en línea de 4,9 litros y 122 caballos. Las carrocerías disponibles tenían 2 y 4 puertas.

 

Publicidad Chrysler Airflow 1934 España

 

 Foto de fábrica Chrysler Airflow 1934 con locomotora aerodinámica

 

El Imperial Airflow contaba con un chasis más largo (3,25 metros en lugar de 3,11 metros) y un motor más grande y potente (5,3 litros y 130 caballos).

 

 Publicidad Chrysler Airflow 1934

 

 Limosina Chrysler Imperial Airflow 1934 Salón del Automóvil Montreal enero 2010

 

Limosina Chrysler Imperial Airflow 1934 Salón del Automovil Montreal enero 2010

 

Los autos más costosos hacían parte de la serie Custom Imperial, con un enorme chasis de 3,5 metros y un motor de 6,3 litros capaz de generar 145 caballos. Se distinguía de los otros Airflow por su parachoques compuesto de 4 barras horizontales en vez de 3 y por su vidrio panorámico de una sola pieza. Esta limosina fue adquirida por influyentes artistas y dirigentes, como el presidente filipino Manuel Quezón (en 1937).

 

 Publicidad limosina Chrysler Imperial 1934

 

 Catálogo Chrysler Custom Imperial sedán limosina 1934

 

Si bien el Airflow es considerado como un fracaso comercial, sirvió de inspiración a otros fabricantes a nivel mundial que apreciaron su avanzada ingeniería. Podemos mencionar a Volvo (Suecia), Peugeot (Francia) y Toyota (Japón).

 

 Foto de fábrica prototipo Volvo PV 36 1935

 

 Publicidad Peugeot 302 402 1936

 

 Foto de fábrica Toyota AA 1936

 

La gama Chrysler en 1934 comprendía también el ‘Six’, un auto convencional y la lógica evolución de los modelos anteriores. Su carrocería tenía un cierto parecido con el Ford 1933-1934. El vidrio panorámico era de una sola pieza y puertas de tipo ‘suicida’ (que se abren en el sentido opuesto al usual). La suspensión delantera es independiente y se ofrece el chasis en dos versiones: 2,97 metros (serie CA) y 3,07 metros (serie CB).

 

 Aviso de prensa Chrysler Six 1934

 

 Catálogo Chrysler Six cupé convertible 1934

 

1935

Después del desastre comercial del Airflow, la compañía decide rápidamente modernizar su línea de modelos convencionales, ya que es la que genera la mayor parte de las ventas y de los beneficios. Los nuevos autos se denominan ‘Airstream’, y tienen una línea más redonda, inspirada en el estilo ‘Art Deco’ de la época. El desarrollo es confiado a Phillip O. Wright, quien trabaja para la empresa Briggs, quien suministra la mayor parte de las carrocerías a Chrysler. Estos automóviles están bien equipados, con frenos hidráulicos, suspensión del motor ‘Floating Power’ y transmisión sincronizada.

 

 Publicidad Chrysler Airstream 1935

 

 Publicidad gama Chrysler 1935

 

El Airstream se presenta en versión 6 cilindros (4 litros), con una potencia de 93 caballos y un chasis de 3 metros.  Era el modelo de base de Chrysler, y el que tuvo el mayor volumen de ventas (24,258 unidades).

 

 Catálogo Chrysler Airstream Six sedán 1935

 

 Catálogo Chrysler Airstream Six cupé 1935

 

 Publicidad Chrysler Airstream Six 1935

 

Una versión más lujosa del Airstream venía con motor de 8 cilindros de 4,5 litros (105 caballos) y un chasis de 3,08 metros. El DeLuxe 8 se ofrecía en chasis largo de 3,37 metros, muy adaptado para servir de limosina.

 

 Catálogo Chrysler Airstream Eight cupé 1935

 

El Airflow sigue en producción en 1935 a pesar del poco entusiasmo generado en el público en el año anterior. El nuevo capot en ‘V’ y una nueva parrilla le dan un aspecto más ‘normal’. El Airflow de base conserva su motor de 8 cilindros de 5,3 litros y 115 caballos, y su chasis de 3,12 metros. La línea de este modelo luce mejor, pero aun así las ventas siguen siendo muy limitadas (4,996 automóviles).

 

 Publicidad Chrysler Airflow 1935 seguridad

 

El Imperial Airflow tenía llantas más grandes, un chasis de 3,25 metros  y mejores terminados. Además tenía  frenos asistidos y un carburador Stromberg de 2 cuerpos que le permitía alcanzar una potencia de 130 caballos. El exclusivo Imperial Custom por su parte tenía un chasis aun más largo (3,35 metros) y se fabrico en cantidades muy reducidas (157 unidades).

 

Uno de los principales acontecimientos en la empresa Chrysler fue a nominación de K.T Keller como presidente, reemplazando a Walter Chrysler, quien se retira progresivamente de la gestión de la organización.  Las ventas son solo de 38,533 unidades, afortunadamente la Chrysler Motors puede contar con marcas populares como Plymouth y Dodge que tienen gran acogida en ese momento y que nunca tuvieron al Airflow en su gama de productos.

 

1936

En 1936 hay pocos cambios en la serie Airstream que se concentran en la apariencia del frontal. La nueva parrilla ovalada compuesta de finas barras cromadas verticales. Existe una gran semejanza con el Buick del mismo año, y que es uno de sus principales competidores. A nivel de chasis y motores, eran los mismos que en 1935. Vale la pena mencionar el nuevo y elegante modelo sedan convertible.

 

 Catálogo Chrysler Airstream Six sedán 1936 Holanda

 

 Catálogo Chrysler Airstream Eight cupé 1936

 

 Foto de fábrica Chrysler Airstream sedán convertible 1936

 

El Airflow en su tercer año tiene una parrilla muy similar a la del Airstream en cierta para disimular su línea impopular. Como novedad los asientos se pueden ajustar verticalmente y el techo es completamente fabricado en acero. La serie Imperial sigue en su producción y logra ventas cerca de  4,500 unidades, mucho más elevadas que las del Airflow de base (1,700). 

 

 Foto de fábrica frontal Chrysler Airflow

 

Publicidad Chrysler 1936

 

 Catálogo Chrysler Airflow eight cupé seis pasajeros 1936

 

Catálogo Chrysler Airflow eight sedán seis pasajeros 1936

 

 Catálogo Chrysler Airflow eight sedán interior 1936

 

El Custom Imperial por su parte (75 unidades) se ofrecía en un chasis más largo que en 1935 (3,28 o 3,56 metros). 

 

Catálogo Chrysler Custom Imperial sedán limosina 1936

 

La producción aumenta a 59,248 automóviles (el mejor resultado desde 1929), y las perspectivas de le economía norteamericana mejoran notablemente.

 

1937

La serie de base equipada con motores de 6 cilindros en línea es denominada ‘Royal’. Los automóviles convencionales de Chrysler tienen una carrocería rediseñada, obra del afamado Ray Dietrich. El nuevo modelo tiene una parrilla compuesta de finas barras horizontales.

 

 Catálogo Chrysler 1937 frontal

 Publicidad gama Chrysler 1937

 Publicidad Chrysler 1937

 Publicidad Chrysler 1937 Canadá

 

El motor de 3,7 litros genera 93 caballos. El Royal se ofrece en chasis corto (2,94 metros) y chasis largo (3,37 metros).  La transmisión es sincronizada con 3 cambios y reversa.

 

 Catálogo Chrysler Royal cupé convertible 1937

 Catálogo Chrysler Royal cupé de negocios 1937

 

La serie Imperial está equipada por su parte con un motor de 8 cilindros en línea de 4,5 litros y 110 caballos (115 en opción). Es un auto un poco más largo que el Royal (chasis de 3,07 metros), terminados más lujosos y ruedas más grandes.

 

 Publicidad Chrysler Imperial sedán 1937

 

El Imperial Custom es la línea de lujo, con un chasis bastante largo (3,55 metros) y carrocerías especiales suministradas por empresas especializadas como Derham. Una de estas limosinas ‘Town Car’ fue desarrollada para la esposa de Walter Chrysler y se destaca por sus líneas elegantes. El motor era de 8 cilindros en línea de 6,3 litros y 150 caballos.

 

 Catálogo Chrysler Custom Imperial sedán 7 pasajeros 1937

 

 Foto de fábrica Chrysler Imperial Town Car carrocería especial 1937 propiedad de la esposa de Walter Chrysler

 

El Airflow en 1937 tiene un frontal más protuberante, con líneas parecidas al de las otras series. El tablero es rediseñado y el motor de 8 cilindros en línea de 5,3 litros logra 130 caballos (138 opcionalmente).

 

Catálogo Chrysler Airflow cupé cinco pasajeros 1937

 

 Catálogo Chrysler Airflow sedán seis pasajeros 1937

 

Chrysler Airflow 1937 propiedad del Rafael “Ganso” Garzón, carrera en Colombia con salida en Bogotá en 1950 fotógrafo Sady Gonzalez

 

1938

En 1938 desaparece el Airflow y la compañía se concentra en modelos más convencionales.

La serie de base es de nuevo la ‘Royal’ con un frontal parecido a los autos de moda de la época (como el Buick), y una parrilla más elegante que en 1937.  Los faros están ahora montados sobre el guardabarros. El chasis es un poco más largo (3,02 metros) que en el periodo anterior. El motor de 6 cilindros en línea de 4 litros y 95 caballos. Este modelo también estaba disponible en chasis largo (3,45 metros).

 

 Chrysler Royal sedán 1938 Exposición automóviles Granby julio 2016

 

 Publicidad Chrysler Royal e Imperial 1938

 

 Publicidad frontal Chrysler 1938

 

 Catálogo Chrysler Royal touring brougham 1938.

 

En la gama media es representada por el Imperial, con un motor de 4,9 litros de 8 cilindros en línea y 110 caballos (122 caballos en opción). La línea es muy parecida a la del Royal, pero con un capot y un chasis más largos (distancia entre ejes de 3,17 metros). Estéticamente esta serie se distingue por galones cromados sobre el guardabarros delantero.

 

Publicidad gama Chrysler 1938

 

 Catálogo gama Chrysler 1938

 

 Catálogo Chrysler Imperial cupé convertible 1938

 

 Catálogo Chrysler Imperial touring sedán 1938

 

La sub-serie ‘New York Special’ tiene un chasis de Imperial y un motor de 115 caballos. Se distingue por una parrilla más ancha y mejores acabados. Esta subserie se convertirá en la serie New Yorker en los años siguientes.

La gama alta está compuesta por los grandes autos de la serie Custom Imperial, con chasis de 3,3 metros.

 

 Foto de fábrica Walter Chrysler Imperial sedán 1938

 

1938 fue un año de recesión económica y las ventas cayeron a 52,949 unidades.

 

Epilogo

 

En 1939 Chrysler adopta un diseño totalmente nuevo, el ultimo realizado por Ray Dietrich para la marca.

 

 Catálogo Chrysler  Imperial sedán 1939

 

Para ese entonces Walter Chrysler está prácticamente retirado de la gestión de la empresa que fundó y muere poco después, el 18 de agosto de 1940.

 

Foto de fábrica Walter Chrysler y modelo a escala prototipo Airflow 1932

 

Su sucesor K.T Keller aprendió una importante lección con la experiencia del Airflow y va a evitar hacer cambios radicales.  Bajo su liderazgo, la marca va a desarrollar una estrategia muy conservadora en el periodo 1940-1955.

 

Referencias

“Standard Catalog of American Cars 1805 – 1942”, Beverly Rae Kimes y Henry Austin Clark Jr. (editores), Krause Publications, Iola, Wisconsin, Estados Unidos de América, Segunda Edición, 1989.

Fotos contemporáneas tomadas por el autor. Derechos reservados.

 

Estadísticas de producción

1934

Serie CA                                                                                                                                               23,802

Serie CB                                                                                                                                                 1,450

Airflow                                                                                                                                                    8,389

Imperial Airflow                                                                                                                                        2,277

Custom Imperial Airflow                                                                                                                               106                                                                        

1935

Serie Airstream Six                                                                                                                      24,458

Serie Airstream Eight                                                                                                                      9,267

Serie Airflow                                                                                                                                   4,996

Serie Imperial Airflow                                                                                                                       2,598

Serie Custom Imperial                                                                                                                         157        

 

1936

Serie Airstream Six                                                                                                                          43,471

Serie Airstream Eight                                                                                                                         9,502

Serie Airflow                                                                                                                                      1,700

Serie Imperial Airflow                                                                                                                         4,500

Serie Custom Imperial                                                                                                                             75          

 

1937

Royal                                                                                                                                                     86,000

Airflow                                                                                                                                                     4,600

Imperial                                                                                                                                                 14,500

Custom Imperial                                                                                                                                       1,200

 

1938

Serie Royal                                                                                                                                           43,300

Serie Imperial                                                                                                                                       10,002

Serie Custom Imperial                                                                                                                                519

 

Música para ambientar la lectura de este nota 

https://www.youtube.com/watch?v=Zw7qOFVhtRA

 

 

Modificado por última vez enMiércoles, 31 Mayo 2017 11:59
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