Menu

Bienvenido, hoy es: 18 de diciembre de 2017

Ford Thunderbird 1955-1957

Ford Thunderbird 1956 cupé evento Saint Lambert Canadá mayo 2017

A principios de los años cincuenta los automóviles deportivos europeos estaban muy de moda, en particular el Jaguar XK 120.

 

Por: Jean Paul Ruíz de Geest

Especial para www.carrosyclasicos.com 

 

 Catálogo Jaguar XK 120 1949

Aunque este tipo de vehículos representaba una parte muy pequeña del mercado, los fabricantes de los Estados Unidos comenzaron a mostrar interés por ellos.

General Motors presenta el Chevrolet Corvette en 1953, un elegante convertible de dos puestos con carrocería en fibra de vidrio de líneas muy bajas.   Aunque es un auto muy llamativo es algo rustico (las puertas no tienen vidrios por ejemplo) y el motor de 6 cilindros es poco potente.

 Publicidad Chevrolet Corvette 1954

En el mismo periodo la Ford Motor Company trabaja en un proyecto similar, que será el competidor directo del Corvette: se trata del Ford Thurnderbird.

 

 Foto de fábrica Ford Thunderbird convertible 1955 prototipo

 

Orígenes

Aunque existen varias historias contradictorias con respecto al origen de este modelo, la versión más aceptada fue que el proyecto fue desarrollado por Frank Hershey (1907-1997) con la ayuda de jóvenes diseñadores como Bill Boyer y Joe Oros. Hershey contaba por aquel entonces con una larga experiencia, y había trabajado para la marca Pontiac en los años treinta.  El diseñador principal de la Ford Motor Company era George Walker (1896-1993) y las relaciones con Hershey no eran buenas, razón por la cual este último se retiró de la marca poco tiempo después del lanzamiento del Thunderbird.

 Publicidad Gama Ford Thunderbird 1955

El nuevo modelo es presentado en el Salón del automóvil de Detroit en febrero de 1954, aunque se trataba solamente de una maqueta en madera. La producción empezaría a final del año. 

 Ford Thunderbird Salón del automóvil de Detroit 1954

 Ford Thunderbird Salón del automóvil de Detroit 1954 Henry Ford II

El apelativo Thunderbird (‘ave del trueno’) se refiere a una criatura mitológica de las tribus aborígenes norteamericanas que controla la tierra y el cielo y que aparece representado en los tótems de numerosas comunidades.

 

 Foto de fábrica Ford Thunderbird convertible 1955

1955

El Thunderbird 1955 es un auto considerablemente más bajo que los modelos de serie de Ford y también más corto (distancia entre ejes de 2,59 metros, longitud total 4,45 metros). Las formas se asemejan a las de los otros autos de la marca, particularmente el guardabarros y las luces traseras.

 Foto de fábrica Ford Thunderbird convertible 1955.

 Foto de fábrica Ford Thunderbird convertible 1955 baul

Notemos que se trata esencialmente de un convertible, pero tiene un techo removible de plástico.

 

 Portada Catálogo Ford Thunderbird 1955

El emblema delantero en 1955 consiste en dos banderas  cruzadas en forma de equis que hacen referencia al mundo de las carreras automotrices.

Ford Thunderbird 1955 convertible evento Saint Lambert Canadá mayo 2017

Es un vehículo más refinado que el Corvette, con vidrios en las puertas, un potente motor de 8 cilindros en V y una multitud de opciones (frenos asistidos, dirección asistida) que seducen al público.

Portada Catalogo Ford Thunderbird 1955

Por cierto la publicidad enfatiza  en que es un auto ‘personal’ deportivo de lujo, que combina velocidad, estilo y confort.  Mientras que las ventas del Corvette en 1955 no pasan de 700 unidades, el Thunderbird logra vender más de 15,000 automóviles.

 Publicidad Ford Thunderbird cupé 1955

 Catálogo Ford Thunderbird 1955

El motor de 8 cilindros en V de 4.8 litros genera 193 caballos (198 caballos con la caja automática Ford-O-Matic). El carburador Holley es de 4 cuerpos. La distancia entre ejes era de 2,59 metros y la longitud total era 4,45 metros.

 Publicidad Ford Thunderbird 1955 

 Foto de fábrica Ford Tunderbird cupé 1955

Uno de los primeros clientes de prestigio fue Frank Sinatra, que tuvo uno de estos autos de color negro.

 

 Ford Tunderbird convertible 1955 con Frank Sinatra

 

1956

Después del éxito inicial de este auto, se decide hacer pocos cambios en 1956. La rueda de repuesto, que ocupaba una parte importante del baúl pasa a ser instalada atrás, una práctica común en los años cincuenta y conocida como ‘continental kit’. 

 

 Catálogo Ford Thunderbird 1956 cupé

 Ford Thunderbird 1956 convertible evento Saint Lambert Canadá mayo 2017

Catálogo Ford Thunderbird 1956 convertible

 Publicidad Gama Ford Thunderbird 1956

El modelo 1956 se distingue también por su emblema delantero en forma de ave (referencia al personaje mitológico) y ventilas en el guardabarros delantero. 

 

 Ford Thunderbird 1956 convertible evento Saint Lambert Canadá mayo 2017 

 Ford Thunderbird 1956 convertible evento Saint Lambert Canadá mayo 2017

 Ford Thunderbird 1956 convertible evento Saint Lambert Canadá mayo 2017 

Otra novedad sutil consiste en pequeñas ventanas redondas en el techo de plástico, parecidas a las claraboyas de los barcos. 

 Catálogo Ford Thunderbird 1956 

A nivel mecánico los motores en 1956 eran más potentes. El V8 de 4,8 litros tenía 200 caballos (202 con la transmisión automática). Opcionalmente se ofrecía el V8 de 5,1 litros de 215 caballos (225 con la caja automática). El desempeño es bueno para la época: un auto de serie logra 0 a 100 km/h 11.7 segundos y la velocidad máxima es de  180 kilómetros por hora.

 Catálogo Ford Thunderbird 1956

 Publicidad Ford Thunderbird 1956

 Publicidad Ford Thunderbird 1956 

Es de anotar que en 1956 el Chevrolet Corvette es remodelado y tiene una línea más moderna y un motor de gran potencia.

 Publicidad Chevrolet Corvette 1956

El Thunderbird era el modelo de prestigio de Ford y era posible obtener un automóvil Ford de serie (por ejemplo un cupé Victoria) con el motor especial del ‘T-bird’ en opción; la publicidad enfatizaba en la semejanza estilística entre ambos vehículos.

 

 Publicidad Ford Victoria 1956

 

1957

Por primera vez desde 1955 se hacen cambios importantes en la carrocería en 1957: la parte trasera es más larga y el baúl más espacioso para poder albergar la rueda de repuesto y un espacio de carga razonable.

 catalogo Ford Thunderbird 1957

Se incorporan discretas aletas de cola, muy de moda en este periodo, pero mucho más discretas que las de otros fabricantes. En cuanto a la parte delantera, la parrilla y el parachoques son más grandes, lo que le da un aspecto más masivo. Estos cambios son bien recibidos y las ventas sobrepasan las 20,000 unidades.

 Catálogo Ford Thunderbird 1957 en Holanda

 Foto de fábrica Ford Tunderbird cupé 1957

 Foto de fábrica Ford Tunderbird cupé 1957

En 1957 se presentan asimismo motores aún más potentes. El V8 de 4,8 litros tenía 212 caballos y el V8 de 5,1 litros desarrollaba 245 caballos (270 con dos carburadores Holley de 4 cuerpos). Algunos modelos especiales que participaron en las competencias de NASCAR estaban equipados con motores sobrecargados de 300 caballos.

 Foto antigua Ford Tunderbird 1957 NASCAR

 

Epilogo

En 1958 cambia totalmente el concepto del Ford Thunderbird. Deja de ser un auto deportivo de dos puestos para volverse más bien un cupé convertible o de techo rígido de 4 puestos. Fue una idea desarrollada por el  vicepresidente de Ford Robert McNamara, que se caracterizaba por ser un hombre pragmático y austero, quien también fue el gestor del Ford Falcon. McNamara tuvo razón, pues las ventas suben a 37,892 unidades.

 Catálogo Ford Thunderbird 1958

Por consiguiente fue un gran éxito comercial, pero a largo plazo los coleccionistas valoran principalmente la primera generación del Thunderbird (1955 a 1957).

 

 Ford Thunderbird 1955 convertible evento Saint Lambert Canada mayo 2017

A partir de 1958 este modelo fue adquiriendo dimensiones cada vez más grandes, y entre 1967 y 1971 fue ofrecido en versión de 4 puertas.   El Thunderbird deja de ser fabricado en  1997.  Pero no es el final todavía: reaparece brevemente  del  2002 al 2005 imitando el estilo original de 1955.

 

 Foto de fábrica Ford Tunderbird convertible 2002

Al mismo tiempo el Chevrolet Corvette siguió fiel a la idea original de 1953, y aun hoy día  sigue siendo  el cupé deportivo norteamericano por excelencia.

 

Estadísticas de producción (unidades)

1955

16,155                  

 

1956

15,631                                  

 

1957

21,380                  

 

Referencias

“Standard Catalog of American Cars 1946 – 1975”, Ron Kowalke (editor), Krause Publications. Iola, Wisconsin, Estados Unidos de América, Cuarta Edición, 1997.

Fotos contemporáneas en Canadá tomadas por el autor. Derechos reservados.

 

 

Modificado por última vez enMiércoles, 28 Junio 2017 08:06
volver arriba