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Bienvenido, hoy es: 18 de noviembre de 2017

Historia de los ‘Muscle Cars’: Pontiac GTO 1966 – 1967

Portada  catálogo Pontiac GTO convertible 1966

Para buen número de historiadores el modelo que inició la moda de  los ‘Muscle Cars’ fue el Pontiac GTO de 1964, que combinaba una carrocería relativamente compacta y un motor muy potente.

Por: Jean Paul Ruíz de Geest

Especial para www.carrosyclasicos.com 

 

 Pontiac GTO 1966 evento Ottawa Canadá julio 2011

 

Los jóvenes de la época desde hacia tiempo se divertían armando ‘hot rods’ y organizando carreras, pero era la primera vez que un fabricante ofrecía un bólido a precio razonable para este segmento del mercado.

 

 Pontiac GTO 1966 evento Chambly, Canadá, julio 2013 

 Pontiac GTO 1966 evento Chambly, Canadá, julio 2013

  Pontiac GTO 1966 evento Chambly, Canadá, julio 2013

Poco después casi todos las marcas comenzaron a ofrecer este tipo de autos (comenzando por las otras filiales de la General Motors, Chevrolet, Buick, Oldsmobile), que marcarán su época. Esta página de la historia se cierra a principios de los años setenta con aumentos vertiginosos en las pólizas de seguros, la crisis energética y regulaciones más severas en cuanto a seguridad y control de la polución.

Orígenes

A principios de los años cincuenta el Pontiac era un automóvil de gama media  considerado como sólido y  fiable, ideal para las familias que deseaban tener un vehículo un poco más lujoso y especioso que el Chevrolet. Estéticamente se distinguía por un par de barras cromadas sobre el capot y el baúl (‘Silver Streaks’), y el emblema sobre el capot en forma de indio, ya que originalmente Pontiac era un jefe indígena de la región de Detroit en el siglo XVIII. Desde el punto de vista mecánico el motor tenía 6 u 8 cilindros en línea y no eran particularmente potentes comparados al V8 ofrecido por Oldsmobile.

 Publicidad Pontiac 1951

En 1955 Pontiac comienza a ofrecer el motor V8, pero la marca no tiene el mismo éxito de otras filiales de la General Motors como Chevrolet o Buick. Se considera la posibilidad de acabar con la marca, pero al final se decide confiarle la dirección de Pontiac al joven ejecutivo Semon Emil ‘Bunkie’ Knudsen (1912 – 1998) para cambiar la organización. ‘Bunkie’ era hijo de un importante vicepresidente de la General Motors (William Knudsen) y había estudiado ingeniería en el MIT (Massachussets Institute of Technology). Al asumir la presidencia de la empresa a mediados de 1956 Knudsen recibe un nuevo automóvil para su uso personal. Al presentar orgullosamente el auto a su hijo adolescente, le confía que él tiene como misión modernizar a Pontiac, y su hijo le responde con poco entusiasmo que ‘va a tener mucho trabajo’ que hacer. Este comentario mostraba claramente que este constructor estaba desconectado con el público joven y que la situación era aun peor de lo que se pensaba.

Para ayudarlo en el proceso de reconstrucción Knudsen logra rodearse de jóvenes y dinámicos colaboradores. El nuevo ingeniero en jefe es Pete Estes (1916-1988), quien había trabajado en el desarrollo del motor de 8 cilindros en V de Oldsmobile. Además podía contar con el ingeniero John De Lorean (1925-2005), quien trabajaba para Packard.

Una de las primeras decisiones de Knudsen fue participar en carreras (por ejemplo Daytona en 1957) y el modelo 1957 carecía de las tradicionales barras cromadas y el emblema en forma de cabeza de indio.

 Catálogo Pontiac Bonneville 1958

Además se presenta el Bonneville, un convertible de la serie Star Chief con motor a inyección. En 1958 la serie Bonneville comprende un convertible y un vistoso cupé hardtop con potentes motores.

 

Pontiac Laurentian convertible 1957 evento Chambly, Canadá, julio 2014

En 1959 la línea cambia radicalmente, y los autos son mucho más bajos y anchos (modelos ‘Wide Track’). El público responde favorablemente y la marca pasa del sexto puesto en ventas al cuarto lugar.

 

 Publicidad Pontiac Bonneville convertible 1960

En 1961 Knudsen pasa a Chevrolet y Pete Estes lo reemplaza, continuando las políticas establecidas por su antecesor. De Lorean pasa a ser el nuevo ingeniero en jefe.

En este mismo periodo la marca presenta el Tempest, un auto compacto con motor de 4 cilindros (con motor de 8 cilindros en V en opción). Es un gran éxito y se venden cerca de 98,000 unidades en el primer año. En 1962 el frontal del Tempest cambia y Pontiac logra llegar al tercer lugar en ventas en Norteamérica., resultado extraordinario obtenido en un lapso relativamente corto.

Catálogo Pontiac Tempest Le Mans cupé 1963, Canadá

En 1962 se ofrecen en opción los terminados ‘Le Mans’ con asientos de tipo baquet y detalles más deportivos para el cupé y el nuevo convertible. La gama Tempest comprende ahora el cupé, el sedan 4  de 4 puertas, la camioneta station wagon y el convertible. 

En 1963 el ‘Le Mans’ pasa a ser una nueva serie de la marca Pontiac. La carrocería es totalmente rediseñada, más grande  y con una mejor suspensión.  En cuanto al motor, aparece un nuevo 8 cilindros en v de 326 pulgadas cubicas (5.3 litros) y 260 caballos.  Además se presenta la transmisión automática "TempesTorque" para ser combinada con el nuevo motor. 52% de los clientes escogieron el nuevo motor.

 

 Publicidad Pontiac Tempest 1961

En 1963 la General Motor prohíbe la participación en carreras, lo que frena las aspiraciones deportivas de la marca Pontiac.  Sin embargo los dirigentes de la organización, en particular el jefe del mercadeo Jim Wangers, deciden continuar con los modelos deportivos pero con otra estrategia: ofrecer llamativos bólidos para los jóvenes a precios razonables.

 Los primeros GTO

En 1964 el Pontiac intermedio adopta una carrocería más amplia y se decide desarrollar una opción deportiva para el Le Mans cupé y convertible. Se trataba del ‘GTO’, abreviación de la apelación italiana  ‘Gran Turismo Omologatto’, popularizada por Ferrari. La idea era poner el motor V8 de 389 pulgadas cubicas de 325 caballos en un chasis relativamente pequeño para la época. El mismo concepto (motor más potente en el chasis más ligero) había sido utilizado en el Buick Century, en 1936 con mucho éxito. Aparte el motor la suspensión y los frenos fueron mejorados y el interior se caracterizaba por sus asientos independientes “tipo baquet”, la consola central y la barra al piso.

 

  Portada Revista Car and Driver Pontiac y Ferrari GTO marzo 1964

 Publicidad Pontiac GTO 1964

La General Motors concentraba sus esfuerzos en el área deportiva en el Chevrolet Corvette, así que no veía con buenos ojos el desarrollo de un modelo como el GTO por parte de la marca Pontiac. Por consiguiente los ensayos del GTO fueron hechos en secreto, con la esperanza que el éxito comercial haría cambiar de opinión a los ejecutivos de la alta dirección.

Un aspecto importante era darle al nuevo modelo una fuerte personalidad: la publicidad enfatiza en la velocidad y muestra el auto con un tigre sobre el capot. Opcionalmente con la carburación ‘Tri-Power’ la potencia pasaba a 348 caballos. 

 

 Catálogo Pontiac GTO 1964 

 Publicidad Pontiac GTO 1964 tigre

 Catálogo Pontiac GTO convertible 1964

Inicialmente se planea ensamblar cerca de 5,000 unidades de este modelo, y rápidamente se reciben 15,000 órdenes antes de ser finalmente aprobado por la General Motors.

 

 Catálogo Pontiac GTO convertible 1964

Después de este gran éxito, la producción del GTO continua con muy pocos cambios en 1965.

 

 Catálogo Pontiac GTO 1965

 Catálogo Pontiac GTO cupé 1965

Publicidad Pontiac GTO convertible 1965

En este mismo periodo Pete Estes pasa a ser presidente de Chevrolet y es reemplazado por John De Lorean al mando de Pontiac.

 

 Publicidad Pontiac GTO 1965

1966

En 1966 se presenta la segunda generación del GTO, con una carrocería más grande y redondeada. De nuevo comparte la misma carrocería que el Tempest versión dos puertas, pero constituye ahora una serie aparte.  La distancia entre ejes es de 115 pulgadas (2.92 metros) y hay numerosas opciones tales como la silla del pasajero reclinable y apoyacabezas.

 

 Pontiac GTO 1966 evento Chambly, Canadá, julio 2013

 Pontiac GTO 1966 evento Chambly, Canadá,  julio 2013

 Publicidad Pontiac GTO cupé 1966

Desde el punto de vista estético la parrilla está separada en dos secciones con las luces de parqueo rectangulares en su interior.

El carácter deportivo del auto es enfatiza con un doble tubo de escape, suspensión reforzada y barra estabilizadora.

 

 Catálogo Pontiac GTO 1966

 Catálogo Pontiac autos deportivos 1966

 Catálogo Pontiac GTO convertible 1966

El motor sigue siendo el V8 de 389 pulgadas cubicas (6.4 litros) y 335 caballos con un carburador Carter de cuatro cuerpos. Con la opción ‘Tri-Power’ (3 carburadores de doble cuerpo) la potencia pasa a 360 caballos.  La producción aumenta a 96,946 unidades.

 

 Foto de época Pontiac GTO 1966 carrera

 Publicidad Pontiac GTO cupé 1966 deportivo

 Catálogo Pontiac GTO cupé 1966

Un GTO con motor de 335 caballos de potencia podía pasar de 0 a 60 millas por hora (97 km/hora) en solamente 7,2 segundos.

1967

Después de las grandes innovaciones de 1966, hay pocos cambios en 1967. La parrilla pasa a ser cromada y las luces traseras diferentes, pero aparte de estos detalles es el mismo modelo que en 1966.

 

 Foto de fábrica Pontiac GTO convertible 1967

 Foto de fábrica Pontiac GTO convertible 1967

Catálogo Pontiac GTO cupé 1967

Desde el punto de vista mecánico el motor pasa a 400 pulgadas cubicas (6.55 litros) y la potencia es de 335 caballos. Existe la opción ‘económica’ con carburador de 2 cuerpos y una potencia de 255 caballos.  Para los amanes de la velocidad se ofrece el ‘RAM AIR 400’ de 360 caballos y toma de aire funcional sobre el  capot.

 

 Catálogo Pontiac GTO convertible 1967

Catálogo Pontiac GTO 1967

 Publicidad Pontiac GTO cupé 1967

Epilogo

En 1968 el GTO es totalmente rediseñado, frontal en punta tipo fastback. El GTO sigue en producción hasta 1974 y la marca  Pontiac desaparece finalmente en el 2010.

 

Publicidad Pontiac GTO 1968

Estadísticas de producción (unidades)

1964

Cupé 2 puertas                                                          7.384

Cupé hardtop 2 puertas                                            18.422

Convertible 2 puertas                                                  6.644

1965

Cupé 2 puertas                                                           8.319

Cupé hardtop 2 puertas                                             55.722

Convertible 2 puertas                                                11.311

1966

Cupé 2 puertas                                                         10.363

Cupé hardtop 2 puertas                                             73.785

Convertible 2 puertas                                                12.798  

1967

Cupé 2 puertas                                                          7.029

Cupé hardtop 2 puertas                                           65.176

Convertible 2 puertas                                                  9.517                    

 

Referencias

“Standard Catalog of American Cars”, 1946-1975, Ron Kowalke (editor), Krause Publications, Iola, Wisconsin, 1997.

“Les voitures américaines de collection”, Patrick Lesueur, ediciones E/P/A, hachette Livre, Paris Francia 2010.

Revista ‘Collectible Automobile’,Special Edition, , ‘Muscle Cars of the Sixties’, Noviembre de 1995, Publications International, Lincolnwood, Illinois, Estados Unidos.

Fotos en Canadá tomadas por el autor, derechos reservados.

 

 

 

Modificado por última vez enMartes, 12 Septiembre 2017 13:52
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