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Volvo PV 444 y 544 (1944-1965)

 Foto de fábrica Volvo PV 444 1955

Antes de la Segunda Guerra Mundial la marca sueca Volvo (fundada en 1926) tenía un volumen de producción muy bajo (menos de 2,000 unidades por modelo), destinados al mercado local. Con el modelo PV 444 a finales de la década de los cuarenta el volumen aumentó dramáticamente, y diez años después Volvo empezó a conquistar el mercado de exportación comenzando por el norteamericano.

 

Por: Jean Paul Ruíz de Geest

Especial para www.carrosyclasicos.com 

Publicidad Volvo 1957 Estados Unidos

Por consiguiente, el ‘444’ fue uno de los modelos más importantes en la historia de la marca, y en una época de grandes cambios logró mantenerse en fabricación por cerca de 20 años.

 

Principios (1944 – 1954)

El PV 444 fue presentado al público en septiembre de 1944, es decir antes del final de la Segunda Guerra Mundial y justo después de la derrota de las tropas nazis en el norte de Europa.

Foto de fábrica presentación Volvo PV 444 1944

Foto de fábrica prototipo Volvo PV 444  1944

Se trata de un sedán 2 puertas relativamente compacto con carrocería de tipo ‘fastback’.  La parrilla, muy simple, se compone de 4 finas barras cromadas separadas en dos secciones. La apelación ‘444’ se debe a que es un auto de 4 puestos, con motor de 4 cilindros de 40 caballos.

Debido a la falta de materia prima (particularmente de láminas de acero) en la posguerra, la producción masiva solo comienza en febrero de 1947.

Foto de fábrica producción Volvo 444 1947

Foto de fábrica producción Volvo 444 1947

 Foto de fábrica producción Volvo 444 1947

En este periodo difícil las ventas comienzan lentamente y se ensamblan 3.000 ejemplares en 1948. En esta misma época Volvo ofrecía el ‘PV 830’, una imponente limosina con un frontal muy semejante al del ‘444’.

Catálogo Volvo PV 830 más o menos en 1948

El ‘444’ tiene una línea de inspiración norteamericana muy parecida a la del Ford sedan ‘fastback’ de 1941 - 1948. A nivel estético la carrocería se ofrece inicialmente en color negro e interior verde únicamente en un principio apara luego y poco a poco incorporar colores diferentes.

 Catálogo Ford 1942

 Catálogo Volvo PV 444 1947

Publicidad Volvo PV 444 1947

Es un auto con una mecánica muy clásica, de propulsión (tracción trasera), con un motor de 1.4 litros de 4 cilindros y 40 caballos.  El motor pasa a producir 44 caballos en 1950.

Publicidad Volvo PV 444 1949

 Foto de fábrica Volvo PV 444 hacia 1950

 Foto de fábrica Volvo PV 444 invierno hacia 1951

 Foto de fábrica Volvo PV 444 hacia 1953

En 1954 el vidrio trasero aumenta de tamaño y ahora también es de una sola pieza en lugar de dos.

Foto de fábrica Volvo PV 444 1954

 Publicidad Volvo PV 444 más o menos en 1954

 

Madurez (1954 – 1958)

En 1955 la parrilla cambia y ese esencialmente una malla cromada rodeada por un grueso marco, también cromado. Además, la potencia del motor pasa a 55 caballos.

 Foto de fábrica Volvo PV 444 1956

Foto de fábrica Volvo PV 444 1956

Foto de fábrica Volvo PV 444 1956

A mediados de los años cincuenta Volvo decide hacer un gran esfuerzo a nivel de las exportaciones tomando como ejemplo el éxito de los fabricantes británicos y alemanes en los Estados Unidos. Para el mercado norteamericano se desarrolla una versión ‘Sport’, con motor de 70 caballos con 2 carburadores y una velocidad máxima cercana a los 140 kilómetros por hora. Las primeras exportaciones se llevan a cabo a California en agosto de 1955.

 Publicidad Volvo PV 444 Estados Unidos 1955

 Foto de fábrica Volvo PV444 exportados a los Estados Unidos 1957

 Foto de fábrica Volvo PV444 travesía Canadá en 1956

 Catálogo Volvo PV 444 1956

Al igual que para el Volkswagen escarabajo, una parte significativa del mercado mostró interés por estos vehículos económicos y las exportaciones a los Estados Unidos alcanzan 10,000 unidades en 1957.

A mediados de la década de los cincuenta las líneas redondas del ‘444’ comienzan a parecer anticuadas y se presenta el nuevo Volvo ‘Amazon’ (apelación ‘122’) en 1956.

 

 Foto de fábrica Volvo Amazon y 444 1956

 Foto de fábrica Volvo 122 S 1958

Sin embargo, no es el final del ‘444’: este modelo es mejorado y pasa a ser denominado ‘544’ a partir de 1958.

Foto de fábrica Volvo PV 544 1958

 Foto de fábrica Volvo PV 544 1958

 Publicidad Volvo PV 544 1959

 

PV 544 (1958-1965)

El 544 incorpora caja de 4 velocidades en lugar de 3, como era el caso del 444.

 Catálogo Volvo P 544 1958

Hubo una gran campaña publicitaria que enfatizaba en la avanzada tecnología sueca y en el buen desempeño del auto en eventos deportivos entre 1957 y 1960 particularmente. 

Publicidad Volvo PV 544 1958

 Publicidad Volvo 1958 Estados Unidos

Publicidad Volvo 1958 Estados Unidos

Publicidad Volvo 1959 Estados Unidos

Publicidad Volvo PV 544 1960

El ’544’ fue exportado en cantidades significativas a los Estados Unidos entre 1958 y 1964.

 Catálogo Volvo P 544 1962

 Foto de fábrica Volvo PV 544 1963

 Foto de fábrica Volvo PV 544 1964

 Publicidad Volvo PV 544 1959

Una de las carreras más célebres carreras en las que participo un Volvo, fue el Rallye del África del este en 1965. El evento fue ganado por los hermanos Singh (de la India) a bordo de un Volvo 544 de serie.

 Los hermanos Singh con el Volvo PV 544 1965 carrera en  África

Los hermanos Singh Volvo con el Volvo PV 544 1965 carrera en África

El último 544 fue ensamblado en octubre de 1965, y en total se fabricaron 440,000 automóviles 444 y 544. Esta es toda una proeza para la que fue por mucho tiempo una empresa de tamaño moderado en un pequeño país.

 Foto de fábrica último Volvo PV 544 octubre 1965

Portada catálogo Volvo PV 544 1960

 

PV 445 (1953-1969)

En julio de 1953 aparece el modelo ‘445’, una camioneta ligera derivada del ‘444’, disponible en versión panel y station wagon. Este modelo también es conocido como Volvo ‘Duett’ en algunos mercados.

 Portada catálogo Volvo PV 445 1953

 Portada catálogo Volvo PV 445 1957

Contrariamente al ‘44’ no tenía carrocería monocasco, y la suspensión era diferente, mucho más fuerte para el trabajo pesado que debía soportar.  En 1960 es reemplazado por el modelo ‘P210’, que tenía un vidrio panorámico envolvente de una sola pieza. Estas camionetas siguieron en producción en los años sesenta, aunque por ese entonces su concepción era bastante antigua. Su línea y formato hacen pensar en el Renault Dauphinoise, derivado del sedán Juvaquatre.

Catálogo Volvo P 545 1958

 Catálogo Volvo PV 445 1961

 Catálogo Renault Dauphinoise 1956

Cuando se termina de ensamblar la última camioneta ‘Duett’ en 1969, las perspectivas de Volvo son muy positivas. En 1966 se presentó el muy moderno modelo ‘144’, que será un gran éxito comercial, con más de 1 millón de unidades vendidas. 

 Publicidad Volvo 140 1972

Aunque han pasado más de 50 años desde que dejo de fabricarse, es un modelo que aun llama mucho la atención en las muestras y concursos de vehículos clásicos y es gran orgullo para sus propietarios.

Volvo PV 544 1965 evento Saint Lambert Canadá mayo 2015

 Volvo PV 544 1965 evento Saint Lambert Canadá mayo 2015

 Volvo PV 544 1964 evento Granby Canadá julio 2017

Volvo PV 544 1964 evento Granby Canadá julio 2017

 Portada catálogo Volvo PV 544 1963

 

Referencias

Volvotips.com

Wikipedia.org

Fotos contemporáneas en Canadá tomadas por el autor. Derechos reservados.

 

Modificado por última vez enMiércoles, 04 Octubre 2017 11:49
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