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Los primeros Citroën (1929 – 1935)

Publicidad Citroën cupé 1930

En 1919 André Citroën funda su empresa de producción de automóviles, y en menos de una década se convierte en el líder de la industria en Francia, sobrepasando a rivales bien establecidos como Renault y Peugeot.

 

Por: Jean Paul Ruíz de Geest

Especial para www.carrosyclasicos.com 

 

Citroën ofrece autos bien equipados, producidos en serie, al estilo de la Ford Motor Company. Es además uno de los primeros en la industria que desarrolla modernas campañas de mercadeo y un servicio postventa fiable.

En 1929 la economía francesa es muy prospera, y se venden 253,000 autos. Es un buen momento para presentar nuevos modelos, que el público espera con gran expectativa.

 

El ‘C4’ y el ‘C6’

En el salón del automóvil de Paris de octubre de 1928 (donde aparecen por primera vez los modelos 1929) se presentan el ‘C4’ (con motor de 4 cilindros) y el ‘C6’ (de 6 cilindros).

Publicidad Citroën C4 y C6 marzo de 1929

Publicidad Citroën C6 1929 España

Están basados en el B-14G, con algunos cambios estéticos a nivel del capot y el guardabarros. Son carrocerías totalmente en acero, por lo tanto, no se pueden hacer cambios muy notables sin incurrir en gastos muy significativos.

 Citroën C4 1928 evento Chambly Canadá julio del 2013

Citroën C4 1928 evento Chambly Canadá julio del 2013

Citroën C4 1928 evento Chambly Canadá julio del 2013

Publicidad Citroën el auto de la mujer agosto de 1929

El motor del C4 es de 1.628 centímetros cúbicos de 9 caballos de potencia fiscal (30 caballos reales) y el del C6 de 2.442 centímetros cúbicos y 14 caballos de potencia fiscal (42 caballos). Notemos que la potencia fiscal era una estadística muy importante en la industria automotriz europea de esa época, y definía claramente las diferentes categorías de vehículos ya que estaba directamente relacionada con los impuestos que se debían pagar por el vehículo.

Citroën AC4 berlina 1929 en evento 48 Horas de Troyes Francia septiembre de 2012

Citroën AC4 berlina 1929 en evento 48 Horas de Troyes Francia septiembre de 2012

Citroën AC4 berlina 1929 en evento 48 Horas de Troyes Francia septiembre de 2012

 

Son autos relativamente grandes para el contexto europeo de la época. La distancia entre ejes del C4 es de 2,85 metros (2,97 metros en versión larga), y para el C6 2,95 metros (3,12 metros en versión larga).

Catálogo Citroën 6C berlina 1929 Italia

Portada catálogo Citroën Six Tourer 1929 Australia

Catálogo Citroën Six Roadster 1929 Australia

Publicidad Citroën Septiembre 1929

A principios de 1929 aparece el C6E, un poco más ancho, y a finales de 1929 el C6F, con terminados más lujosos.

Afiche Citroën C4 1930

Afiche Citroën C6 1930

Publicidad Citroën C4 1930 sedán comercial.

Citroën C6 cupé 1930 museo Reims Francia julio del 2014

 Citroën C6 cupé 1930 museo Reims Francia julio del 2014

En el salón de Paris en octubre de 1930 se presenta también el C4F, con un chasis con una distancia entre ejes de 2,78 metros.

Publicidad Citroën C4F y C6F noviembre de 1930

Publicidad Citroënette eléctrica 1930

 Citroën C4 1930 museo Reims Francia julio del 2014

Citroën C4 1930 museo Reims Francia julio del 2014

En 1931 se presenta el ‘CGL’ (‘Citroën de gran lujo’), con motor de 3,65 litros de 15 caballos de potencia fiscal (50 caballos). Estos elegantes autos se ofrecían en una gran variedad de versiones: berlina, sedan, falso cabriolet, convertible y roadster.

Publicidad Citroën CGL marzo de 1931

Publicidad camiones Citroën 1931

Publicidad almacén Citroën Marbeuf Paris hacía 1930.

Foto de fábrica almacén Citroën Marbeuf Paris hacia 1930

Foto de fábrica autobús C6G1 de la compañía Citroën Transports en los talleres de Paris 1931

En 1932 el ‘CGL’ es reemplazado por el C6G, con motores menos sofisticados, para tener precios más competitivos.  Asimismo, el C4F es reemplazado por el C4G, con motor de 1.766 centímetros cúbicos de 10 caballos de potencia fiscal (32 caballos).

Publicidad Citroën C6G 1932

Concesionario Citroën Place de L'Europe Paris 1931

Los automóviles Citroën adoptan el motor ‘flotante’, un nuevo tipo de soporte del motor desarrollado por Chrysler y que mejoraba la insonorización del vehículo y por ende la comodidad para los ocupantes.

Foto de fábrica maqueta a escala 2 por uno motor flotante Citroën 1932

Es la época de oro de los concursos de elegancia de automóviles: en este periodo afamados carroceros utilizan como plataforma el Citroën C6 en cupé o convertible. 

Citroën C6F 1931 cabriolet concurso de elegancia.

Citroën C6G 1932 coach carrocería SICAL concurso de elegancia Bois de Boulogne Paris Francia

Portada boletín Citroën enero de 1932 concesionario Place de l'Europe Paris

Notemos que en este periodo el Papa Pio XI se desplazaba en un Citroën C6 1930.

 Citroën C6 1930 cupé del Papa Pio XI

La gama Citroën era muy amplia: incluía modelos económicos (como el C4 IX, de 9 caballos de potencia fiscal) y camiones basados en el chasis del C4 (de 500 a 1.200 kilogramos de capacidad de carga).  El C6 era la base para camiones de 1.800 kilos y autobuses.

En total entre 1929 y 1932 se fabricaron 243.068 C4s y 61.213 C6s. Estos autos se comercializaban en numerosos países como España, Italia, Inglaterra y hasta en Australia.

 

El Crucero Amarillo 1931-1932

Después del éxito obtenido con el Crucero Negro en África (1924-1925) Citroën decide lanzar una expedición en Asia: el Crucero Amarillo. Este proyecto tiene el apoyo de prestigiosas organizaciones como el Instituto de Etnología de Francia y la National Geographic de los Estados Unidos. Esta ambiciosa aventura es organizada de nuevo por Georges-Marie Haardt y su objetivo es mostrar una vez más la robustez a toda prueba de los vehículos Citroën. Los preparativos duran cerca de 3 años, ya que es difícil conseguir los permisos para poder transitar en China, ya que el gobierno de ese país sospechaba que la misión tenía un objetivo militar.  

Afiche película Crucero Amarillo Citroën 1931

Seis orugas sobre chasis C4 y un C6 conforman la caravana que parte de Beirut (Líbano) el 14 de abril de 1931 hacia el oriente: es el grupo ‘Pamir’.  Un segundo grupo (denominado ‘China’) es conformado por 6 orugas sobre chasis C6 y parte de Tientsin el 6 de abril dirigiéndose al oeste. Los dos grupos se deben encontrar en la China continental.  E grupo ‘Pamir’ pasa por los países del Golfo Pérsico, Irak, Afganistán y debe atravesar las montañas del Himalaya a más de 4.000 metros de altura. El personal y los vehículos son sometidos a temperaturas y condiciones extremas.

Expedición Amarilla paso de Toksun 1931

Por su parte el grupo ‘China’ tiene problemas debido a la inestabilidad política de la región.  Los dos grupos logran reunirse en Aksu (China) el 8 de octubre. Finalmente, el 12 de febrero de 1932 los exploradores llegan triunfalmente a Pekín.

Expedición Amarilla 1931 Muralla China

Foto de fábrica Expedición Amarilla 1931 en Indochina (Vietnam)

Sin embargo, el final de la historia es trágico: el 16 de marzo en Shanghái fallece de gripa Jean-Marie Haardt.

 

Records de velocidad

El 22 de octubre de 1931 un Citroën C6F con carrocería monoplaza aerodinámica establece numerosos records de velocidad en la pista de Monthléry (Francia). La empresa productora de aceite para automóviles Yacco patrocina este evento. El bólido (conocido como ‘Rosalie’) alcanza 14 records internacionales. Entre otros logra 250.000 kilómetros a una velocidad promedio de 108,5 kilómetros por hora.

El 5 de marzo de 1932 otro bólido (llamado ‘Rosalie II’) con chasis C6G establece nuevos records.  El 15 de marzo de 1933 un tercer auto (basado en el nuevo Citroën 8), la ‘pequeña Rosalie’, logra 106 records mundiales. El más impresionante es haber recorrido 300.000 kilómetros a 93 kilómetros por hora durante 133 días. 

Publicidad Citroën 8 cv 1933 record Petite Rosalie

Publicidad Citroën 8 cv records mundiales 1934

Estas actividades le daban mucha publicidad a la marca. Notemos que a los Citroën ‘8’,’10’ y ‘15’ fueron conocidos como ‘Rosalie’, referencia al pequeño auto de carreras del mismo nombre.

 

Los modelos ‘8’, ‘10’ y ‘15’

En 1931-1932 la competencia en el mercado francés se intensifica: Peugeot ofrece la suspensión delantera independiente y el Renault adquiere una línea más moderna, inspirada en el Chrysler. Además, las ventas de autos en Francia disminuyen dramáticamente, pasando de 253,000 unidades en 1929 a solamente 130,780 en 1932.

Catálogo Renault 1932

Por consiguiente, era necesario reemplazar el C4 y el C6 con nuevos modelos. En el Salón del automóvil de Paris de 1932 se presenta los nuevos Citroën ‘8’, ‘10’ y ‘15’. Estas apelaciones hacen referencia a la potencia fiscal de estos automóviles. El ‘8’ tiene un motor de 4 cilindros de 1,453 centímetros cúbicos y 32 caballos. El 10 y el 15 estaban por su parte equipados con versiones mejoradas de los motores del C4 y el C6 respectivamente.

 

Presentación Citroën 10 1932 revista The Motor Inglaterra

Publicidad Citroën 8 cv 1933.

Publicidad Citroën 10 cv 1933

Estéticamente las carrocerías son más bajas que sus predecesores y el radiador es cromado con el emblema de la marca en el medio (dos V invertidas). Don autos de línea llamativa, particularmente en versión dos puertas.

La gama se compone del modelo ‘8’ (con chasis de 2,7 metros), ‘10’ (con chasis de 3 metros), el 10 ‘légère’ (ligero, con chasis de ‘8’ y motor de ‘10’), el ‘15’ (con chasis de 3,15 metros de distancia entre ejes) y el ‘15’ ‘légère’ (ligero, con chasis de ‘10’ y motor de 10 y motor de ‘15’).

Publicidad Citroën 15 cv legere enero de 1933

Foto de fábrica Citroën 8 cabriolet 1933

Catálogo Citroën 10 cv prueba resistencia carrocería monocasco

Foto de fábrica Citroën 8 falso cabriolet 1933

En 1933 Peugeot y Renault presentan autos con carrocerías más modernas y aerodinámicas, al lado de las cuales los Citroën se veían cuadrados y estrechos. Por consiguiente, se procede rápidamente a mejorar la línea con una carrocería más baja, la parrilla inclinada y los guardabarros más redondos. A los nuevos modelos se les conoce como la serie ‘NH’ (por ‘nouvel habillage’, es decir ‘nuevo vestuario’).

Foto de fábrica Citroën 10 NH berlina 1933

Foto de fábrica Citroën 10 coach carrocería Million Guiet 1934

Foto de fábrica línea de montaje Citroën 1933

En total se fabrican 38,840 autos de estos modelos en 1933-1935, cifra mucho más baja que en los tiempos prósperos del C4 y el C6.

 

El ‘Traction Avant’

En 1931 el ingeniero André Lefebvre (1894-1964) comienza a trabajar para Citroën.  Anteriormente había laborado para las marcas Voisin y Renault, pero su relación con Louis Renault era difícil, ya que no estaba abierto a grandes innovaciones.  Lefebvre desarrolla un nuevo concepto de auto ligero y compacto (con 7 caballos de potencia fiscal) de 2 puertas y con una carrocería muy baja y moderna. El diseño de la carrocería es confiado al artista italiano Flaminio Bertoni. 

 

Publicidad Citroën Traction Avant 7 1934

Foto de fábrica estructura Citroën Traction 1934

Foto de fábrica Flaminio Bertoni modelo Traction Avant

El nuevo auto es revolucionario, ya que tendrá tracción delantera, carrocería monocasco y hasta caja de cambios automática. Citroën aprueba la idea, pero el modelo ‘7’ también deberá ser producido en versión 4 puertas (la más popular).

En 1932 André Citroën visita las nuevas instalaciones de Renault en l’Ile Séguin y decide modernizar sus propias fábricas de Javel. Es un proceso muy riesgoso, ya que la crisis económica mundial comienza a afectar significativamente a Francia y la empresa queda muy endeudada. El objetivo de Citroën es reconstruir la fábrica de Javel para la producción del nuevo modelo, que será uno de los más avanzados del mundo.

Foto de fábrica reconstrucción de la fábrica de Javel Citroën 1933

Desafortunadamente el desarrollo de las nuevas tecnologías para el Traction tiene graves problemas. Inicialmente se planeaba instalar la transmisión automática desarrollada por el ingeniero Sensaud de Laud, que había sido probada exitosamente en el C6. No obstante el mecanismo no funciono en el nuevo modelo de tracción delantera, y tuvo que ser reemplazada a último minuto por una caja manual de tres velocidades convencional.  Asimismo, hubo graves problemas a nivel del ajuste de la carrocería auto portante y del cardan. Esta situación llevo a sobrecostos y retrasos que una firma en situación crítica como Citroën en ese momento no podía soportar.  Además, la gama de automóviles tenia cerca de 70 modelos, lo que era costoso y complejo de administrar.

 Gama Citroën Traction Quai de Javel 1934

 Catálogo gama Citroën Traction Avant 1934

El Traction Avant se desarrolló inicialmente para tener un modelo más pequeño que el ‘Rosalie’, pero rápidamente se vio el potencial para toda una gama de autos de diferentes tamaños. Por consiguiente, se hicieron también versiones con carrocerías más grandes y motores más potentes de 11 y 22 caballos de potencia fiscal. La versión de 22 caballos es particularmente interesante ya que se planeaba equiparlo con un motor de 8 cilindros en V capaz de levarlo a más de 140 kilómetros por hora. 

 

Foto de fábrica presentación Citroën Traction Avant 22cv falso cabriolet primavera de 1934.

Catálogo Citroën 22 1934

Desafortunadamente este impresionante auto no fue fabricado, y se quedó a nivel de prototipo. La leyenda cuenta que algunos ejemplares fueron ensamblados, pero es muy difícil establecer si son auténticos o copias basadas en las fotos del Salón del automóvil de Paris de 1933. La versión de 11 caballos si fue producida en serie, y por largo tiempo.

Todavía con serios problemas de calidad, se comenzaron a vender los Citroën Traction en mayo de 1934, todos equipados con motores de 4 cilindros:

Modelo 7A: motor de 1.303 centímetros cúbicos (32 caballos), 7.000 unidades entre mayo y junio de 1934.

 

Citroën Traction Avant 7A 1934 museo Mulhouse Francia julio del 2014

Modelo 7B: motor de 1.529 centímetros cúbicos, (35 caballos), 20.260 unidades entre junio y diciembre de 1934.

Modelo 7C: motor de 1.628 centímetros cúbicos, (35 caballos), 61.699 unidades entre diciembre de 1934 y octubre de 1939.

 

Publicidad Citroën Traction Avant 1934 record de consumo de combustible

El Traction 11 por su parte era ofrecido en chasis corto (3,09 metros de distancia entre ejes) o largo (3,27 metros de distancia entre ejes). Era significativamente más largo que el ‘7’ (con chasis de 2,91 metros de distancia entre ejes) y también más ancho.  Estaba equipado con un motor de 1.911 centímetros cúbicos de 46 caballos. Entre septiembre de 1934 y octubre de 1939 se fabricaron 52.465 autos. En este mismo periodo se ensamblaron cerca de 100.000 Traction 11 ‘Légère’ (ligero), con carrocería del modelo 7, y por consiguiente una mejor relación peso – potencia y mayores velocidades.  Notemos que el Traction también estaba disponible en cupé y en cabriolet, pero en cantidades muy limitadas.

 

Catálogo Citroën Traction 11CV cabriolet 1935

Catálogo Citroën Traction 11CV falso cabriolet 1935

A finales de 1934 el endeudamiento de la empresa Citroën es insostenible y se declara en quiebra el 21 de diciembre de 1934. El fabricante de llantas Michelin (uno de sus principales acreedores) asume la dirección de la organización y se encargara de mejorar el modelo Traction y convertirlo en un éxito.

 

Foto de fábrica André Citroën y Edouard Michelin hacia 1930

André Citroën muere poco después el 3 de julio de 1935. 

 

Epilogo

Una vez que Michelin tomó el control de la empresa, la gama de vehículos fue dramáticamente simplificada. En el caso del Rosalie, dejó de fabricarse la serie 15 (de lujo), para enfocarse en los autos más económicos y utilitarios, berlinas y limosinas derivadas de las series 8 y 10. Estos automóviles estaban equipados con los mismos motores que los Traction, pero como eran autos de propulsión, el motor estaba en posición invertida (modelos denominados ‘MI’).  Estos autos se ensamblaron hasta poco antes de la Segunda Guerra Mundial, en 1938. Las ventas fueron relativamente altas para el difícil contexto de la época (67.156 unidades).

Catálogo Citroën 9CV berlina 1935

En cuanto al Traction Avant, se fueron corrigiendo los defectos de los primeros autos, y en 1938 se presentó un modelo de 15 caballos de potencia fiscal y motor de 6 cilindros. Después de la Segunda Guerra Mundial el Citroën Traction era el auto de los presidentes y ministros, y de la gente ‘importante’ en general. Tal fue su aceptación que fue producido hasta 1957, reemplazado por el DS, otro legendario modelo de Citroën.

 

Citroën Traction Avant 1953 en evento 48 Horas de Troyes Francia septiembre de 2012

 

Referencias

La tragédie d’André Citroën, Sylvain Reiner, Amiot-Dumont editores, Paris, 1954.

Citroën, Pierre Dumont, Ediciones E.P.A Automobilia, 1981, Paris.

Sitio web: boitierrouge.com

Fotos en Francia tomadas por el autor y Colette Mangin. Derechos reservados.

 

 

Modificado por última vez enLunes, 06 Noviembre 2017 12:19
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