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Meteor (1948-1961): El Ford Canadiense

 Portada catálogo Meteor 1955

Cuando se piensa en un auto en serie, una de las primeras referencias que recordamos es Ford, pionero de la fabricación a gran escala con interminables filas de autos idénticos en las cadenas de ensamblaje. Sin embargo en algunas ocasiones Ford desarrollo productos específicos para mercados relativamente pequeños como Canadá. Es así como nació el Meteor, muy parecido al Ford norteamericano pero con algunas diferencias a nivel estético. Este singular automóvil respondía a una necesidad comercial muy específica de la posguerra y no fue fabricado durante mucho tiempo.

Por: Jean Paul Ruíz de Geest

Especial para www.carrosyclasicos.com

 

Publicidad Meteor sedán 1950 

Por consiguiente es apreciado en el mercado de los coleccionistas, aunque ciertas de sus piezas sean difíciles de conseguir hoy en día. Cabe anotar que el Meteor era desarrollado en las oficinas centrales de Ford en Dearborn, Michigan y no en la filial canadiense en la provincia de Ontario.

 

Orígenes

La historia de Ford en Canadá es muy antigua y remonta a 1904, momento en el cual se ensamblaron los primeros autos de la marca bajo licencia.

Después de la Segunda Guerra Mundial había cerca de 760 concesionarios Ford y 353 concesionarios Mercury-Lincoln. Estos últimos vendían autos mucho más costosos y se quejaban de no tener suficientes productos que ofrecer para ser rentables. La solución era desarrollar un nuevo auto más económico (un Mercury “barato”) para solucionar esta situación. Este nuevo auto se denominó “Mercury 114” y tenía un chasis 4 pulgadas más corto que el Mercury original.

 

 Catálogo Mercury 114 sedan 4 y 2 puertas 1946 Canadá

Adicionalmente Ford Canadá desarrolló un nuevo producto de gama alta para los concesionarios Ford: se trata del Monarch, esencialmente un Mercury con terminados de lujo.

 

 Frontal Monarch sedán 1951 exposición Granby Canadá julio del 2012

 

 Perfil Monarch sedán 1951 exposición Granby Canadá julio del 2012

El “Mercury 114” se parecía mucho al “Mercury 118” y ambos tenían el mismo motor: un 8 cilindros en V de cabeza plana de 299.4 pulgadas cubicas (4.9 litros) y 100 caballos. El “114” venia en versión sedan (2 y 4 puertas), cupé, convertible y station wagon con carrocería de madera. Entre 1946 y 1948 se fabricaron 17,682 unidades de estos vehículos.

 

 Catálogo Mercury 114 convertible y station wagon 1946 Canadá

En este mismo periodo la Ford Motor Company en Estados Unidos se encuentra desarrollando el primer modelo realmente nuevo de la posguerra (el Ford 1949), que será presentado a mediados de 1948. Este automóvil se caracteriza por su suspensión delantera independiente y por su carrocería más baja y moderna. 

 

 Publicidad Ford 1949

En 1948 se anuncia que el reemplazo del “Mercury 114” se denominará “Meteor” y estará basado en el nuevo Ford modelo 1949.

 

1949 – 1951

En 1949 la Ford Motor Company presenta también un Mercury totalmente nuevo que se distingue por sus líneas redondeadas  y su gran volumen.

 

 Foto de fábrica Benson Ford y la maqueta del Mercury 1949

 

 Publicidad Mercury 1949

El Meteor es esencialmente un Ford con un frontal inspirado en el nuevo Mercury. En lugar de tener un bocel cromado redondo en forma de hélice en el medio (como el Ford), el Meteor tiene una parrilla compuesta de finas barras cromadas verticales.

 

 Frontal Meteor sedán 1949 Museo Oshawa Canadá julio del 2012

 

 Publicidad Meteor 1949

Notemos que el emblema de la marca es la estrella de 4 puntos, símbolo tradicional del polo norte y de los países como Canadá.

Habían dos series: De Luxe (de base) y Custom (más lujosa). En la serie DeLuxe se ofrecían el sedan de 4 y 2 puertas y el cupé en dos versiones (club cupé y cupé de negocios). La serie Custom tenía los mismos modelos excepto el utilitario cupé de negocios. En 1949, contrariamente a Ford, no se ofrece ni el convertible ni la camioneta station wagon. Sin embargo el motor es el mismo del Ford, es decir un V8 de 100 caballos de potencia. Una de las opciones exclusivas de Meteor era la pintura de dos tonos, que comenzaba a estar de moda en este periodo.  En 1949 este fabricante ocupó el cuarto lugar en las ventas en Canadá y en total cerca de 23,000 unidades fueron vendidas.

En 1950 el Meteor es prácticamente el mismo que en 1949 pero con cambios a nivel de la gama de modelos.

 

 Publicidad gama Meteor 1950

 

 Publicidad innovaciones Meteor 1950

Desaparece el club cupé en le serie DeLuxe y se incluyen ahora el convertible y la station wagon. Esta última tenía dos puertas y una estructura en metal con paneles decorativos en madera. La producción de 1950 fue de 26.075 automóviles.

En 1951 la parrilla es nueva: está compuesta por un anillo cromado de forma rectangular separado en 6 secciones por 5 barras verticales en lugar de las dos “hélices” del Ford.

 

 Catálogo Meteor Custom DeLuxe club cupé 1951

 

Catálogo Meteor Custom DeLuxe club Station Wagon 1951

 

 Catálogo Meteor Custom DeLuxe convertible 1951

 

 Frontal Ford sedan 1951 exposición Granby Canadá julio del 2012

La gran novedad es el Victoria, el primer cupé sin parales de la marca. Además en le serie de lujo Custom DeLuxe se ofrece en opción la transmisión automática.

 

  Publicidad Meteor cupé Victoria 1951

En total se ensamblaron 23,138 autos modelo 1951, lo que es un buen resultado ya que en esos momentos se venía desarrollando la Guerra de Corea, conflicto que afectaba la disponibilidad de materia prima para la industria automotriz.

 

1952 – 1954

Al igual que Ford la línea cambia radicalmente en 1952. Los nuevos modelos son más amplios y cuadrados. Los apelativos de las series también cambian: la serie de base es la Mainline y la serie de lujo es la Customline.

 

 Publicidad Meteor sedán 1952 azul

 

 Publicidad Meteor 1952 cupé Victoria y convertible en francés

En la serie Mainline aparece la camioneta station wagon, de dos puertas y con carrocería totalmente metálica. Curiosamente no habían camionetas de cuatro puertas en el catálogo.

 

 Publicidad gama Meteor 1952

 

 Catálogo Meteor Mainline Sedan Delivery 1952

A diferencia del Ford la parrilla no tenía un molde cromado en forma de hélice en el medio, sino tres molduras muy simples.

 

 Publicidad Ford Victoria 1952

 

 Publicidad sedán Meteor 1952 en francés

En la serie Customline el tablero era el mismo del Mercury, mientras que en el Mainline el tablero era el del Ford. Aunque se trataba de un nuevo modelo, las ventas bajaron un poco con respecto al año anterior (total de 20.709 unidades).

En 1953 los modelos son muy similares pero la parrilla es más llamativa y lleva una estrella en el medio. Las ventas pasan a 40.115 (casi el doble de 1952).

 

 Publicidad sedán Meteor 1953 en francés

 

 Publicidad Meteor cupé Victoria 1953 rojo en francés

 

 Publicidad características Meteor 1953

En 1954 hay pocos cambios estéticos: la barra horizontal de la parrilla tiene ahora la forma de “v”.

 

 Catálogo Meteor sedán 1954 azul

 

 Catálogo Meteor Niágara Ranch Wagon 1954

En cuanto a los productos ofrecidos, las series cambian de nombre. Los autos de base se denominan “Meteor”, la gama media se llama “Niágara” y los modelos de lujo están en la serie “Rideau”. Estos nombres hacen referencia a la geografía canadiense. Las cataratas del Niágara en la frontera con los Estados Unidos son una gran atracción turística, mientras que es canal Rideau es un sitio muy conocido en Ottawa, la capital administrativa del Canadá.  

 

 Catálogo Meteor Rideau Victoria 1954

En la serie Niagara se añadió la station wagon “Country Sedan” de 4 puertas. En la serie Rideau se destaca el nuevo cupé hardtop Skyliner con techo en plástico translucido (plexiglás).

 

 Publicidad Meteor Rideau Skyliner 1954

En 1954 también se construye una nueva planta en Oakville (Ontario) y este proyecto retardó la adopción del motor Ford con válvulas en la cabeza (culata) recientemente lanzado en los Estados Unidos. Por consiguiente el Meteor conservó el motor de cabeza plana. Las series Niágara y Rideau estaban equipadas con el motor V8 de 125 caballos del Mercury 1953.

Las ventas fueron de 27.269 unidades en 1954.

 

1955

La introducción del modelo 1955 fue retardada por una huelga en la fábrica,  pero esto afectó demasiado las ventas, debido a la novedad que despertaban los autos totalmente nuevos y que fueron acogidos con mucho entusiasmo.

La nueva carrocería tiene un panorámico envolvente y aletas de cola más protuberantes. La parrilla está compuesta por finas barras cromadas verticales con un bocel horizontal en forma de “v” y una estrella de 4 puntos en el medio. 

 

 

Publicidad gama Meteor 1955

La serie de base (Meteor) tiene terminados muy sencillos.

 

Catálogo Meteor sedán 2 puertas y cupé de negocios 1955

En la serie Niágara se añade un bocel cromado en forma de “v” a los lados de la carrocería, que no tiene el Ford.

 

Frontal Meteor Niágara sedán 1955 exposición Chambly Canada julio del 2010

 

  Meteor Niágara sedán 1955 exposición Chambly Canadá julio del 2010

 

  Vista trasera Meteor Niagara sedan 1955 exposición Chambly Canada julio del 2010

 

 Catálogo Meteor Niagara Country Sedán 1955

Este bocel lateral es más ancho en la serie Rideau y contiene una sección pintada en un color que contrasta con el resto del auto. Por consiguiente en la serie Rideau se pueden obtener autos de tres colores (carrocería bicolor y bocel lateral de un tercer color).  En esta serie el Skyliner es reemplazado por el Crown Victoria.

 

Publicidad Meteor Rideau Victoria 1955

 

 Catálogo Meteor Rideau Crown Victoria 1955

 

 Catálogo Meteor Rideau Town Sedán 1955

 

 Catálogo Meteor Rideau Sunliner convertible 1955

En cuanto al motor, se trata del V8 con válvulas en la cabeza de 272 pulgadas cubicas (4.5 litros) y una potencia de 162 caballos con carburador de 2 cuerpos. Opcionalmente la potencia era de 175 caballos con un carburador de 4 cuerpos.

Las ventas pasan alcanzan los  24.590 automóviles.

 

1956

En 1956 Meteor presenta sus modelos más llamativos de su corta historia. La parrilla es bastante particular: al frente se encontraba un grueso bocel cromado en forma de “v” (que hace pensar en las aletas de cola del Chevrolet 1959). Encima de estas “alas” se encuentra una pieza cromada en forma de estrella.

 

 Portada catálogo Meteor 1956

 

 Publicidad Meteor sedán 1956 

La serie Niágara tenía un grueso bocel en forma de “v” en los costados de la carrocería, al igual que los modelos Rideau de 1955.

 

Frontal Meteor Niágara sedán 1956 exposición Granby Canadá julio del 2010

 

 Perfil Meteor Niágara sedán 1956 exposición Granby Canadá julio del 2010

El motor de base seguía siendo el V8 de 272 pulgadas cúbicas en las series Meteor y Niagara. En la serie Rideau el motor era un V8 de 292 pulgadas cubicas (4.8 litros) y 200 caballos. En opción se ofrecía el 6 cilindros en línea con válvulas en la cabeza de 223 pulgadas cúbicas (3.7 litros) y 137 caballos.  La producción aumentó a 38.397 autos en 1956.

 

1957 – 1958

Al igual que Ford, el Meteor es totalmente rediseñado en 1957, con una carrocería más baja y cuadrada.

 

 Publicidad Meteor sedan 1957

Deja de tener una línea original, y es casi igual al Ford pero con una estrella cromada de 4 puntos en medio de la parrilla. En los costados conserva sus característicos boceles en forma de “v”.

 

 Catálogo Meteor Country Sedán 1957

 

 Publicidad Ford convertible 1957

Las series son distintas también; en la gama más baja se compone por el “Niágara” y el “Niágara 300”, con un chasis de 116 pulgadas (2.95 metros).  El motor estándar de estos autos es un 6 cilindros en línea de 144 caballos de potencia.

 

 Publicidad gama Meteor 1957

En la gama más alta se encuentran el “Rideau” y el “Rideau 500” con un chasis un poco más largo (3 metros). El motor de serie es un 8 cilindros en V de 292 pulgadas cubicas (4.8 litros) y 212 caballos. En opción se ofrece el motor de 312 pulgadas cubicas (5.1 litros) y 245 caballos.

Además se presenta la nueva camioneta pickup Ranchero, pero no logra tener muchas ventas (300 unidades en 1957 y solamente 52 en 1958).

 

 Publicidad Meteor Ranchero 1958

Otra novedad en el catalogo (mucho más exitosa) es el sedan hardtop de 4 puertas, estilo que se había puesto de moda en los Estados Unidos desde el lanzamiento del Oldsmobile Holiday 1955.  

En 1957 Meteor conserva el cuarto puesto en las ventas y la producción se eleva a 34.164 automóviles.

En este periodo se ensambla por cierto el automóvil número 250.000 de la marca.

 

Foto de fábrica Meteor numero 250.000 1957

Los modelos 1958 son muy parecidos a los de 1959 pero con una parrilla diferente y faros dobles.  

 

 Catálogo Meteor Niágara sedán 2 y 4 puertas 1958

 

 Catálogo Meteor Rideau Victoria cupé hardtop 1958

 

 Publicidad Ford patrulla de policía 1958

Anotemos que los boceles laterales son ahora los mismos que el Ford.

Se ofrece en opción un enorme motor de 8 cilindros en V de 361 pulgadas cúbicas (5.9 litros) con 303 caballos que también equipaba a ciertos autos de marca Edsel. 1958 se caracteriza por una marcada recesión económica en Norteamérica y las ventas caen a 23.933 unidades.

 

1959

El Meteor 1959 es casi idéntico al Ford, pero con una parrilla compuesta por pequeños rectángulos cromados en vez de estrellas.

 

 Frontal Meteor Rideau sedán 1959 exposición Granby Canada julio del 2012

 

 Perfil Meteor Rideau sedán 1959 exposición Granby Canada julio del 2012

 

 Portada catálogo Ford 1959

Las carrocerías son aún más cuadradas que en 1958 y las aletas de cola más pequeñas. Eran autos mucho más conservadores que los de la competencia (Chevrolet, Plymouth) pero tuvieron éxito con el público, cansado de los diseños extravagantes de moda en la industria norteamericana desde 1957 especialmente.  La producción pasa a 33.710 automóviles.

La gama se compone del Niágara 300, del Rideau (Intermedia) y Rideau 500 (alta).

 

 Catálogo Meteor Rideau sedán 4 puertas 1959

 

 Catálogo Meteor Rideau 500 sedán 4 puertas 1959

 

 Catálogo Meteor Rideau 500 cupé hardtop y convertible 1959

Se siguen ofreciendo camionetas station wagons, modelos muy de moda en este periodo de familias numerosas en Norteamérica.

 

 Catálogo Meteor Country Sedán 1959

Se presenta una nueva serie inspirada en el Ford Galaxy y denominada “Montcalm”, en honor al general francés del mismo nombre. El Marqués de Montcalm (1712 – 1759) fue el comandante de las tropas francesas que perdieron la batalla de las “Llanuras de Abraham” cerca de la ciudad de Quebec a manos de los británicos dirigidos por el general James Wolfe (1727 – 1759). Como consecuencia de esta batalla (que tuvo lugar el 12 de septiembre de 1759) Francia pierde sus colonias en América del Norte y Canadá pasa a ser controlada por Inglaterra. Cabe anotar que Montcalm y Wolfe murieron ambos a raíz de las heridas recibidas durante este cruento enfrentamiento.

Catálogo Meteor Montcalm 1959

El motor de serie del Meteor era un 6 cilindros y en opción el 8 cilindros en V de 332 o 361 pulgadas cúbicas (5.44  o 5.92  litros).

 

1960 – 1961

En 1960 el Meteor es totalmente rediseñado y es mucho más bajo, largo y ancho, al igual que el nuevo Ford.

 

 Portada catálogo Meteor 1960

 

 Portada catálogo Ford 1960

En este periodo el mercado se interesa por autos compactos como el Ford Falcon, Chevrolet Corvair, Plymouth Valiant, Rambler American y Studebaker Lark y el inmenso Meteor de 213 pulgadas de largo (5,4 metros) no se vende bien. La producción solamente alcanza 19.350 vehículos.

 

Catálogo Meteor Montcalm cupé hardtop 1960

 

 Catálogo Meteor Montcalm cupé convertible 1960

El modelo 1961 es muy parecido al Mercury del mismo año. Las ventas caen a 14.189 unidades.

 

Catálogo Meteor Montcalm sedán hardtop 1961

 

 Catálogo Meteor Rideau sedán 2 y 4 puertas 1961

 

 Catálogo Meteor Rideau 500 sedán 2 y 4 puertas 1961

Frente a estos resultados se decide suspender la producción del Meteor, ya que con las marcas Ford, y Mercury la Ford Motor Company logra satisfacer los distintos segmentos del mercado.

 

Epílogo

Después de 1961 el nombre Meteor sigue siendo usado por la Ford Motor Company. En 1963 se presenta el Mercury Meteor, muy similar al nuevo Ford Fairlane 500 de tamaño intermedio.

 

Portada catálogo Mercury Meteor 1963

A finales de la década de los sesenta Ford Canada utiliza la denominación Meteor para sus modelos de gran formato.

 

 Catálogo Meteor Montego cupé hardtop 1967

En este mismo periodo (en enero de 1965 para ser exactos) los Estados Unidos firman el “Pacto del Automóvil”, que reduce considerablemente los aranceles para los vehículos norteamericanos importados a Canadá. Como compensación los tres grandes grupos automotrices estadounidenses (Ford, General Motors y Chrysler) se comprometieron a mantener su producción en Canadá al mismo nivel de 1964 o aun mayor. Los resultados fueron muy favorables para el sector de ensamblaje de vehículos canadiense: en 1964 se destinaba menos de 10% de la producción a la exportación, mientras que en 1968 esta proporción pasó a más de 60%. Así, Canadá por varias décadas tuvo la oportunidad de ensamblar grandes cantidades de vehículos, mucho más allá de su limitado mercado interior. El Pacto fue el precursor de los acuerdos de libre comercio que llevaron al Tratado de Libre Comercio entre los Estados Unidos y Canadá a finales de la década de los ochenta.

No obstante, el Pacto tuvo un impacto menos interesante a nivel del mercado interno: significó el fin de los automóviles especialmente diseñados para el Canadá, y redujo la variedad de modelos disponibles. Es muy poco probable que se vuelvan a ver marcas de automóviles exclusivamente canadienses como Meteor, y por ello estos autos son apreciados por los coleccionistas.

 

 Catálogo Meteor Rideau 500 sedán hardtop 4 puertas 1959

 

Referencias

Revista Collectible Automobile, Volumen 29, numero 4, Diciembre del 2012, Lincolnwood, Illinois

“Belles voitures de toujours”, por Jacques Gagnon, Éditions de l’Homme, Montreal, Quebec, Canadá, 2002.

 

 

 

 

 

 

 

 

Modificado por última vez enMartes, 05 Diciembre 2017 21:21
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