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Renault Alliance y Encore (1982 – 1987)

 Publicidad Renault Alliance convertible 1985

En Argentina y Colombia el Renault 9 fue un automóvil muy popular en los años 80 y 90. En Colombia se ensambló entre 1983 y 1999 y tuvo además una gran difusión en su versión taxi.

 

 Publicidad Renault 9 Colombia

Se trataba de un sedán de 4 puertas; resulta curioso descubrir que este automóvil también fue comercializado en versión cupé y convertible en otros mercados. 

 

Foto de fábrica Renault Alliance y Encore 1985

A mediados de los años 80 se vendieron 623,573 unidades en Norteamérica, y logró prolongar la existencia de la American Motor Company por unos años más. Sobreviven muy pocos de estos autos, y cada vez más atraen el interés de los coleccionistas, en particular en las versiones de dos puertas.

Por: Jean Paul Ruíz de Geest

Especial para www.carrosyclasicos.com

Renault Alliance GTA 1986 convertible evento Granby Canadá julio 2017

Renault Alliance GTA 1986 convertible evento Granby Canadá julio 2017

 Renault Alliance GTA 1986 convertible evento Granby Canadá julio 2017

 

Orígenes

La marca Renault (fundada en 1898) era una de las más avanzadas y afamadas a nivel mundial a principios del siglo XX. El Zar de Rusia Nicolas II contaba con limosinas Renault, al igual que muchas de las grandes familias estadounidenses; recordemos que en ese entonces el principal productor de automóviles era Francia. Se recuerda que en el famoso trasatlántico Titanic (que se hundió el 15 de abril de 1912), el único automóvil que se encontraba a bordo era un cupé Renault 1912, avaluado en cerca de $5.000 dólares de la época. Esta época dorada de Renault terminó en 1914, con la Primera Guerra Mundial.

 Catálogo Renault cupé 1912

Renault fue nacionalizada en 1945 y comienza poco tiempo después con la fabricación masiva del pequeño compacto ‘4 CV’, que ciertos importadores independientes llevan a los Estados Unidos, especialmente a California.

En 1958 Renault lanza una ofensiva agresiva para conquistar el mercado norteamericano y competir con el Volkswagen Escarabajo alemán. Se hace la promoción del Dauphine, un sedán de 4 puertas con motor trasero basado en el 4 CV y que se había lanzado en Francia en 1956.

 Publicidad Renault Dauphine 1959 Estados Unidos

Aunque el Dauphine tenía una línea agradable y gran acogida en Europa, en Norteamérica las cosas fueron mucho más difíciles.   En 1959 el éxito llega rápidamente y logra ser el automóvil importado número uno en ventas.   Sin embargo, rápidamente se presentan problemas de calidad y se evidencia una propensión a la corrosión que le dio una muy mala reputación a la marca. Una de las causas de esta situación era la deficiente red de mecánicos y servicio postventa, contrariamente a lo que pasaba con Volkswagen.

Además, con un motor de solamente 845 centímetros cúbicos, era difícil imponerse en un mercado acostumbrado a los grandes coches con motores de 8 cilindros en V.

Renault siguió vendiendo otros modelos en los años sesenta, como el Caravelle, el Floride  y el Renault 10.

 

 Publicidad Renault Caravelle convertible

Catálogo Renault 10 Norteamérica 1971

Este último fue ensamblado por un tiempo en Canadá en una fábrica localizada en Saint Bruno, cerca de Montreal, y que estuvo en actividad entre 1965 y 1974.

En 1976 Renault establece una alianza con el nombre de  ‘LeCar’.

 

 Publicidad nuevo Renault LeCar 1976

 Publicidad Renault LeCar 

Publicidad Renault LeCar 1977

La AMC contaba con más de 1,300 concesionarios experimentados, pero solamente se vendieron cerca de 6,800 unidades en el primer año.

 

 Renault LeCar 1980 evento Granby Canadá julio 2017

Renault LeCar 1981 evento Granby Canadá julio 2017

Una de las razones que explican esta cifra relativamente baja es la ausencia de una versión de 5 puertas, que llegará en 1980.  Al igual que el Dauphine, su carrocería era muy vulnerable a la corrosión y la potencia insuficiente para afrontar los rigurosos inviernos norteamericanos. 

 

 Publicidad Renault LeCar 1981

Vale la pena mencionar que en este periodo también se vendió el Renault 18 en versiones sedán y station wagon en el mercado norteamericano.

 Publicidad Renault 18i 1980

A principios de los años ochenta se produce una segunda crisis petrolera (la primera fue en 1973-74), y renace un renovado interés por los autos económicos en consumo de combustible. Las ventas aumentaron significativamente llegando a las 37,000 unidades en 1982. En 1983 es el final del LeCar, que será remplazado por el modelo Alliance.

 

1983

Renault adquiere la AMC en 1979 y decide ensamblar el popular Renault 9 en Norteamérica. Este automóvil fue diseñado por Robert Opron y buscaba reemplazar el Renault 14, que tuvo poco éxito. Era un modelo relativamente compacto (4 metros de largo), con carrocería sedan  de 4 puertas y 3 volúmenes, presentado en septiembre de 1981.  La versión de 3 y 5 puertas fue denominada Renault 11, y ambos modelos tuvieron gran acogida, en este segmento importante para la marca.  Entre 1981 y el año 2,000 se vendieron cerca de 6,3 millones de unidades. Notemos que en 1982 el Renault 9 ganó el premio del ‘Auto del Año’ en Europa.

El nuevo auto selló la unión entre la AMC y Renault, y por ello se escoge la denominación ‘Alliance’ (alianza).

 

 Foto de fábrica primer Renault Alliance 1982

La AMC necesitaba desesperadamente nuevas fuentes de ingreso, ya que su gama de vehículos era anticuada con respecto a la competencia, y no se tenía el dinero para desarrollar nuevas tecnologías. En este difícil periodo para la industria automotriz estadounidense, el gobierno de los Estados Unidos decide ayudar a la Chrysler Corporation para evitar su quiebra. Bajo la dirección de Lee Iacocca, la empresa logra salir adelante gracias a modelos compactos como el Dodge Aries y la mini furgoneta Dodge Caravan. Desafortunadamente el gobierno estadounidense no considera que la AMC sea suficientemente grande para justificar su intervención, así que la empresa tuvo que encontrar salidas por sí misma.

El Alliance comenzó a ser ensamblado en la fábrica de Kenosha (Wisconsin) en junio de 1982. En estas instalaciones se ensamblaban anteriormente automóviles de marca Nash. Tenía cerca de 70% de piezas fabricadas en los Estados Unidos, y las otras venían de Europa.

 

 Foto de fábrica Renault Alliance 1982

Inicialmente la reacción del público fue muy favorable y este auto gana el prestigioso premio de ‘Auto del año’ de la revista ‘Motor Trend’ en 1983. Es un evento excepcional, ya que es la primera vez que un automóvil desarrollado en el extranjero gana este premio.

 

Foto de fábrica Renault Alliance auto del año revista Motor Trend 1983

 Publicidad Renault Alliance auto del año 1983

El interior y los acabados del Alliance no son los mismos que en el Renault 9 europeo, y fueron desarrollados por el equipo de diseñadores le la AMC bajo la dirección de Richard Teague. 

 

Publicidad presentación Renault Alliance 1982

 Publicidad nuevo Renault Alliance 1983

Este modelo subcompacto estaba destinado al segmento más económico del mercado, con un precio inferior a 6,000 dólares y compitiendo contra el Chevrolet Chevette y el Volkswagen Rabbit entre otros.

Este vehículo de tracción delantera estaba equipado con un motor transversal de 4 cilindros de válvulas en la culata, con un desplazamiento de 1.400 c.c, el mismo usado en el Renault LeCar. Este motor de 64 caballos le permitía recorrer 100 kilómetros con 6,4 litros de combustible; su peso era de solamente 900 kilogramos.   Tenía importantes innovaciones como la transmisión automática (opcional) controlada electrónicamente.

Publicidad Renault Alliance 2 puertas 1983

 Foto de fábrica Renault Alliance 1983

Catálogo Renault Alliance 1983

En su primer año se vendieron cerca de 142,000 unidades, en las 2 versiones disponibles (sedan de 4 y 2 puertas).

 

1984

En 1984 se presentó la versión ‘hatchback’ (3 o 5 puertas), derivada del Renault 11). Tenía un carácter más deportivo y buscaba atraer a un público más joven, lo que se refleja en la publicidad.  Una interesante novedad de este auto era el bloqueo electrónico a distancia de las puertas.  

 

 Foto de fábrica Renault Encore 4 puertas 1983

 Foto de fábrica Renault Encore 1983

 Foto de fábrica Renault Allliance y Encore 1984

Las ventas subieron a 208,000 autos, pero la situación se complicó ya que el precio del combustible disminuye y el público busca entonces autos más grandes.

 

 Publicidad Renault Alliance sedán 1984

 Publicidad Renault Encore hatchback 1984

 

1985

Este periodo se caracteriza por una competencia más fuerte en el mercado de los autos subcompactos.  Chrysler Corporation comercializa el Dodge Omni, (derivado del Simca Horizon) y la Ford el modelo Escort.

 Portada catálogo Renault Alliance 1985

Publicidad Renault Encore GS 1985

 Portada catálogo Renault Encore 1985

En 1985 se presenta la versión convertible 2 puertas, específica para el mercado norteamericano. 

 Renault Alliance 1985 convertible evento Granby Canadá julio 2017

Renault Alliance 1985 convertible evento Granby Canadá julio 2017

Renault Alliance 1985 convertible evento Granby Canadá julio 2017

Renault Alliance 1985 convertible evento Granby Canadá julio 2017

A nivel mecánico el motor de 1,4 litros es reemplazado por uno nuevo de 1,7 litros con inyección electrónica y significativamente más potente  al producir 77 HP.

Pese a todas las dificultades, se logran vender cerca de 150,000 vehículos modelo 1985.

 

 Renault Alliance 1985 convertible evento Granby Canadá julio 2017


 Renault Alliance 1985 convertible evento Granby Canadá julio 2017

 

1986

En este año de transición hay pocos cambios y las ventas caen a 65,000 unidades. La AMC enfoca sus esfuerzos a la gama media, para reemplazar modelos como el Concord y el Renault 18.

 

 Publicidad Renault Encore hatchback 1986

 

1987

A finales de 1986 aparece a versión deportiva denominada GTA, en versión cupé y convertible. Este auto está equipado con un motor de 2 litros de 95 caballos, que le permite pasar de 0 a 60 millas por hora (97 kilómetros por hora) en 10,2 segundos. 

 

Publicidad Renault Alliance GTA 2 puertas 1987

Se ofrece solamente con caja de cambios manual y tiene mejores suspensiones y frenos que el Alliance. Estéticamente se diferencia de los otros modelos por sus rines de aluminio de 15 pulgadas, spoiler y molduras laterales en la base de la carrocería. Se ofrecía en colores blanco, plata y rojo.

 

 Renault Alliance GTA 1987 cupé evento Granby Canadá julio 2017

 Renault Alliance GTA 1987 cupé evento Granby Canadá julio 2017

Es el último año del Alliance ya que Renault vende su participación en la AMC a Chrysler por 1,5 billones de dólares y este constructor no está interesado a seguir fabricando estos autos. Con la compra de la AMC Chrysler busca especialmente adquirir la división Jeep, que tiene un mercado muy lucrativo. Fue una muy buena decisión, ya que a largo plazo Jeep le permite a Chrysler sobrevivir en la década de los 90.

 

Epilogo

En 1987 Chrysler tiene que integrar los modelos de la antigua AMC a su portafolio de productos. Para tal fin crea la división Jeep-Eagle, y utiliza la nueva planta de Brampton (Canadá).

En la gama media se ofrece en 1988 el Eagle Premier, basado en el Renault 25. Este sedán será fabricado hasta 1992, y representa la última tentativa de Renault para conquistar el mercado norteamericano.Antes de la producción del Premier se vendió en Medallion que no era otra cosa que un Renault 21 para el mercado norteamericano.

 publicidad Eagle Premier 1990, basado en el Renault 25 francés

 Renault Medallion, similar al Renault 21 francés. También vendido como Eagle Medallion.

 

 

Estadísticas de producción

Alliance sedán (4 y 2 puertas)

1982: 25.000

1983: 156.200

1984: 124.700

1985: 71.000

1986: 51.000

1987: 22.000

 

Alliance cabriolet

1985: 7.300

1986: 2.100

1987: 1.200

 

GTA

1987: 3.500

 

Encore 3 y 5 puertas

1983: 20.200

1984: 69.100

1985: 39.400

1986: 15.000

1987: 10.700

 

Referencias

Sitios web: wikipedia.org, jalopnik.com, renault-alliance-club-passion.com, boitierrouge.com,

motor-car.net

Fotos en Canadá tomadas por el autor, derechos reservados.

 

 

 

Modificado por última vez enDomingo, 21 Enero 2018 12:01
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