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Bienvenido, hoy es: 18 de agosto de 2018

Cadillac 1938-1940

Publicidad Cadillac Sixty Special 1938

Orígenes

A mediados de los años treinta Cadillac es cada vez más el auto preferido de los “ricos y famosos”. Su éxito se explica por las elegantes carrocerías diseñadas por Harley Earl (1893 – 1969) y también por la gran calidad de sus vehículos. La producción fue organizada de manera muy eficaz por el ingeniero de origen alemán Nicholas Dreystadt (1889 – 1948), quien fue director general de la marca entre 1934 y 1946. Otra ventaja del Cadillac eran sus motores de 8 cilindros en V, mucho más fiables que los V12 de su competidor Lincoln.

Por. Jean Paúl Ruíz de Geest

Especial para www.carrosyclasicos.com 

A partir de 1936 las carrocerías de la General Motors son hechas exclusivamente en acero lo que aumenta considerablemente su rigidez y longevidad.

En 1937 Cadillac logra vender cerca de 14,000 automóviles, mientras que las ventas de LaSalle son cercanas a las 32,000 unidades. LaSalle es una marca de la General Motors que se encuentra en el segmento más bajo de la gama alta, entre el Buick más costoso y el Cadillac más económico.  

 

 LaSalle cupé convertible 1937 Salón del Automóvil, Montreal, Canada, enero del 2010

Al mismo tiempo Buick tiene excelentes resultados con sus grandes autos en la serie Limited (2,697 unidades vendidas en 1937). Frente a estos resultados, Dreystadt se da cuenta que debe desarrollar vehículos más baratos y al mismo tiempo más modernos para hacerle frente no solo a sus competidores al interior de la General Motors. Además tiene que hacer frente a marcas como Packard, Lincoln o Chrysler Imperial. El resultado será el revolucionario “Sixty Special” en 1938.

 

1938

En 1938 (incluyendo el LaSalle) se ofrecen 6 tipos de chasis, 3 motores y 39 opciones de carrocería. 

 Publicidad gama Cadillac y LaSalle 1938

A nivel mecánico la palanca de cambios pasa a la columna de dirección en lugar del piso. Por su parte los motores son de 8 cilindros en V (excepto la serie 90) con cabeza “en L”. La cilindrada es de 346 pulgadas cubicas (5.7 litros) y una potencia de unos 130 caballos.

La serie más popular es la “60”, con 4 modelos y una parrilla más ancha que en 1937 y compuesta por barras cromadas horizontales. 

 

 Foto de fábrica Cadillac serie 60 sedán 1938

 Foto de fábrica Cadillac serie 60 cupé 1938

El “60 Special” tiene un frontal muy similar. 

 

Publicidad Cadillac Sixty Special 1938 

Las otras series tienen una parrilla compuesta por una fina barra cromada, semejante a la de los modelos de 1937. 

 

Portada catálogo Cadillac V8 Sixteen 1938

Por otro lado la serie 65 tiene un chasis de 132 pulgadas (3,35 metros) e incluye un sedan convertible y un sedan Imperial con un vidrio que separa los pasajeros del chofer. 

 

 Foto de fábrica Cadillac serie 65 V8 sedán 1938

La serie 75 tiene un chasis de 141.3 pulgadas (3,58 metros) y sus doce carrocerías de lujo son suministradas por Fleetwood. 

 

 Foto de fábrica Cadillac serie 75 V8 convertible 1938

 Publicidad Cadillac Fleetwood 1938

 Cadillac Fleetwood serie 75 convertible V8 1938, exposición Saint Lambert, Canadá, mayo del 2012

 Cadillac Fleetwood serie 75 convertible V8 1938, exposición Saint Lambert, Canadá, mayo del 2012

La serie 90 está equipada con un nuevo motor de 16 cilindros en V  de 431 pulgadas cubicas (6.7 litros) y una potencia de 185 caballos, una de las mayores en el mercado en ese momento. El chasis es el mismo que en la serie 75.

 

 Foto de fábrica limosina Cadillac V16 Fleetwood 1938

 Catálogo Cadillac Sixteen Town Sedán 5 pasajeros 1938

 Foto de fábrica Cadillac Sixteen Town Cabriolet 1938 en Hollywood

Paralelamente a sus automóviles, Cadillac ofrecía un chasis comercial de 162 pulgadas (4.11 metros) de distancia entre ejes. 

 

 Foto de fábrica Cadillac V8 coche fúnebre 1938

 Desarrollo del Sixty Special

Fue presentado como “el auto más nuevo del mundo”, y su diseñador fue el joven William L. Mitchell (1912 – 1988), quien será el director de diseño de la General Motors en los años sesenta y setenta.   El “60 Special” combinaba la carrocería de un sedan y las puertas anchas de un convertible. 

 

 Foto de fábrica Cadillac Sixty Special 1938

Se caracterizaba por los postes de las ventanas muy delgados, que anunciaban la moda de los “hardtops” de los años cincuenta.  El baúl era redondo y estaba integrado a la carrocería, algo innovador en ese momento. No olvidemos que a principios de la década la mayor parte de los automóviles tenían la parte trasera plana y el baúl era una caja separada de la carrocería. Fue el principio de las carrocerías de tres volúmenes (motor / habitáculo / baúl), que perdura hasta nuestros días.

 

 Publicidad Cadillac Sixty Special 1938 azul

Otro aspecto interesante del nuevo modelo es que elimina los estribos a los lados de las puertas, lo que permite tener un habitáculo más ancho. 

Inicialmente Mitchell propuso este auto para la marca LaSalle, pero los ejecutivos de la General Motors estaban tan favorablemente impresionados que lo adoptaron para la marca de más alto nivel, Cadilllac. Era un modelo con mejor visibilidad, línea baja panorámico más grande y mayor confort. En 1938 este auto, ofrecido solamente en versión sedan de 4 puertas, logró generar 40% del total de las ventas. Cabe anotar que fue un mal año para la industria automotriz (caída de 33% en las ventas) debido a la recesión que afectó la economía norteamericana en ese momento.   

Cabe anotar que hubo una gran campaña publicitaria para apoyar el lanzamiento del “60 Special”, que dominó los anuncios de la marca en el periodo 1938 – 1940.

 

 Publicidad Cadillac Sixty Special 1938 rojo

 1939

Después de los grandes cambios de 1938, hay pocas modificaciones en 1939.

 

 Publicidad gama Cadillac LaSalle 1939

La serie 61 reemplaza las series 60 y 65 en el segmento más económico. 

 

 Catálogo Cadillac serie 61 Touring Sedán 1939

Catálogo Cadillac serie 61 cupé 2 pasajeros 1939

 Catálogo Cadillac serie 61 cupé convertible 1939

Los modelos con motor de 8 cilindros en V tenían una nueva parrilla compuesta por finas barras cromadas horizontales. A sus costados habían parrillas laterales con barras cromadas verticales. 

 

Foto de fábrica frontal Cadillac serie 75 1939

Es de anotar que el “Sixty Special” es ahora fabricado por Fleetwood y sigue siendo muy popular (cerca de 5,500 unidades vendidas). 

 

 Portada catálogo Cadillac Sixty Special y 61 1939

Publicidad Cadillac Sixty Special 1939 azul y gris

 Catálogo Cadillac Sixty Special 1939

En opción se ofrece el techo corredizo que deja la parte delantera completamente descubierta y le da un perfil muy elegante a este automóvil. 280 compradores se interesaron por esta innovación.

 

 Cadillac Sixty Special 1939, techo corredizo, exposición Saint Lambert, Canadá, mayo del 2012

Cadillac Sixty Special 1939, techo corredizo, exposición Saint Lambert, Canadá, mayo del 2012

Fleetwood seguía suministrando carrocerías especiales para la serie 75, en particular limosinas de 7 pasajeros.

 

 Publicidad Cadillac Fleetwood limosina 1939 

La serie 90 (con motor V16) se distingue del año anterior por boceles cromados sobre los guardabarros. 

 Publicidad Cadillac Fleetwood 1939 más que toda la competencia combinada

1940

Los modelos 1940 son muy similares a los de 1939, pero tienen una parrilla con barras horizontales más gruesas.

 Publicidad gama Cadillac y LaSalle 1940

Como novedad la serie 61 es reemplazada por la serie 62, y adopta las modernas carrocerías de tipo “Torpedo” que comparte con otras marcas de la General Motors (Buick, Oldsmobile y Pontiac). 

 

 Publicidad frontal Cadillac serie 62 1940

Catálogo Cadillac serie 62 cupé 1940

Catálogo Cadillac serie 62 sedán 1940

Estos modelos se caracterizan por su línea baja y por su habitáculo más ancho que en 1939.

 

 Cadillac serie 62 convertible 1940, exposición Chambly, Canadá, julio del 2010

 Cadillac serie 62 convertible 1940, exposición Chambly, Canada, julio del 2010

La serie 75 por su parte incluía sedanes largos y limosinas destinados a las élites económicas y políticas. El auto presidencial colombiano de este periodo era un sedan convertible de la serie 75.

 

Publicidad Cadillac serie 72 sedán 7 pasajeros 1940 

Aparece también la serie 72, que es similar a la serie 75 pero con un chasis 3 pulgadas (8 centímetros) más corto (138 vs. 141 pulgadas).

En su tercer año el Sixty Special conserva su silueta original.

 

 Publicidad Cadillac Sixty Special 1940 rojo 

Publicidad Cadillac Sixty Special sedan amarillo 1940

 Foto de fábrica Cadillac Sixty Special 1940

Los modelos más exclusivos se encontraban en la serie 90, prácticamente idénticos a los de 1939. Es el ultimo año para este tipo de autos costosos de producir y que eran vestigios de otra época. En efecto, a principios de los treinta los motores de 12 o 16 cilindros en V se pusieron de moda en el segmento de lujo (con marcas como Peerless, Marmon, Packard y Pierce Arrow). De estos constructores independientes solamente quedaba Packard, quien dejó de fabricar el V12 en 1939 para concentrarse en la gama media. Esto le sería fatal a largo plazo, pero a finales de los treinta era la única estrategia viable para sobrevivir.  

 Publicidad Packard One Ten 1940

Por consiguiente en 1940 Cadillac se convierte en el líder de los auto de prestigio, “el estándar del mundo”, según el eslogan que popularizó desde principios de siglo.

Notemos que es también el ultimo año para el LaSalle, que fue reemplazado por los modelos de base de Cadillac.

En cuanto a la competencia, se destaca el lanzamiento del elegante Lincoln Continental, en versiones cupé y convertible. 

 

Foto de fábrica Lincoln Continental cupé 1940

Epilogo

La línea de los nuevos Cadillac 1941 se inspira en el estilo “Torpedo” y sus guardabarros protuberantes. Para completar el diseño se elaboró una gruesa parrilla cromada que fue conservada sin mayores cambios hasta 1948. 

 

 Publicidad frontal Cadillac Fleetwood 1941

En cuanto al popular “Sixty Special”, seguirá en el catalogo de Cadillac hasta 1993.

 Referencias

“Cars of the fascinating ‘40s”, Publications International, Lincolnwood, Illinois, 2002.

“Standard Catalog of American Cars 1805 – 1942”, Beverly Rae Kimes y Henry Austin Clark Jr. (editores), Krause Publications, Iola, Wisconsin, Estados Unidos de América, Segunda Edición, 1989.

Nota: las fotos contemporáneas de automóviles que aparecen en el artículo fueron tomadas por el autor.

Estadísticas de producción (unidades)

1938

Serie 60: 2,052

Serie 60 Special 3,704

Serie 65 1,476

Serie 75 1,911

Serie 90 315

1939

Serie 60 Special 5,513

Serie 61 5,913

Serie 75 (Fleetwood) 2,069

Serie 90 138

1940

Serie 60 Special 4,600

Serie 62 5,903

Serie 72 1,525

Serie 75 956

Serie 90 61

 

Modificado por última vez enMiércoles, 31 Enero 2018 09:42
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