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Bienvenido, hoy es: 25 de agosto de 2019

El modelo que salvó a la Ford Motor Company (1949 – 1951)

Foto de fábrica Ford Station Wagon 1949 Revista Life

Una de las cosas que me entretenían en mi infancia en los años setenta era preguntar a mi padre los modelos de los numerosos autos viejos que circulaban en las calles de Bogotá por ese entonces. Recuerdo que alguna vez vi un singular modelo Ford con una curiosa especie de hélice en medio de la prominente parrilla cromada y pregunté cuál era el modelo. “Ese es un Ford 50”, me respondió, “un auto que salió regular, y quedan muy pocos”.


Por: Jean Paul Ruíz de Geest
Especial para www.carrosyclasicos.com

 

 

Ford 1950 sedán en Bogotá

Y es cierto que este modelo tuvo algunos problemas de calidad, en particular en las primeras unidades de 1949 y las que fueron corregidas en las unidades posteriores. No obstante fue extremadamente popular: en su primer año, se vendieron más de 1 millón de unidades, y Ford volvió a ganar (por muy breve tiempo) el número uno en las ventas en los Estados Unidos, posición que había perdido frente a Chevrolet en los años treinta

Foto antigua Edificio Camacho y Ford 1949 en Bogotá


Foto de fábrica Ford sedán 1949 Revista Life

En los años cincuenta el Ford 1949-1951 fue muy popular en el público joven por su línea baja, su estabilidad y su motor de 8 cilindros en V relativamente fácil de modificar.

 Ford 1949 convertible película "Rebelde sin causa" con James Dean en 1955


Se le denominó popularmente “Shoebox” (“caja de zapatos”) a causa de su silueta y una de sus opciones más apreciadas era el “overdrive”. Un gran número de estos autos (en particular los cupés) fueron transformados en “hot-rods” y cuando salieron al mercado participaron exitosamente en las carreras de NASCAR


 

 

Ford Club cupé 1949 Hot Rod



 Ford 1950 Tudor Hot Rod


 Ford 1950 Jimmy Florion Nascar




Gracias al modelo 1949 Ford pudo entrar en los años cincuenta con optimismo y fue número uno en ventas de nuevo en 1957.

 Publicidad Ford 1949




Orígenes

Al terminarse la Segunda Guerra Mundial en 1945, la Ford Motor Company se encuentra en una situación muy difícil. La gestión autoritaria del patriarca Henry Ford (1863 – 1947) dejó una empresa muy desorganizada desde el punto de vista financiero y administrativo, y poco abierta al cambio. El último modelo realmente nuevo fue presentado en 1932 (el primer modelo con 8 cilindros en V) y a partir de entonces los cambios fueron graduales. La competencia (encabezada por Chevrolet y Plymouth) fue innovando rápidamente sus productos y en 1940 era muy claro que Ford había dejado de ser el líder del segmento económico. En este periodo el Ford era anticuado del punto de vista técnico sin suspensión delantera independiente, con suspensión de resortes laterales y un motor de cabeza plana de solamente 100 caballos de potencia. Para completar la dramática situación, el hijo de Henry Ford y posible sucesor Edsel falleció en 1943.
Al igual que sus competidores, Ford fabricó material bélico durante le guerra y en 1945 empezaba la difícil etapa de la reconversión a la producción civil. Para Ford el desafío era aun mayor, ya que las ventas de los modelos de la posguerra debían ser un éxito de lo contrario la quiebra era inminente. En 1945 Henry Ford II, (nieto de Henry Ford I) asume el control de la organización a los 27 años. Con poca experiencia pero con un recio temperamento se rodea de un equipo de jóvenes ejecutivos muy competentes (denominados los “Whiz Kids”), de Ernest Breech (ex presidente de Bendix) y del ingeniero Harold Youngren. Este equipo será responsable del desarrollo de toda una nueva gama de productos Ford (automóviles Ford, Mercury y Lincoln, camiones Ford) que eran presentados en 1948.
A corto plazo los modelos de 1946 (fabricados a partir de julio de 1945) eran muy parecidos a los de 1942 y 1941, pero con una parrilla un poco diferente. Estos modelos serán fabricados hasta mediados de 1948.

 

 

 

Publicidad Ford sedán 1941


 Ensamblaje primer Ford de la Posguerra 1945


 Publicidad Ford 1946


Según lo planeado, los prototipos del nuevo Ford modelo 1949 debían ser completados a principios de 1948; como los trabajos empezaron realmente en la primavera de 1946, esto significa que se contaba con un poco más de un año para este ambicioso proyecto, periodo más corto que lo acostumbrado en la industria en esa época.
El diseñador en jefe de Ford en ese momento era Bob Gregorie, quien había empezado a trabajar en la empresa a principios de los años treinta y quien había sido responsable de modelos tan exitosos como el Ford Modelo Y (producido en Inglaterra a partir de 1932) y del Lincoln Continental (1940). Gregorie trabajó en su propuesta con su equipo y la presentación final fue fijada en octubre de 1947. Paralelamente Ford contrató a un consultor externo (George Walker) para desarrollar otra propuesta que sería presentada al mismo tiempo que la de Gregorie.


 

 George Walker en 1955


En principio los diseños no tendrían identificaciones, así que los ejecutivos que los evaluarían no sabrían cuál era el que había sido desarrollado por el equipo interno o externo. Walker contó con la ayuda de Richard Caleal, Bob Koto y Bob Bourke. Koto y Bourke trabajaba en ese entonces para el estudio de Raymond Loewy, quién trababa principalmente para Studebaker. No es de extrañar entonces que la “hélice” en el medio del frontal tan característica del Ford 1949 tenga una semejanza con la del Studebaker 1950, ya que ambas fueron concebidas por Bourke.

Foto de fábrica frontal Ford 1949 Revista Life


Publicidad Studebaker 1950



Tal y como estaba previsto, los dirigentes de Ford encabezados por Henry Ford y su hermano Benson examinaron las propuestas de los dos equipos. El modelo de Walker se caracterizaba por sus costados planos, sin relieves en el guardabarros ni estribos. Este modelo era relativamente compacto y significativamente más bajo que los modelos anteriores de Ford.


 

 Publicidad Ford Custom sedán 2 puertas 1949 Canadá


El auto propuesto por Gregorie tenía formas más redondas y opulentas y era de mayor tamaño. Los ejecutivos de Ford consideraron que este modelo era muy costoso de producir y optaron por el auto de Walker. Pocas semanas después Gregorie renunció y se retiró del diseño automotriz. Sin embargo su propuesta para el Ford 1949 no fue totalmente perdida, pues sirvió de base para el Mercury y el Lincoln 1949, que tuvieron una muy buena acogida.


 

 Publicidad Mercury 1949


 Publicidad Lincoln 1949


De todas formas era muy difícil para Gregorie seguir en la organización ya que Walker tenía el apoyo de Ernest Breech.
Después de su victoria, el equipo ganador tenía apenas 3 meses para presentar el prototipo del modelo 1949 (denominado internamente “BA”). A principios de 1948 el modelo pasó por muchas pruebas antes de su presentación oficial en el lujoso hotel Waldorf-Astoria de Nueva York el 10 de junio de ese año.

 

 

 

Foto de fábrica prueba prototipo Ford modelo 1949



Foto de fábrica camión con nuevos Ford modelo 1949


  Henry Ford II y su hermano Benson Ford presentación Ford 1949 Hotel Waldorf Astoria


1949
Para el lanzamiento del Ford 1949 se hizo un enorme despliegue publicitario.

 

 

 Publicidad nuevo Ford convertible 1949


 Publicidad concurso Ford 1949


El tema principal era la innovación, y se enfatizaba en la comodidad, la solidez de la carrocería y la “magia” del overdrive.

 

 

 

Publicidad Ford 1949 carrocería


Publicidad Ford 1949 innovación


 Publicidad Ford 1949 con overdrive


En 1949 el Instituto de la Moda de Nueva York le otorgó el premio “Fashion car” de año a Ford.

 

 

 

Publicidad Ford 1949 medalla de oro Fashion Academy





Entre los anuncios más llamativos se destaca una colección de fotos del nuevo modelo para la revista “Life” al lado de autos más antiguos de la marca Ford.

 

 

 

Foto de fábrica Ford T y modelo 1949 Revista Life


Foto de fábrica Ford T y modelo 1949 Revista Life


Foto de fábrica Ford modelo T, A, 1948, y 1949 Revista Life


Durante los primeros tres días después de su aparición en los concesionarios (Agosto de 1948) se estima que cerca de 28 millones de personas fueron a ver el nuevo automóvil.

 

 

 Publicidad Ford vitrina 1949


Cabe anotar que Ford sacó al mercado el modelo 1949 varios meses antes que Chevrolet y Plymouth, lo que le dio una considerable ventaja. La conversión de las fábricas para el Ford 1949 costó cerca de 72 millones de dólares, pero la empresa logro un beneficio neto de 177 millones en ese año. Las ventas fueron cercanas a 1,1 millones de unidades, 100,000 más que Chevrolet.
Para satisfacer la enorme demanda, se aceleró el ritmo de las fabricas y como consecuencia la calidad de estos primeros modelos dejaba mucho que desear (problemas de filtraciones de agua y ajuste de la carrocería especialmente).

 

 

 

Foto de fábrica línea de ensamblaje Ford 1949 chasis


Foto de fábrica línea de ensamblaje Ford 1949 carrocería


Foto de fábrica línea de ensamblaje Ford 1949 interior


Foto de fábrica línea de ensamblaje Ford 1949 soldadura


Foto de fábrica línea de ensamblaje Ford 1949 parabrisas


Foto de fábrica línea de ensamblaje Ford 1949


 

Características

El Ford 1949 tenía una cabina más espaciosa que el modelo anterior ya que el motor estaba en una posición más avanzada (cerca de 20 centímetros). Los asientos son también más anchos (15 centímetros) y el baúl es mucho más amplio (en una proporción de 57%). Como hubo cambios tan radicales en la carrocería, los motores seguían siendo los mismos que en 1948: el 6 cilindros en línea de 226 pulgadas cubicas (3.7 litros) y 95 caballos, y también el 8 en V de cabeza plana de 239 pulgadas cubicas (3.9 litros) y 100 caballos. Como el auto era más ligero que en 1948, se podía alcanzar 60 millas por hora (96 km/hora) en 15 segundos con overdrive. A nivel del chasis, la distancia entre ejes era de 114 pulgadas (2,9 metros de distancia entre ejes), la misma que en 1948. La caja de cambios era manual de 3 velocidades en la columna de dirección. Los dos primeros cambios eran muy cortos y se conducía la mayor parte del tiempo en tercera. Por razones de economía se conservo el panorámico separado en dos partes (el vidrio panorámico de una sola pieza solo llegará en 1952).


 

Ford 1949 con accesorios


Series

Los automóviles Ford se ofrecían en dos series; los modelos estándar, con terminados de base, y la serie de lujo Custom. Los autos de la serie Custom se distinguen por los marcos cromados en las ventanas y detalles como el apoya brazos en la puerta delantera del lado del pasajero y un bocel cromado en la parte inferior de las puertas. En la serie estándar está compuesta por un sedan 4 puertas, un sedan 2 puertas y un cupé 2 puertas (de 3 o 6 puestos).El cupé se diferencia del sedan por su cabina más corta.

 Publicidad gama Ford 1949


 Publicidad Ford 1949 sedán 2 puertas


Foto de fábrica Ford cupé 1949


Publicidad Ford cupé 1949


 

La serie Custom adicionalmente a estos modelos comprende un convertible y una camioneta station wagon de dos puertas.

 

 

 

 Publicidad Ford 1949 convertible


 Publicidad Ford 1949 Station Wagon


 

La camioneta station wagon tenía una estructura metálica recubierta con paneles de madera, muy de moda por ese entonces (estilo “woodie”). El modelo más popular de Ford en 1949 fue el sedan 2 puertas (“Tudor”) de la serie Custom, y el color más común el “gris ratón”.

 de fábrica Ford Tudor Custom 1949


1950
Después de las grandes innovaciones de 1949, hubo pocos cambios en 1950.

 Camión con nuevos Ford modelo 1950


En 1950 las direccionales se encuentran debajo de la barra horizontal de la parrilla (anteriormente se localizaban encima de dicha barra). Además sobre el capot desaparecen las letras “F O R D”, que son reemplazadas por un escudo. Por otra parte las manijas son ahora de botón y no de halar.

 

 

 

 Publicidad frontal Ford 1950


 Publicidad Ford 1950 emblema


 Publicidad Ford 1950 look


Aunque estéticamente el auto es casi el mismo, desde el punto de vista mecánico el modelo 1950 es superior, con una carrocería y el chasis reforzados. Además el motor es más silencioso y la calidad de ensamblaje mejora notablemente.

 Publicidad Ford 1950 chasis


 Publicidad Ford 1950 silencio

 Publicidad Ford 1950 silencio motor


 

La publicidad trata de enfatizar en estos cambios, con el tema de “50 innovaciones para 1950”.

 Publicidad Ford 1950 Holanda


Por otro lado Ford le da el apelativo “Deluxe” a su serie de base; estos modelos austeros son populares como taxi o patrullas de policía.

 

 

 

 Publicidad Ford 1950 patrulla de policia


 

Los modelos más costosos y llamativos seguían siendo el convertible y la camioneta station wagon de la serie Custom.

 

 

 

 Publicidad Ford 1950 convertible


 Publicidad Ford convertible 1950


 Publicidad Ford Country Squire 1950


 

En 1950 Ford presenta en su publicidad familias con dos automóviles, tendencia cada vez mas fuerte en los Estados Unidos de la posguerra, especialmente en los suburbios.

 

 

 

Publicidad Ford 1950 dos autos sedan y convertible


Publicidad Ford 1950 dos autos sedan y Station-Wagon


 

En 1950 Chevrolet presenta el cupé sin parales “Bel Air” y la caja automática Powerglide de dos velocidades y recupera terreno en el mercado.

 

 

 

 Publicidad Chevrolet Bel Air 1950



Ford no logra presentar un cupé sin parales ni la caja automática en 1950, pero decide lanzar un sedan 2 puertas muy elegante para competir con el Bel Air; se trata del Crestliner. Este modelo se caracteriza por su pintura dos tonos y su techo en vinilo.

 

 Publicidad Ford Crestliner 1950



Fue concebido por Gordon Buehrig, afamado diseñador que había trabajado para Cord y Auburn en los años treinta. El Crestliner costaba 200 dólares más que el sedan Tudor en el cual se basaba.

Publicidad Ford Crestliner y Custom Tudor sedan 1950


Aunque Chevrolet fue número uno en ventas en 1950 (1,5 millones de unidades), el resultado para Ford fue muy bueno también (1.2 millones de automóviles).

1951

En 1951 la producción disminuye a causa de las restricciones engendradas por la participación de los Estados Unidos en le Guerra de Corea (control del uso del cinc, latón y níquel). La estructura del Ford sigue siendo la misma que en 1950, pero la parrilla deja de tener la gran “hélice” en medio, que es reemplazada por dos “hélices”laterales más pequeñas.

 

 

 

Publicidad frontal Ford 1951


Camión con nuevos Ford modelo 1951


La gama de modelos era esencialmente la misma que en 1950.

Publicidad Ford gama 1951


 Publicidad Ford DeLuxe Business Cupé Canada 1951


 Publicidad Ford DeLuxe Tudor Sedán 1951

 Publicidad Ford 1951 patrulla de policia


 Publicidad Ford taxi 1951


Por un valor un poco más alto se podían conseguir el convertible y la camioneta “Country Squire”, muy bien terminados para autos de una marca popular como Ford.

 

 Publicidad Ford convertible 1951

 Publicidad Ford 1951 Station Wagon Country Squire


La más grande innovación del año es el modelo Victoria, un cupé sin parales con motor de 8 cilindros en V de la serie Custom. La línea del Victoria era muy elegante (creada por el talentoso Gordon Buehrig) y era el único cupé hardtop con motor de 8 cilindros en V en el mercado.

 

 

 

Publicidad Ford Victoria revista 1951


 Publicidad Ford Victoria 1951


Aunque era un auto relativamente lujoso y costoso, se vendieron más de 110,000 unidades, superando al Chevrolet Bel Air. El Victoria venía con carrocería dos tonos y finos acabados en su interior.

Publicidad interior Ford Victoria 1951


Desde el punto de vista mecánico la novedad era la caja automática Ford-o-Matic, desarrollada conjuntamente con la empresa Borg-Warner.

 

 

 Publicidad transmisión automática Borg-Warner para el Ford 1951


Publicidad componentes automáticos 1951


Esta caja de 3 velocidades era superior a la Powergilde de Chevrolet según la prensa especializada. En cuanto a motores, seguían siendo los mismos que en 1949.

Epilogo
En 1952 Ford presenta carrocerías totalmente nuevas, más cuadradas. Los nuevos modelos adoptan las luces traseras redondas de gran talla, que caracterizarán la marca por mucho tiempo.

 

 

Publicidad Ford Victoria 1952


El Ford 1949 no sólo permitió la supervivencia financiera de Ford, sino que además demostró el liderazgo y el talante gerencial de Henry Ford II.

 

Foto fábrica Henry Ford II y sus trabajadores de una de las plantas




Al celebrar los 50 años de la compañía que fundó su abuelo y para el año 1953, Henry Ford II podía estar orgulloso del trabajo realizado en la posguerra. En 1954 finalmente el venerable 8 cilindros en V de cabeza plana desarrollado a finales de los años 20 y utilizado por primera vez en 1932 es reemplazado por un motor 8 en V con válvulas en la culata. Henry Ford II continuará a dirigir la empresa hasta los años setenta, repitiendo el éxito del modelo 1949 con automóviles tan legendarios como el Thunderbird o el Mustang.

 

 

Foto de fábrica Henry Ford II y Ford modelos T, A y 1949


Estadísticas de producción

1949
Serie Standard
Tudor sedan 126.770
Club cupé 4.170
Cupé de negocios (“Business Coupe”) 28.946
Fordor sedan (4 puertas) 44.563

Serie Custom V8
Tudor sedan (2 puertas) 433.316
Club cupé 150.254
Fordor sedan (4 puertas) 248.176
Cupé convertible 51.133
Station Wagon Country Squire (2 puertas) 31.412



1950
Serie Deluxe
Tudor sedan 275.360
Cupé de negocios (“Business Coupe”) 35.120
Fordor sedan (4 puertas) 77.888

Serie Custom
Tudor sedan (2 puertas) 398.060
Sedan Crestliner (2 puertas) 17.601
Club cupé 85,111
Fordor sedan (4 puertas) 247.181
Cupé convertible 50.299
Station Wagon Country Squire (2 puertas) 2.929



1951
Serie Deluxe
Tudor sedan 146.010
Cupé de negocios (“Business Coupe”) 20.343
Fordor sedan (4 puertas) 54.265

Serie Custom
Victoria cupé hardtop 110.286
Tudor sedan (2 puertas) 317.867
Sedan Crestliner (2 puertas) 8.703
Club cupé 53.263
Fordor sedan (4 puertas) 232.691
Cupé convertible 40.934
Station Wagon Country Squire (2 puertas) 29.017

Referencias
“Standard Catalog of American Cars 1946 – 1975”, Ron Kowalke (editor), Krause Publications. Iola, Wisconsin, Estados Unidos de América, Cuarta Edición, 1997.
“Ford Chronicle, A pictorial History from 1893”, James M. Flammang, David L. Lewis y los editores de Consumer Guide, Publications International, Lincolnwood , Illinois, 1997.
“Cars of the Fascinating 40s”, los editores de Consumer Guide, Publications International, Lincolnwood , Illinois, 2002.
“Cars of the Fabulous 50s”, los editores de Consumer Guide, Publications International, Lincolnwood , Illinois, 1997.
“American Cars”, Leon Mandel, Stewart, Tabori y Chang Inc. , Nueva York, 1982.



Modificado por última vez enMiércoles, 13 Junio 2018 21:18
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