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Dodge Charger 1966 – 1974

Publicidad Dodge Charger 500 1970

A finales de la década de los sesenta los constructores norteamericanos se lanzaron en una desenfrenada carrera para lograr obtener los automóviles más potentes del mercado y así atraer a un gran público de jóvenes adultos amantes de la velocidad y de las emociones fuertes.  A estos bólidos se les conoce con el nombre de “Muscle Cars”.

Por: Jean Paul Ruíz de Geest

Especial para www.carrosyclasicos.com 

 El famoso "General Lee"

Catálogo Dodge Charger 1969

En casi todas las principales marcas (Ford, Mercury, Pontiac, Plymouth, Chevrolet….) se ofrecían cupés y convertibles de carácter deportivo con motores que podían sobrepasar los 300 caballos. El consumo de combustible también era extraordinario, pero en esta época la gasolina era muy barata y la economía era muy prospera en los Estados Unidos.

La Chrysler Corporation (grupo al que pertenece la marca Dodge) había lanzado su modelo “300” en 1955 y tenía productos muy avanzados particularmente en cuanto a motores se refiere.

 Publicidad Dodge Ramcharger 1964

Una de las mejores realizaciones de la época por parte de la marca Dodge es el Charger, que buscaba competir con el Ford Mustang y el Oldsmobile Toronado.

Publicidad Dodge Charger 1966 rebelión

 Publicidad Oldsmobile Toronado 1966

 

Orígenes

A principios de los años 1960 la Chrysler Corporation estaba en dificultades. Los diseños de Virgil Exner eran más bien extravagantes y no muy apreciados por el público. Los modelos de 1962 son los últimos preparados por Exner, y a finales de 1961 es reemplazado por Elwood Engel. Este último había desarrollado el elegante Lincoln Continental modelo 1961 para la Ford Motor Company.

 Publicidad gama Dodge 1962

Engel cambia radicalmente la línea de los automóviles de la Chrysler. Los nuevos modelos tienen una silueta cuadrada y muy sobria. Desaparecen las grandes aletas de cola que habían sido características de la época de Virgil Exner a finales de la década de los cincuenta. 

En 1964 se presenta un prototipo convertible de dos puestos denominado “Charger” y derivado del Polara. 

Publicidad prototipo Dodge Charger 1964

En 1965 aparece el prototipo “Charger II”, un cupé fastback sobre la plataforma del Dodge Coronet. Este modelo fue diseñado por Carl Cameron y es muy semejante al que sería fabricado en serie en 1966.

 Publicidad prototipo Dodge Charger II 1965

 

1966 – 1967

El Charger se distingue del Coronet por su amplia parrilla compuesta por finas barras cromadas verticales y que incluía los faros delanteros ocultos cuando estaban fuera de uso.

Catálogo Dodge Charger 1966

 Catálogo Dodge Charger 1966 

 Publicidad Dodge Coronet 500 1966

El lanzamiento del Dodge Charger se produjo el 1 de enero de 1966. La campaña publicitaria adopta el tema “la rebelión Dodge”, que enfatizaba en el carácter deportivo del auto. Por largo tiempo Dodge había sido una marca muy conservadora y ahora se le quiere dar una imagen moderna para atraer una clientela más joven. 

Inicialmente el Charger solo veía en versión cupé hardtop fastback. Tenía 4 puestos y los asientos delanteros eran de tipo baquet, con el mando para la caja de cambios montado en el piso. Los asientos traseros eran abatibles y al colocarlos en posición horizontal se disponía de una gran superficie de carga en la parte trasera.

Catálogo Dodge Charger 1966 espacio interior

 Catálogo Dodge Charger 1966 tablero

Es un auto relativamente grande con una distancia entre ejes de 2,97 metros y una longitud total de 5,17 metros.

El motor de base es un V8 de 318 pulgadas cubicas (5.2 litros) de 230 caballos. En opción se ofrecen el V8 de 361 pulgadas cubicas (5.9 litros) y 265 caballos, el V8 de 383 pulgadas cubicas (6.3 litros) y 325 caballos. 

El motor más potente en el catálogo es el V8 “Hemi 426” (de cámara hemisférica) de 7 litros y 431 caballos.  Con esta opción se podía pasara de 0 a 60 millas por hora (96 kilómetros por hora) en cerca de 6 segundos. Solamente se fabrican 468 unidades con el motor “Hemi” en 1966, y estaban equipados con frenos y suspensión especiales mucho más rígidas y adaptadas para el desempeño deportivo del vehículo.

 Publicidad Dodge Charger 1966

Publicidad Dodge Charger 1966 motor Hemi

Las ventas se elevaron a cerca de 37.300 unidades en el primer año, una cifra aceptable, pero muy baja comparada con la del Ford Mustang.

Se le reprocha al Charger su gran parecido al Coronet que es un automóvil familiar y muy convencional.

El modelo 1967 es casi idéntico el de 1966, en la espera del nuevo modelo totalmente rediseñado que será presentado en 1968.

 Publicidad Dodge Charger 1967 (1)

Publicidad Dodge Charger 1967

El modelo 1967 se distingue por sus direccionales sobre las puntas del guardabarros. Las ventas bajan a cerca de la mitad (alrededor de 15.800).   

 Dodge Charger 1967 evento en Longueuil Canada junio del 2007

Dodge Charger 1967 evento en Longueuil Canada junio del 2007 

 Dodge Charger 1967 evento en Longueuil Canadá junio del 2007 

Dodge Charger 1967 evento en Longueuil Canada junio del 2007 

 

1968

En 1968 el Charger es completamente nuevo. La carrocería es de tipo semi-fastback y los guardabarros traseros son protuberantes y redondos. 

Foto de fábrica Dodge Charger 1968 

 Postal Dodge Charger 1968

Es considerado uno de los automóviles Dodge más atractivos de la historia de la marca.  La respuesta del público es positiva e inmediata y las ventas son 6 veces mayores que en 1967.

Foto de fábrica ensamblaje Dodge Charger 1968

Foto de fábrica ensamblaje Dodge Charger 1968

 

Foto de fábrica Dodge Charger 1968 

La gama Charger en 1968 comprende el modelo de base con motor de 8 cilindros en v de 318 pulgadas cubicas (5.2 litros). La versión R/T (“Road and Track”) de alto desempeño viene con un motor Magnum 440 (7.2 litros) de 375 caballos. Tiene la caja automática Torqueflite de 3 velocidades, un doble tubo de escape y mejores terminados. 

Foto de fábrica Dodge Charger RT 1968

Foto de fábrica Dick Landy en un Dodge Charger RT 1968 motor Hemi 426

Publicidad Dodge Charger RT 1968 (2)

El Charger 1968 R/T apareció en la película de acción “Bullitt” protagonizada por Steve McQueen. En la que son espectaculares las escenas de persecución en las calles de «San Francisco. 

Afiche película Bullitt Steve Mc Queen 1968 Dodge Charger

Escena persecución película Bullitt 1968

 

1969

El modelo 1969 es muy similar al de 1968 pero con una parrilla separada por una barra vertical en el medio.

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 Dodge Charger 1969 evento en Granby Canadá, agosto del 2012

Foto de fábrica Dodge Charger 1969

En este periodo Chrysler buscaba mejorar su desempeño en las carreras de NASCAR, así que  entre otras medidas decide modificar la parrilla y la ventana trasera del Charger 1968 para mejorar la aerodinámica. El nuevo modelo fue denominado “Charger 500”. En la versión ofrecida al público el motor de serie era el V8 Magnum 440 de 375 caballos y el motor Hemi “426” se ofrecía en opción. En cuanto a transmisiones, se podía optar por una caja manual de 4 velocidades o la caja automática Torqueflite. Solamente se fabricaron 392 unidades, de las cuales sólo 52 contaban con el motor “Hemi”. 

Postal Dodge Charger 1969

Afiche Dick Landy Dodge Charger 1969

Era un auto muy veloz, pero en NASCAR tuvo que enfrentarse al Ford Torino Talladega y al Mercury Cyclone, y estos bólidos logran mantener la supremacía de la Ford motor Company en los circuitos deportivos.

Por consiguiente los ingenieros de la Chrysler desarrollan un auto más audaz: el Dodge Charger Daytona 1969 1/2, presentado a mediados del año. Para mejorar la aerodinámica se diseñó un frontal en punta en fibra de vidrio y faros ocultos. Además se añadió un alerón en la parte trasera y a 80 centímetros más arriba del baúl. En su versión de carreras venia equipado con el motor “Hemi 426” de 425 caballos. La versión comercial tenía el motor Magnum 440 de 375 caballos.

Con el Charger Daytona Dodge logra ganar el campeonato NASCAR de 1970. En total se fabricaron 503 Daytonas.

 Publicidad Dodge Charger Daytona 1969 campeon Nascar, bujias Champion

 Publicidad Dodge Charger 1970 opciones Scat Pack

El Charger 1969 fue inmortalizado por la popular serie de televisión “los duques de Hazzard” producida entre 1979 y 1985 y retransmitida durante décadas en todo el mundo. Uno de los protagonistas de esta serie era un Charger 1969 de color naranja denominado “General Lee” en honor al comandante de las tropas del sur durante la Guerra Civil norteamericana (1861-1865). 

 Afiche serie de televisión Los Duques de Hazzard en 1980

Dodge Charger serie de televisión Los Duques de Hazzard

 Dodge Charger serie de televisión Los Duques de Hazzard

A nivel publicitario los anuncios de 1968 y 1969 tienen como eslogan “Dodge Fever” (la fiebre Dodge) y enfatizan en la potencia y la velocidad del Charger. Aparecen con frecuencia atractivas mujeres seducidas por este auto, símbolo de aventura y virilidad.

Publicidad Dodge Charger 1969 triángulo

Publicidad Dodge Charger 1969 playa

 

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A partir de finales de 1968 se puede optar por el motor “Slant Six” de 6 cilindros en línea, 3.7 litros y 145 caballos, que son insuficientes para un vehículo tan voluminoso y del cual se esperaba gran potencia y desempeño aún estando estacionado.

 

1970

Los modelos 1970 cambian poco y ahora su frontal viene rodeado por un grueso bocel cromado. 

 Catálogo Dodge Charger 1970

 Dodge Charger 1970 evento en Saint Lambert, Canadá, mayo del 2012

 Portada catálogo Dodge Charger 1970

Se ofrece la opción “SE” (Special Edition) con terminados de lujo.  Es el último año en el que se conserva la carrocería de 1968. 

 

 Catálogo Dodge Charger 500 1970

 Catálogo Dodge Charger RT 1970

Publicidad Dodge Charger 1970

1971

El modelo 1971 fue completamente rediseñado para diferenciarlo del Coronet. La parrilla estaba separada en el medio en dos secciones y rodeada por un grueso bocel en el mismo color de la carrocería, o cromado según en ciertos casos. 

 Dodge Charger RT 1971 evento en Granby, Canadá, agosto del 2012

La distancia entre ejes era de 115 pulgadas (2,92 metros) y una longitud total de 206 pulgadas (5,23 metros). La transmisión estándar era manual de 3 velocidades y en opción se ofrecían la caja manual de 4 velocidades y la Torqueflite (automática). Es el último año en que se ofrece el motor “Hemi 426” de 425 caballos. Uno de los factores que convencieron a la Chrysler Corporation de dejar de vender este motor fue el alto valor de las pólizas de seguros para automóviles de gran potencia. En 1971 se ensamblaron 156 unidades del Charger con dicho motor. 

La gama incluía 3 series: Charger (de base), 500 (intermedia) y R/T (deportiva).  

Foto de fábrica Dodge Charger 1971

Publicidad Dodge Charger 1971

Foto de fábrica Dodge Charger RT 1971

El automóvil de base venia equipado con el motor “Slant Six” (6 cilindros en línea) de 145 caballos y opcionalmente el “318” de8 cilindros en V de 230 caballos.  Era un cupé bastante convencional que poco tenía que ver con el Charger original.

La serie 500 venía con asientos delanteros independientes, mejores terminados y en opción el motor de 8 cilindros en v de 383 pulgadas cubicas (6.3 litros) y 275 caballos.

Los modelos R/T tenían el potente motor “Magnum 440” (7.2 litros) de 385 caballos.

 

 Publicidad Dodge Charger RT y Super Bee 1971

 

1972 – 1974

En 1972 el Charger es esencialmente el modelo intermedio de la marca Dodge y la gama es simplificada. 

Foto de fábrica Dodge Charger 1972

Publicidad Dodge Charger 1972 auto familiar

Desaparecen las series “500” y “R/T” que son reemplazadas por la serie “Rallye” y aparece el “SE”, con terminados de lujo. 

El ‘SE’ se distingue por su techo en vinilo y sus faros ocultos por la parrilla frontal. El modelo Rallye viene opcionalmente con el motor “440” y es uno de los últimos verdaderos “Muscle” cars” de este periodo.

Foto de fábrica Dodge Charger Rallye 1972

Los modelos 1973 son muy similares a los de 1972 pero las ventanas laterales traseras son distintas. 

Foto de fábrica Dodge Charger 1973 (3)

Foto de fábrica Dodge Charger 1973

 Publicidad Dodge Charger Rallye 1973

En este año Richard Petty logra 6 de las 8 victorias de Dodge en NASCAR (Grand National Stock Car Races) al volante de un Charger. 

 Publicidad STP Dodge Charger 1973 campeón carrera  Daytona 500

En 1974 hay pequeños cambios en la parrilla y las luces traseras. Es el último año del Charger como auto deportivo y corresponde a la crisis petrolera que afectó seriamente a los Estados Unidos y al resto del mundo. A partir de este momento se vuelve importante la economía de combustible y los autos “super potentes” con enormes motores pasan de moda.

Foto de fábrica Dodge Charger 1974

Catálogo Dodge Charger SE 1974

 

Epilogo

En 1975 el nuevo Charger es un voluminoso cupé destinado a un público que buscaba más que todo el confort y era la respuesta a automóviles como el Chevrolet Monte Carlo. Este modelo estuvo en producción hasta 1978.

Catálogo Dodge Charger edición especial 1975

Publicidad Dodge Charger 1975

Sin embargo no fue el final del Dodge Charger. Entre 1981 y 1987 la Chrysler utilizó este nombre para designar un pequeño cupé fastback equipado con un motor de 4 cilindros en línea de 2.2 litros. En ciertos casos el motor provenía de Peugeot o Volkswagen. Era un periodo en el cual los norteamericanos hacían esfuerzos desesperados para ofrecer automóviles compactos y competir con los coches importados como el Toyota Corolla o el Honda Civic. 

 Publicidad Dodge Charger 1981

Publicidad Dodge Charger 1982

Para tratar de tener Chargers de carácter deportivo se contó con la colaboración del “mago” Carroll Shelby, que desarrolló motores de 2.2 litros turbo cargados. Eran tiempos difíciles para Chrysler, que intentaba sobrevivir con autos muy básicos como el “Modelo K” y la minivan Dodge Caravan. 

En febrero del 2005 Chrysler revive el Charger, en este caso se trata de un imponente  sedan de 4 puertas  con motores de 6 cilindros en V (3.6 litros) o motores Hemi de 8 cilindros en V (5.7 o 6.4 litros). La transmisión es automática y el motor más potente logra desarrollar cerca de 390 caballos, lo que es muy comparable a la potencia de los “Muscle cars” de finales de la década de los sesenta.

Publicidad Dodge Charger 2008

En 2013 El Charger sigue en producción en la fábrica situada en Brampton, Ontario, en Canadá.

Foto de fábrica Dodge Charger SRT 2013

 

Estadísticas de producción (unidades)

1966

Cupé hardtop 2 puertas 37.300

1967

Cupé hardtop 2 puertas 15.788

1968

Cupé hardtop

Cupé hardtop R/T

Total: 96.100

1969

Cupé de base

Cupé 500

Cupé 500

Total: 69.100 

R/T       20.100

1970

Cupé de base

Cupé 500

Total: 39.431

R/T       10.397

1971

Charger

Cupé hardtop 46.183

Charger serie 500

Cupé hardtop11.948

Cupé hardtop Super Bee                 5.054

Cupé hardtop SE               15.811

Charger R/T

Cupé hardtop3.118

1972

Cupé 2 puertas 7.803

Cupé hardtop              45.361

Cupé hardtop SE              22.430

1973

Charger cupé 11.995

Charger hsrdtop                45.515

Charger SE 61.908

1974

Cupé N.D

Cupé HT N.D

Cupé HT SE 30.957

 

 

Referencias

“Standard Catalog of American Cars”, 1946-1975, Ron Kowalke (editor), Krause Publications, Iola, Wisconsin, 1997.

Revista “Collectible Automobile”, edición especial, “Muscle cars of the Sixties”, Diciembre de 1995, Lincolnwood, Illinois, Estados Unidos.

“Les voitures américaines de collection”, Patrick Lesueur, ediciones E/P/A, hachette Livre, Paris Francia 2010.

Fotos en Canadá tomadas por el autor, derechos reservados.

 

Modificado por última vez enMiércoles, 27 Junio 2018 20:16
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