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Bienvenido, hoy es: 19 de noviembre de 2018

Los revolucionarios autobuses Routemaster: 1956-1968

 Autobús Routemaster en 1970

 

Aunque hubo una gran variedad de este tipo de autobuses en el siglo XX, el más exitoso fue el ‘Routemaster’, construido en los años cincuenta y sesenta.  Se estima que cerca de la mitad de estos venerables vehículos aún están en circulación, más de 50 años después de que la última unidad fuese ensamblada.

 

Por: Jean Paul Ruíz de Geest

Especial para www.carrosyclasicos.com

 Autobús Routemaster modelo 1965 Londres

 

Este modelo fue inmortalizado en numerosos modelos a escala, afiches, postales e imágenes publicitarias.

 Afiche bus Routemaster

 Modelo a escala para armar autobús Routemaster

 Modelo a escala autobús Routemaster 1960

 Modelo a escala autobús Routemaster 1960

 Modelo a escala autobús Routemaster 1960

 

Notemos que no todos los autobuses londinenses son rojos, en ciertas rutas son verde oscuro y a veces de otros colores como el azul.

Dibujo autobús Routemaster verde

Postal bus Routemaster 1975

Postal bus Routemaster azul 1977

 

Orígenes

Los omnibuses de dos pisos en Londres tienen un origen muy antiguo: desde la década de 1840 comienzan a aparecer este tipo de vehículos, movidos por caballos. Los primeros omnibuses motorizados entran en servicio en 1904 y durante algunos años hay una gran competencia en el transporte londinense. En 1908 la principal empresa ‘London General Omnibus Company’ adquiere sus principales competidores y pasa a dominar el transporte de la capital británica. El ingeniero en jefe es Frank Searle (1873-1948) que decide desarrollar un modelo específico de autobús para las necesidades de la empresa y del denso tráfico de la ciudad. Hasta ese momento la compañía contaba con gran variedad de modelos de autobuses que era difícil mantener. La idea de tener un modelo único implicaba entonces una significativa disminución en los costos de operación. La tarea no es fácil, pero al cabo de dos años se logra poner en circulación el modelo tipo ‘B’, que será muy popular.

 

Autobús londinense tipo B 1916

 

Es un vehículo muy robusto del cual se fabrican cerca de 2,500 unidades, una cifra muy elevada en esta época. En 1912 se organiza la ‘Associated Equipment Company’ (AEC), que suministra cerca de 90% de los autobuses de Londres. Esta empresa dejará de operar en 1979.

Durante la Primera Guerra Mundial se envían cerca de 900 de estos buses para transportar soldados en las zonas de combate, y se desempeñan bien, aunque no estaba diseñados originalmente para uso militar.

Durante los años veinte se lleva a cabo un proceso continuo de investigación y desarrollo, y se presentan modelos mejorados, tales como los tipos ‘K’ y ‘S’. Era un enfoque de tipo evolutivo, más no revolucionario. El tipo ‘NS’ tiene una carrocería más baja y venía con techo y ventanas en el piso superior.

 

Autobús Tipo NS 1923 Londres

 

A principios de los años treinta el modelo más popular era el ‘ST’.

 Autobús tipo ST Regent modelo 1930 Londres

 

El tipo ‘LT’ era más grande y tenía dos ejes en la parte trasera para soportar su mayor peso.

 

 Ilustración Revista Practical Mechanics autobús tipo LT más o menos en 1935

 

En este mismo periodo (1933) la ‘General Omnibus Company’ pasa a ser parte de ‘London Transport’.

A finales de le década del treinta domina el panorama londinense el modelo RT (Regent) que tiene una línea más moderna, redondeada y armoniosa que sus predecesores.

 

 Autobús Regent I 1937 por Mike Beamish

 

El principio de la era moderna: el RT III

En 1938 se desarrolla un nuevo prototipo del ‘RT’ con motor de 8.8 litros, caja de cambios especial y una carrocería de estilo ‘Art Deco’.

 

Catálogo autobús RT 1947

 Autobús tipo ST Regent junio 1949 por Alan B Cross

 Autobús RT verde hacia 1960 por Richard Cripps

 

Este modelo entra en servicio en 1939 y será fabricado a gran escala (cerca de 7,000 unidades. El RT (Regent III) estará en servicio hasta 1979, y su producción fue suspendida entre 1940 y 1944 debido a la Segunda Guerra Mundial.

 

Autobús londinense después de un bombardeo durante la Segunda Guerra Mundial

Publicidad autobús Regent III 1945

 Publicidad autobús Regent 1949

 

La carrocería estaba compuesta de láminas de acero y de una estructura de madera. Esto implicaba serios problemas de corrosión y un cambio permanente de las piezas de madera que se pudren con gran facilidad y en muy poco tiempo.

 

 Portada revista Passenger Transport autobus RT 1952

 Autobús RT en 1953

Autobuses RT vistas delantera y trasera en 1976

 

A principios de los años cincuenta comienza a ser claro para los dirigentes de la ‘London Transport’ que era necesario reemplazar a RT por un vehículo más avanzado y fácil de mantener.

 

El Routemaster

Los autobuses londinenses de los años treinta con su chasis de acero y una carrocería con una estructura en madera eran vehículos pesados. Contaban con 56 sillas, mientras que el trolebús (bus con motor eléctrico) tenía 70.

Durante la Segunda Guerra Mundial la fábrica de AEC ensambló los bombarderos Halifax y se familiarizó con la tecnología aeronáutica, en particular las cabinas hechas en aluminio.

En 1947 se empieza a trabajar en un nuevo autobús revolucionario, que reemplazara el tipo RT y también los trolebuses. La capacidad será de 64 sillas y se busca reducir el peso y el costo de operación.   El diseñador Douglas Scott opta por una carrocería de tipo monocasco construida en aluminio.

Estructura bus Routemaster

 Estructura bus Routemaster

 Plano autobús Routemaster

Taller de reparación autobuses Routemaster Londres 2002

Además, se adoptan los últimos avances a nivel mecánico como la dirección asistida. Una de las características más interesantes es la transmisión automática, aunque opcionalmente el chofer puede preseleccionar la siguiente velocidad.

Foto de fábrica autobús Routemaster 1962

Foto de fábrica autobuses RT y RM

 Planos perfil autobús Routemaster

Inicialmente la longitud del autobús es un poco más grande que la del RT (27 pies y medio, es decir 8,4 metros). A partir de 1956 la longitud pasa a 30 pies (9,14 metros). El espacio es reducido para el motor Diesel de 9,6 litros.

El primer prototipo es completado en 1954 y se caracterizaba por su frontal plano. Posteriormente se añade una parrilla para facilitar el trabajo del radiador y un capot más alto para albergar la bomba de la dirección asistida. Los primeros autobuses entran en servicio en 1956.

 Portada Revista Meccano nuevo Routemaster 1956

Primeros autobuses Routemaster 1956

Portada revista London Transport Magazine autobús Routemaster 1957

Primeros autobuses Routemaster 1958

Notemos que la potencia era 20% menor que en el modelo anterior, pero mejoraba el torque, con el fin de reducir el consumo de combustible y aumentar su vida útil.

El nuevo autobús ‘RM’ (Routemaster) era más fácil de conducir con sus frenos hidráulicos y su suspensión delantera independiente. Su peso era de 7 toneladas y su altura de 4,4 metros.

 Postal bus Routemaster modelo 1958

 Postal bus Routemaster modelo 1961

 Portada Revista London Transport Magazine autobús Routemaster 1962

Autobús Routemaster abierto modelo 1962

Al igual que en los otros autobuses londinenses de dos pisos, se accedía por un espacio abierto atrás y un empleado de la compañía de transporte velaba por el cobro del pasaje y la seguridad de los pasajeros.

Se hizo también una versión con motor trasero, que solo necesitaba de chofer y sin cobrador. Este concepto permitía hacer significativas economías de personal, pero no paso la etapa de prototipo.

La producción fue de cerca de 2.876 unidades y cesó en 1968. No obstante, estos autobuses permanecen en servicio por mucho tiempo más con constantes mejoras; ciertos modelos fueron alargados y podían albergar 72 sillas.

 Postal autobuses Routemaster

 Buses Routemaster en Londres 1972

 Autobús Routemaster 1982

 Postal bus Routemaster 1985

Los Routemaster fueron retirados definitivamente de circulación en el 2005, es decir casi 50 años después de su viaje inaugural.

 Autobús Routemaster Londres 1990

Pasado y presente en una fotografía

 Autobuses Routemaster abandonados 2007

 Calendario evolución autobús Routemaster

 Calendario evolución autobús Routemaster

 

Otros países

 El Routemaster fue desarrollado particularmente para el mercado londinense, pero algunas unidades llegaron a otros países como vehículos para eventos especiales o turísticos. En Montreal (Canadá), llegaron algunos ejemplares durante la Exposición Universal de 1967.

 Afiche autobús Routemaster Exposición Universal Montreal 1967

Autobuses Routemaster en Montreal Canadá 1967

Algunos de estos autobuses aún están en servicio para deleite de los visitantes de esta ciudad.

 Autobús Routemaster Montreal junio 2018

 Autobús Routemaster Montreal junio 2018

 Autobús Routemaster Montreal junio 2018

 

Epilogo

En el 2010 se presenta el reemplazo del legendario RM: se trata del ‘NRM’ (‘New Routemaster’), un autobús hibrido (Diesel y eléctrico), diseñado por Heatherwick Studio.

Fue fabricado por Wright Bus, una empresa localizada al norte de Irlanda. El primer autobús entra en servicio en febrero del 2012. Contrariamente al Routemaster original, el frontal es convencional y la parte de atrás puede cerrarse. Se ensamblaron cerca de 1,000 unidades entre el 2011 y 2017.

 Autobús New Routemaster Londres 2015

Aunque tuvo un cierto éxito, fue criticado debido a sus elevadas emisiones de gases y frecuentes fallas en las baterías eléctricas. La compañía Wright desarrollo el ‘SRM’ (So of Routemaster’, que busca resolver estos problemas. Utiliza el chasis Volvo B51H, plataforma más fiable que su antecesor.

 Autobús Son of Routemaster 2018

En los próximos años el futuro de estos modelos es incierto. La administración londinense busca reducir las emisiones de gases en su flota de autobuses en un 95%, por lo tanto, la prioridad a es el desarrollo de modelos totalmente eléctricos.

Pase lo que pase, el autobús Routemaster pasará a la historia como uno de los vehículos más célebres del siglo XX.

Dibujo autobús Routemaster rojo

 Postal Londres autobús Routemaster

 

Routemaster en Bogotá Colombia, utilizado como cafetería en el Parque Museo del Chicó

Routemaster en Bogotá Colombia, utilizado como cafetería en el Parque Museo del Chicó

Routemaster en Bogotá Colombia, utilizado como cafetería en el Parque Museo del Chicó

Routemaster en Bogotá Colombia, utilizado como cafetería en el Parque Museo del Chicó

Modelo a escala Double Decker Bus Playart Made in Hong Kong

Modelo a escala Double Decker Bus Playart Made in Hong Kong

Modelo a escala Routemaster By Lesney Made in England

Referencias

Sitio web:

http://clondoner92.blogspot.com

http://www.shedtv.net

http://ccmv.aecsouthall.co.uk

 

Fotos contemporáneas en Canadá tomadas por el autor. Derechos reservados.

 

 

Modificado por última vez enLunes, 02 Julio 2018 13:36
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