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Lincoln Continental (1977 – 1979): el final de una era

 Portada catálogo Lincoln Continental Town Car 1977

El Lincoln Continental de 1977 a 1979 es un auto de proporciones colosales: con sus casi 6 metros de longitud, es el sedán más largo jamás fabricado por la Ford Motor Company. El capot mide cerca de 1 metro con ochenta, es decir la talla de una persona adulta.

 

Por: Jean Paul Ruíz de Geest

Especial para www.carrosyclasicos.com

 

Lincoln Continental Town cupé 1979 evento Granby Canadá julio 2017

 Lincoln Continental Town cupé 1979 evento Granby Canadá julio 2017

 

En este mismo periodo su gran rival Cadillac había reducido considerablemente la talla de sus vehículos como reacción a la crisis energética de esta época.

 Publicidad Cadillac DeVille 1977

No obstante Lincoln continúa ofreciendo autos de ‘gran formato’ (‘Full size’) por un tiempo más, y tuvo un cierto éxito comercial. En efecto, una parte importante del mercado de los automóviles de lujo no era muy sensible al precio del combustible y buscaban ante todo confort, accesorios y en realidad tener el carro más grande del vecindario. En esta época para mucha gente que había crecido en la época de la Gran Depresión de los años 30, más era mejor y el status social era proporcional a la talla del automóvil que se conducía.

 Publicidad Lincoln Continental cupé 1977

El Lincoln de finales de los setenta tiene una cierta elegancia y armonía, comparado con coches del mismo periodo más ‘plebeyos’ (como el Ford o el Mercury). Curiosamente, un número significativo de estos ‘yates sobre ruedas’ han sobrevivido, a pesar de su alto costo de mantenimiento.

 

Orígenes

El primer Lincoln Continental fue producido en 1939 y era un elegante automóvil de dos puertas, caracterizado por su largo capot y su carrocería relativamente corta. Esta primera generación fue fabricada hasta 1948 y le dio gran prestigio a la marca.

 Postal Lincoln Continental cabriolet 1946

El Continental volvió a ser producido a partir de 1956.  La generación ensamblada entre 1958 y 1960 tenía un diseño considerado de mal gusto para muchos, con sus faros dobles en diagonal, su línea pesada y abundantes cromados. 

 Publicidad Lincoln Continental 1959

El Lincoln Continental de 1961 representó un gran avance para la marca. Reemplazo al extravagante modelo de 1958-1960, caracterizado por su estilo barroco y de un gusto discutible.

El nuevo modelo, diseñado por Elwood Engel tenía una línea cuadrada muy clásica y tuvo el honor de ser el auto utilizado por el presidente de los Estados Unidos de ese periodo, John F. Kennedy. Precisamente Kennedy fue asesinado en uno de estos automóviles de tipo convertible, el 22 de noviembre de 1963.

Publicidad Lincoln Continental 1961

Fue tal la acogida del Lincoln 1961 que se mantuvo en producción con pocos cambios hasta 1969, y sus propietarios los conservaban por largo tiempo. Notemos que estos grandes autos tenían carrocería monocasco.

En 1970 el Lincoln Continental es totalmente rediseñado y se volvió a la estructura tradicional de carrocería y chasis. La silueta es muy cuadrada, pero es un vehículo potente, especialmemte cómodo y muy bien equipado.

 Publicidad Lincoln Continental 1970

A principios de los años setenta, el Lincoln Continental seguía siendo uno de los autos utilizados por el presidente de los Estados Unidos y por los millonarios a lo largo y ancho de los Estados Unidos y en muchos lugares del mundo.

 Lincoln Continental presidentes Richard Nixon y Leonid Brezhnev 1973

En 1975 la Ford Motor Company presenta el Mercury Grand Marquis para hacer frente al Buick, y este modelo se parecía bastante al Lincoln Continental de 1974.

 Catálogo Mercury Grand Marquis 1975

Por consiguiente, se cambia la línea del Continental para diferenciarlo del Grand Marquis, en particular a nivel del techo. El modelo ‘Town Car’ se distingue del sedán normal por sus mejores terminados, su techo en vinilo y una ventana ovalada en los costados del techo, en la parte trasera. Esta ventana era característica del cupé ‘Lincoln Mark IV’, presentado en 1972.

 Publicidad Lincoln Continental Town Car 1975

A nivel mecánico se realizan mejoras a nivel de los frenos: en opción se ofrecen los frenos de disco en las cuatro ruedas de marca Bendix.  El motor es el ‘460’ V8 de 7,5 litros y 206 caballos de potencia. La caja de cambios era automática de tres velocidades.

Debido a la crisis energética de 1973-1974 y las normas de emisión de gases, los motores eran mucho menos potentes que a principios de los setenta. Este motor tenía la dura tarea de mover un auto de 2.372 kilos y de casi 6 metros de largo. La velocidad máxima era de 184 kilómetros por hora y pasaba de 0 a 100 kilómetros por hora en 13,3 segundos.

Los modelos de 1976 son prácticamente idénticos a los de 1975 y la gama era la misma: un sedán, el ‘Town Car’ y el ‘Town Coupe’. En este mismo periodo Lincoln ofrecía el Mark V, un cupé muy diferente de los otros modelos Continental.

 Catálogo Lincoln Continental Town Car 1976

 

1977

En 1977 la parrilla es reemplazada por un diseño mucho más estrecho, inspirado en el Rolls-Royce británico.

 

Catálogo Lincoln Continental 1977

 

En las piezas publicitarias la marca Lincoln enfatizaba el hecho de ser aún el único fabricante que comercializaba autos de gran formato en el segmento alto. 

Publicidad Lincoln Continental Town Car 1977

 

1978

En 1978 el tablero de instrumentos cambia,  y ahora se basaba en el usado en el Grand Marquis, un vehículo de un segmento inferior y más liviano.

 

 Catálogo Lincoln Continental sedán 1978

 Catálogo Lincoln Continental Town Car 1978

 Portada catálogo Lincoln Continental 1978

Otra novedad es el techo en plexiglás translucido (‘Moonroof’) como en el Ford Skyliner de los años 1954 a 1956.

 Catálogo Lincoln Continental cupé 1978 Moonroof

En opción se ofrece el motor V8 ‘400’ de 6,6 litros y 166 caballos. Con este motor se pasa de 0 a 100 kilómetros por hora en cerca de 15 segundos.

 Publicidad Lincoln Continental Town Car 1978

Publicidad gama Lincoln 1978

 

1979

En 1979 el Lincoln Continental sedan es ofrecido con 23 opciones de pintura, incluyendo 4 combinaciones de pinturas de dos tonos. El único motor disponible es el V8 ‘400’ de 6,6 litros, que genera solamente 159 caballos.

Catálogo Lincoln Continental sedán 1979

 Catálogo Lincoln Continental Town Car 1979

Lincoln Continental Town Car 1979 evento Granby Canadá julio 2017

Catálogo Lincoln Continental Town cupé 1979

Como la mayor parte de los automóviles norteamericanos de la época, la dirección es poco precisa y es difícil realizar virajes cerrados. Sin embargo, es muy cómodo y se desempeña bien en las grandes autopistas.

Catálogo Lincoln Continental cupé 1979

 Publicidad limosina Lincoln 1979

Su principal ventaja está a nivel de los accesorios: tiene un equipo de sonido ‘Stereo Quadrasonic’ y un reloj en el tablero de marca Cartier. Las luces delanteras son escamoteables (se ocultan al estar apagadas) y la luz del velocímetro se activa automáticamente en la oscuridad. Los asientos, la dirección, las ventanas y los frenos son asistidos. Los asientos son de gamuza y opcionalmente en cuero. Este auto carece de asientos individuales delanteros y la transmisión automática de 3 velocidades cuenta con accionamiento mediante palanca ubicada en la columna de dirección.

 

Ediciones especiales

En el periodo 1977 a 1979 se ofrecen ediciones especiales del Lincoln Continental. La edición ‘Williamsburg’ se distingue por su techo en vinilo, asientos eléctricos de 6 posiciones y vidrios cortavientos eléctricos. Contrariamente al ‘Town Car’, no tiene el vidrio ovalado en los costados traseros del techo (denominados ‘Opera windows’) en 1977. Sera añadido en 1978 y 1979.

Catálogo Lincoln Continental Town Car Williamsburg 1978

Catálogo Lincoln Continental Town Car Williamsburg 1978

En 1979, en el año final de los sedanes tradicionales, se presenta la edición ‘Collector Series’, con un precio muy alto (cerca de 18.000 dólares).

 Publicidad Lincoln Continental Collector Series 1979

 Foto de fábrica Lincoln Continental Collector Series 1979

 Foto de fábrica Lincoln Continental Collector Series 1979

Notemos que este mismo año un Ford LTD valía solamente 7,000 dólares. El ‘Collector Series’ tenía todas las opciones como equipo de serie, incluyendo el techo ‘Moonroof’, radio de 40 canales y cojineria en gamuza (en lugar de cuero). Venía en cuatro colores: azul medio, azul oscuro, blanco y plateado con techo azul.

 

 Lincoln Continental Collector Series 1979 evento Longueuil Canadá julio 2014

 Lincoln Continental Collector Series 1979 evento Longueuil Canadá julio 2014

Lincoln Continental Collector Series 1979 evento Saint Lambert Canadá mayo 2018

 Lincoln Continental Collector Series 1979 evento Saint Lambert Canadá mayo 2018

 

Epilogo

En 1980 el Lincoln Continental cambia radicalmente. Su nueva línea es rectangular y la carrocería es 35 centímetros más corta y de un tamaño más cercano a la del Ford Granada. Se trata de un auto menos pesado (450 kilos), y con un motor V8 más pequeño (5 litros) de 129 caballos.  Este motor representaba una economía de combustible de 38% frente a los usados anteriormente, uno de sus principales argumentos de venta. Esta nueva tendencia indicaba que la "era de los dinosaurios" había terminado.

Publicidad Lincoln Continental 1980

 

Referencias

“Standard Catalog of American Cars”, 1946-1975, Ron Kowalke (editor), Krause Publications, Iola, Wisconsin, 1997.

Sitios web: wikipedia, howstuffworks

Fotos en Canadá tomadas por el autor, derechos reservados.

 

Modificado por última vez enJueves, 12 Julio 2018 18:39
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