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Delaunay Belleville: el mejor auto del mundo

Delaunay Belleville Bus F6 1909 Museo automóvil Mulhouse Francia julio 2014

A principios del siglo XX el líder mundial de la industria automotriz era Francia. Este país contaba con fabricantes que ensamblaban un gran número de vehículos en este periodo, anterior a la producción en serie. Marcas como Panhard-Levassor y De Dion Bouton eran exportadas al mundo entero, y en muchos casos eran los primeros autos que circulaban en su país de destino. Aunque el automóvil era un gran lujo para unos pocos privilegiados en esa época, ciertas empresas se concentraban en el segmento más alto, el de los magnates, monarcas, diplomáticos y hombres de estado. La marca francesa más prestigiosa entre 1904 y 1914 era Delaunay-Belleville, que era el principal rival del Mercedes alemán y el Rolls-Royce británico.

 

Por: Jean Paul Ruíz de Geest

Especial para www.carrosyclasicos.com

Publicidad Delaunay Belleville 1907 Estados Unidos

 Publicidad Delaunay Belleville 1914 Inglaterra

 

Orígenes

En 1854 Julien Belleville funda los talleres del Ermitage en Saint Denis, al norte de Paris, dedicados a la fabricación de calderas y piezas para los barcos de vapor. Era una industria en pleno auge en ese momento, y Belleville tenía varias innovaciones patentadas para este tipo de maquinaria. Los motores a vapor eran la base de la revolución industrial, y los talleres del Ermitage rápidamente fueron adquiriendo una muy buena reputación, debido a la calidad y robustez de sus productos. La empresa contaba con numerosos clientes, en particular la marina de Francia, Rusia, el Reino Unido, Italia y España. También suministraban equipos para la fabricación de yates para la realeza y los millonarios. 

En 1867 el joven ingeniero Louis Delaunay comienza a trabajar en la compañía. Está casado con la hija de Julien Belleville, y progresivamente va a dirigir la organización fundada por su suegro. Entre 1893 y 1897 Delaunay es el presidente de la Cámara de Comercio de Paris y director de la Exposición Universal del año 1900. Como su empresa es la referencia en términos de piezas de precisión para motores, un cierto número de fabricantes automotrices lo contratan para la elaboración de bielas, cilindros y pistones. La industria del automóvil está en pleno crecimiento, y el motor a gasolina es el principal elemento de una nueva revolución en el transporte. Louis Delaunay y sus dos hijos Pierre y Robert deciden entonces organizar una nueva marca de automóviles: Delaunay-Belleville. Para desarrollar los nuevos autos contratan al ingeniero Marius Barbarou (1873-1956), quien había trabajado para la marca Clément, y había sido ingeniero en jefe para Benz entre 1902 y 1904. Barbarou había sido el creador del moderno modelo 'Parsifal', que era la respuesta de Benz al revolucionario Mercedes de Daimler. Otro brillante ingeniero que hace parte del equipo es Adolphe Kégresse, que desarrollará más adelante sistemas de orugas adaptados a los automóviles.

 

Inicios (1904-1907)

Desde un principio el objetivo de este fabricante es la calidad, el confort y el lujo. El control de las piezas es muy riguroso y los componentes con imperfecciones son desechados. Los primeros modelos son presentados en el Salón del automóvil de Paris de 1904.

Postal Delaunay Belleville Salón del automóvil de París 1904

Estos autos se caracterizan por su capot y parrilla en forma de cilindro, que hace recordar la forma de las calderas de los barcos, íntimamente ligadas a la historia de los talleres del Ermitage. 

Catálogo frontal Delaunay Belleville 1906

La gama de 1905 comprende tres series, diferenciadas por la potencia fiscal de sus motores: la ‘A4’ (16 a 20 caballos), la ‘B4’ (24 a 28 caballos) y la ‘C4’ (40 caballos).

 

Publicidad Delaunay Belleville 1905 Francia

Publicidad Delaunay Belleville 1905 Inglaterra

 Delaunay Belleville hacia 1905

El motor se compone de 4 cilindros repartidos en dos bloques separados, con válvulas laterales y un cigüeñal de cinco apoyos. La transmisión es de 4 velocidades con cadena para los modelos más potentes, y con cardan para los más ligeros.  La lubricación es a presión, tecnología desarrollada y patentada en 1897 para los motores a vapor.

Catálogo motores Delaunay Belleville en Rusia 1908

La carrocería tiene solamente 4 soportes, lo que permitía cambiarlas con cierta facilidad dependiendo de la estación (modelos abiertos en el verano).

Catálogo Delaunay Belleville 1906

Catálogo limosina Delaunay Belleville 1906 Gran Duque Alejandro de Rusia

Como era costumbre en los vehículos de lujo de antes de 1940, la carrocería era hecha por empresas especializadas, al gusto del cliente. Por esta  razón no existen prácticamente dos autos iguales. El chasis Delaunay Belleville recibió carrocerías de afamados artesanos de Francia (Kellner, Labourdette, Rothschild) y otros países: Brewster (Estados Unidos) y D’Ieteren hermanos (Bélgica), entre otros.

Catálogo cupé Delaunay Belleville carroceria Kellner en 1909

Foto de fábrica Delaunay Belleville 40 caballos doble phaeton carroceria Labourdette 1910

Publicidad carrocerías Rothschild en 1908

Publicidad carrocerías Brewster 1907

Catálogo limosina Delaunay Belleville carrocería Dieteren hermanos 1912

 

La época dorada (1907-1914)

En 1907 aparecen los motores de 6 cilindros, caracterizados por su funcionamiento silencioso. La nueva serie ‘C6’ tiene un motor de 8 litros de 45 caballos y un cigüeñal de siete apoyos. Por su parte la serie ‘H6’ tiene un motor de 4 litros de 18 caballos y un cigüeñal de tres apoyos.

Publicidad Delaunay Belleville 1907

Foto de fábrica Delaunay Belleville doble phaeton 1907

En 1908 se presenta el modelo ‘H4’, con un motor de 4 cilindros de 15 caballos y 3,679 centímetros cúbicos de cilindrada. La potencia real es de 38 caballos a 1.400 revoluciones por minuto. La velocidad máxima es de 78 kilómetros por hora, considerable para un vehículo tan pesado. 

Publicidad Delaunay Belleville 1909 Inglaterra

Postal Delaunay Belleville Salón automóvil de París en 1908

Catálogo Delaunay Belleville 15 caballos Landaulet carrocería Brewster 1909

El tipo ‘I’ (I4, I6) aparece en 1909 y es más pequeño, con motores de 10 caballos de 4 y 6 cilindros.

Catálogo Delaunay Belleville 10 caballos Brougham carrocería Brewster 1909

Publicidad Delaunay Belleville 1910 Inglaterra

En la gama alta los modelos de 6 cilindros y 40 caballos son el orgullo de la marca, y su chasis largo le permite tener una silueta particularmente elegante.

Catálogo Delaunay Belleville 40 caballos limosina carrocería Brewster 1909

Catálogo Delaunay Belleville 40 caballos Semi limosina carrocería Brewster 1909

Catálogo Delaunay Belleville 40 caballos Touring 7 pasajeros carrocería Brewster 1909

Foto de fábrica Delaunay Belleville landaulet limosina carrocería Labourdette 1908

Uno de los mercados más lucrativos para este constructor eran los hoteles de lujo, que adquirían flotas de taxis y buses.

Postal limosinas para hoteles Delaunay Belleville Francia 1914

Delaunay Belleville Bus F6 1909 Museo automóvil Mulhouse Francia julio 2014

 Delaunay Belleville Bus F6 1909 Museo automóvil Mulhouse Francia julio 2014

En esta época el Delaunay Belleville es el auto preferido de monarcas como Jorge I de Grecia y Alfonso XIII de España. La marca no participa en carreras, y son autos que generalmente son conducidos por choferes, con carrocerías de tipo limosina o Cupé de Ville.

Expresidente Teodoro Roosevelt cupé Delaunay Belleville en Francia 1910

 Delaunay Belleville Coupé Chauffeur 1912 HB6 Museo automóvil Mulhouse Francia julio 2014

Delaunay Belleville Coupé Chauffeur HB6 1912 Museo automóvil Mulhouse Francia julio 2014

Postal presidente de Francia  en limosina Delaunay Belleville 1913

Los modelos más imponentes de Delaunay Belleville tenían un motor de 11,5 litros de 70 caballos. Estos enormes autos se denominaban ‘SMT’ (‘Sa Majesté le Tsar’, es decir ‘Su Majestad el Zar’).

Foto de fábrica Delaunay Belleville limosina carrocería Labourdette 1911

 Nicolás II y limosina Delaunay Belleville 1911

Uno de los principales mercados para estos autos era el reino Unido, en el cual el slogan utilizado en las publicidades era ‘the car magnificent’ (el auto magnifico).

Publicidad Delaunay Belleville 1912 Inglaterra

Publicidad Delaunay Belleville 1913 Inglaterra carrocería D’Ieteren

Publicidad Delaunay Belleville 1913 Inglaterra carrocería D’Ieteren

Publicidad Delaunay Belleville 1913 Inglaterra

El tipo ‘O6’ de 1913 estaba equipado con un motor de 8 litros de 40/50 caballos. De este modelo se fabrican cerca de 60 unidades.

Foto de fábrica Delaunay Belleville O6 1913

En el 2016 se vendió uno de estos autos por cerca de 450,000 dólares.

Delaunay Belleville tipo O6 1913 subasta Bonhams 2016

En 1914 dos acontecimientos importantes van a cambiar el rumbo de la empresa: en marzo el ingeniero en jefe Marius Barbarou se retira y pasa a trabajar para Lorraine-Dietrich, un competidor. Por otra parte, en julio empieza la Primera Guerra Mundial, que dura hasta noviembre de 1918.

Publicidad Delaunay Belleville 1914 Inglaterra

Oficial francés y cabriolet Delaunay Belleville Primera Guerra Mundial

 

 Delaunay Belleville cabriolet Primera Guerra Mundial

Limosina Delaunay Belleville para el presidente norteamericano Woodrow Wilson Visita a Francia 1919

En este largo periodo Delaunay Belleville se mantiene muy ocupada con grandes contratos militares para suministrar calderas para los barcos militares y motores de avión desarrollados por la firma Hispano Suiza.

 

El preferido del Zar de Rusia

En 1904 el Príncipe Vladimir Orlov (1869-1927) presenta su nuevo automóvil a Nicolás II, el zar de Rusia. Orloff pertenecía a la familia del zar y era uno de sus hombres de confianza. El zar, impresionado con el automóvil decide adquirir un cierto número de automóviles para la familia imperial. El garaje imperial es un proyecto organizado por Orlov, y comienza a operar en 1907. Entre los primeros autos se encuentra una limosina Mercedes y un ‘triple phaeton’ Delaunay-Belleville, ambos de 1906. Notemos que el  Principe Orlov conducía personalmente al zar en gran número de eventos. Otro de los choferes de la familia imperial rusa era Adolphe Kégresse (1879-1943), uno de los principales ingenieros de Dalaunay.

Zar Nicolás II de Rusia y familia Principe Orlov y Adolphe Kégresse Delaunay Belleville convertible 1908

 Delaunay Belleville familia Imperial Rusia Principe Orlov y Adolphe Kegresse 1910

En 1910 el garaje imperial contaba con varios automóviles de la marca, con distintos tipos de carrocería: un ‘landau’ de 1908, una limosina de 1909, y dos ‘landaus’ de 1910. Más adelante se adquieren dos ‘landaus’ 1911 y dos ‘phaetons’ 1912, todos de 45 caballos. Notemos que el ‘landau’ es una carrocería parecida a la del coche de caballos, en la cual el compartimiento para el chofer está abierto y el del pasajero cerrado, con la posibilidad de abrir el techo en la parte de atrás. El ‘phaeton’ por su parte es un estilo de carrocería abierta, sin ventanas laterales, y en ciertos casos con un segundo parabrisas para los pasajeros en los asientos traseros.

Garage Zar Nicolás II 1911

Publicidad tablero de instrumentos Warner torpedo Delaunay Belleville 1914

La limosina ‘SMT’ de 1909 con carrocería Kellner era particularmente impresionante, con una distancia entre ejes de más de 4 metros y 4 toneladas de peso. Aun así, lograba alcanzar cerca de 90 kilómetros por hora.

Nicolás II limosina Delaunay Belleville en 1913

 Limosina Delaunay Belleville Zar Nicolás II 1910

 Nicolás II y limosina Delaunay Belleville  1911

Nicolás II gustaba participar en desfiles, ceremonias y viajes con los modelos abiertos, para que el pueblo pudiese verlo. Esto representaba todo un reto para su servicio de seguridad, y los desplazamientos se levaban a cabo en caravanas, para resolver cualquier percance.

 Nicolás II phaeton Delaunay Belleville  1914

 Nicolás II y cabriolet Delaunay Belleville hacia 1914

Viaje presidente de Francia Raymond  Poincaré a Rusia 1913

 Nicolás II Delaunay Belleville transformable 70 SMT 1913 chofer Adolphe Kégresse

Cuando estalla la Primera guerra Mundial, Nicolas II visita con frecuencia el frente, a bordo generalmente de uno de los Delaunay de tipo phaeton. La limosina era reservada especialmente para compromisos sociales, acompañado por su familia.

 Nicolás II en Delaunay Belleville Primera Guerra Mundial  1915

En 1917 el garaje imperial contaba con más de 50 vehículos, que representaban un costo exorbitante. A finales de 1917 estalla la revolución bolchevique y la familia imperial (Romanov) es encarcelada. Serán ejecutados en julio de 1918, junto con varios de sus empleados. El Principe Orlov y Adolphe Kégresse logran huir a Francia. Kégresse trabajará para André Citroën en los años veinte y treinta.

Durante la era soviética los autos del zar fueron confiscados, y Vladmir Lenin utilizaba uno de estos vehículos, un Rolls-Royce Silver Ghost, para su uso personal. Milagrosamente sobreviven algunos ejemplares de la colección imperial. Dos Delaunay-Bellevilles de la familia de Nicolas II fueron presentados en una exposición en Rusia en marzo del 2017 para celebrar los 110 años del Garaje Imperial.

 Delaunay Belleville 40CV 1908 exposición First Motor of Russia marzo 2017 Moscú

Delaunay Belleville 35CV 1912 exposición First Motor of Russia  marzo 2017 Moscú

 

La banda de Bonnot

El Delaunay Belleville tuvo el dudoso honor de haber sido el primer auto utilizado para un robo de un banco. Jules Bonnot, un anarquista con un largo prontuario criminal,  y su banda roban una limosina Delaunay-Belleville de 12 caballos modelos 1910 el 14 de diciembre de 1911.

Bonnot había sido chofer de limosinas, y sabía la fiabilidad de este tipo de vehículos.  El asalto al banco ‘Société Générale’ de la calle Ordener en Paris se lleva a cabo el 21 de diciembre de 1911, y los bandidos logran huir con 5,000 francos. El auto es abandonado en la ciudad de Dieppe, y fue esencial para escapar de las autoridades. 

 Delaunay Belleville utilizado por la banda de Bonnot 1911

Jules Bonnot y sus cómplices cometieron otros atroces crímenes en los meses siguientes y se le considera el enemigo público número uno en Francia. En abril de 1912 en dado de baja en un enfrentamiento con la policía.

Afiche Banda de Bonnot 1911

 

Una lenta agonía (1919-1950)

En 1919 la marca vuelve a producir automóviles, muy parecidos a los de 1914. Los nuevos modelos tienen una parrilla ovalada en punta, que los distingue de los otros fabricantes, pero que pasará rápidamente de moda. La competencia es mucho más intensa que antes de la Guerra: marcas con vehículos más modernos como Hispano-Suiza, Delage o Voisin dominan el panorama francés. En los mercados de exportación constructores norteamericanos como Packard, Cadillac o Lincoln se imponen, con muchos más recursos para innovar y distribuir sus productos.

Stand Delaunay Belleville Salón del automóvil París 1919

Foto de fábrica Delaunay Belleville cupé 1919

Adicionalmente la devaluación del franco francés implica un alto costo de las materias primas, difíciles de conseguir en una Europa devastada por el conflicto.

La gama de la 1919-1920 está compuesta por el tipo KB6 (14/16 caballos) y el tipo MB6 (25/30 caballos). Se ofrecen elementos modernos como los amortiguadores hidráulicos y las luces eléctricas.

A finales de 1922 se presenta en el Salón del automóvil de Paris el tipo P4 con motor de 4 cilindros de 12 caballos de potencia fiscal. 

 

Publicidad Delaunay Belleville 1923 Francia

A partir de este prototipo en 1923 Delaunay Belleville comercializa un interesante motor de doble árbol de levas, pero las ventas siguen siendo bajas.

Afiche Delaunay Belleville 1923

Catálogo Delaunay Belleville colores Lepape 1924

 Publicidad Delaunay Belleville 1924 Francia

Publicidad Delaunay Belleville 1925

En 1926 la gama se compone de autos de 4 cilindros (tipos P4 y P4B) y 6 cilindros (KF6 y MF6). La parrilla deja de ser redonda, y se adopta un frontal más convencional.

En 1928 el principal modelos es el S6, de 17 caballos. Su costo es cercano a los 62,000 francos, el mismo de un Delage de 8 cilindros, un automóvil mucho más atractivo. No es sorprendente que en este periodo solo se venden algunas decenas de autos al año, sobre pedido.

Catálogo gama Delaunay Belleville 1928

Publicidad Delaunay Belleville 1929 Francia

En 1930 se ofrecen modelos de 4 cilindros (series S4, T4) y de 6 cilindros (series TL6, S6, U6). Son autos de relativamente grandes (distancia entre ejes de 3,2 a 3,64 metros) de gama media-alta. En este segmento hay una gran variedad de constructores en el mercado francés, como Hotchkiss, Talbot, Salmson, Delage y Delahaye.

En 1932 la crisis económica mundial que empezó en octubre de 1929 en Estados Unidos comienza a tener un serio impacto en la economía francesa. Delaunay Belleville se concentra en los autos con motor de 4 cilindros, de 2,3 litros de cilindrada (serie DB4, chasis de 3,25 metros).

Foto de fábrica Delaunay Belleville  1932

Catálogo Delaunay Belleville Torpedo Sport 1932

En 1933 se presenta un sedán más económico y moderno, de 11 caballos en el Salón del automóvil de Paris. Este prototipo (denominado RI 11) tiene frenos hidráulicos y suspensión independiente en las cuatro ruedas (patente adquirida de Mercedes-Benz).

En 1934 se ofrecen tres series: los modelos TI6 y VI 8 tienen ejes rígidos y frenos mecánicos. El nuevo 13 CV tiene una suspensión independiente en las cuatro ruedas, frenos hidráulicos y carrocería suministrada por Chenard y Walcker. Se trata del primer Delaunay Belleville de concepción realmente moderna en más de 20 años.

 Foto de fábrica Delaunay Belleville  1934

 Foto de fábrica suspensión Delaunay Belleville  1934

En 1935 solo se vende el modelo 13 CV, en versión cabriolet y berlina. La distancia entre ejes es de 2,85 metros. El motor es un 6 cilindros de 2,3 litros de válvulas laterales y 50 caballos de potencia. En 1937 la carrocería es muy parecida a la del Mercedes-Benz 170.

 

Foto de fábrica Delaunay Belleville  1938

En el Salón de Paris de 1938 la marca presenta un chasis muy avanzado, con suspensión trasera de barras de torsión. La transmisión es la caja electromagnética Cotal, que también era utilizada por Peugeot. El motor de 6 cilindros de válvulas laterales y 3,2 litros es importado de Estados Unidos (Continental o Lycoming). Poco después (septiembre de 1939) Francia entra en la Segunda Guerra Mundial y es ocupada por Alemania entre 1940 y 1944.

En 1946, al terminar la Segunda Guerra Mundial, la marca vuelve a presentar el modelo RI-6, pero con un nuevo frontal, muy parecido al Buick de 1939. Se venden 14 de estos automóviles entre 1946 y 1950.

Foto de fábrica Delaunay-Belleville 1947

En 1948 las instalaciones de Saint Denis son cedidas a Rovin, que se dedica a ensamblar micro carros, que tienen cierta popularidad después de la Segunda Guerra Mundial. Oficialmente Delaunay Belleville cesa la producción de automóviles en 1950.

Publicidad Rovin junio 1947

 

Referencias

‘The Complete Encyclopedia of Motorcars 1885 to the Present’, editado por G.N georgano, E.P Dutton and Company Inc. editores, Nueva York, tercera impresión, julio de 1969.

Sitios web:

zorgblogauto.canalblog.com

www.alexanderpalace.org

360carmuseum.com

classiccarcatalogue.com

Fotos en Rusia en 2017, sitio web: http://www.e-vesti.ru

Fotos en Francia tomadas por el autor, derechos reservados.

 

Modificado por última vez enMiércoles, 24 Octubre 2018 22:08
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