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Renault 40 CV (1923 – 1928)

Publicidad Renault 40 cv Sport 1923

Louis Renault (1877-1944) es uno de los personajes más geniales y enigmáticos para sus detractores en toda la historia del automóvil, pero nadie le puede negar sus logros que ya superan los 120 años de trayectoria.

 

Por: Jean Paul Ruíz de Geest

Especial para www.carrosyclasicos.com 

 Louis Renault y su hijo Jean Louis 1940

Desde muy joven mostró un gran talento para la mecánica, y se dedicó a experimentar en un pequeño taller en el terreno adyacente a la casa de sus padres. En particular convierten 1898 un triciclo De Dion Bouton en un auto de 4 ruedas, con piezas de Panhard Levassor. Para hacer funcionar este prototipo desarrolla la transmisión directa mediante cardán, ancestro de la caja de cambios moderna. Hasta entonces los primitivos autos utilizaban complejos sistema de cadena. Louis Renault recorre las empinadas calles de Paris en este auto, e impresiona a muchos de los amigos de su padre, un influyente industrial del sector textil. Recibe un número importante de órdenes para fabricar autos derivados de este singular automóvil. Para responder a esta demanda establece con sus hermanos mayores la empresa ‘Renault Frères’.

Automóvil Renault Exposición Universal 1900

En los próximos años el desarrollo de la empresa es fenomenal, como lo muestran las estadísticas de producción que aparecen en el catálogo de 1911.

 Estadísticas catálogo Renault 1911

 

En 1899 se fabrican 71 autos, mientras que en 1903 la cifra es de 932 unidades. En ese momento ocurre un trágico evento en la vida del joven empresario: su hermano Marcel, al que apreciaba mucho, muere en un accidente automovilístico en la carrera Paris – Madrid. Su otro hermano Fernand fallece por su parte en 1909. Así, Louis Renault a los 30 años se encuentra al mando de una de las organizaciones industriales más grandes de Francia. En 1908 emplea 2.600 obreros y se ensamblan 3.575 vehículos.

Los modelos comercializados por Renault son muy variados: pequeños cupés con motores de 2 cilindros utilizados como taxis, camiones y también lujosas limosinas que son exportadas al resto de Europa y Norteamérica.  Los autos son cada vez más veloces y potentes. Estéticamente los autos de Renault se distinguen por su capot plano y el radiador atrás del motor.

 

Orígenes

En 1908 se presenta el tipo ‘AR’, con un enorme motor de 6 cilindros en línea de 9,5 litros.  La potencia fiscal anunciada era de 50 caballos, que le permitía alcanzar a este pesado automóvil de 2,5 toneladas una velocidad máxima cercana a los 100 kilómetros por hora. 

 

 Catálogo Renault modelos 6 y 4 cilindros 1908

 

En esta época la mayor parte de los autos solo lograban cerca de 50 o 60 kilómetros por hora. Este modelo estaba destinado a la realeza y los magnates. El zar de Rusia Nicolas II y el rey de España Alfonso XII se desplazaban en uno de estos grandes Renault de 6 cilindros.

 

 

Publicidad Renault 1914 España Rey Alfonso XIII

 

El modelo AR fue evolucionando constantemente en los años siguientes:

Tipo BH (1909-1910): motor 7,54 litros, distancia entre ejes de 3,6 metros, 2.300 kilos de peso.

Tipo BH (1911-1912): motor 7,54 litros, distancia entre ejes de 4,03 metros, 2.500 kilos de peso.

Tipo DT (1913): motor 7,54 litros, distancia entre ejes de 3,75 metros, 2.350 kilos de peso.

Tipo ES (1914): motor 7,54 litros, distancia entre ejes de 3,75 metros, 2.350 kilos de peso.

 

 Publicidad Renault 1914

Publicidad Renault 40 cv 1914

 

En 1914 la progresión es brutalmente interrumpida por la Primera Guerra Mundial. El conflicto dura hasta finales de 1918 y Renault se dedica casi exclusivamente al esfuerzo bélico, con gran éxito. Desarrolla camiones, motores de avión y los primeros tanques ligeros. Además, en 1914 los taxis de marca Renault de Paris logran desplazar a miles de soldados en dirección del frente del rio Marne y así se pudo obtener una decisiva victoria frente a los alemanes. Louis Renault recibe la legión de honor y es uno de los industriales con más prestigio e influencia de Francia.

Durante la Primera Guerra Mundial se sigue fabricando en cantidad limitada el modelo de 6 cilindros (tipo FI), destinado a oficiales de alto grado, como el mariscal Joffre, comandante en jefe del ejército francés.

 

Renault 40 cv mariscal Joffre

Al finalizar la guerra la marca presenta modelos muy parecidos a los de 1914 (tipo HD).

 Foto de fábrica Renault 40 cv 1920

Son autos de gran tamaño, con más de 5 metros de largo. En esta época Renault suministraba el chasis con el motor y demás componentes mecánicos y el cliente manda hacer la carrocería personalizada en una empresa especializada. Los carroceros más famosos en Francia en ese momento eran Kellner, Binder, Belvalette y Labourdette.

 

Publicidad Renault 1920

En 1921 el tipo HF tiene un motor más grande (9.120 centímetros cúbicos) y una distancia entre ejes de casi 4 metros. La suspensión trasera es de tipo cantiléver.

El tipo JD de 1922 tiene como novedad frenos delanteros, y se ofrece en dos versiones: de turismo (distancia entre ejes de 3,9 metros) y ‘Sport’ (distancia entre ejes de 3,8 metros). La versión deportiva alcanzaba los 120 kilómetros por hora. Los tipos JP y JV son muy similares.

 

 Publicidad Renault 1922

 Publicidad Renault 6 cilindros Estados Unidos 1922

 

Modernización estética y mecánica

En 1923 se presenta el tipo MC, que tiene un capot en punta, diferente al que había sido utilizado desde 1904.

 

 Publicidad Renault 40 cv 1923

Publicidad Renault 40 cv landaulet 1923

Catálogo Renault 40 cv touring 1923

 

Con este capot había una línea continua entre frontal y la carrocería, lo que le daba un aspecto mucho más moderno y aerodinámico.  El radiador seguía estando detrás del motor, así que Renault conservaba una silueta original, diferente de los otros fabricantes.

 

 Publicidad Renault 1923

 Publicidad Renault 40 cv 1923 Robert Falcucci

 Renault 40 cv Torpedo Sport 1923 revista L’Illustration

 

Notemos que el nuevo capot tiene en el medio el emblema de la compañía, en forma de disco. A finales de 1924 el disco es reemplazado por un rombo, que será el símbolo de Renault por mucho tiempo con varias evoluciones.

 

Foto de fábrica Renault 40 cv Sport carrocería Kellner Scaphandrier 1924

 Publicidad Renault 1924

Renault 40 cv landaulet carrocería Kellner 1924 museo del automóvil de Mulhouse Francia julio 2014

Frontal Renault 40 cv landaulet carrocería Kellner 1924 museo del automóvil de Mulhouse Francia julio 2014

 

Estos impresionantes automóviles no pasaban desapercibidos en los concursos de elegancia, muy de moda en Francia en los años veinte.

 

 Renault 40 cv limosina carrocería Jean Gaborit 1923

 Renault 40 cv torpedo 4 puestos carrocería Kellner 1926

 Renault 40 cv landaulet carrocería Kellner 1926

Estas nuevas carrocerías se veían particularmente elegantes en la versión deportiva. las piezas publicitarias desarrolladas por Robert Falcucci son de un estilo ‘art deco’ y gran colorido y eran mucho más llamativas que las utilizadas anteriormente.

 

Publicidad Renault 40 cv 1Sport 924 Robert Falcucci

 Publicidad Renault 40 cv torpedo 1924 por Robert Falcucci

 Publicidad Renault 40 cv Sport 1925 Robert Falcucci

Publicidad Renault 40 cv 1924 Robert Falcucci

 Publicidad Renault 40 cv Sport 1925 Robert Falcucci

 

En 1925 el tipo NM tenía un embrague monodisco a seco en lugar del sistema de conos invertidos.

 

 Publicidad Renault 40 cv Sport 1925

En ese mismo año un sedán de serie Renault 40 cv gana el Rallye de Monte-Carlo.

 

 Publicidad Rallye Monte Carlo victoria Renault 40 cv limosina carrocería Weymann conductor Repusseau 1925

 

La producción del 40 cv NM continua con pocos cambios entre 1925 y 1928.

 

 Foto de fábrica Renault 40 cv Sport 1925

Publicidad Renault 40 cv 1926

 Foto de fábrica Renault 40 cv limosina 1927

 Catálogo Renault 40 cv cabriolet limosina 1928

 Publicidad Renault 40 cv 1928

 

Coche presidencial

En la década de 1910 el presidente de Francia Raymond Poincaré se desplazaba principalmente en un Panhard Levassor. Su sucesor Alexandre Millerand a principios de los años veinte utilizaba autos de varias marcas, como Voisin, Peugeot y hasta un Renault 40 cv.

 

 Renault 40 cv presidente Alexandre Millerand 1921

A partir de 1923 el presidente usa exclusivamente un Renault 40 cv convertible. Este imponente coche figura en fotos de numerosos eventos oficiales.

 

 Renault 40 cv presidente Alexandre Millerand 1923

 Renault 40 cv presidente Alexandre Millerand y expresidente Raymond Poincaré 1924

 

En 1924 Gaston Doumergue es el sucesor de Millerand y también usa un Renault 40 cv en ceremonias y desfiles.

 

 Presidente Gaston Doumergue junio 1924 palacio de Versalles

Renault 40 cv presidente Gaston Doumergue 1924

Renault 40 cv presidente Gaston Doumergue 1925

 Renault 40 cv presidencial 1925

Renault 40 cv presidente Gaston Doumergue 1925

 Renault 40 cv presidente Gaston Doumergue 1926

 Renault 40 cv presidente Gaston Doumergue 1926

 Renault 40 cv presidente Gaston Doumergue 1927

 

Para la marca Renault, ser el auto oficial del presidente francés es la mejor prueba del éxito alcanzada por su fundador.

 

 Publicidad parachoques RM Renault 40 cv presidencial Landaulet Kellner 1928

 

Records de velocidad

En 1925 se decide intentar romper el record mundial de velocidad con un bólido basado en un chasis Renault 40 cv, aprovechando la gran potencia del enorme motor de más de 9 litros. Es un evento que es muy interesante para promocionar la marca y darle un toque deportivo, algo muy importante para la marca desde su origen.

 

 Afiche Renault 40 cv Sport 1925

 

El primer intento se lleva a cabo el 11 de mayo de 1925, con los pilotos J.A Garfield y Robert Plessier en el circuito de Monthléry. El auto es de tipo ML con carrocería deportiva, muy semejante al modelo de serie.

 

 Publicidad Renault 40 cv Sport 1925

 

Se logra el record de velocidad promedio para las 3 horas, 500 kilómetros y 500 millas. El segundo intento se realiza el 3 y 4 de junio de 1925. Se obtiene el record para las 24 horas, con un promedio de 141,331 kilómetros por hora.

 

 Publicidad Renault 40 cv Sport record velocidad 1925 por Robert Falcucci

La satisfacción dura poco tiempo, ya que en septiembre la marca británica Bentley logra batir estos records.

El equipo de Renault decide responder a este desafío, aprendiendo de sus errores. Uno de los mayores problemas era el tiempo considerable que se gastaba en cambiar las llantas y reabastecer el vehículo en gasolina y lubricantes. Se desarrolla un equipo compuesto por una decena de personas que serán capaces de hacer el mantenimiento del auto en menos de un minuto. Es el ancestro de los "pits" en las carreras de Fórmula Uno modernas.

Otra mejoría importante fue a nivel de la carrocería, más ligera y aerodinámica. Se trataba de un cupe cerrado monoplaza con carrocería de tipo Weymann. Esta estructura utilizaba el cuero, lo que reducía considerablemente el peso. En la parte frontal se conservaba el capot en punta del 40 cv de serie, pero el frente estaba abierto para facilitar la aeración del motor. La velocidad máxima de este bólido de dos toneladas es cercana a los 200 kilómetros por hora.

 Foto de fábrica Renault 40 cv record 1926

 Foto de fábrica Renault 40 cv record 1926

 

El 23 de febrero de 1926 el piloto J.A Garfield logra el record para los 100 kilómetros, con una velocidad promedio de 188,867 kilómetros por hora. El 13 de mayo se obtienen records para los 500 kilómetros y las 3 horas.

Entre el 9 y el 10 de julio se alcanza el record más significativo: 24 horas a una velocidad promedio de 173,649 kilómetros por hora.

 

 Publicidad Renault 40 cv Sport record velocidad 1926

El auto de los records de 1926 no fue conservado, sin embargo, a finales de los años sesenta se hizo una réplica exacta, con la ayuda del equipo original. Este automóvil fue exhibido por mucho tiempo en el museo de Clères, cerca de la ciudad francesa de Rouen. Cuando el museo cierra en 1991, este vehículo pasa a hacer parte de la colección Renault. El auto es exhibido en numerosos eventos, como por ejemplo en Colombia en el Salón Internacional del automóvil de Bogotá del 2016.

 

 Renault 40 CV record velocidad 1926 replica Salón automóvil Bogotá noviembre 2016

 

Epilogo

En 1928 termina la producción del 40 cv. Es reemplazado por el Reinastella, equipado con un motor de 8 cilindros en línea de 7.125 centímetros cúbicos con válvulas laterales. Aunque el frontal en punta se parece al del 40 cv, el radiador esta frente al motor, como en los modelos de otras marcas. Es una solución tal vez más moderna, pero el antiguo capot la daba un carácter muy especial a los automóviles Renault. La nueva silueta se parece a la del Chrysler Imperial del mismo periodo, y los autos de la marca se inspiran de los modelos norteamericanos en los años treinta.

 Publicidad Renault Reinastella 1928

 Renault Reinastella carrocería Kelllner 1930

 

Renault sigue siendo el auto presidencial hasta 1940, y los autos de gama alta (Vivastella, Suprastella) siguen teniendo una buena reputación por su potencia, calidad y confort.

 

 Renault Reinastella presidente Louis Barthou 1931

Renault Reinastella presidente Albert Lebrun 1932

 

Sin embargo, no tienen el aura, ni la originalidad del 40 cv, que es uno de los mejores representes de la época dorada de la industria automotriz francesa en los años veinte.

 

 Modelo a escala Renault 40 cv 1925 marca Solido

 Modelo a escala Renault 40 cv 1925 marca Solido

Modelo a escala Renault 40 cv 1925 marca Solido

 Ilustración Renault 40 cv cupé 1925 París

 

 

Referencias

https://lautomobileancienne.com

Fotos en Francia y del modelo a escala tomadas por Jean-Paul Ruiz

Foto en Colombia tomada por Roberto Nigrinis

Derechos reservados

 

Modificado por última vez enLunes, 03 Diciembre 2018 15:10
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