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Mercedes-Benz W 116 (1972 – 1980)

Foto Catálogo promocional

 Mercedes Benz 280 SE 1978 evento Saint Bruno Canadá julio 2018

A finales de los años 20 después de la fusión entre Daimler y Benz en 1926, las empresas creadas por Gottlieb Wilhelm Daimler y Karl Benz que dio origen a la Daimler Benz el nuevo conglomerado sólo contaba en su portafolio con automóviles de gran tamaño y lujo preferidos de los magnates, monarcas y diplomáticos. 

 

Por Jean Paul Ruíz de Geest

Especial para www.carrosyclasicos.com

 

Después de la Segunda Guerra Mundial Alemania se encuentra en una posición muy precaria con sus plantas de vehículos arrasadas por los bombardeos, en un mercado con pocos clientes y con muy pocos recursos para desarrollar nuevos proyectos. Por ello la marca de la estrella vuelve a empezar la producción con modelos más compactos y utilitarios con un diseño anterior al comienzo de la gran conflagración mundial y concebidos y desarrollados a finales de los años 30.

 

Ya en los años 50 y 60 con una situación económica mucho mejor se encuentran disponibles los modelos de la Clase ‘S’ donde la S en alemán, significa “sonderklasse” y que en español traduce clase especial y hacía referencia a modelos de lujo con estupendos acabados  y alto costo. En 1963 se presenta el modelo 600, uno de los automóviles más costosos de la época, y ensamblado en cantidades muy limitadas hasta 1982.

 

 Publicidad Mercedes Benz 600 1964

 

A finales de los años sesenta y con el ‘600’ en el mercado se piensa en producir modelos de lujo pero de precio más asequible para muchas personas dentro de un ambiente de gran prosperidad. Por consiguiente, las condiciones son favorables para desarrollar un nuevo modelo Clase ‘S’, el sedán prestigioso de la marca y aparece el W108/W109, que ya en 1970 cuenta con un nuevo proyecto que trabaja en el desarrollo de su reemplazo que se presentará en 1972 con el código interno W116. 

 

Publicidad Mercedes Benz 280 SE W108 1971

 

1972 – 1974

La línea de nuevo clase S (denominación interna tipo ‘W116’) fue desarrollada por Friedrich Geiger nacido en 1907 y fallecido en 1996, quien también había creado entre otros dos de los autos más emblemáticos de la marca: el ‘540K’ y el 300SL ‘alas de gaviota’. Como detalle importante vale resaltar que el W116 solamente será fabricado bajo la forma de un sedán de 4 puertas.

 

Foto de fábrica Mercedes clase S 1972

Foto de fábrica ensamble Mercedes Benz clase S

 

El auto de lujo fue presentado al público en el Salón de Paris en Septiembre de 1972.  Era 6 centímetros más largo que su antecesor el W108/W109, pero parecía mucho más grande debido a su línea más baja. Este automóvil se caracteriza por la seguridad de su habitáculo, tanto nivel delantero, trasero y lateral.

La suspensión es diferente de la de modelos anteriores: las ruedas son independientes con doble brazo transversal y amortiguadores telescópicos.

 

 Catálogo Mercedes Benz 450 SEL 6 9 1976

 

El primer modelo presentado es el ‘280S’ con motor de 6 cilindros en línea de 2.746 centímetros cúbicos y 160 caballos de potencia con un carburador Solex. La versión con inyección alcanzaba 185 caballos. Era relativamente largo, con una longitud de 4,96 metros. Para los que querían tener todavía más espacio (10 centímetros más para los pasajeros en los puestos traseros) se comenzó a ofrecer el ‘280SEL’ más tarde en 1973. Vale la pena recordar que todos los W108 trajeron inyección mecánica a excepción de los 280SE/L 3.5 y 280SE/L 4.5 (Motores 116 y 117, respectivamente) que trajeron inyección electrónica. Asimismo, todos los W109 trajeron inyección mecánica a excepción de los 300SEL 3.5 y 4.5 (Motores 116 y 117, respectivamente) que trajeron inyección electrónica.

 

Publicidad Mercedes clase S 1972 Alemania

 

La caja de cambios era manual de 4 o 5 velocidades o automática también de 4. 

Además del ‘280’, se presentaron los  350SE y 350SEL., con motor de 8 cilindros en V de 3.499 centímetros cúbicos y una potencia de 200 caballos.

A principios de 1973 aparece un modelo con un motor aún más grande, un V8 de 4.520 centímetros cúbicos y 225 caballos (450SE). El sistema de inyección electrónica D-Jetronic era suministrado por Bosch y a partir de principios de 1976 vinieron con el sistema k-jetronic.

 

 Publicidad Mercedes-Benz 450 SE 1973

El 450SE era uno de los autos más modernos de su tiempo y bien equipado, con techo corredizo, diferentes opciones para los tapizados y aire acondicionado opcional. No es sorprendente que ganara el premio del mejor auto de Europa en 1974, aun cuando se vivían los inicios de una grave crisis petrolera. Estaba disponible con dos distancias entre ejes, para la versión corta tenía 2,895 m y 2,965 m para la larga para su carrocería con lo que se lograba mayor comodidad para los ocupantes.

 

 

Mercedes Benz clase S en la Unión Soviética 1973

 Publicidad Mercedes Benz 450 SE 1974 Australia

 Publicidad Mercedes Benz 450 SE 1974 Estados Unidos valor

Publicidad Mercedes Benz 450 SE 1974 Estados Unidos economía

 

1975-1980

En el Salón del automóvil de Ginebra (Suiza) de 1975 se presenta el W116 más exclusivo: el 450 SEL 6.9. El enorme motor de 6.834 centímetros cúbicos genera 286 caballos. Este motor tiene culatas de aluminio.

 

 Catálogo Mercedes Benz 450 SEL 6.9 1976

Catálogo Mercedes Benz 450 SEL 6.9 1976

Catálogo Mercedes Benz 450 SEL 6.9 1976

 

La suspensión es hidroneumática y los accesorios son muy sofisticados para la época: bloqueo central, techo corredizo, lavafaros y aire acondicionado. Son autos sobrios, que no se distinguen visualmente de los otros Mercedes de la clase S, excepto por un discreto emblema en el baúl.  El motor de 8 cilindros en V de 6.834 centímetros cúbicos le permitía desarrollar 286 caballos, un torque de 56 kgm/3.000 rpm y que como dato muy relevante contaba con un sistema de cárter seco. Su precio oscilaba entre 40.000 y 50.000 dólares, es decir 3 veces más que un Cadillac Fleetwood sedán de la misma época.

Estos autos han adquirido mucho valor en el mercado de los coleccionistas en los últimos años, después de un largo periodo de indiferencia.

 

Catálogo Mercedes Benz 450 SEL 6.9 Francia 1977

Catálogo Mercedes Benz 450 SEL 6.9 Alemania 1978

 

Notemos que en 1975 se viven los efectos de la crisis petrolera, y el deseo de reducir el consumo de combustible y como medio para disminuir las emisiones. En este periodo se presenta una nueva tapicería y un nuevo sistema de inyección electromecánica conocida como  K-jetronic que salió en Enero de 1976. Los inyectores son de funcionamiento mecánico pero con bomba eléctrica desarrollada y fabricada por Bosch. La potencia de los motores disminuye: el 280 pasa a 177 caballos, el 350 a 195 caballos y el 450 a 217 caballos.

 

Mercedes 280 S patrulla de policía 1975

 Publicidad Mercedes-Benz 450 SE 1975

 

Mercado norteamericano

A finales de 1975 se comienza a comercializar una versión especial del W116 para el mercado norteamericano.

 

Publicidad Mercedes Benz 450 SE 1975 Estados Unidos solidez

 Publicidad Mercedes Benz 450 SE 1975 Estados Unidos 

 

Se distingue por sus faros redondos y de tipo “Sealed Beam” o unidad sellada y sus parachoques más anchos y sobresalientes, para cumplir con las normas anticolisión de los Estados Unidos.

 

Mercedes Benz 450 SE 1975 evento Granby Canadá julio 2018

 Mercedes Benz 450 SE 1975 evento Granby Canadá julio 2018

 Mercedes Benz 450 SE 1975 evento Granby Canadá julio 2018

 

 Mercedes clase S versión norteamericana evento Saint Lambert Canadá mayo 2015

 

Un número significativo de estos autos se ensambló en la planta de Mercedes-Benz en  Barcelona en el estado Anzoátegui Venezuela.

Folleto publicidad Mercedes Benz 280 S Estados Unidos 1975

Folleto publicitario Mercedes Benz 450 SE y SEL Estados Unidos 1975

 Publicidad Mercedes Benz 450 SE 1979 Estados Unidos

 Publicidad Mercedes Benz 450 SEL 1979 Estados Unidos

 

1978

En mayo de 1978 aparece el modelo 300 SD, con motor Diésel turbo cargado de 3 litros y 5 cilindros. Es el primer motor Diésel en un auto de lujo, en lugar de un vehículo utilitario y sólo se destina para el mercado de los Estados Unidos. 

 

 Publicidad Mercedes Benz 300 SD 1978

 

A finales de 1978 la marca Mercedes-Benz introduce una gran innovación en la serie S: los frenos ABS, desarrollados conjuntamente con la empresa Bosch.

 

 Catálogo Mercedes Benz clase S Alemania 1978

Catálogo Mercedes Benz 450 SE SEL Alemania 1978

 Catálogo Mercedes Benz 350 SE SEL Alemania 1978

 

Modelos especiales

El W 116 (en particular la versión 450 6.9) fue el auto de las celebridades en los años setenta Vale la pena destacar que el príncipe Juan Carlos de Borbón de España tuvo uno (6.9) y fue subastado hace poco. Se destaca que los W116 se ofrecían blindados de fábrica. En Colombia hay uno 350SEL.

 

Mercedes 450 SEL 6.9 con Arnold Schwarzenegger 1977

Mercedes 450 SEL con David Bowie al volante 1975

 

Por cierto, el automóvil en que fue asesinado el derrocado dictador de Nicaragua Anastasio Somoza Debayle el 17 de septiembre de 1980 en Asunción Paraguay era un Mercedes-Benz W116 280 SE sin blindaje.  Si bien es cierto que es un automóvil muy seguro, fue atacado por un tiro de lanzacohetes que lo destrozó.

 

Mercedes Benz 280 SE atentado Anastasio Somoza 17 septiembre 1980

 Mercedes Benz 280 SE atentado Anastasio Somoza 17 septiembre 1980

 

Notemos que algunas empresas ofrecían la conversión del Mercedes 280/450 en limosina o station wagon.

 

 Catálogo conversión Mercedes Benz limosina Custom 1977

 Catálogo conversión Mercedes Benz limosina Custom 1977

 Catálogo conversión Mercedes Benz 450 SEL limosina Custom 1977

 Catálogo conversión Mercedes Benz camioneta por Crayford 1974

 Catálogo conversión Mercedes Benz camioneta por Crayford 1974

 

Epílogo

Como sucesor del W116 se desarrolla el modelo W126 que fue presentado en el Salón de Frankfurt en septiembre de 1979.

 

Medidas del Mercedes-Benz W116 

 

Largo total: 4,960 mts versión corta y 5,060 mts versión larga

Ancho total: 1.865 mts para las dos versiones

Altura total: 1,425 mts corto y 1,430 mts largo 

Distancia entre ejes: 2,895 mts corto y 2,965 mts larga

Llantas: 185 hr 14”

Radio de giro dirección 11,4 mts para la versión corta y 11,9 mts para la versión larga

Capacidad tanque 25,4 galones 

Peso entre 1.610 kilos y 1.935 kilos

Información obtenida del libro Mercedes-Benz Production Models Book By  W.Robert Nitske 

 

 Foto de fábrica Mercedes Benz W126 1981

La producción del W116 cesa en septiembre de 1980, con un total de 444.620 unidades.

 

 Foto de fábrica ultimo Mercedes w 116 1980

 

En la actualidad estos automóviles comienzan a verse e los eventos de autos antiguos. Con su línea sobria y clásica, no se ven anticuados frente a los vehículos modernos, la mejor prueba del gran talento de los ingenieros que lo crearon, hace ya cerca de 50 años.

 Fotografías complementarias.

Mercedes-Benz 280 SE 1978 evento Saint Bruno Canadá julio 2018

Mercedes-Benz 280 SE 1978 evento Saint Bruno Canadá julio 2018

 Mercedes-Benz 280 SE 1978 evento Saint Bruno Canadá julio 2018

Mercedes-Benz W116 280 SE versión para el mercado de Estados Unidos (Fotografía tomada por Jorge Alejandro Medellín)

Mercedes-Benz W116 280 SE versión para el mercado de Estados Unidos  (Fotografía tomada por Jorge Alejandro Medellín)

Mercedes-Benz W116 280 SE versión para el mercado de Estados Unidos  (Fotografía tomada por Jorge Alejandro Medellín)

Mercedes-Benz W116 280 SE versión para el mercado de Estados Unidos  (Fotografía tomada por Jorge Alejandro Medellín) 

Mercedes.Benz W116 modelo a escala 1/43

Mercedes-Benz W116 280 S 1975 en Bogotá

Mercedes-Benz W116 precio actual en Europa (2018)

Mercedes-Benz W116 280 SE 1973

Mercedes-Benz W116 280 SEL 1978

Mercedes-Benz W116 350 SEL 1978 blindado de fábrica

Mercedes-Benz W116 450 SEL 1975

Mercedes-Benz W116 450 SEL 6.9 1975

Mercedes-Benz W116 450 SEL 6.9 1976

Mercedes-Benz W116 450 SEL 6.9 1976

Mercedes-Benz W116 450 SEL 1975

Mercedes-Benz W116 450 SEL versión para el mercado de Estados Unidos 1976

Mercedes-Benz W116 versión europea y versión para el mercado de Estados Unidos  (Fotografía tomada por Jorge Alejandro Medellín)

Mercedes-Benz W116 versión europea

Mercedes-Benz W116 280 SE versión para el mercado de Estados Unidos  (Fotografía tomada por Jorge Alejandro Medellín)

 

Referencias

Wikipedia.org

Fotos contemporáneas en Canadá tomadas por el autor. Derechos reservados.

Asesoría, revisión y aportes adicionales Andrés Silva Dossman Experto en la Historia y los modelos de Mercedes-Benz.

 

 

Modificado por última vez enJueves, 20 Diciembre 2018 10:10
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