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Bienvenido, hoy es: 08 de diciembre de 2019

Los últimos Packard: 1955-1958

Publicidad nuevo Packard Patrician 1955

La marca norteamericana Packard fundada en 1899 por James Ward Packard fue durante largo tiempo la referencia a tener en cuenta en el segmento de lujo por su alta calidad, tecnología y diseño de sus vehículos. En el periodo 1925 a 1935 especialmente era el auto de los millonarios, los monarcas y presidentes, superando a marcas tan prestigiosas como Cadillac y Lincoln. 

 

Por: Jean Paul Ruíz de Geest

Especial para www.carrosyclasicos.com

 

Después de la Segunda Guerra Mundial se concentró en el segmento de gama media alta, siendo su competencia marcas como Buick o Chrysler. Inicialmente fue una estrategia rentable, pero los modelos de Packard a finales de la década de los cuarenta no tuvieron mucho éxito, debido a una silueta pesada, poco elegante y la ausencia de un motor de 8 cilindros en V presente en los modelos de sus competidores.

 

 

 

 Catálogo Packard Custom sedán 1948

Como constructor independiente, tenía mucho menos recursos para desarrollar nuevos modelos, pero finalmente presentó una nueva línea de autos en 1951 que tuvieron una buena acogida.

 

 Publicidad Packard 1951

Sin embargo, entre 1951 y 1954 se conservó esencialmente el mismo modelo, y la competencia era muy fuerte en este periodo.

 

 Foto de fábrica Packard cupé 1954

En 1954 la compañía se fusiona con Studebaker para hacerle frente a los ‘3 grandes’ de la industria (General Motors, Ford y Chrysler). La idea inicial era de asociarse también con la American Motors (resultante de la fusión de Nash y Hudson), pero esto se vió truncado con la muerte de su presidente precisamente ese año. Su sucesor (George Romney) decide no continuar este proceso, y el tiempo le dará la razón. Fue una mala decisión para Packard la de fusionarse con Studebaker, ya que la situación financiera de esta última era desastrosa. Por consiguiente, era urgente para Packard presentar modelos totalmente nuevos en 1955.

 

1955

Finalmente, después de una larga espera, se presentan modelos significativamente diferentes a los que se presentaron en abril de 1950.

 

Foto de fábrica prototipo Packard 1955

 Foto de fábrica prototipo Packard Request 1955

 

Los motores de 8 cilindros en línea son reemplazados por motores de 8 cilindros en V. La carrocería (diseñada por Richard Teague) parece muy moderna, aunque en realidad la base es la misma que en 1954. El equipo de diseño hizo un gran trabajo, y la silueta es moderna con su panorámico envolvente (el más grande del mercado) y las pinturas multicolores resaltadas por abundantes boceles cromados.

 Postal Packard Patrician sedán 1955

 Publicidad nueva gama Packard 1955

La serie de base (denominada ‘Clipper’) se caracteriza por su parrilla compuesta de finas barras cromadas verticales.

 Portada catálogo Packard Clipper 1955

 Postal Packard Clipper De luxe 1955

Esta serie comprende un sedán 4 puertas (Custom) y un cupé sin parales (llamado ‘Constellation’). Se vendieron respectivamente 8.708 y 6.672 unidades de estos modelos. Notemos que la distancia entre ejes es de 122 pulgadas (3,1 metros).

 Postal Packard Clipper Panamá 1955

 Publicidad Clipper 1955

La serie ‘Senior’ estaba compuesta por autos más grandes (distancia entre ejes de 127 pulgadas, es decir 3,23 metros). La parrilla estaba compuesta por una gruesa malla cromada, y los cromados laterales eran distintos a los del Clipper y particularmente visibles en los modelos con pintura de dos tonos.

Catálogo Packard Patrician 1955

Foto de fábrica Packard Patrician 1955

Además, venían con la caja automática Ultramatic . Esta serie incluía un voluminoso sedan de 4 puertas (llamado ‘Patrician’), que fue el modelo más popular, con 9.127 unidades vendidas. También se ofrecía el cupé sin parales ‘Four Hundred’, con carrocería de 3 colores (7.206 fabricados).

 Publicidad Packard 400 1955

El modelo más exclusivo era el cupé convertible ‘Caribbean’, que costaba casi 6.000 dólares. Un Chrysler New Yorker convertible de la misma época costaba cerca de 4.000 dólares. No es sorprendente que se hayan vendido solamente 500 de estos automóviles.

 Catálogo Packard Caribbean 1955

Packard Caribbean 1955 evento Chambly Canadá julio 2015

Packard Caribbean 1955 evento Chambly Canadá julio 2015

 Packard Caribbean 1955 evento Chambly Canadá julio 2015 interior

 Packard Caribbean 1955 evento Chambly Canadá julio 2015 motor

A nivel de motores, la serie Clipper estaba equipada con un motor V8 de 320 pulgadas cubicas (5,2 litros) de 225 caballos.  En la serie Senior (y opcionalmente en el Clipper) se podía adquirir el V8 de 352 pulgadas cubicas (5,8 litros) y 245 caballos. Es el motor más grande del mercado automotriz norteamericano en 1955. A nivel mecánico una gran innovación es la suspensión ‘torsion level’, una de las mejores de la industria.

 Catálogo Packard suspensión Torsion Level 1955

La producción total de Packard en este periodo se eleva a 55.247 unidades, significativamente mayor a los 30.965 vehículos modelo 1954. Sin embargo, no es suficiente para cubrir los enormes costos de los nuevos modelos.

 

1956

Después de las grandes novedades de 1955 hubo pocos cambios en 1956.

Foto 23: Portada catálogo Packard y Clipper 1956

Publicidad gama Studebaker Packard 1956

Catálogo Clipper 1956

Catálogo Packard 1956

 

Según el plan inicial de James Nance, 1956 era un año de transición, pues en 1957 saldrían modelos totalmente nuevos. El plan era hacer una gama de modelos de marca Clipper y Packard que compartían componentes con Studebaker, de la misma manera que la General Motors lo hacía con sus diferentes marcas. Desafortunadamente Nance no obtuvo la financiación necesaria para tal fin.

Entretanto los autos modelo 1956 ofrecían un valor interesante por su precio. Se distinguen visualmente de los del año anterior por las luces traseras en punta.

Publicidad Clipper 1956

A nivel mecánico llama la atención a transmisión automática accionada mediante botones y la suspensión ‘Torsion level’, que es ofrecida en los Packard y en los Clipper.

Publicidad Twin traction Packard 1956

Para 1956 James Nance decide que Clipper será una marca diferente de Packard (y no solamente una serie). Es una buena idea pero que llega demasiado tarde.  La gama Clipper se compone de dos cupés sin parales y tres sedanes. El motor es un V8 de 352 pulgadas cubicas (5,8 litros). La nueva parrilla está compuesta por finas barras cromadas horizontales.

 

 Postal Clipper Super cupé 1956

Postal Clipper de luxe 1956

 Postal Clipper Custom sedan 1956

Foto de fábrica prototipo Clipper 1956

En marzo de 1956 se presenta el Packard ‘Executive’, con el mismo chasis y mecánica del Clipper pero con frontal, boceles y terminados de Packard. Es el reemplazo del Clipper más lujoso (serie Custom), y solo se fabricaron 2.815 unidades.

 

 Portada catálogo Packard Executive 1956

 Postal Packard Executive hardtop 1956

La serie ‘senior’ de Packard estaba compuesta por el sedán Patrician y el cupé ‘400’. El motor era un enorme V8 de 374 pulgadas cubicas (6,1 litros) de 295 caballos. Tenía tanto torque que se reportaban frecuentes averías de la caja de cambios, incapaz de soportar la tremenda fuerza de este motor, más grande que el del Cadillac de la misma época.

 

 Foto de fábrica Packard Patrician 1956

El auto más exclusivo y costoso es el Caribbean, que en 1956 viene en dos versiones: el convertible y como novedad un cupé hardtop. Se ensamblaron muy pocos ejemplares (276 y 263 respectivamente).

Foto de fábrica presentación Packard Caribbean 1956

 Publicidad Packard Caribbean 1956

 Publicidad Packard Caribbean cupé 1956

Aunque el fin estaba cerca, los ingenieros de Packard seguían desarrollando ideas muy interesantes. El resultado fue el cupé ‘Predictor’, con una línea muy baja (1,37 metros) y aletas de cola muy angulosas. El frontal se compone de una estrecha sección en punta que tiene cierta semejanza con el futuro Edsel de 1958. El techo tiene secciones en los costados que se pueden retirar, lo que anticipa los ‘T Tops’ de los años 80.

Publicidad aceite Quaker Oil Packard Predictor 1956

 Foto de fábrica prototipo Packard Predictor 1956.

 Prototipo Packard Predictor 1956

A mediados de 1956 la situación es muy difícil y el 27 de julio la compañía Curtiss-Wright toma el control de una organización en crisis. Poco después el presidente James Nance renuncia y el 15 de agosto Packard cesa de producir automóviles en su planta de East Grand Boulevard en Detroit, construida en 1903 y activa desde esta época.

Foto de fábrica ensamble Clipper 1956

El ensamble de los automóviles Packard es transferido a una planta localizada en la avenida Connor en Detroit, que había pertenecido a la compañía de carrocerías Briggs, recientemente adquirida por la Chrysler Motors. El traslado a esta nueva planta tuvo como consecuencia graves problemas de calidad, lo que disminuyó las ventas de motores V8 y transmisiones a la American Motors.  Se decide entonces transferir la producción a la planta de Studebaker en South Bend (Indiana).

 

1957

La gama de 1957 estaba compuesta por un sedán 4 puertas que usaba la denominación ‘Clipper’, que era esencialmente un Studebaker President con terminados más lujosos y con grandes aletas de cola. Por esta razón estos autos no son considerados por muchos coleccionistas como verdaderos ‘Packard’, y se les conoce como los ‘Packardbakers’. El motor era un V8 de 289 pulgadas cubicas (4,7 litros) de 275 caballos. Las ventas fueron muy bajas (3.940 unidades).

Catálogo Packard Clipper sedán 1957

 Publicidad Packard Clipper 1957

En la organización aún había esperanza que algún día se volverían a fabricar automóviles Packard originales y de gran tamaño, diferentes a los de la línea Studebaker. Sobreviven algunas fotos de maquetas y prototipos que se hicieron en este periodo. El modelo propuesto tiene un frontal parecido al del Edsel de 1958 y una carrocería parecida a la del Lincoln 1958. 

Modelo en arcilla Packard 1957

 Modelo en arcilla Packard 1957

 Boceto prototipo Packard 1957 convertible

 Foto de fábrica prototipo Packard 1957

Aunque el Packard había perdido mucho de su prestigio, seguía interesando a los líderes soviéticos, que por largo tiempo admiraron la marca. El Packard de 1957 fue la inspiración para el desarrollo del sedán GAZ ‘Tchaika 13’ de 1958, que fue muy popular en los servicios policiales y la clase política de la URSS.

 Catálogo Tchaika ruso más o menos en 1960

 

1958

En 1958 se añaden varios modelos a la gama Packard, además del sedán 4 puertas. El nuevo catálogo incluye un cupé hardtop (denominado ‘Starlight’, una camioneta station wagon y un cupé deportivo (denominado ‘Hawk’) basado en el Studebaker ‘Golden Hawk’.

 Publicidad Packard 1958

 Catálogo Packard station wagon 1958

Fueron modelos desarrollados rápidamente y con un bajo presupuesto por el diseñador Gordon McRae. En el caso del sedán y del cupé hardtop, las enormes aletas de cola son en realidad lata superpuesta a las aletas originales de la carrocería del Studebaker. Notemos que las luces traseras son las mismas que las del Clipper 1956, un automóvil mucho más grande.

 

 Publicidad Studebaker Packard 1958

Packard Hardtop 1958 exposición Granby Canadá julio 2012

 Packard Hardtop 1958 exposición Granby Canadá julio 2012

En cuanto al cupé Hawk, su frontal bajo ha sido con frecuencia comparado a la boca de un pescado y la rueda de repuesto en la tapa del baúl a la tapa de un sanitario de baño o inodoro.  Curiosamente estos curiosos modelos tienen un valor relativamente alto en el mercado de la colección, ya que pocos sobreviven y hacen parte del último año de producción de la marca.

 Publicidad Packard Hawk 1958

Al igual que la mayor parte de los automóviles norteamericanos de este periodo, los Packard de 1958 tienen luces delanteras dobles y ruedas de 14 pulgadas. Las cifras de ventas son aún más bajas que en 1957: 588 unidades para el Hawk, y un total de 2.034 automóviles para los otros modelos.

La producción cesa el 13 de julio de 1958, casi 60 años después de que el primer Packard saliera de la planta de fabricación el 6 de noviembre de 1899.

 

Epilogo

En 1962 la ‘Studebaker-Packard’ retira la palabra ‘Packard’ de su nombre, lo que confirma oficialmente el final de la marca Packard. Durante décadas los especialistas han tratado de explicar por qué uno de los mejores fabricantes de automóviles de la historia desapareció, en un periodo de relativa prosperidad. Se ha mencionado el papel de George Christopher, que abandonó la fabricación de vehículos de lujo, o la fallida fusión con Studebaker.  En realidad, era prácticamente imposible para una empresa independiente sobrevivir en una industria muy competitiva, y probablemente el final hubiese sido el mismo un poco más adelante, tras una lenta agonía. Después de un poco más de  60 años del final de Packard, esta marca sigue generando admiración y entusiasmo y no solamente en Norteamérica.

 

 publicidad Clipper 1956 hardtop

 

Referencias

“Standard Catalog of American Cars 1946 – 1975”, Ron Kowalke (editor), Krause Publications. Iola, Wisconsin, Estados Unidos de América, Cuarta Edición, 1997.

“The Packard History”, Ron Kowalke (editor), Krause Publications. Iola, Wisconsin, Estados Unidos de América, Cuarta Edición, 1997.

Fotos contemporáneas en Canadá tomadas por el autor. Derechos reservados.

 

Estadísticas de producción (unidades)

1955

Packard Clipper serie Super                                                                         14.995

Packard Clipper serie Custom                                                                       15.380

Packard Patrician                                                                                           9.127

Packard 400 cupé                                                                                          7.206

Packard Caribbean convertible                                                                            500

 

1956

Clipper serie Super                                                                                          9.172

Clipper serie Custom                                                                                       3.595

Packard Executive                                                                                           2.815

Packard Patrician                                                                                            3.775

Packard 400 cupé                                                                                           3.224

Packard Caribbean convertible                                                                            276

Packard Caribbean cupé                                                                                     263

 

Modificado por última vez enMiércoles, 27 Febrero 2019 19:03
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