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Isotta-Fraschini: el Rolls-Royce italiano

 Isotta-Fraschini landaulet 1928 museo Mulhouse Francia julio 2014

El periodo 1919 a 1939 es considerado como el apogeo de los automóviles clásicos europeos, comprendido entre las dos guerras mundiales.  El segmento de lujo era dominado por marcas como Rolls-Royce (Reino-Unido), Hispano-Suiza (Francia) o Mercedes-Benz (Alemania). En Italia la marca más exclusiva era Isotta-Fraschini, cuyos vehículos eran los más costosos del mercado y toda una garantía de exclusividad.

 

Por: Jean Paul Ruíz de Geest

Especial para www.carrosyclasicos.com

 

 Foto de fábrica Isotta-Fraschini phaeton 1923

Un Isotta-Fraschini tipo 8 juega por cierto u papel importante en la célebre película ‘Sunset Boulevard’ de Billy Wilder (1950). Es la historia de Norma Desmond (interpretada por Gloria Swanson), una de las grandes actrices del cine mudo de los años veinte que cae en el olvido cuando llega el cine parlante. La excéntrica actriz vive en el pasado y muestra con orgullo un Isotta-Frashini Landaulet de 1927, que le ‘había costado 20.000 dólares’. Este llamativo y anticuado vehículo estaba equipado con asientos con piel de leopardo y con un teléfono recubierto con un baño de oro. El precio de venta original es equivalente a cerca de medio millón de dólares en la actualidad.

 

 Afiche película Sunset Boulevard 1950 en Francia

 Isotta-Fraschini landaulet película Sunset Boulevard 1950

 Isotta-Fraschini landaulet película Sunset Boulevard 1950

 Isotta-Fraschini landaulet película Sunset Boulevard 1950

 

Orígenes (1899-1919)

En 1899 Cesare Isotta y Vincenzo Fraschini fundan una agencia para representar en Milán (Italia) a las compañías automotrices francesas Renault y Mors. En 1901 comienzan a ensamblar pequeños automóviles Renault. En 1902 desarrollan un nuevo auto más grande con un motor de 4 cilindros y una línea más moderna.

En 1905 se logra conseguir más capital para iniciar la producción a mayor escala. Para tal fin se contrata al ingeniero Giustino Cattaneao, que había trabajado para la empresa Bernardi. El objetivo era la comercialización de automóviles de lujo.  En este mismo periodo se presenta un modelo deportivo de 120 caballos con válvulas en la cabeza.

En 1907 la compañía francesa Lorraine-Dietrich adquiere una parte importante de las acciones y controla la marca por los siguientes 4 años. Ese mismo año el piloto Fernando Minoia gana la prestigiosa carrera de Targa Florio en Sicilia con un auto de 40 caballos.

 Publicidad Isotta-Fraschini 1907

En 1908 el piloto Vincenzo Trucco gana este mismo evento.

 Vicenzo Trucco en Isotta-Fraschini Targa Florio 1908

En 1908 Isotta-Fraschini obtiene un gran número de victorias en competencias norteamericanas como el ‘Biarcliff Trophy’ y el ‘Savannah Challenge Trophy’, y obtiene el segundo lugar en la carrera ‘Vanderbilt Trophy Race’.

Notemos que en 1907 se abre oficialmente una oficina de representación de la marca en Nueva York, aunque se venían exportando autos a los Estados Unidos desde hacía varios años. En 1909 75% de la producción era destinada a la exportación.

En 1910 todos los autos de Isotta-Fraschini tienen ya frenos delanteros, basados en un diseño de Oreste Fraschini. Es la primera marca que ofrece frenos en las 4 ruedas a nivel mundial.

 Publicidad Isotta-Fraschini berlina hacia 1910

En el salón del automóvil de Paris de 1910 aparece el tipo KM, con un motor de 4 cilindros y 16 válvulas de 10,6 litros. La potencia era cercana a los 140 caballos y la velocidad máxima era de unos 150 kilómetros por hora, impresionante para la época.

 Publicidad Isotta-Fraschini en Italia 1912

En 1912 Isotta-Fraschini tenía una gama de vehículos compuesta de 15 modelos y era una de las tres más grandes empresas automotrices de Italia, junto con Fiat e Itala. En ese momento la producción anual era cercana a 300 unidades y la firma se independiza de Lorraine-Dietrich.

 Publicidad Isotta-Fraschini en 1912

En 1915 Italia entra en la Primera Guerra Mundial y la compañía se dedica a fabricar vehículos militares y motores para aviones y barcos.

Al finalizar el conflicto en 1918 Isotta vuelve a producir sus modelos de antes de la guerra y conserva sus énfasis en los autos de gama alta.

 Publicidad Isotta-Fraschini carrocería Italo 1919

La posguerra ofrece grandes oportunidades y la marca decide concentrar sus esfuerzos en un solo modelo: el tipo 8.

 

El tipo 8

El objetivo del nuevo modelo fue competir con Rolls-Royce e Hispano-Suiza especialmente. Son los vehículos de la aristocracia, de emperadores y magnates.

 Publicidad Isotta-Fraschini 1920

En diciembre de 1919 se presenta el chasis del tipo 8, que se convertirá en el modelo más importante de la marca. Inicialmente se planeaba hacer el bloque del motor y la culata en una aleación ligera, pero finalmente se optó por el acero para el modelo de serie. El desarrollo del motor fue un proceso complejo, así que los primeros autos fueron vendidos solamente a partir de abril de 1921.

Publicidad Isotta-Fraschini más o menos en 1920

Publicidad Isotta-Fraschini Inglaterra 1921

Publicidad Isotta-Fraschini Estados Unidos 1922

El motor es de 8 cilindros en línea, compuesto en realidad por dos motores de 4 cilindros colocados en línea. El bloque y los pistones son en aluminio y la cilindrada de 5,902 centímetros cúbicos. Aunque es un gran motor y es equipado con dos carburadores Zenith, la potencia es de solamente de 80 caballos a 2.200 revoluciones por minuto. La prioridad es la fiabilidad, la suavidad y el silencio, más que le velocidad.

Publicidad Isotta-Fraschini Estados Unidos más o menos en 1922

 Publicidad Isotta-Fraschini Inglaterra 1923

Publicidad Isotta-Fraschini más o menos en 1923

El ‘tipo 8’ tenía un chasis bastante largo (3,68 metros) y recibía carrocerías de los mejores fabricantes europeos. En Italia las principales empresas que suministraban estas carrocerías eran ‘Castagna’ y Cesare Sala’. La silueta se caracterizaba por su largo capot lo que daba como resultado un auto imponente. En la versión limosina el peso era cercano a las tres toneladas.

Publicidad Isotta-Fraschini Estados Unidos carrocería Castagna más o manos en 1924

En Estados Unidos las principales empresas que suministraban carrocerías eran Derham y LeBaron.

 Publicidad carrocería Derham para Minerva e Isotta-Fraschini Estados Unidos 1922

En 1921 después del fallecimiento de Oreste Fraschini, la empresa tiene una nueva administración que no incluye a sus fundadores originales. El nuevo presidente es el conde Lodovico Mazzotti.

En 1924 Isotta-Fraschini tiene agentes comerciales en Nueva York, Londres, Bruselas, Madrid, Buenos Aires, Sao Paulo y Santiago de Chile.

 Publicidad Isotta-Fraschini Estados Unidos 1923

 Publicidad Isotta-Fraschini Estados Unidos 1923

 Publicidad Isotta-Fraschini en Italia 1924

Entre los clientes más destacados podemos mencionar al magnate de la prensa norteamericana William Randolph Hearst, al boxeador norteamericano Jack Dempsey, al rey de Italia, al papa Pio XI, la actriz Clara Bow y al actor Rodolfo Valentino.

 Rodolfo Valentino y su Isotta-Fraschini Town car más o menos en 1924

Actriz Nita Naldi posa junto al Isotta-Fraschini de Rodolfo Valentino en 1924

El tipo 8 era relativamente lento con respecto al Hispano Suiza H6, con su motor de 6,6 litros de 135 caballos.

 Publicidad Isotta-Fraschini más o menos en 1924

El ingeniero en jefe Giustino Cattaneo desarrolla entonces una versión más potente del tipo 8: es el ‘tipo 8A’.

 Foto de fábrica ingeniero Giustino Cattaneo más o menos en 1925

 

Tipo 8 A

A finales de 1924 aparece el tipo 8A, con un motor de 7.370 centímetros cúbicos de 120 caballos.

 

 Isotta-Fraschini tipo 8A berlina 1925 museo Mulhouse Francia julio 2014

 Isotta-Fraschini tipo 8A berlina 1925 museo Mulhouse Francia julio 2014

 Isotta-Fraschini tipo 8A berlina 1925 museo Mulhouse Francia julio 2014

Publicidad Isotta-Fraschini 1925

Publicidad Isotta-Fraschini 1926

Adicionalmente se desarrollan los modelos tipo 8A S (‘Spinto’, versión deportiva), y 8A SS (‘Super Spinto’) con motores de 135 y 155 caballos respectivamente.

En las versiones deportivas (como los cupés convertibles) se ofrece un chasis más corto (3,42 metros en lugar de 3,68 metros). Los autos con carrocería más ligera y motor más potente alcanzan 160 kilómetros por hora.

Publicidad Isotta-Fraschini carrocería Zagato 1927

Los años 1925 a 1929 fueron de gran prosperidad tanto en Europa como en Norteamérica. Los distribuidores de Isotta multiplicaban sus actividades promocionales para atraer a los líderes del poder económico y político en esta era de bonanza.

Publicidad Isotta-Fraschini Inglaterra 1926

Publicidad Isotta-Fraschini 1926

Publicidad Isotta-Fraschini carrocería Garavini para Benito Mussolini 1926

 Publicidad Isotta-Fraschini en Bélgica 1929

 Publicidad Isotta-Fraschini Estados Unidos 1929

El tipo 8A no fue destinado a las competencias deportivas, aunque el conde Maggi participa en la carrera del Mille Miglia en 1927 al volante de un Isotta-Fraschini.   Notemos que el equipo técnico que acompañaba a Maggi incluía a los hermanos Bindo y Alfieri Maseratti, quienes se desarrollaran sus propios automóviles más adelante. 

Isotta-Fraschini carrera Mille Miglia 1927

Frente a una competencia cada vez más fuerte, se presenta una versión mejorada del tipo 8A a finales de 1930: el tipo 8B. El contexto económico comenzaba a ser muy desfavorable con la crisis financiera mundial que empieza a finales de 1929.

 

El tipo 8B

Este modelo se caracteriza por una suspensión hidráulica que reemplaza a los amortiguadores de fricción. Asimismo, el sistema de refrigeración es mejorado y se ofrece en opción un sistema de preselección de los cambios, suministrado por la compañía británica Wilson. El único motor disponible era el del tipo 8A SS, el más potente desarrollado hasta entonces.

Publicidad Isotta-Fraschini Estados Unidos 1930

 Foto de fábrica Isotta-Fraschini landaulet 1930

 Publicidad Isotta-Fraschini 1930

Aunque los automóviles producidos seguían siendo de excelente calidad, las ventas eran cada vez más escasas y la situación financiera de la empresa era dramática. El ingeniero Cattaneo entretanto se había convertido en el presidente de Isotta-Fraschini.

 Foto de fábrica Isotta-Fraschini Tipo 8B cabriolet 1931

Una de las posibles salidas a la crisis es la venta a la Ford Motor Company, pero esta idea no es fácil de implementar ya que Italia es en ese momento era una dictadura dirigida con mano de hierro por Benito Mussolini.

 

El proyecto de Ford

Henry Ford logra con éxito establecer fábricas de producción en el extranjero, en países como Francia’ España, Bélgica a Inglaterra. Como Italia estaba gobernada por Mussolini (desde 1922), un gobernante extremadamente nacionalista, no era posible para Ford instalar directamente fábricas en ese país. Una alternativa era adquirir el control de una empresa automotriz italiana y desarrollar con ella productos para el mercado italiano. Isotta-Fraschini y Ford se pusieron de acuerdo en 1930 para llevar a cabo este plan, pero el gobierno se opuso. Varios importantes industriales italianos, como Giovanni Agnelli de Fiat se opusieron a este proyecto y convencieron a Mussolini para bloquear la transacción. Fiat veía con temor la competencia de Ford en su mercado local. Cattaneo luchó valerosamente contra la burocracia de la dictadura para salvar la fábrica, pero fue obligado a retirarse en 1933.

 

Epilogo

En 1934 se ensamblan los últimos ejemplares del tipo 8B. En 1935 Isotta-Fraschini pasa a ser controlada por el grupo industrial Caprioni, un grupo dedicado a la producción de armamento.  Entre 1935 y 1950 comercializa camiones militares y civiles (cerca de 6.000 unidades fabricadas).  La marca cesa sus actividades en 1951.

 Publicidad camión Isotta-Fraschini 1947

En total se produjeron cerca de 1.380 unidades del emblemático ‘tipo 8’ (en todas sus versiones), de las cuales muy pocas se han podido conservar.

 Limosina Isotta-Fraschini carrocería Cesare Sala Papa Pio XI 1929

 Isotta-Fraschini tipo 8A landaulet 1928 museo Mulhouse Francia julio 2014

 Isotta-Fraschini tipo 8A landaulet 1928 museo Mulhouse Francia julio 2014

 

Referencias

Sitio web: http://retropassionleblog.com

‘The Complete Encyclopedia of Motorcars 1885 to the Present’, editado por G.N Georgano, E.P Dutton and Company Inc. editores, Nueva York, tercera impresión, julio de 1969.

 

Fotos en Francia tomadas por el autor, derechos reservados

 

 

Modificado por última vez enDomingo, 07 Abril 2019 10:40
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