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Franklin 1919: un ilustre visitante en Bogotá

Publicidad Franklin sedán 1919

 

Bogotá en 1919 era una ciudad de unos 150.000 habitantes en la cual los automóviles eran muy contados. Los coches de caballos seguían siendo comunes en las calles junto con los tranvías. La mayoría de los automóviles eran Ford ‘modelo T’.

 

Por: Jean Paul Ruíz de Geest

Especial para www.carrosyclasicos.com

 

Plaza de Bolívar Bogotá más o menos en 1910

 Ford Modelo T Capitolio Bogotá más o menos en 1925

 

Por ello resulta sorprendente encontrar en una vieja fotografía de la época un par de automóviles Franklin frente a la Catedral Primada de Bogotá en la Plaza de Bolívar.

 

 Franklin sedán y convertible Bogotá 1919

 

Estos singulares vehículos eran costosos en su época (cerca de 3.000 dólares) y rivalizaban con marcas como Buick o Packard. Su principal característica era el motor refrigerado por aire, razón por la cual no tenían radiador y su capot era tan distinto a los demás modelo de su época.

 

Publicidad Franklin sedán 1919 hombre de negocios

Publicidad Franklin 1920.

 

Eran vehículos robustos y de gran calidad. Su desempeño era sobresaliente para la época por ser muy ligeros: el chasis era de madera y la carrocería de aluminio. 

 

Foto de fábrica Franklin modelo 9 touring 1919 en San Francisco California

 

La marca Franklin era una de las más innovadoras a principios del siglo XX y  fue una de las primeras marcas en producir una carrocería cerrada (1913) y equipar sus motores con pistones de aluminio (1915).

 

Publicidad Franklin record 1915

 

Orígenes

En 1901 el joven ingeniero John Wilkinson, egresado de la prestigiosa universidad de Cornell desarrolla 2 automóviles refrigerados por aire. Era una gran innovación en ese momento ya que no se habían desarrollado aun los líquidos anticongelantes, y los motores refrigerados por agua tenían serios problemas en invierno cuando el líquido del sistema de enfriamiento se congelaba. En vez de tener un radiador los Franklin tienen un ventilador entre el motor y la transmisión.

Wilkinson le presenta sus autos al industrial Herbert Franklin de la ciudad de Syracuse en el estado de Nueva York. Estos prototipos también llaman la atención del financista Alexander Brown. Se decide comenzar a fabricar estos pequeños autos a partir de 1902.

 

Franklin 1902 en 1922 John Wilkinson a la derecha

Publicidad Franklin 1905

 

Poco a poco la fábrica se convertiría en el principal empleador de la región. En 1906 presenta con éxito sus primeros modelos con motores de 6 cilindros.

Entre 1906 y 1910 se adopta un capot de forma cilíndrica, al estilo de la marca francesa ‘Delaunay-Belleville.

 

Catálogo Franklin 1907

 

Entre 1911 y 1915 el estilo cambia radicalmente y se adopta un estilo muy semejante al del Renault, con su capot plano y en punta.

 

 Publicidad Franklin 1911

 Publicidad Franklin 1912

 

El Renault tenía un radiador convencional, pero estaba colocado detrás del motor contra la parte delantera del habitáculo de pasajeros, a diferencia de la mayor parte de los otros constructores.

 

 Publicidad Franklin 1914

 

A partir de 1914 todos los Franklin están equipados con motores de 6 cilindros. Se trata de autos relativamente grandes en ese momento, con un chasis de 120 pulgadas (3,05 metros de distancia entre ejes).  Tenían luces eléctricas y un sistema eléctrico de 12 voltios.

 

Publicidad Franklin sedán 1914

 

En 1916, poco antes de la entrada de los Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial, se presentan nuevos autos con un perfil inconfundible.

 

 Publicidad Franklin sedán 1916

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 Publicidad Franklin sedán 1918

 

El modelo 9

 

El automóvil que aparece en la foto tomada Bogotá es el modelo 9, fabricado con pocos cambios entre 1916 y 1920. Lo que más llama la atención es el capot y el panorámico en V separado en dos secciones.  La versión sedán es particularmente imponente.

 Publicidad Franklin sedán 1919 economía

Publicidad Franklin sedán 1919

Publicidad Franklin sedán 1919 perfil

 

Fue un buen año para la marca, que alcanza su record a nivel de producción hasta ese momento de 9.177 unidades.

 

 publicidad Franklin sedán 1919 ventajas

 

El consumo de combustible es de 32 kilómetros por galón, sobresaliente para la tecnología disponible en este periodo.

 

 Publicidad Franklin sedán 1920 economía

 Publicidad Franklin sedán 1920 perfil

 Publicidad Franklin sedán 1920 noche

 

Los modelos ofrecidos fueron: touring (descapotable de 4 puertas), runabout (cupé convertible de 2 puestos), roadster (cupé convertible de 4 puestos), Brougham (cupé 2 puertas cerrado), y sedan (2 puertas).

 

 Foto de fábrica Franklin modelo 9 touring 1919

Foto de fábrica Franklin modelo 9 Brougham 1919

 Publicidad Franklin Brougham 1920

 

Epilogo

En 1921 cambia la línea del Franklin, y se adopta una parrilla en forma de collar de caballo bajo la dirección del ingeniero en jefe John Wilkinson.

 

 Foto de fábrica Franklin sedán 1922

 Publicidad Franklin sedán 1923

 

Era ciertamente muy original, pero no le daba una línea muy elegante al vehículo. En 1924 Wilkinson se va de la empresa y se adopta en 1925 una parrilla más convencional, aunque el motor seguía siendo refrigerado por aire.

 

Publicidad Franklin sedán 1926

 

A mediados de los años veinte los Estados Unidos viven un periodo de gran prosperidad y la empresa logra conservar un pequeño segmento del mercado.

 

 Publicidad Franklin limosina 1928

 Publicidad Franklin sedán 1928

 

En 1928 se contrata a Ray Dietrich para diseñar las carrocerías y se producen automóviles de gran elegancia. En 1929 se producen cerca de 14.000 automóviles, lo que sin duda fue el mejor año para la marca.

Desafortunadamente llega la crisis económica a finales de 1929 y la empresa tiene muchas dificultades para vender sus productos, de gran calidad, pero relativamente costosos para ese momento. Además después de 1931 y buscando una forma de ofrecer modelos más modernos y atractivos se les montó a los motores un sistema de supercargador para aumentar de forma importante la potencia, que subió el precio de los vehículos de forma importante agravando la crisis de la empresa y acelerando su desaparición.

 

 Foto de fábrica Franklin convertible 1931

 Foto de fábrica Franklin sedán 1932

 

La marca Franklin desparece en 1934 como consecuencia de la gran depresión económica que comenzó en octubre de 1929. Se estima que en sus 32 años de historia logró producir cerca de 154.000 autos. Un cierto número fue exportado a Europa, Canadá, Argentina, y también curiosamente Colombia.

 

Publicidad Franklin 1930 en Francia

Publicidad Franklin 1920

 

Modificado por última vez enMiércoles, 08 Mayo 2019 08:09
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