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Bentley 1931-1954

Bentley MK6 berlina 1950 Museo automotriz Mulhouse Francia julio 2014

En los años 1920 la marca Bentley domino prestigiosas carreras como las 24 horas de Le Mans. Era el auto británico deportivo por excelencia, y los privilegiados aficionados de los coches deportivos que tenían uno de estos bólidos eran conocidos como los ‘Bentley Boys’.

 

Por: Jean Paul Ruíz de Geest

Especial para www.carrosyclasicos.com

 Publicidad Bentley 3 litros 1927

Desafortunadamente con la crisis económica que empieza a finales de 1929 la empresa fundada por W.O Bentley no puede seguir siendo un constructor independiente. En 1931 es vendida a la Rolls-Royce, que tenía suficientes recursos para sostener esta marca durante estos tiempos difíciles.

 

1931-1936

Los primeros modelos desarrollados bajo el control de Rolls Royce se denominaron ‘Derby Bentleys’, ya que la fábrica estaba localizada en esta ciudad.

 Publicidad Bentley 1934 cupé carrocería Hooper

 Publicidad Bentley sedán 1934

 Publicidad Bentley 1935

Se ensamblaron 1.191 automóviles en este periodo, con motores de 3,5 litros. El chasis estándar era de 3,2 metros de distancia entre ejes y las principales empresas que suministraban carrocerías para este modelo eran Park Ward y Barker.

 Publicidad Bentley 1935 carrocería Barker

Los primeros Bentley producidos por Rolls-Royce fueron presentados en el salón Olympia del automóvil de Londres en octubre de 1933.

 

1936-1940

En 1936 se adopta el motor de 4,257 litros, el mismo del Rolls-Royce 15/30.  En 1936 y 1937 se ofrecían modelos con los motores de 3,5 y 4,25 litros, y a partir de 1938 solamente se producía el de 4,25 litros.

 

 Bentley 1937 cabriolet 4 litros Museo automotriz Mulhouse Francia julio 2014

 Bentley 1937 cabriolet 4 litros Museo automotriz Mulhouse Francia julio 2014

 Publicidad Bentley 1937 Saloon

 Publicidad Bentley 1937 cupé DropHead

 Publicidad Bentley 1937 carrocería Barker

En este periodo se fabrican 1.241 ejemplares del Bentley, conocido como ‘el automóvil deportivo silencioso’.

Aunque compartían la misma mecánica, el Bentley era más ágil que el Rolls-Royce porque tenían carrocerías más ligeras.

 

Publicidad Bentley sedán 1938

 Publicidad Bentley 1939 Tourer

Publicidad Bentley 1939

 Publicidad Bentley 1939

A mediados de 1939 se desarrolla el nuevo modelo ‘Mark V Corniche’. Los prototipos son ensayados en Francia y se planeaba presentar este auto en el Salón del automóvil de Paris de 1939. Sin embargo, en septiembre de 1939 comienza súbitamente la Segunda Guerra Mundial tras la agresión de Polonia por parte de Alemania. Solamente se fabrican 17 de estos automóviles.

 Prototipo Bentley Corniche 1939

 Publicidad frenos Girling Bentley Mark V 1939

Anotemos que entre 1940 y 1945 la industria británica se concentra en la producción militar.

 Publicidad Bentley 1940

 

1946-1952

Los primeros modelos Bentley de la posguerra aparecen en mayo de 1946. Se trata del ‘Mark VI’ en versión sedán (‘Saloon’ para los británicos).  Varias empresas de carrocerías ofrecían versiones cupé y convertible.

 Publicidad Bentley sedán 1945

Publicidad Bentley 1945

 Publicidad Bentley cabriolet 1945

La mecánica sigue siendo parecida a las de los modelos de antes de la guerra, es decir un motor de 6 cilindros de 4.257 centímetros cúbicos con una transmisión mecánica de 4 velocidades.

 Publicidad Bentley Mark VI cupé 1946

Publicidad Bentley sedán 1946

 Publicidad Bentley Mark VI sedán 4 litros 1947

 Publicidad Bentley convertible Mark VI 1947

A partir de septiembre de 1948 los Bentley tienen un bocel cromado en los costados de la carrocería, cerca de la base de las ventanas.

 Bentley MK6 coach 1948 Museo automotriz Mulhouse Francia julio 2014

 Bentley MK6 coach 1948 Museo automotriz Mulhouse Francia julio 2014

 Publicidad Bentley sedán 1948 carrocería Gurney Nutting

 Publicidad Bentley Mark VI sedán 4 litros 1948

Uno de los modelos más llamativos de 1949 es el cupé ‘Drop Head’ convertible desarrollado por Park Ward, con techo eléctrico.

 Publicidad Bentley 1949 cupé DropHead

En 1949 el catálogo incluía un sedán de carrocería Bentley y un sedán de carrocería Mulliner con vidrios más grandes.

 Catálogo Bentley sedán 1949

 Catálogo Bentley sedán 1949 carrocería Mulliner

En el periodo 1950-1951 se ofrece gran variedad de modelos, caracterizados por sus formas redondas.

 Publicidad Bentley convertible Mark VI 1950

 Bentley MK6 berlina 1950 Museo automotriz Mulhouse Francia julio 2014

 Bentley MK6 berlina 1950 Museo automotriz Mulhouse Francia julio 2014

Publicidad Rolls-Royce Bentley Australia 1951

Publicidad Bentley Mark VI sedán 4 litros 1951

En septiembre de 1951 el motor pasa a tener 4.566 centímetros cúbicos.

 Publicidad Bentley sedán 1952

 Publicidad Bentley Sports sedán 1952 carrocería Hooper

 Publicidad Bentley cupé 1952

Entre 1946 y 1952 la producción total del Mark VI fue de 4.946 ejemplares.

 

Tipo R

En 1952 aparece un auto totalmente nuevo: El ‘Continental Sports Saloon’. La carrocería en una aleación ligera es suministrada por Mulliner y se distingue por su capot largo y su línea de tipo fastback con pequeñas aletas de cola. El motor es un 6 cilindros de 4.566 centímetros cúbicos al cual se le aportaron modificaciones para aumentar su potencia. Solamente se fabricaron 208 ejemplares de este clásico.

 Publicidad Bentley Continental 1952

Publicidad Bentley Continental 1953

En 1952 se exportan los primeros Bentley con caja de cambios automática a Norteamérica, y en 1953 serán comercializados en el mercado británico.

Publicidad Bentley 1953 caja automática

En 1953 (modelo 1954) se presenta el sedán tipo R B7, inspirado en el Continental. Sera producido hasta 1955 (2.320 unidades).

 Publicidad Bentley carrocerías Hooper 1954

 

Epílogo

En 1955 se presenta el tipo S, con motor de 4.887 centímetros cúbicos. Tiene una transmisión automática de serie y nuevos frenos y suspensión. Es esencialmente un Rolls-Royce Silver Cloud con una parrilla diferente.

Publicidad Bentley serie S 1955

Es el primer auto de la marca realmente significativamente distinto de los modelos de los años 30.  Bentley entraba así en la era moderna.

Publicidad Bentley serie S 1958

 

 

Referencias

‘The Complete Encyclopedia of Motorcars 1885 to the Present’, editado por G.N Georgano, E.P Dutton and Company Inc. editores, Nueva York, tercera impresión, julio de 1969.

Sitio web: www.classiccarcatalogue.com

Fotos en Francia tomadas por el autor, derechos reservados

 

Modificado por última vez enLunes, 24 Junio 2019 14:47
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