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International Scout (1961-1980): El primer S.U.V de la era moderna

Portada catálogo Scout 1974

En los últimos diez años el sector de los vehículos utilitarios deportivos ha tenido un desarrollo fulgurante. Este tipo de autos también han tenido un creciente interés en el mercado de los coleccionistas. Modelos como el Ford Bronco y el Chevrolet Blazer de primera generación alcanzan ahora precios muy elevados.

 

Por: Jean Paul Ruíz de Geest

Especial para www.carrosyclasicos.com

 

Algunas marcas independientes también ofrecieron en su momento modelos para este segmento, y uno de los más destacados fue el ‘Scout’, producido por la International Harvester Company (IHC). Hoy en día sobreviven pocos, ya que eran vehículos de trabajo que desaparecían después de haber terminado su vida útil en muchos casos en países con estaciones muy marcadas que los deterioraban aceleradamente.

 

 Foto de fábrica Scout Terra 1976

El Scout fue un campero muy avanzado para su época, ya que fue diseñado a finales de los años cincuenta.

 

Orígenes

La marca International comenzó sus actividades oficialmente en 1902. Inicialmente se concentraba en material agrícola y camiones pesados. Fabricó camiones ligeros entre 1907 y 1975.

El objetivo fijado al director de diseño Ted Ornas (1917-2009) era muy simple, pero muy ambicioso a la vez: desarrollar ‘algo que reemplazara al caballo’.

La competencia directa era por consiguiente el Jeep, desarrollado durante la Segunda Guerra y comercializado en la posguerra por la compañía Willys-Overland.

El Jeep era un producto con muchas ventajas, pero era muy austero y poco cómodo. El Land Rover británico era un poco más avanzado, pero no ofrecía la comodidad y las opciones que el pueblo norteamericano reclamaba.

Inicialmente se pensó para el nuevo International una carrocería hecha en plástico. El primer modelo en arcilla, caracterizado por sus esquinas redondeadas fue aprobado en junio de 1959.

 Boceto prototipo Scout 1959

 Foto de fábrica prototipo Scout 1960

Sin embargo, se decidió hacer la carrocería en acero para disminuir los costos. Otro problema era el motor, pues se decidió que debía ser de 4 cilindros, algo que la empresa no producía en ese momento.  Se optó por una solución original y poco ortodoxa. Se tomó el bloque de un motor de 8 cilindros en V de 304 pulgadas cubicas, que se cortó en dos. El resultado fue un 4 cilindros inclinado (‘slant 4’), de 152 pulgadas cubicas (2,49 litros).

 Foto de fábrica motor ‘slant 4’ 1963

Prueba realizada por Jim Whipple del International Scout en la Revista Mecánica Popular de Diciembre de 1961

Prueba realizada por Jim Whipple del International Scout en la Revista Mecánica Popular de Diciembre de 1961

 

Prueba realizada por Jim Whipple del International Scout en la Revista Mecánica Popular de Diciembre de 1961

 

La potencia era de 93 caballos, suficiente para un vehículo relativamente liviano. La transmisión manual de 3 velocidades también era producida por International. El Scout pasaba de 0 a 100 kilómetros por hora en cerca de 21 segundos.

 

Catálogo Scout 1961 interior

Prueba realizada por Jim Whipple del International Scout en la Revista Mecánica Popular de Diciembre de 1961

 

 

Scout 80 (1960-1964)

A finales de 1960 se presenta el Scout, que se convertiría con el paso del tiempo en el modelo más vendido en la historia de la marca International.  Se caracteriza por su chasis corto y su versatilidad. Su techo es removible, y se ofrece en dos versiones: con tracción sencilla o doble (‘all Wheel drive’). Notemos que el vidrio panorámico podía abatirse, al igual que en el Jeep.

 

Afiche Scout 1961

 Publicidad nuevo Scout 1961

 Portada revista ‘Mechanix Illustrated’ Scout 1961

La longitud total era de 3,94 metros, con una distancia entre ejes de 2,54 metros. El peso en vacío era de 1.385 kilogramos, y el peso máximo admisible alcanzaba 1.985 kilogramos.

Catálogo Scout 1961 carrocerías

Catálogo Scout 1961 modelos

 Publicidad Scout 1961

 Publicidad Scout Canadá 1961

Las ventas fueron dos veces mayores que lo esperado y en su primer año 28.031 unidades fueron producidas. El Scout número 10.000 fue ensamblado en mayo de 1961, mientras que el número 50.000 se fabrica en octubre de 1962.

 

 Portada catálogo Scout 1963

 Foto de fábrica Scout planta Fort Wayne Indiana 1961

 Foto de fábrica Scout numero 10000 mayo 1961

 Foto de fábrica Scout numero 50.000 octubre 1962

Las piezas publicitarias de los primeros años del Scout muestran con frecuencia escenas de pesca o de safari en zonas remotas.

 Publicidad Scout 1962

 Publicidad Scout 1963 pesca

 Publicidad Scout 1963 pesca

 Publicidad Scout Australia 1963

Otras imágenes enfatizan en su robustez y sus capacidades como vehículo para todo terreno.

 Publicidad Scout Canadá 1963

 Publicidad Scout 1962 Australia todo terreno

 Publicidad Scout 1964 todo terreno

Una de las versiones más originales del periodo 1963-1964 fue el ‘Campermobile’, que incluía camas y cocina. Desafortunadamente su carrocería era frágil y solo se vendieron un centenar de unidades. Sin duda alguna era un concepto avanzado para la época.

 Publicidad Scout ‘Campermobile’ 1963

 Foto de fábrica Scout ‘Campermobile’ 1963

En 1964 se ensambla el Scout número 100.000. Para celebrar este acontecimiento se presentó el modelo ‘Red Carpet’, con pintura blanca e interior rojo.  También se ofreció un poco después la edición ‘Champaña’, con pintura de color dorada y terminados de lujo.

 Foto de fábrica Scout ‘Red Carpet’ Interior 1964

 Publicidad Scout 1965 con la actríz Donna Reed

Publicidad Scout Champagne 1964

Publicidad Scout 1964 mercadeo

Publicidad Scout 1964 versiones

 

Scout 800 (1965-1970)

A finales de 1965 se presenta el ‘Scout 800’, de aspecto muy similar al modelo 80. Tiene significativas mejoras en su interior, como los asientos individuales, un tablero de instrumentos revisado y un mejor sistema de calefacción.

 Publicidad Scout 1966 pesca

 Publicidad Scout 1966

En opción se ofrece un techo más bajo e inclinado y es el modelo llamado ‘Sportop’. Este auto tenía la rueda de repuesto en la parte trasera de la carrocería.

 Publicidad Scout ‘Sportop’ 1966

Entre 1966 y 1968 se podía adquirir el motor de 4 cilindros de 2,49 litros en versión turbo cargada. Finalmente, en 1968 aparecen nuevos motores: un 4 cilindros de 196 pulgadas cubicas (3,2 litros), un 6 cilindros de 232 pulgadas cubicas (3,8 litros), un 8 cilindros en V de 266 pulgadas cubicas (4,4 litros), y el 8 cilindros en v de 304 pulgadas cubicas (5 litros). Además ya se puede escoger entre cajas de cambios manuales de tres y cuatro velocidades hacía adelante o automática de tres marchas.

Publicidad Scout 1967 motor V8 playa

Publicidad Scout 1967 motor V8 montana

 Catálogo Scout 1968 vehículo de asistencia

 Publicidad Scout 1969

 Portada catálogo Scout 1969

A finales de 1969 se presenta el Scout 800A, con una parrilla separada en tres secciones y una suspensión más confortable.  El modelo ‘Aristocrat’ de este periodo se distingue por su pintura azul metalizada de dos tonos y su portaequipaje cromado.

 Publicidad Scout ‘Aristocrat’ 1969

Prueba del International Scout ‘Aristocrat’ 1969 publicada en la Revista Mecánica Popular de marzo de 1969

 

Prueba del International Scout ‘Aristocrat’ 1969 publicada en la Revista Mecánica Popular de marzo de 1969

 

Por breve tiempo (agosto de 1970 – marzo de 1971) se ofreció el Scout 800B, cuyo modelo más lujoso era el ‘Comanche’, con vistosos acabados.

 Publicidad Scout 1970

 Publicidad Scout Comanche 1971

 

Ramírez Rural versión fabricada en Monterrey México

Vale la pena mencionar que entre 1965 y 1969 se fabricó en México en la planta de Automotores Ramirez en Monterrey la versión pickup del International Scout  que llevó el nombre de Rural y que estuvo disponible con dos motores, uno diésel de cuatro cilindros de origen Perkins y otro a gasolina de origén Chrysler de seis cilindros, el reconocido Slant Six de 225 pulgadas cúbicas, ambos acoplados a una caja manual de tres velocidades hacás adelante y sistema 4x4 con bajo. 

 

Scout II (1971-1980)

En abril de 1971 aparece un Scout totalmente rediseñando después de más de 10 años de su lanzamiento.  Tenía una nueva parrilla y un chasis más largo (8 centímetros). Sus formas eran un poco más cuadradas que las del Scout de primera generación.

 Foto de fábrica diseño Scout 1972

 Portada catálogo Scout II 1972

 Catálogo Scout II 1972

 Catálogo Scout II 1972 espacio

El Scout II buscaba competir con vehículos como los Jeep Cherokee y Wagoneer, y no tanto el campero CJ-5. En líneas generales hubo pocos cambios entre 1971 y 1975.

 Portada catálogo Scout II 1973

Publicidad Scout II 1973

International Scout II en Colombia

 

Publicidad Scout II 1974

En 1975 la compañía International cesa de producir camiones ligeros, y esta decisión tiene un impacto importante en el futuro del Scout. Para compensar la ausencia de station wagons y pick-ups, se presentan versiones del Scout con un chasis más largo (de 18 pulgadas, es decir 45 centímetros). Estos Scouts largos son el Terra (pickup), y el Traveler (station wagon con techo en fibra de vidrio).

Publicidad gama Scout 1976

 Catálogo Scout ‘Traveler’ 1976

 Publicidad Scout ‘Terra’ 1976

En 1976 se comercializa la serie ‘Spirit of 76", de colores inspirados en la bandera de los Estados Unidos. En ese momento los Estados Unidos celebraban con mucho patriotismo los 200 años de su independencia de Inglaterra.

 Publicidad Scout ‘Spirit’ 1976

En febrero de 1977 aparece el modelo SS II (Softop Safari), para competir con el Jeep CJ-5 en el segmento del todo terreno. Se caracteriza por los paneles en poli carbonato en lugar de las puertas. En 1978 el SS II viene con barra antivuelco y ruedas más grandes. Era un vehículo recreativo, destinado a un público más joven que la clientela tradicional del Scout.

 Publicidad Scout SS II 1977

 Publicidad Scout SS II 1978

 Publicidad Scout SS II 1978

 Catálogo Scout SS II 1979

A finales de los años setenta, International había logrado modernizar el Scout, y la publicidad mostraba claramente modelos llamativos, y competitivos en el Mercado Norteamericano.  Este optimismo no durara mucho tiempo, ya que la situación económica se complicaría significativamente en los siguientes años.

 Publicidad Scout II vs Blazer 1977

 Publicidad Scout ‘Traveler’ 1977 doble tracción

 Catálogo Scout ‘Terra’ 1977

 Catálogo Scout II 1978 rio

 

Epílogo

En 1979 se presenta el prototipo ‘SSV’, con motor de 8 cilindros en V (de 162 caballos), caja automática y carrocería en fibra de vidrio.  Su línea es bastante avanzada para la época, y se asemeja a los Jeeps de la década de los 80.

 Foto de fábrica prototipo Scout 1979

 Boceto prototipo Scout SSV 1979

 Foto de fábrica prototipo Scout SSV 1979

Sin embargo, no será llevado a la producción en serie. Notemos que este vehículo todavía existe y se encuentra en el museo Auburn Cord Duesenberg en Auburn, Indiana.

En este mismo periodo se estaba desarrollando un nuevo Scout III con llamativas líneas angulosas y un cierto parecido con el Range Rover. Este concepto tampoco llego al mercado ya que las condiciones empeoraron rápidamente para la compañía International, y en general para la economía norteamericana.

 Prototipo Scout III hacia 1980

 Prototipo Scout III hacia 1980

En noviembre de 1979 comienza una huelga que se prolongara por varis meses. Tuvo unas consecuencias desastrosas en las finanzas de la compañía, que tenía ya dificultad en competir con los principales líderes de la industria (General Motors, Ford y Chrysler). Debido a esta situación precaria no fue posible invertir en la modernización del Scout. El último ejemplar fue ensamblado en octubre de 1980. En total fueron fabricados 532.674 Scouts, una cifra muy impresionante para una empresa independiente y la mejor prueba de la acogida del público hacía este modelo con atractivo diseño. 

 Catálogo Scout ‘Traveler’ 1980

 Catálogo Scout II 1980

 International Scout Matchbox

 International Scout Matchbox

 

Referencias 

https://www.wisconsinhistory.org/

https://silodrome.com/

http://www.trucktrend.com/

https://hiconsumption.com/

 

Modificado por última vez enMiércoles, 09 Octubre 2019 19:32
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