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Volkswagen Brasilia (1973-1982)

Foto de fábrica Volkswagen Brasília 1973

El Volkswagen Escarabajo fue un gran éxito en Latinoamérica en los años cincuenta y sesenta, al igual que ya lo había sido en Europa. Fue ensamblado en gran número en México y Brasil, donde fue el primer eslabón en la escala de la motorización para millones de familias.

 

Por: Jean Paul Ruíz de Geest

Especial para www.carrosyclasicos.com

Publicidad Volkswagen escarabajo Brasil en 1970

A finales de los años sesenta la línea del simpático ‘escarabajo’ era un tanto anticuada frente a la competencia, y el público buscaba vehículos con mayor espacio interior, de línea más moderna y con una mejor visibilidad.

 

Desarrollo

El presidente de Volkswagen Brasil, Rudolf Leiding deseaba impulsar el desarrollo de modelos locales, contrariamente a sus antecesores. Frente al Chevrolet Chevette, el Dodge 1800 o el Ford Maverick, era claro que el escarabajo no daba la talla, y que la camioneta Variant era un poco grande. Se necesitaba algo así como un ‘mini Variant’ en versión sedán, y que usara el máximo número posible de piezas del escarabajo para bajar los costos.

Publicidad VW Variant 1971 Brasil

El motor escogido para el nuevo modelo fue el 4 cilindros de 1,584 centímetros cúbicos de 60 caballos y refrigerado por aire. La transmisión manual de 4 velocidades y la velocidad máxima es de unos 128 kilómetros por hora.

Catálogo estructura VW Brasilia 1973

Era un auto compacto con 4 metros de largo, 1,6 metros de ancho, 1,43 metros de alto y una distancia entre ejes de 2,4 metros.

Catálogo VW Brasilia 1973

Foto de fábrica Volkswagen Brasilia 1973

Se trata de un auto con suspensión independiente y motor trasero. El apelativo escogido fue ‘Brasilia’, en honor a la capital política de Brasil, una ciudad moderna desarrollada en los años sesenta por el famoso arquitecto brasileño Oscar Niemeyer (1907-2012).

Foto de fábrica lanzamiento VW Brasilia

La carrocería fue desarrollada por el brasileño Marco Piancastelli (1936-2015).

Marcio Piancastelli VW Brasilia

 Marcio Piancastelli

A los 26 años este brillante diseñador gana un concurso para poder estudiar y trabajar en la prestigiosa empresa Ghia, en Italia. Al regresar al Brasil trabaja para Willys, y moderniza el modelo ‘Aero-Wilys’, que había salido inicialmente al mercado en 1952. Posteriormente pasa a Volkswagen, donde trabaja en una versión especial de la camioneta Variant. 

Otro proyecto importante fueron los cupés deportivos SP1 y SP2, con motor de 1.6 y 1.7 litros, y de líneas muy audaces.

 Marcio Piancastelli prototipo VW SP

El Brasilia fue desarrollado juntamente con el diseñador José Vicente Martins. El resultado fue un sedán de dos puertas de líneas angulosas y grandes ventanas. Internamente se conoció como ‘Tipo 321’, y su chasis era el del VW Kharmann-Ghia.

Publicidad presentación Volkswagen Brasilia 1973

Publicidad presentación Volkswagen Brasilia 1973

Fue un proyecto guardado en gran secreto. El periodista y fotógrafo Claudio Larangeira trato de espiar las instalaciones donde se estaba completando el diseño del ‘Brasilia’ y su auto fue atacado a balazos por parte del personal de seguridad de Volkswagen. Afortunadamente Larangeira no fue herido y tuvo una larga carrera, pero este evento generó un gran escándalo en esta época.

Publicidad presentación Volkswagen Brasilia 1973

Publicidad presentación Volkswagen Brasilia 1973

Catálogo VW Brasilia 1973

La presentación oficial se llevó a cabo en junio de 1973, un mes después que el Chevrolet Chevette.

Publicidad lanzamiento VW Brasilia

 

Cronología

1974-1975

Hay pocos cambios en estos primeros años del Brasilia. Hay algunos cambios a nivel de las luces y los emblemas.

Catálogo VW Brasilia 1974

Publicidad VW Brasilia 1974

En 1974 comienza a ser fabricado el Brasilia en la planta de Puebla (México).

Notemos que en la serie de televisión mexicana ‘El Chavo del Ocho’, el automóvil de uno de los protagonistas (el ‘Señor Barriga’) es un Volkswagen Brasilia nuevo.

 VW Brasilia en escena del Chavo del Ocho

 VW Brasilia en escena del Chavo del Ocho

 VW Brasilia en escena del Chavo del Ocho

VW Brasilia en escena del Chavo del Ocho

El Chavo está por cierto sorprendido al abrir el capot delantero, ya que no logra encontrar el motor.

 VW Brasilia en escena del Chavo del Ocho

 

1976

Se pasa de un carburador simple a dos carburadores Solex, y la potencia pasa de 60 a 65 caballos. Por otra parte, es el principio del modelo de 4 puertas, destinado a la exportación.

 

1977

Es un año de significativas mejoras mecánicas y estéticas.  Los frenos y el chasis son mejorados, así como el tapizado.  Exteriormente desaparecen los boceles cromados a los costados del emblema ‘VW’ en la parte frontal (que se asemejaban a discretos ‘bigotes’).

Publicidad VW Brasilia 1977

Publicidad VW Brasilia 1977

 

1978

Se hacen los primeros cambios estéticos en el diseño original. Cambia la línea del capó y del parachoques. Asimismo, aparece el desempañador trasero en opción (muy útil para un modelo de tipo ‘fastback’).

Publicidad Volkswagen Brasilia 1978

Publicidad VW Brasilia  1978

 

1979

Se presenta el modelo ‘LS’ de gama alta, con mejores acabados. Por primera vez se comercializa en el Brasil la versión 4 puertas, con terminados muy básicos. Estos vehículos eran principalmente utilizados como taxis, o en flotillas de organizaciones gubernamentales. En este año se venden cerca de 150.000 unidades del Brasilia, el mejor año para este modelo y un récord de ventas en el mercado brasileño.

Foto de fábrica Volkswagen Brasilia evento 1979

Catálogo VW Brasilia 1979 México

Catálogo VW Brasilia 1979 México

Catálogo VW Brasilia 1979

Catálogo VW Brasilia 1979

Catálogo VW Brasilia 1979.

Catálogo VW Brasilia 1979 México

 

1980

El tablero es totalmente rediseñado, inspirándose en el VW Passat. Los asientos delanteros son mejorados, así como los apoyacabezas.

Publicidad VW Brasilia 1980

Se presenta la versión con motor de etanol (alcohol), de 1.300 centímetros cúbicos y 49 caballos de potencia. Alcanza muy pocas ventas, aunque es un intento interesante para buscar una alternativa al petróleo.

Foto de fábrica Volkswagen Brasilia etanol

En mayo de este año se presenta el Gol, un modelo desarrollado en el Brasil, y de motor delantero. Marcio Pîancastelli participo en el diseño de este vehículo muy popular y que atrae una clientela del mismo segmento que el Brasilia.

Foto de fábrica Volkswagen Gol

Foto de fábrica Volkswagen Gol

 

1981

Hay pocos cambios en este modelo al final de su carrera, siendo el más significativo una mejora en la insonorización del habitáculo.

Portada catálogo VW Brasilia 1981 México

Catálogo VW Brasilia 1981 México

Publicidad VW Brasilia 1981

 

1982

La producción del Brasilia termina en marzo. La producción total fue cercana a las 950.000 unidades vendidas en Brasil, 80.000 fabricadas en México y unas 100.000 más exportadas a otros países.

 

Otros países: Nigeria y Filipinas.

Además de México, el Brasilia es comercializado en África, más precisamente en Nigeria entre 1976 y 1980. Recibe el nombre de ‘Igala’, y se trata de una versión con acabados básicos del sedán de 4 puertas.

Catálogo Volkswagen Igala Nigeria 1977

A Filipinas se exportó el Brasilia en versiones de 2 y 4 puertas.

Publicidad Volkswagen Brasilia Filipinas

En ambos países este automóvil tenía una muy mala reputación en términos de fiabilidad, lo que estaba relacionado con problemas en servicio y repuestos, algo que sucede con mucha frecuencia afectando la reputación de una gran marca y de valiosos productos.

 

En Colombia

Hasta los años setenta las patrullas de policía eran en general grandes sedanes norteamericanos de marcas como Dodge o Ford.

Patrulla de policía Ford 1970 en Bogotá hacia 1977.

Catálogo patrulla policía Ford 1970

A principios de los años 80 la policía de Bogotá comenzó a utilizar como patrullas sedanes de 4 puertas ‘Brasilia’.

 VW Brasilia patrulla policía Bogotá

Era una opción interesante, ya que este auto venía siendo utilizado como vehículo policial en Brasil por un buen tiempo, y la mecánica Volkswagen tenía buena reputación.

Patrulla policía VW Brasilia en Brasil

Patrulla policía VW Brasilia en Brasil

Sin embargo, estos autos tuvieron serios problemas de corrosión y un mantenimiento deficiente, razón por las cuales duraron poco tiempo en funcionamiento.

Presentación flota VW Brasilia patrullas policía Bogotá más o menos en 1981

 

Epílogo

Cuando el VW Brasilia desaparece en 1982, el mercado automotriz era muy distinto al que existía cuando se desarrolló este auto, unos diez años atrás.  Los automóviles de los años ochenta tenían líneas cuadradas, inspiradas en el exitoso Volkswagen Golf. Por otra parte la mecánica había avanzado mucho desde los tiempos en que los derivados del escarabajo y su motor trasero eran la referencia en el segmento popular.

Catálogo VW Brasilia 1979 México

En cuanto a Marcio Piancastelli, trabajó para Volkswagen hasta 1992, y uno de sus más interesantes proyectos fue la versión station wagon del emblemático modelo ‘Gol.

 Marcio Piancastelli con ilustración de la VW Gol station wagon

 Marcio Piancastelli VW Brasilia 2003

 

Estadísticas de producción (unidades, Brasil)

1973                                        34.320

1974                                        82.893

1975                                       111.903

1976                                       133.003

1977                                       149.907

1978                                       157.700

1979                                       150.614

1980                                        88.320

1981                                        20.144

1982                                         2.400

 

Referencias

Canaldapeca.com.fr

Wikipedia.org

 

 

Modificado por última vez enViernes, 20 Diciembre 2019 11:46
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