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Bienvenido, hoy es: 06 de junio de 2020

Pontiac 1953 – 1954

Pontiac Star Chief Custom Catalina 1954 evento Saint Lambert Canadá mayo 2016

La General Motors presentó la mayor parte de sus nuevos modelos después de la Segunda Guerra Mundial en 1949. La marca de base era Chevrolet y en la gama media se encontraba el Pontiac.

 

Por: Jean Paul Ruíz de Geest 

Especial para www.carrosyclasicos.com

 

En el periodo comprendido entre 1949 y 1952 el Pontiac se parece bastante al Chevrolet, pero en ciertos modelos tiene un motor de 8 cilindros en línea. Además, se distingue por gruesas barras cromadas en el centro del capot y en la tapa del baúl.

 

 Pontiac Chieftain sedán 1951 evento Chambly Canadá junio 2011

 Pontiac Chieftain sedán 1951 evento Chambly Canadá junio 2011

 Chevrolet Bel Air cupe hardtop 1952 evento Granby Canadá julio 2017

 

1953

En 1953 se hacen cambios significativos en la línea del Pontiac. El chasis ahora es más largo (5 centímetros), y también se ve mucho más largo que el Chevrolet.

 

 Publicidad Pontiac Chieftain Deluxe sedán 1953

Pontiac Chieftain sedán 1953 Bogotá noviembre 2018

Pontiac Chieftain sedán 1953 Bogotá noviembre 2018

 Chevrolet Bel Air cupe hardtop 1953 evento Saint Bruno Canadá julio 2017

Chevrolet Bel Air cupe hardtop 1953 evento Saint Bruno Canadá julio 2017

Curiosamente, aunque se ve más imponente que el modelo 1952, tienen en realidad más o menos la misma longitud.  El modelo 1953 tiene una parrilla más baja, parachoques más prominentes y un vidrio panorámico de una sola pieza.

 

 Foto de fábrica ensamble Pontiac 1953

 Pontiac Chieftain sedán 1953 Plaza Santamaría Bogotá fotógrafo Gumersindo Cuellar 1953

 

 Publicidad Pontiac Chieftain Deluxe sedán 1953

Publicidad Pontiac Chieftain Deluxe sedán 1953

Publicidad Pontiac Chieftain Deluxe station-wagon 1953

 

Se trata de un modelo relativamente lujoso, y cerca de 75 por ciento de los vehículos vienen con caja de cambios automática Hydra-Matic. El exclusivo cupé sin parales (hardtop) Catalina representa cerca de 20 por ciento de las ventas.

 

 Postal Pontiac Chieftain Deluxe sedán 1953

 Publicidad nuevo Pontiac 1953

 Publicidad Pontiac 1953 cupé y sedán

 

Uno de los modelos más llamativos del catálogo era el cupe hardtop ‘Custom Catalina’, que se fabricaba únicamente con pintura de dos tonos ‘verde laurel’ y ‘beige milanés’.

 

 Pontiac Custom Catalina 1953 evento Saint Lambert Canadá mayo 2017

 Pontiac Custom Catalina 1953 evento Saint Lambert Canadá mayo 2017

 Pontiac Custom Catalina 1953 evento Saint Lambert Canadá mayo 2017

 Publicidad Pontiac Custom Catalina 1953

 Publicidad Pontiac Custom Catalina 1953

 

Una nueva opción interesante es la dirección asistida (‘power steering”), que era reservada anteriormente a marcas del segmento alto como Cadillac o Buick. 

A nivel de motores, se ofrecía un 6 cilindros en línea de 3,9 litros de 115 caballos (118 caballos con la caja automática). Los modelos más costosos tenían motores de 8 cilindros en línea con más torque y una potencia de 118 caballos (122 con la caja automática). Caba resaltar que estos dos tipos de motor contaban con válvulas en el bloque o culata plana.

 

La gama Pontiac comprendía 26 modelos, (todos denominados ‘Chieftain’), en tres series: Special (de base), De Luxe (media) y Custom (de lujo).  La serie Special se diferencia por sus pocos cromados y por sus copas pequeñas.

 

Catálogo gama Pontiac 1953

 Publicidad Pontiac Chieftain 1953 periódico

Publicidad Pontiac Chieftain convertible 1953

 Publicidad Pontiac Chieftain Deluxe sedan dos puertas 1953

 

En Canadá se comercializaban Pontiac con chasis y mecánica de Chevrolet con el fin de darles a los concesionarios que distribuían esta marca un producto de gama popular y por ende más barato. Estos automóviles venían en dos series: Pathfinder (de base) y Laurentian (de lujo). El chasis de estos autos era de 2,92 metros de distancia entre ejes, mucho más corto que el del modelo estadounidense (de 3,1 metros).

 

 Pontiac Pathfinder Deluxe sedán 2 puertas 1953 evento Chambly Canadá julio 2018

 Pontiac Pathfinder Deluxe sedán 2 puertas 1953 evento Chambly Canadá julio 2018

Publicidad Pontiac Laurentian Sport Coupe 1953 Canadá

Notemos que en agosto de 1953 se presentó un grave incendio en la planta de fabricación de las transmisiones automáticas Hydra-Matic en Livonia (Michigan). Por esta razón un cierto número de automóviles fueron equipados con la caja automática Power Glide que se usaba en los vehículos Chevrolet. 

El prototipo ‘Pontiac Parisienne’ representaba a la marca en los concursos de elegancia: se trataba de un cupe abierto de color negro con abundantes cromados, con bastante semejanza al cupe de serie.

 Foto de fábrica Pontiac Parisienne 1953

En 1953 la marca Pontiac alcanza el quinto lugar en ventas en el mercado norteamericano, con una producción cercana a las 419.000 unidades.

 

1954

En 1954 se hacen cambios relativamente menores: se añade una sección ovalada en el centro de la parrilla y cambian los boceles en los costados.

 Portada catálogo Pontiac 1954

 Publicidad Pontiac 1954 detalles

 

Aparece también una nueva serie (denominada ‘Star Chief’), compuesta por los modelos más lujosos. Esta serie se distingue por tres estrellas paralelas horizontales en la parte superior del guardabarros trasero. El Star Chief es considerablemente más largo que el Chieftain (5,44 metros frente a 5,16 metros). Esta diferencia se explica gracias a la parte trasera del auto, que fue alargada con respecto a 1953. El Star Chief tenía prácticamente la misma longitud que el Buick Super (5,5 metros), y su precio era cercano a los 2.600 dólares: era el Pontiac más lujoso jamás fabricado hasta ese momento.

 

Publicidad Pontiac Star Chief 8 1954

 Publicidad Pontiac Star Chief Deluxe sedán 1954

 Publicidad Pontiac Star Chief Deluxe sedán 1954

 Publicidad Pontiac Star Chief convertible 1954

 

Los modelos Star Chief vienen en dos sub-series: Deluxe y Custom.

 

 Catálogo Pontiac Star Chief Custom sedán 1954

 Catálogo Pontiac Star Chief Deluxe sedán 4 puertas 1954

 Catálogo Pontiac Star Chief convertible 1954

El cupé sin poste o paral central Custom Catalina es especialmente llamativo, con su inmenso baúl y sus llamativos colores.

 

 Pontiac Star Chief Custom Catalina 1954 evento Saint Lambert Canadá mayo 2016

 Pontiac Star Chief Custom Catalina 1954 evento Saint Lambert Canadá mayo 2016

Pontiac Star Chief Custom Catalina 1954 evento Saint Lambert Canadá mayo 2016

 Pontiac Star Chief Custom Catalina 1954 evento Saint Lambert Canadá mayo 2016

 Publicidad Pontiac Star Chief Custom Catalina 1954

 Publicidad Pontiac Star Chief Custom Catalina 1954

Por su parte la serie Chieftain tiene dos sub-series: Special (de base) y De Luxe (de lujo).

 

Catálogo Pontiac Special sedán 2 puertas 1954

Catálogo Pontiac Special sedán y station wagon 1954

 Publicidad Pontiac Chieftain Deluxe station-wagon 1954

 Catálogo Pontiac modelos serie Chieftain 1954

 

El sedán Chieftain De Luxe de 4 puertas es el modelo más vendido en 1954. Uno de estos autos estuvo abandonado durante décadas en el parqueadero del aeropuerto ‘El Dorado’ de Bogotá.

 

 Pontiac Chieftain De luxe sedán 1954 abandonado aeropuerto Bogota fotografía de Diego Speratti en el blog retrovisiones 2009

 

A nivel mecánico los motores eran esencialmente los mismos que en 1953.

Los Pontiacs modelo 1954 estaban muy bien equipados: por ejemplo, casi todos los ‘Star Chief’ tenían caja automática.

 

Publicidad Pontiac Star Chief Custom Catalina 1954

 

Vale la pena mencionar como accesorio el ‘autronic eye’, que detecta la presencia de las luces de un auto en sentido contrario durante la noche, y baja las luces automáticamente, para no molestar al otro conductor con las luces plenas.

 

 Publicidad accesorio Autronic Eye Chevrolet y Pontiac 1954

 

Aunque se trataban de autos de gran calidad, las ventas bajan a 288.000 unidades. Una de las principales explicaciones era la ausencia de motores de 8 cilindros en V, muy de moda en esta época.

 

 Portada catálogo Pontiac 1954

 

Además, el mercado en el segmento medio y medio-alto estaba muy competido, con marcas como Oldsmobile que venían de presentar modelos totalmente nuevos.

El público estaba indicando claramente que era el momento para que la marca presentara modelos radicalmente diferentes y menos aburridos como los definían los clientes que los llamaban coloquialmente “carros de abuelita”. Y efectivamente, es lo que sucede en 1955. El Pontiac 1955 viene con un potente motor ‘Strato-Streak’ de 8 cilindros en V ya con válvulas en la culata y con una moderna y atractiva carrocería totalmente rediseñada. Las ventas pasan a 581.860 unidades, en uno de los mejores años de la industria automotriz norteamericana.

 

 Portada catálogo nuevo Pontiac 1955

 

Estadísticas de producción (unidades) 

 

1953

 

Chieftain Six                                       38.914

Chieftain Eight                                  379.705

 

1954

Chieftain Six                                       22.670

Chieftain Eight                                 149.986

Star Chief                                         115.088

 

Referencias

“Standard Catalog of American Cars 1946 – 1975”, Ron Kowalke (editor), Krause Publications. Iola, Wisconsin, Estados Unidos de América, Cuarta Edición, 1997.

howstuffworks.com

retrovisiones.com

Fotos en Canadá tomadas por el autor. Fotos en Colombia tomadas por Roberto Alfredo Nigrinis Velandia y Diego Speratti. Derechos reservados.

 

Modificado por última vez enJueves, 09 Abril 2020 18:58
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