Menu

Bienvenido, hoy es: 24 de octubre de 2020

El renacer de Studebaker; Primera parte:1934-1938

Studebaker President sedán 1936

En octubre de 1929 estalla una grave crisis financiera que lleva a los Estados Unidos a un periodo de gran depresión económica (1929-1933).  Muchas prestigiosas marcas como Duesenberg, Marmon o Pierce Arrow desaparecieron en la década de 1930.

 

Por: Jean Paul Ruíz de Geest

Especial para www.carrosyclasicos.com

 

Studebaker la empresa que venía fabricando oficialmente vehículos desde 1852, cuando comenzó a producir coches y carruajes,también fue víctima de la ‘Gran Depresión’ y quiebra en 1933.

 Publicidad Studebaker St Regis Brougham 1932

 Publicidad Studebaker President sedán 1932 El Gordo y El Flaco

 

Para añadir un carácter trágico a esta difícil situación, el presidente de la empresa se suicida.  Muchos piensan que es el final de la marca, pero gracias al liderazgo de sus ejecutivos y empleados logra salir adelante con mucho esfuerzo.

Los autos de la serie President de 1930 a 1932 tienen el honor de ser considerados como ‘Full Classics’ por la asociación de automóviles clásicos de los Estados Unidos.

 

Publicidad Studebaker President Eight limosina 1932

Publicidad Studebaker President Eight 1933

Catálogo Studebaker Brougham 1933

 Catálogo Studebaker convertible 1933

 

Los Studebaker de 1932 y 1933 (en lo peor de la crisis) son paradójicamente entre los mejores que se hayan fabricado.

 

 Catálogo Studebaker Commander sedán 1933

Publicidad Studebaker Dictator eight St Regis Brougham 1932

 Publicidad Studebaker President Eight sedán convertible 1932

 

Studebaker representaba menos de 3% del mercado, pero sus autos fueron exportados a numerosos países, en particular en América Latina.

Se pueden ver con frecuencia automóviles de esta marca en las fotografías de Bogotá de los años cuarenta.

Studebaker 1940 sedán y cupe Plaza de Toros Bogotá 1945

Foto antigua Studebaker Champion sedán 1941 en Bogotá más o menos en 1945. Foto Gumercindo Cuellar

 Foto antigua Studebaker Commander cupé 1941 en Bogota más o menos en 1945. Foto Gumercindo Cuellar

Studebaker sedán 1934 cerca de Bogotá más o menos en 1940. Fotógrafo Sady González

Studebaker Commander sedan 1942 en Bogotá barrio Teusaquillo en 1946

 Studebaker Champion 1946 calles de Bogotá más o menos en 1948

 

Como Studebaker desapareció en 1966, hay pocos repuestos y muy pocos (por no decir ninguno) lograron ser rescatados. Las imágenes publicitarias nos muestran hasta qué punto estos automóviles tenían una línea especial, llamativa y de gran colorido.

 

Orígenes

En 1910 se lleva a cabo la fusión de Studebaker con las empresas de automóviles E-M-F (‘Everett, Metzler, Flanders’).  Los bancos que financian esta expansión toman el control de la junta directiva y Albert Erskine es nombrado tesorero en 1911. En 1915 Erskine reemplaza a Frederick Fish (yerno de John Studebaker) como presidente de la organización. La producción es entonces transferida a South Bend (Indiana), y se adopta una estrategia de expansión.  En 1928 se procede a la fusión con Pierce-Arrow, una de las marcas de más prestigio, pero con graves problemas financieros.

 

 Albert Erskine en 1927

Aunque la situación de la economía es desfavorable, Erskine continúa entregando generosos dividendos a los accionistas en 1930 y 1931. Al igual que el presidente de la época (Herbert Hoover), pensaba que la crisis seria pasajera. Para buscar ingresos adicionales se desarrolla el compacto ‘Rockne’, que recibió este apelativo en honor a un entrenador de futbol americano y gerente de mercadeo de Studebaker, fallecido en un accidente de aviación en marzo de 1931.

 

Publicidad Studebaker Rockne 75 1932

 

El Rockne comenzó a ser comercializado el 15 de diciembre de 1931 y se vendieron cerca de 9.000 unidades en su primer año. No es un resultado particularmente bajo, pero insuficiente con respecto a lo esperado. Albert Erskine intenta poco después fusionarse con la marca de camiones White que tenía mucho capital. La transacción no funciona, y es entonces cuando decide terminar con su vida, el 1º de julio de 1933.

Studebaker está oficialmente quebrada y los bancos que representaban a los acreedores comienzan a ver como desmantelar la empresa. Es entonces cuando ejecutivos Paul G. Hoffman y Harold Vance desarrollan un plan para salvar la compañía. Convencen a los acreedores que es más rentable seguir operando la empresa, ya que se cuenta con una mano de obra calificada, muchos activos y una clientela fiel a la marca.

 Paul Hoffman y Harold Vance en 1939

Hoffman y Vance eran dos personas muy distintas, pero que se complementaban muy bien.

Vance (1889-1959) empezó su carrera como maquinista en la empresa E-M-F. Más adelante trabajaría en la producción de Studebaker y sería nombrado vicepresidente de manufactura en 1926.

Paul Hoffman (1891-1974) era más bien un especialista en mercadeo. Empezó su carrera vendiendo automóviles Studebaker en el sur de California (Los Ángeles) en 1911 y en 1925 ya era millonario.  Poco después fue nombrado vicepresidente comercial de la marca. 

En 1933 la situación es catastrófica, pero paradójicamente los automóviles ofrecidos son muy vistosos y de gran calidad. La gama es muy completa y comprende el Studebaker Six, el Commander, el President Eight, el Rockne y una variedad de vehículos utilitarios. En total se contaba con más de 20 carrocerías y 5 tipos de motores distintos.  Era necesario simplificar el catálogo de productos para reducir dramáticamente los costos de producción.

 

 Publicidad gama Studebaker 1933

 

Una de las primeras acciones de Hoffman y Vance fue vender Pierce-Arrow por 1 millón de dólares y con este dinero pudieron desarrollar y promover nuevos modelos.

 

1934

En 1933 Hoffman lanza la campaña publicitaria ‘Studebaker carries on’ (Studebaker continúa) para promocionar el modelo 1934. Se deja de fabricar el motor de 8 cilindros de 5,5 litros, el sedán convertible y el Rockne.

 

Publicidad nuevos Studebaker 1934

Publicidad Studebaker 1934

 

Se ofrecen tres series: el Dictator, el Commander, y el President. Además, se presentan tres tipos de terminados: Regal, Custom y DeLuxe.

El Dictator estaba equipado con un motor de 6 cilindros en línea de 3,4 litros y 88 caballos (era el mismo del Rockne 65 de 1932).  Era el auto más pequeño de la gama, con una distancia entre ejes de 2,87 metros.

Foto de fábrica Studebaker Dictator Regal convertible roadster 1934

 

El Commander tenía un motor de 8 cilindros en línea de 3,7 litros y 103 caballos. Era un poco más grande que el Dictator, con una distancia entre ejes de 3,02 metros.

 

 Foto de fábrica Studebaker Commander Regal sedán 1934

 

El Studebaker más grande y potente era el President. Tenía un chasis con distancia entre ejes de 3,12 metros y un motor de 8 cilindros en línea de 4,1 litros y 110 caballos.

 

 foto de fábrica Studebaker President Regal cupé 1934

 foto de fábrica Studebaker President sedán 1934

 

El nuevo chasis era más sólido y rígido. Notemos que el sedán de 4 puertas representa 75% de la producción. A nivel mecánico el Studebaker contaba con un chasis en X y caja de cambios cambios sincronizados, aunque los frenos eran accionados por guayas metálicas.

 

Publicidad Studebaker sedán 1934

 Publicidad Studebaker sedán 1934

 Publicidad Studebaker Francia 1934.

 

A nivel estético la base de la parrilla tiene forma de ‘v’ y los guardabarros son protuberantes. Las líneas son más aerodinámicas y el capot es particularmente largo.

 

 Catálogo frontal Studebaker 1934

 

El modelo más llamativo es el sedán ‘Land Cruiser’, con carrocería tipo fastback, e inspirado en el prototipo Pierce Silver Arrow.  Solamente se fabricaron 841 unidades, y un ejemplar de talla gigante (24 metros de largo) de color amarillo canario fue exhibido en feria Mundial de Chicago de 1934.

 

Foto de fábrica Studebaker Commander Regal Land Cruiser sedán 1934

 Publicidad Studebaker Land Cruiser 1934 Feria Mundial Chicago

Foto de fábrica Pierce Silver Arrow 1933

 

1935

En 1935 se incrementa en una pulgada (2,5 centímetros) la longitud del chasis de todas las series, pero en general hay pocos cambios con respecto a 1934.

 Publicidad Studebaker sedán 1935

 

La parrilla es más estrecha y elegante, y como resultado el frontal es menos masivo.  Como novedad se ofrece la suspensión delantera independiente y los frenos hidráulicos. 

 Publicidad Studebaker President convertible 1935

Foto de fábrica Studebaker President Custom sedán 1935

 

El Commander tiene ahora el motor de 8 cilindros en línea de 4,1 litros. En el mes de marzo la compañía dejó oficialmente de estar en quiebra. El plan de Hoffman y Vance había logrado su objetivo a corto plazo.

 

Studebaker Commander Land Cruiser 1935 con el actor Mickey Rooney

 Publicidad Studebaker President sedán 1935

Publicidad Studebaker Land Cruiser 1935

Publicidad camión Studebaker 1935

 

1936

En 1936 la carrocería es más convencional y redondeada,  muy parecida a la de los autos norteamericanos de la época, particularmente los de la General Motors (Chevrolet y Buick).

 

Foto de fábrica Studebaker Dictator cupé de negocios 1936

 Catálogo Studebaker President cupé 1936

 Portada catálogo Studebaker 1936

 

Anotemos que la serie Dictator adopta un nuevo chasis de 2,95 metros de distancia entre ejes y desaparece la serie Commander. La mecánica sigue siendo esencialmente la misma.

 

 Publicidad Studebaker 1936 economía

Publicidad Studebaker President cupé 1936

 

Como nueva opción interesante está el ‘Hill holder’, un sistema que mantiene el vehículo en su lugar en cuesta cuando se apoya el embrague para hacer el cambio con caja manual y así poder arrancar sin que este se ruede. 

En este periodo el diseñador Raymond Loewy comienza a trabajar para Studebaker.

Notemos que a finales de 1934 la marca contrata a la diseñadora Helen Dryden para elaborar principalmente los interiores de sus automóviles. Es la primera vez que una mujer tiene un cargo de este nivel en la industria automotriz norteamericana.

Publicidad Studebaker sedan 1936 Helen Dryden

En este periodo se desarrolla también una moderna línea de camiones de cabina avanzada.

 Publicidad camión Studebaker 1936

 

1937

Los nuevos modelos se caracterizan por una parrilla compuesta por finas barras cromadas horizontales que se prolongan a los lados del capot.

 

 Catálogo Studebaker President Regal sedán 1937

Foto de fábrica Studebaker Dictator Cruising Sedan 2 puertas 1937

Publicidad nuevos Studebaker 1937

 Publicidad Studebaker 1937 Argentina

 

Se presenta el interesante modelo ‘Coupe Express’, una camioneta pickup derivada del automóvil. Veinte años después el Ford Ranchero y el Chevrolet El Camino retoman el mismo concepto.

 Publicidad Studebaker camioneta coupe Express 1937

Es de anotar que la empresa logra beneficios por un segundo año consecutivo.

 

Catálogo Studebaker Dictator Cruising sedán 1937

 Publicidad Studebaker 1937 economía

La producción de camiones continua, con modelos de cabina convencional y avanzada.

 

Foto de fábrica camión a estacas Studebaker 1937

Publicidad camión Studebaker 1937

Publicidad camión Studebaker 1937

 

1938

En 1938 las carrocerías son más bajas (unos 15 centímetros) y anchas. La línea es mucho más moderna y se evidencia la influencia de Raymond Loewy.

Foto de fábrica Studebaker President Club sedán 1938 y locomotora diseños Raymond Loewy

 

Publicidad Studebaker 1938 Singapur

 Publicidad Studebaker cupé 1938

 

Se deja de fabricar el Dictator, que es reemplazado por el Commander Six. Este auto está equipado con un motor de 6 cilindros de 3,7 litros de 90 caballos.

 

 Publicidad Studebaker Six Club sedán 1938

 

La serie State Commander se distingue por sus terminados de lujo, y los modelos President siguen siendo los más prestigiosos, con sus motores de 8 cilindros en línea.

 

 Publicidad Studebaker President Cruising sedán 1938

 Publicidad Studebaker sedán 1938

 Publicidad Studebaker sedán 1938 lujo

 

En este año una severa recesión afecta a los Estados Unidos, y las ventas se afectan dramáticamente, al igual que para los otros constructores. Afortunadamente la empresa trabaja en el desarrollo de un auto compacto que será muy importante: el Champion.

 

 

Modificado por última vez enMartes, 28 Julio 2020 08:46
volver arriba