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Bienvenido, hoy es: 13 de julio de 2020

El renacer de Studebaker: Segunda parte:1939-1942

Publicidad Studebaker Champion Deluxstyle Club sedán 1942

Desarrollo del Champion

 

En 1935 Studebaker representaba cerca de 1.4% del mercado norteamericano, con un volumen de producción cercano a las 50.000 unidades al año. Para poder sobrevivir a largo plazo, aprovechar las economías de escala y ser rentable, tenía que sobrepasar las 125.000 unidades. Para tal fin era indispensable tener un auto popular en el segmento económico. La empresa intento entrar en el mercado de los autos pequeños con el Erskine (1927-1930) y el Rockne (1932-1933).

 

Por: Jean Paul Ruíz de Geest

Especial para www.carrosyclasicos.com

 

 Publicidad Erskine Six 1927

 Publicidad Rockne 1933

 

En ambos casos los resultados fueron decepcionantes. Paul G. Hoffman decide hacer una encuesta a 5.000 clientes potenciales para evaluar cuales características buscaban en un automóvil de esta categoría. El resultado del estudio indicaba que la gente quería un auto relativamente grande, con un motor de 6 cilindros como mínimo, confortable, con un bajo costo de operación y un precio cercano a los 600 dólares. Uno de los aspectos más críticos era el bajo consumo de combustible.

Otro aspecto preocupante era la competencia que tenía el modelo President por parte del Buick en el segmento alto.  Había entonces mucha presión para tener un compacto exitoso y el proyecto fue desarrollado con la ayuda del diseñador Raymond Loewy. Uno de sus principios era ‘el peso es el enemigo’. El objetivo era entonces un vehículo ligero con un motor de alto rendimiento para competir con Ford, Chevrolet y Plymouth en el segmento de entrada del mercado.

 

 Chasis Studebaker Champion 1939

 

El motor de 6 cilindros en línea de 2,7 litros generaba 68 caballos y pesaba cerca de 200 kilos solamente (incluida la transmisión).  La velocidad máxima era cercana a los 128 kilómetros por hora y el consumo de combustible de 25 millas por galón (9.4 litros por 100 kilómetros).  Era un consumo mucho menor que el de los otros autos de su categoría de la época (14 millas por galón) y este motor permaneció en producción con pocos cambios hasta 1960.

Portada catálogo Studebaker Champion 1939

 

Aunque se trataba de un modelo de bajo precio, el Champion estaba bien equipado: contaba entre otras cosas con un radio Philco. Existían tres tipos de carrocería: Cruising sedán de 4 puertas, Club sedán de 2 puertas y cupé de 3 pasajeros. 

 

 Record de economía de combustible Studebaker 

 

Catálogo gama Studebaker Champion 1939

Estos modelos se ofrecían en dos versiones: Custom y DeLuxe. La versión DeLuxe se caracterizaba por su tablero con aspecto madera, cojinería más elaborada, más boceles cromados y ventanas traseras laterales que se podían abrir. La palanca de cambios estaba en la columna de dirección, lo que permitía tener tres puestos adelante.

 

 Publicidad Studebaker Champion 1939

 

Para el diseño de la carrocería el equipo de Studebaker analizó 8 automóviles (4 norteamericanos y 4 europeos). Era necesario tener un auto solido pero liviano. El resultado fue una línea moderna con un chasis en X de 2,8 metros de distancia entre ejes. El auto pesaba cerca de 160 kilogramos menos que sus competidores y no tenía estribos en los costados. El diseñador fue Clare Hodgman, quien trabajaba para Raymond Loewy. Notemos que el estilo del Champion era diferente al de los otros autos de la marca.

 

 Publicidad Studebaker Champion 1939

 

Además de una gran campaña promocional, la empresa invierte cerca de 3 millones de dólares en maquinaria para ensamblar el nuevo compacto.  El Champion 1939 fue presentado en marzo y fabricado hasta finales de julio. En este breve periodo se lograron vender más de 30.000 unidades. La demanda era más grande que la oferta, y las listas de espera eran largas.

 

 Nuevo Studebaker Champion 1939

 Publicidad Studebaker Champion 1939

Catálogo Studebaker Champion cupé 1939

 

1939

Aunque el gran acontecimiento de 1939 fue el Champion, también hubo cambios en las series Commander y President.

 

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 Presentación modelos Studebaker Commander y President 1939

 

La nueva línea tiene un capot en punta y la parrilla separada en dos secciones, muy similar al Lincoln Zephyr de la época. El emblema en forma de S se encuentra en la parte frontal del capot. 

 

Catálogo Studebaker President Club sedán 1939

 Foto de fábrica Studebaker President Club sedán 1939

Publicidad Studebaker Commander 1939

 

1940

Los modelos 1940 aparecieron en agosto de 1939. El Champion tiene pocos cambios, ahora la parrilla se compone de barras cromadas mucho más finas y el cupé de 3 pasajeros tiene ahora una silla adicional detrás de la banqueta.

 

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Se logran vender 66.624 unidades del Champion modelo 1940. Para celebrar este acontecimiento, uno de estos autos fue elegido carro guía (pace car) en la afamada carrera de las 500 Millas de Indianápolis. Se trata de un sedán 2 puertas DeLuxe.

 

Foto de fábrica Studebaker Champion 500 Millas Indianápolis 1940

 

Uno de estos autos logro el mejor resultado en la prueba ‘Gilmore Economy Run’ con un consumo de solamente 29.19 millas por galón.

En cuanto a las series Commander y President, son prácticamente iguales que los modelos del año anterior.  Uno de los pocos detalles diferentes es que el capot tiene un bocel horizontal cromado en los costados en lugar de dos.

 Catálogo gama Studebaker 1940

 

El Commander (con chasis de 2,96 metros) está equipado con un motor de 6 cilindros en línea de 3,7 litros y 90 caballos.

 

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Publicidad Studebaker State Commander Club sedán 1940

 

El President (chasis de 3,1 metros) conservaba el tradicional motor de 8 cilindros en línea de 4,1 litros.

 

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 Publicidad Studebaker President 1940

 

1941

Después de dos años de estabilidad en las series Commander y President, la marca rediseña radicalmente todos sus autos. Las tres series adoptan la misma línea.

 

 Catálogo gama Studebaker 1941

 Portada catálogo Studebaker 1941

 Publicidad gama Studebaker 1941

 

Uno de los elementos más llamativos es una franja en el medio de la carrocería, delimitada por dos boceles cromados. En los modelos más lujosos y en los otros en opción esta banda era pintada del mismo color, pero en un tono diferente con respecto al resto del auto.

 

 Catálogo Studebaker Comander Cruising Sedán Custom 1941

 Catálogo Studebaker Comander Cruising Sedán Custom con opciones 1941

Catálogo Studebaker Commander Cruising sedán dos colores 1941

 

Los modelos 1941 fueron presentados en el Salón del automóvil de Chicago a finales de 1940. Por primera vez en las series Commander y President, las nuevas carrocerías no tenían estribos en los costados.  Había dos tipos de terminados: Custom y ‘DeLuxe-Tone’ con pintura dos tonos, más cromados y llantas con banda blanca. 

 

Catálogo Studebaker Commander Land Cruiser sedán 1941 Delux-Tone

 Catálogo Studebaker President sedan 1941 dos tonos

 

El Champion con la nueva carrocería parecía más grande, pero conservaba características muy similares al modelo de 1940.

 

Catálogo Studebaker Champion Cruising sedán 1941

 Catálogo Studebaker Champion sedán 1941 dos tonos

 Catálogo Studebaker Champion Custom Club cupé 1941

Catálogo Studebaker Champion Custom cupe 1941

 

El objetivo para 1941 era de 150.000 unidades; el total obtenido fue cercano a 134.000, u resultado muy favorable si se tiene en cuenta que los Estados Unidos se encontraban cada vez más involucrados en la segunda guerra mundial y que el conflicto afectaba los mercados de exportación. 

 

Publicidad Studebaker Champion 1941 bajo precio

 Publicidad Studebaker Champion 1941

 

Las series Commander y President se vendían inicialmente solamente en versión sedán de 4 puertas, más adelante se presentó el cupé.

 

 Catálogo Studebaker Commander cupé 1941

Publicidad Studebaker Skyway sedán cupe 1941

 

Existían dos estilos de sedan: el ‘Cruising sedan’, de 6 ventanas y puertas traseras de tipo "suicida" y un baúl redondo protuberante. El otro modelo era el ‘Land Cruiser’, de 4 ventanas en la serie Commander y 6 en la serie President, inspirado en el Cadillac Sixty Special.

 

Catálogo Studebaker President Cruising sedán 1941

 Publicidad Studebaker President Custom Land Cruiser 1941

Si bien la parte estética era muy avanzada, los motores de las series Commander y President eran los mismos que en los periodos anteriores. Una de las opciones más populares era la transmisión ‘overdrive’, que permitía economizar combustible y prolongar la vida del motor al girar este a menor número de revoluciones por minuto.

En marzo de 1941 se presenta la edición ‘Skyway’ para las series Commander y President, con abundantes cromados y tapacubos en las ruedas traseras.

 

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 Foto de fábrica Studebaker President Skyway sedán 1941

 

En 1941 se presenta una nueva línea de camiones y la venta de vehículos comerciales llega a las 9.714 unidades.

 

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1942

Cuando se presenta el modelo de 1942 en septiembre de 1941, los combates de la segunda guerra mundial son muy intensos y la opinión publica esta cada vez más convencida que los Estados Unidos terminarán tarde o temprano entrando oficialmente en este conflicto. Esto sucederá efectivamente el 7 de diciembre de 1941 cuando los japoneses atacan la base norteamericana de Pearl Harbor en Hawái.

 

 Catálogo gama Studebaker 1942

Publicidad Studebaker 1942

 

En 1942 el capot es más redondo, con cierto parecido al del Chevrolet de la misma época. La parrilla es más ancha con grandes luces de parqueo en los costados. Al igual que en los años anteriores, al frente del capot se encuentra un emblema cromado en forma de S. Adicionalmente los parachoques son más anchos. Notemos que todas las series comparten la misma línea, pero en diferentes tamaños.

 

 Foto de fábrica Studebaker Champion 1942

 

Al igual que en los periodos anteriores, los autos más económicos están en la serie Champion y en la gama media el Commander, ambos con motores de 6 cilindros.

 

 Catálogo Studebaker Champion Club

 Catálogo Studebaker Champion Cruising sedán 1942

Catálogo Studebaker Champion cupé 1942

Catálogo Studebaker Commander Skyway sedán cupe 1942

Catálogo Studebaker Commander sedán 1942

El President es un vehículo imponente con su chasis de 3,16 metros de distancia entre ejes y está equipado con un venerable motor de 8 cilindros en línea, que había sido presentado en 1928.

 Catálogo Studebaker President 1942

Se ofrecían tres tipos de terminados: Custom (de base), Deluxstyle y Skyway. La serie Skyway se distingue por pintura de dos tonos y los tapacubos de serie.

En cuanto a la parte mecánica, todos los modelos conservan los mismos elementos de 1941 (en particular chasis y motor). Como novedad se desarrolla la transmisión automática Turbo-matic, pero no pudo ser llevada a producción ya que la maquinaria fue utilizada para la elaboración de material bélico.

 

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El tablero de instrumentos es nuevo y una interesante opción es el control remoto del radio en el timón, muy avanzada para la época.

 

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 Publicidad Studebaker 1942 Revista Selecciones

 

A finales de 1941 se dejan de ofrecer las llantas de banda blanca ya que el caucho es necesario para la industria militar. A partir del primero de enero de 1942, se dejan de ofrecer boceles cromados y en su lugar las piezas son pintadas con colores que hacen un contraste con la carrocería. La producción no dura mucho tiempo después de ello y es suspendida el 31 de enero de 1942. En ese momento las plantas se dedican por más de tres años al ensamble de material militar, especialmente camiones de dos toneladas y media.

 

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Foto de fábrica camiones Studebaker 1943

Foto de fábrica camión Studebaker 1943

 

Aunque el modelo 1942 no pudo terminar su ciclo, en su corta producción se fabricaron cerca de 30.000 Champion, 17.500 Commanders y 3.500 Presidents. La marca representaba cerca de 3% del mercado.

 

Epílogo

Al finalizar el conflicto, a mediados de 1945, Studebaker vuelve a comercializar el Champion modelo 1942 con pocos cambios. Se vendieron 19.275 unidades, en un periodo de posguerra en el cual el público estaba ávido por comprar nuevos automóviles después de 4 años de espera.

 

 Catálogo Studebaker Champion cupé 1946

 

El Studebaker 1946 fue un modelo de transición, ya que en junio de ese año se presenta el revolucionario modelo 1947. Con su línea baja y los guardabarros integrados a la carrocería, era uno de los primeros automóviles realmente modernos. Los grandes constructores (Ford, Chrysler y General Motors) tardarán cerca de 3 años antes de poder ofrecer automóviles comparables   al legendario Studebaker 1947.

Portada catálogo Studebaker 1947

Publicidad Studebaker Champion 1947

Harold Vance y Paul Hoffman habían logrado en menos de 15 años una verdadera hazaña, transformar una empresa en ruinas en una de las más destacadas de la industria automotriz norteamericana.

 

Referencias

“Standard Catalog of American Cars”, 1805-1942, Beverly Rae Kimes (editor), Krause Publications, Iola, Wisconsin, 1989.

Revista ‘Collectible Automobile’ Volumen 30, número 3, octubre 2013.

Revista ‘Collectible Automobile’ Volumen 20, número 5, febrero 2004.

Sitios web:

studebaker-info.org

howstuffworks.com

 

 

 

Modificado por última vez enMiércoles, 24 Junio 2020 15:41
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