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Ford Escort 1967-1975

La Ford de Inglaterra necesitaba un reemplazo para el Ford Anglia 105E que se vendía desde 1959. Para tal efecto en 1965 comenzaron a trabajar en el reemplazo del exitoso modelo dentro de su portafolio. El producto desarrollado llevó el nombre de Escort y fue presentado en el Salón de Bruselas en enero de 1968. El recién llegado conviviría durante unos meses con el Anglia 105E.

Por: Roberto Nigrinis

Fotos: Archivo www.carrosyclasicos.com

La producción arrancó primero en la planta de Halewood en Inglaterra en noviembre de 1967 y poco tiempo después en la planta de Saarlouis en Alemania, lo que se convirtió en un hito para la Ford europea ya que era la primera vez que un modelo se fabricaba en dos países simultáneamente, esto indica la gran confianza que Ford tenía en el nuevo modelo cuyo diseño y desarrollo se basaba en completos y rigurosos estudios de mercado que mostraban lo que esperaba el cliente de un vehículo en ese momento. La internacionalización definitiva del Escort se daría posteriormente cuando se ensambló en Bélgica, Irlanda, Israel, Australia, Nueva Zelanda y Taiwan. Sin olvidar que también se fabricó en la planta de Dagenham también en Inglaterra en momentos en los cuales la gran demanda de vehículos así lo exigía.

El Ford Escort contaba con una carrocería monocasco completamente fabricada en acero muy bien reforzada en puntos exigentes, lo que le confería una gran fortaleza y duración. Esta carrocería estaba disponible en cuatro versiones: Cupé, sedán de cuatro puertas, station wagon de dos puertas y van de reparto que era prácticamente la station wagon pero contaba con un techo un poco más alto y carecía de ventanas en la parte posterior al no requerirlas, este modelo para uso comercial podía transportar hasta 650 kilos de mercancía voluminosa y resultaba ideal para moverse con facilidad en las estrechas calles medievales que abundan en la mayoría de las ciudades europeas.

El Ford Escort contó con una gran variedad de motorizaciones y equipamiento. Estuvo disponible con caja de cambios manual de cuatro velocidades con accionamiento desde el piso del vehículo y automática de tres marchas con un sistema de accionamiento similar. En este modelo las ruedas motrices eran las posteriores accionadas mediante un cardán. En todas las versiones se contó con frenos de disco delanteros y campanas atrás, con excepción de las primeras vans comerciales que incorporaban campanas en las cuatro ruedas, lo que cambió a partir de 1970 cuando todos los modelos contaron con discos en el eje delantero. Además el Escort ofreció siempre sistema de dirección tipo cremallera un adelanto técnico que nunca ofreció el Angla 105E. En cuanto a suspensiones adelante contaba con sistema McPherson y atrás con eje rígido y ballestas.

Medidas 

Largo/ancho y alto: 3,978 m/1,570 m/ 1,346 m

Trocha delantera: 1,245 m

Trocha Trasera: 1,270 m

Distancia entre ejes para los tres modelos: 2,400 m

Depósito de combustible: 10,8 galones

Peso Vacío: Entre 767 y 850 kilos en las versiones de calle.

 

La mayoría de los vehículos fabricados correspondieron a los cupés y sedanes con motores pequeños que por su bajo precio, gran duración y fortaleza se convirtieron en los más vendidos en muchos mercados del mundo durante varios años. El modelo Escort tuvo seis generaciones  a lo largo de 35 años entre 1968 y 2003, aunque vale aclarar que durante este periodo el modelo sufrió muchos cambios. Tuvo destacadas actuaciones en pista, pero aún más en los rallies donde se impuso a rivales muy fuertes en manos de pilotos legendarios como los finlandeses Hannu Mikkola y Tommi Makinen, quienes aprovecharon muy bien sus bondades técnicas como lo eran la potencia y longevidad de sus motores, la nobleza de sus chasises y su fortaleza que los hacía casi indestructibles. El Ford Escort fue el ganador anual de los campeonatos de rally de su época superando a los temibles Porsche 907,908 y Alfa Romeo 33 entre muchos otros. El éxito del modelo en las competiciones deportivas se repetiría también en las generaciones posteriores.

Versiones emblemáticas

Además de los modelos de calle, el Ford Escort tuvo tres versiones excepcionales, la primera la RS que fue la dominadora absoluta en los rallies, la RS México y la Twin Cam. El Ford Escort RS (rally sport) fue presentado en el Salón de Ginebra de 1970 y había sido desarrollado por la compañía AVO (Advanced Vehicle Operations) que contaba con una planta de fabricación y desarrollo en Aveley en el sur de Esexx. Contaba con un motor de cuatro cilindros en línea de 1.600 c.c fabricado totalmente en aluminio, que con doble árbol de levas y culata de 16 válvulas producía 115 HP y con algunos retoques hasta 123 HP. Precisamente como un homenaje que la Ford quería rendir al legendario RS por todas sus victorias logradas creó la segunda versión destacada, la RS México. Que recordaba la victoria absoluta  obtenida en 1970 en un duro rallye de 26.000 kilómetros que se corrió entre Londrés y Ciudad de México. El RS México no tenía un motor tan potente, pero si una motorización destacada de 1.599 c.c de 85 HP/5.500 rpm y un torque de 12,5 Kgm/4.000 rpm que con una carrocería con colores especiales se ha convertido en objeto de colección logrando precios muy altos en las subastas de vehículos antiguos. La tercera era el Escort Twin Cam con el motor de 1.558 c.c desarrollado por Lotus y montado también en el Ford Cortina que desarrollaba 105 HP. Como bonus track merece ser mencionado el RS 2000, con motor de 2.000 c.c también de cuatro cilindros que se usaba en el Ford Pinto norteamericano y en algunas versiones del Ford Capri, el cual producía 100 HP y que con una preparación realizada por AVO generaba 165 HP. Este propulsor con bloque fabricado en hierro lograba con preparaciones independientes hasta 180 HP de potencia con gran facilidad, aunque vale la pena aclarar que en trabajos extremos se superaban los 220 HP.

El Ford Escort primera generación o Mark I, se fabricó entre finales de 1967 y finales de 1975, periodo durante el cual se produjeron un poco más de dos millones de unidades en las numerosas factorías donde se armó. El 60% de las unidades tuvieron su origen en las plantas británicas y el resto en los demás países. 

Motores usados por el Ford Escort primera generación

- 4 cilindros de 940 c.c, 8 válvulas, 45 HP/5.600 rpm, torque 67 Nm/3.200 rpm.

- 4 cilindros de 1.098 c.c, válvulas, 40 HP/5.300 rpm, torque 70,5 Nm/3.000 rpm.

- 4 cilindros de 1.098 c.c, 8 válvulas, 45 HP/5.300 rpm, torque 73,5 Nm/2.800 rpm.

- 4 cilindros de 1.298 c.c, 8 válvulas, 48 HP/5.000 rpm, torque 85 Nm/2.400 rpm.

- 4 cilindros de 1.298 c.c, 8 válvulas, 51 HP/5.000 rpm, torque 92 Nm/2.500 rpm.

- 4 cilindros de 1.298 c.c, 8 válvulas, 76 HP/6.000 rpm, torque 101 Nm/4.300 rpm.

- 4 cilindros de 1.298 c.c, 8 válvulas, 83 HP/6.500 rpm, torque 102 Nm/4.500 rpm.

- 4 cilindros de 1.558 c.c, 8 válvulas, 105 HP/5.500 rpm, torque 140 Nm/4.000 rpm.

- 4 cilindros de 1.098 c.c, 8 válvulas, 43 HP/6.000 rpm, torque 70,5 Nm/3.000 rpm.

- 4 cilindros de 1.098 c.c, 8 válvulas, 48 HP/6.000 rpm, torque 73,5 Nm/3.000 rpm.

- 4 cilindros de 1.298 c.c, 8 válvulas, 56 HP/5.500 rpm, torque 91 Nm/3.000 rpm.

- 4 cilindros de 1.298 c.c, 8 válvulas, 71 HP/6.000 rpm, torque 92 Nm/4.000 rpm.

- 4 cilindros de 1.599 c.c, 8 válvulas, 85 HP/5.500 rpm, torque 124,5 Nm/4.000 rpm.

- 4 cilindros de 1.599 c.c, 16 válvulas, 115 HP/6.500 rpm, torque 152 Nm/4.000 rpm. 

- 4 cilindros de 1.993 c.c, 8 válvulas, 100 HP/5.700 rpm, torque 135,5 Nm/4.000 rpm.

Nota: Los motores podían tener uno o dos carburadores, ejes de levas de mayor o menor cruce al igual que diferencias en los índices de compresión lo que permitía producir mayor o menor potencia y torque de acuerdo con lo esperado por el fabricante. En la tabla anterior no se mencionan los motores preparados fuera de la fábrica que en muchos ofrecían mayor potencia y torque.

El Ford Escort no es un modelo muy conocido en Colombia, llegaron algunos pocos por importación directa o por vía diplomática, incluso conocemos uno con timón al lado derecho. Muchos de nosotros recordamos la serie de televisión británica The Professionals (Los Profesionales) emitida en el mundo entre 1977 y 1983, que también se vio en nuestro país y en la cual los protagonistas que integraban una agencia de seguridad secreta, se movilizaban para sus misiones en un Ford Escort color blanco con techo negro y correspondiente a la segunda generación. Esta serie era protagonizada por los actores británicos Gordon Jackson, Martin Shaw y Lewis Collins.

 

 

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