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Bienvenido, hoy es: 27 de septiembre de 2020

Auburn 1925 – 1937

Portada publicidad Auburn Speedster Supercharged 1935

La marca Auburn, conjuntamente con Cord y Duesenberg fabricó los automóviles más avanzados mecánicamente y estéticamente entre finales de los años veinte y mediados de la década del treinta.

Por: Jean Paul Ruíz de Geest

Especial para www.carrosyclasicos.com

 Catálogo Auburn Phaeton sedán 1935

Estas marcas desaparecieron en 1937 y cualquier vehículo que lograron fabricar es hoy un objeto de colección de gran valor.

 Auburn 1929 sedán Vercheres Canada Agosto del 2012

 Auburn 1929 sedán Vercheres Canada Agosto del 2012

Detrás de estas marcas estaba Errett Lobban Cord (1894 – 1974) un joven magnate que había hecho fortuna en la comercialización de automóviles y quien comprendía muy bien lo que buscaba el mercado norteamericano. Conforme fue llegando el éxito, comenzó a acumular empresas en su imperio que no se limitaba a los automóviles (por ejemplo tenía inversiones en la incipiente industria del transporte aéreo de pasajeros).  

 Portada Time magazine Errett Lobban Cord enero de 1932

La  Gran Depresión de los años treinta acabó con estas interesantes compañías, que siempre ofrecieron modelos de gran originalidad y modernismo.

 

 Foto de fábrica Auburn Convertible Phaeton 1931 abierto

 

Orígenes

Charles Eckhart se instala en Auburn (Indiana) en 1874 y funda la “Eckhart Carriage Company”, especializada en la fabricación de coches de caballos. Sus hijos Frank y Morris toman la sucesión del negocio familiar en 1893. En 1900 producen su primer  automóvil, con un motor de un solo cilindro y transmisión de cadena: es el primer Auburn.

Foto de fábrica Auburn 1904

En 1905 se presenta un automóvil de dos cilindros, en 1909 uno de 4 cilindros y en 1912 uno de seis.

 

 Publicidad Auburn 1914

Los hermanos Eckhart venden la empresa a un grupo de accionistas de Chicago en 1919. Entre los nuevos dueños se destaca el industrial William Wrigley Jr, el rey de la goma de mascar. En este mismo momento aparece el “Beauty Six”, un llamativo vehículo, pero la industria sufre una severa crisis en estos primeros años después de la Primera Guerra Mundial (1919 – 1924).

Las ventas son por consiguiente bajas: se venden solamente 15.717 unidades del “Beauty Six” en este periodo.

 

 Publicidad Auburn Beauty Six 1919

 

 Publicidad Auburn Beauty Six 1921

En 1924 el joven Errett Lobban Cord es nombrado director general, con la esperanza que le dará un renovado dinamismo a la organización. Y efectivamente toma decisiones que harán del Auburn uno de los mejores automóviles de la época. 

 

 Publicidad Auburn 1924 en Holanda

En 1928 se convierte en el dueño de la marca Auburn.  Cord es particularmente hábil en mercadeo y entre sus estrategias publicitarias está la asociación con artistas del cine o de la música popular. Así, los miembros de la popular orquesta de Jazz “Coon-Sanders Nighthawks” de la región de Kansas City conducían automóviles Auburn y Cord en sus numerosos desplazamientos en los Estados Unidos.

 

 Foto de fabrica Auburn sedán 1925 musico Joe Sanders orquesta Coon-Sanders

Auburn era la marca preferida de actores como Errol Flynn o James Cagney.

 

Foto de fábrica Auburn cabriolet 1936 actor Errol Flynn

 

 Foto de fabrica Auburn cabriolet 1932 12 cilindros al volante el actor James Cagney

 

1925 – 1930

En 1925 aparecen los nuevos modelos 8-63 y 8-88 con motores de 8 cilindros en línea producidos por la compañía Lycoming, pero se siguió ofreciendo el motor de 6 cilindros en línea.

 

 Publicidad Auburn Sport sedán 1926

 

 Publicidad Auburn Phaeton 1927 Salón de Londres

 

 Publicidad Auburn Straight Eight Cabriolet 1927

El nuevo diseño estaba caracterizado por un bocel cromado en diagonal sobre el capot, que estará presente en una gran parte de los modelos hasta el final de la marca. El Auburn de los años 1925 a 1930 tiene una línea llamativa y viene opcionalmente en pintura de dos tonos con colores vivos.

 

 Catálogo Auburn 8-88 Roadster 1927

 Catálogo Auburn 8-77 Roadster 1927

 

 Catálogo Auburn 8-88 Sedán 1927

E.L Cord hace la promoción de Auburn gracias a la participación en eventos deportivos. En julio de 1927 un Auburn establece varios records mundiales de velocidad en la “Atlantic City Speedway”.

En 1928 el motor de 8 cilindros tiene 115 caballos y los frenos son hidráulicos.

 

 Foto de fábrica Auburn Club sedán 1928

 

 Foto de fábrica Auburn Phaeton 1928

 

 Publicidad Auburn 1928

En la gama se encuentra un nuevo cupé “Speedster” con la parte de atrás en punta., desarrollado por Al Leamy (1902 – 1935) principal diseñador de la marca.

 

 Foto de fábrica Auburn Speedster 1928

En 1928 el piloto Wade Morton rompe el record de velocidad en el circuito de Daytona en un Speedster modelo 8-115 a una velocidad promedio de 108.46 millas por hora (174.75 km/hora).

A finales de la década del veinte E.L Cord adquiere muchas compañías tales como Duesenberg y Lycoming.

El 8-115 (115 caballos de potencia) fue reemplazado por el 8-120 en 1929. Por cierto 1929 es el mejor año de Auburn: es un auto de gama media con un precio cercano a los 2000 dólares, pero tiene una apariencia y sofisticación de un auto de mucho más valor. Las ventas alcanzan 23,509 unidades.

 

 Portada catálogo Auburn 1929

 

Foto de fábrica Auburn Cabriolet 1929

 

 Foto de fábrica Auburn sedán 1929

 

Publicidad Auburn Convertible 1929

Anotemos que el Auburn “Cabin Speedster” es la gran sensación del Salón del Automóvil de Nueva York en enero de 1929.

 

 Publicidad Auburn Cabin Speedster 1929

 

 Foto de fábrica Auburn Cabin Speedster 1929

 

 Boceto Auburn Four Place Cabin Speedster 1929 Al Leamy

 

Foto de fábrica Al Leamy en los Estudios de la Auburn Cord Duesenberg hacia 1930

Al mismo tiempo en la gama alta E.L Cord presenta el elegante “Cord L-29” con ruedas motrices delanteras y una revolucionaria carrocería muy baja.  En la gama de “super lujo” Cord presenta el legendario Duesenberg “J” en esta misma época.

 

 Foto de fábrica Cord L29 Phaeton 1929

 

Foto de fábrica Duesenberg cabriolet 1929

Desafortunadamente este ímpetu es afectado seriamente por la crisis financiera que empieza en octubre de 1929; las ventas disminuyen significativamente en 1930 y la compañía decide presentar modelos completamente nuevos en 1931.

 

 Publicidad Auburn Phaeton sedán 1930

 

1931 – 1933

Los nuevos modelos 1931 tienen un frontal más ancho y cuadrado y son bien recibidos por el público. Las ventas doblan con respecto a 1930, algo muy poco usual ya que en 1931 la crisis económica se acentúa.

 

Publicidad frontal Auburn 1931

 

 Publicidad Auburn Brougham 2 puertas 1931 Suramérica

 

 Publicidad Auburn cupé de negocios 1931

Una de las razones por las cuales el Auburn 1931 fue popular fue el gran valor obtenido por u precio relativamente bajo. En efecto por cerca de 1000 dólares se obtenía un auto con motor de 8 cilindros, lubricación de tipo “Bijur” y suspensión con resortes semi-elípticos en  las ruedas traseras y delanteras.

Otra novedad técnica era la opción “Dual Ratio” en la transmisión aplicada a la caja de serie de 3 cambios. Con este sistema de podían escoger dos diferentes relaciones de transmisión en el eje trasero:”rápida” (4.5:1) o normal (3:1). Esto significa que un Auburn “Dual Ratio” tenía en realidad 6 cambios, algo muy interesante aun hoy día.

 

 Patente Auburn 1931 cabriolet por Al Leamy

 

 Publicidad Auburn cabriolet 1931

 

 Foto de fábrica Auburn sedán 1931

Al adquirir el Auburn se accedía a un vehículo lujoso de la misma familia que el Cord y el Duesenberg, dos marcas mucho más exclusivas. No es sorprendente que revistas de negocios como Fortune y Business Week consideraran al Auburn como el mejor auto de su categoría en 1931. En este periodo Auburn es puesto 13 en las ventas de automóviles en Norteamérica. Se ofrecían dos longitudes de chasis: 127 pulgadas (3.23 metros) y 136 pulgadas (3.45 metros).

 

Foto de fábrica concesionario Auburn 1931

 

 Foto de fábrica Auburn Convertible Phaeton 1931

 

 Foto de fábrica Auburn Speedster 1931

En 1932 se presenta el motor Lycoming de 12 cilindros en V, y Auburn entra a rivalizar con marcas de gama alta que tenían este mismo tipo de motor V12 (Packard y Cadilllac en particular).  En 1932 la situación de los Estados Unidos es muy precaria y las ventas de Auburn caen significativamente. Hay que anotar que en este periodo Auburn solo ofrece modelos de 8 y 12 cilindros, muy costosos en los peores momentos de la Depresión.  

 

 Publicidad Auburn 1932 12 cilindros Dual Ratio

 

 Catálogo Auburn sedán 1932

 

 Foto de fábrica Auburn Speedster 1932

 

 Publicidad Auburn 1932 100 millas por hora

Los modelos de 1933 son prácticamente idénticos que los de 1932, así que los nuevos diseños solo llegan en 1934.

 

 Foto de fábrica Auburn Brougham 2 puertas 1933

 

 Foto de fábrica Auburn Cabriolet 8-101A 1933

 

 Catálogo Auburn Phaeton sedán 1933

 

 Publicidad Auburn records de velocidad 1933

En este periodo E.L Cord se interesa cada vez menos en el sector automotriz y, agobiado por problemas fiscales y amenazas de secuestro, emigra a Inglaterra en 1934.

 

1934 – 1937

Los nuevos modelos 1934 tienen una línea mucho más baja, ancha y redondeada, con un frontal más masivo.

 

 Publicidad Auburn convertible 1934

 

 Publicidad Auburn Phaeton 1934

 

 Publicidad interior Auburn 1934

Para buscar el segmento medio se presentan modelos de 6 cilindros (serie 652), con un precio inferior a 700 dólares.

 

 Publicidad Auburn sedán motor 6 cilindros 1934

Aunque los automóviles Auburn de 1934 son muy modernos, no logran tener éxito en el mercado. Frente a este resultado, el diseñador Al Leamy se ve forzado a renunciar (va a trabajar para la General Motors) y es reemplazado por Gordon Buehrig (1904 – 1990).

La gama 1935 es muy similar a la de 1934 pero con una parrilla un poco diferente, con una barra cromada en el medio y tres barras horizontales que separan el conjunto en seis secciones.

 

 Catálogo modelos con motor 8 cilindros Supercharged Auburn 1935

 

Foto de fábrica Auburn 851 Brougham 2 puertas 1935

 

 Foto de fábrica Auburn 851 Sedan 1935

 

 Catálogo Auburn cupé 1935

Los modelos 1935 tenían una línea muy equilibrada, en particular los convertibles.

 

 Publicidad Auburn Cabriolet Supercharged 1935

 

 Catálogo Auburn Cabriolet sedán 1935

 

 Publicidad Auburn Phaeton 1935

Uno de los modelos más interesantes desarrollados por Buehrig para el año 1935 es el cupé Speedster de 8 cilindros (serie 851) con baúl en punta (“boattail”).

 

 Foto de fábrica Auburn 851 Supercharged Speedster 1935

 

Publicidad Auburn Speedster Supercharged 1935

 

 Publicidad Auburn Speedster Supercharged 1935

Es un auto que se volvió legendario y que aparece en varias películas, entre otras “Indiana Jones y el Templo de la Perdición” (1984). 

 

 Auburn Speedster 1935 película Indiana Jones IMCDB org

 

 Auburn Speedster 1935 película Indiana Jones IMCDB org

Auburn garantiza que el Speedster puede alcanzar una velocidad máxima 100 millas por hora (160 km/hora); solamente se fabrican cerca de 500 ejemplares de este singular vehículo entre 1935 y 1936.

 

 Publicidad Auburn Speedster Supercharged 1935

 

 Publicidad gama Auburn Supercharged 1935

En 1935 el piloto Ab Jenkins logra mantener una velocidad promedio de más de 100 millas por hora en un Auburn Speedster en el circuito de Bonneville. La marca Auburn hace énfasis en su carácter deportivo y ofrece el motor sobrealimentado (“Supercharged”) en opción en los modelos con motor de 8 cilindros.

 

 Foto de fábrica piloto Ab Jenkins en Auburn Speedster 1935

En 1936 los modelos son prácticamente idénticos a los de 1935 y no hay recursos para desarrollar nuevos diseños. En agosto de 1937 E.L Cord vende sus activos en el sector automotriz y en octubre se anuncia el final de la producción de los automóviles Auburn, Cord y Duesenberg.

 

 Catálogo Auburn sedán 1936

 

 Foto de fábrica Auburn 6 cilindros 654 sedán 1936

 

 Catálogo Auburn cupé 1936

 

 Foto de fábrica Auburn 852 Phaeton 1936

 

Epílogo

Poco tiempo después de la desaparición del conglomerado automotriz de E.L Cord, los conocedores de los autos clásicos comenzaron a hacer esfuerzos para preservar los vehículos de estas marcas huérfanas. Así, se fundó en 1952 el club Auburn-Cord-Duesenberg, y hoy tiene más de 1,800 miembros en todo el mundo. Asimismo en julio de 1974 abrió sus puertas el museo Auburn-Cord-Duesenberg en Auburn (Indiana) que exhibe hoy día más de 120 automóviles.

Por otra parte en los años sesenta y setenta un cierto número de fabricantes independientes ofrecieron réplicas del famoso Speedster 1935 con un chasis y motor modernos.

 

 Foto de fábrica Auburn Speedster 1935 reproducción 1969

 

 Publicidad Auburn Speedster 1935 reproducción 1979

Después de más de 80 años de su desaparición, el Auburn sigue siendo reproducido en juguetes, maquetas y un sinnúmero de libros y revistas. Es la mejor prueba del gran talento de sus creadores.

 

 Publicidad Auburn Phaeton Supercharged 1935

 

Referencias

“Standard Catalog of American Cars 1805 – 1942”, Beverly Rae Kimes y Henry Austin Clark Jr. (editores), Krause Publications, Iola, Wisconsin, Estados Unidos de América, Segunda Edición, 1989.

Nota: Fotos contemporáneas (2012)  tomadas por el autor.

 

Modificado por última vez enLunes, 03 Agosto 2020 18:57
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