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Bienvenido, hoy es: 29 de octubre de 2020

Lincoln Continental 1941

Este modelo que entró en producción a finales de 1939, estaba destinado a convertirse en uno de los automóviles más bellos del mundo entero por su diseño, su propuesta técnica y de alta calidad y precisión tradicionales en esta marca de lujo se encargaron del resto.

 

Texto y fotos: Roberto Nigrinis

 

Para entender sobre que pilares se sustenta el prestigio de la Lincoln como marca de lujo de la Ford Motor Company conviene revisar su origen, que le ha permitido tener la preferencia de los presidentes de los Estados Unidos de América por décadas, hay que recordar que en un Lincoln Continental de 1963 viajaba el presidente John F Kennedy el día del atentado en Dallas el 22 de noviembre de 1963, en el cual perdió la vida.

Motor V12

La Génesis

En 1917 Henry Leland ya de 74 años de edad y que en su juventud fue empleado de la fábrica de armas Colt, abandona su trabajo como diseñador de Cadillac y de Oldsmobile que ya hacían parte del conglomerado General Motors, al enfrentarse ácidamente con William Crapo Durant presidente y fundador de esta corporación.

Leland decide incursionar en el mundo de la aviación y se dedica a fabricar motores, labor que debe suspender al poco tiempo debido a la terminación de la Primera Guerra Mundial.

Este prematuro cambio de planes, le motiva a crear su propia fábrica de automóviles en 1920 teniendo como socio a su hijo Wilfred, en ella podría poner en práctica todos sus conocimientos técnicos, a los que sumaría su obsesión por la precisión que proviene de sus días como empleado de la fábrica de armas Colt y que tanto le sirvieron para su proyecto aeronáutico.

Llama a su compañía Lincoln, como un homenaje al asesinado Abraham Lincoln, presidente de los Estados Unidos, por quien profesaba una gran admiración.

En un comienzo no pensó en producir vehículos de lujo, sino modelos de alta calidad y bajo precio. Esta filosofía un tanto soñadora, sumada a la poca respuesta del público, lo llevó a tener serias dificultades económicas que le obligarían a cerrar o a vender la Lincoln Motor Co. Esto último fue lo que sucedió en 1922 cuando la gigantesca y próspera Ford Motor Company en cabeza de Henry Ford la adquirió por 8 millones de dólares.

La intención del genial Ford fue la de tener un producto totalmente opuesto a su Ford T, con lo que atacaría el mercado de los vehículos de lujo donde Cadillac y Packard eran reyes.

Puso al frente de la compañía y en el cargo de presidente a su hijo mayor Edsel, quien aportó sus conocimientos y gustos personales para producir elegantes, fabulosos y costosos automóviles, que serían vestidos por los mejores carroceros de la época como es el caso de: Derham, Rollston,Dietrich,Fleetwood y Holbrook, lo que unido a unos motores potentes y confiables le daban al cliente adinerado lo que buscaba.

Por otra parte Edsel también buscaba otro mercado para sus autos, lo que lo llevó a producir autos Lincoln para la policía, que como novedad tecnológica ofrecían sistema de freno para las ruedas delanteras -lo habitual en todos los vehículos era solamente en las ruedas posteriores-, lo que también contribuyó al auspicioso arranque de la nueva marca bajo el amparo del gran emporio automotriz, líder mundial indiscutido en la época.

A finales de los años 20 y comienzos de los 30, en plena época de la depresión económica las marcas de lujo Cadillac, Packard y Duesenberg entraron en la onda de los motores gigantescos, de 12 y 16 cilindros en v, Lincoln lo hizo con sus motores V12, que estarían en producción hasta 1947.

Nuestro invitado

 

Es un Lincoln Continental de 1941, segundo año de producción de este modelo de lujo. Este auto de ensueño fue fotografiado en primicia el 3 de octubre de 1939, presentado oficialmente el 15 de octubre del mismo año e iniciada su producción el 13 de diciembre de 1939. Tuvo dos versiones la 56 convertible y la 57 cupé. En 1941 se produjeron 400 convertibles y 850 cupés. El costo del primero era de $2.778 dólares y del segundo $2.727 dólares que frente al costo del Ford más costoso, la Station Wagon de $ 1.015 dólares eran precios fuera de lo común y al alcance de muy pocos.

El diseño del Continental (Referencia que luego se volvería marca en los años 50) le fue encomendado a Eugene “Bob”Gregorie quien al frente de un grupo de trabajo tenía como misión superar el diseño logrado por el mismo a partir de un prototipo creado por reconocido diseñador holandés John Tjaarda, que se convertiría en el Zhephyr, cuyo modelo de 1936 es considerado un ícono del diseño automotriz por su diseño aerodinámico “Streamlined”, según los expertos del Museo de Arte Moderno de Nueva York.

Edsel Ford quería un automóvil de lujo, que gustara tanto en América como en Europa, debido a que en un reciente viaje al viejo continente había visto novedosos diseños que atrajeron su atención.

 

Gregorie diseñó un automóvil muy bajo para la época (1,63 m), pero ancho para ofrecer amplio espacio interior y largo para que luciera elegante. Se decidió que únicamente tuviese dos puertas, las cuales abrían mediante botones de pulsión, tanto por dentro como por fuera. La parte posterior con una forma muy original contaba con un verdadero baúl, que debía ser cargado y descargado por la parte superior y terminaba con la rueda de repuesto cubierta por una coraza metálica. Esta posición de la llanta de repuesto daría origen al famoso “Equipo Continental” con el que se equiparon muchos vehículos posteriores, no siempre con resultados favorables.

En el interior nos recibía una silla de un sólo cuerpo con espaldares abatibles y tapizada en cuero en la parte de adelante, lo mismo que sucedía atrás, esta última con un gran brazo abatible y plegable según se usara para dos o tres pasajeros, con lo que la capacidad máxima era de seis personas.

El panel de instrumentos era funcional y muy completo, con indicadores de aguja para la presión de aceite, el nivel de combustible en el depósito, la temperatura del sistema de refrigeración y del de carga eléctrica. Velocímetro, radio AM  con sistema de memorias mediante teclas y reloj. Como dato curioso merece mencionarse el interruptor donde se introducía la llave que acciona el sistema de encendido que se extraía e introducía para poner y quitar la llave, que se debía usar antes de accionar el botón ubicado en el tablero que ponía en marcha el motor del automóvil.

Aspectos mecánicos

 

La carrocería enteramente en acero estaba montada sobre un chasis construido en el mismo material, y a su vez todo montado sobre una suspensión independiente con espirales adelante y de eje rígido con ballestas atrás. 

Utilizaba un motor V12 “pequeño” para los cánones de la época, con un desplazamiento de 4.787 c.c (292 pulgadas cúbicas), con 24 válvulas y ubicación en el bloque, el cual producía 120 HP/3.500 rpm y un torque de 27.66 Kgm/2.000 rpm. Este propulsor contaba con un original sistema de encendido doble con dos bobinas (Una para cada banco de seis cilindros), montado en la parte delantera superior, que en nuestro medio fue conocido como “Timer de Calavera”.

Este motor se montaba con una caja manual de tres velocidades, accionada desde una palanca ubicada en la columna de dirección. 

El sistema de frenos se basaba en una bomba sencilla, que accionaba las campanas ubicadas en las cuatro ruedas.

 

Sinopsis de la Época

 

Este automóvil fue concebido en una época en que ya soplaban vientos de guerra, lo que se materializaría el 1 de septiembre de 1939, cuando Alemania invade Polonia dando inicio a la Segunda Guerra Mundial. Fue presentado cuando ya el conflicto se había iniciado y se vendió en esta misma época. Su producción fue limitada, debido a sus precios y al momento bélico imperante, situación que se agravaría después del 6 de diciembre de 1941 día en que los japoneses atacaron Pear Harbor, lo que condujo a que los Estados Unidos entraran en la guerra del lado de los aliados.

En el momento en que el automóvil invitado llegaba como un cero kilómetros, nos gobernaba en Colombia el presidente Eduardo Santos.

Intimidades del invitado

 

El automóvil que ilustra la nota, es uno de los 850 cupés fabricados ese año, fue rescatado hace más de 40 años por su actual propietario de un taller de enseñanza de latonería y pintura del SENA (Servicio Nacional de aprendizaje), donde una gran cantidad de aprendices lo golpeaban sin contemplación, convertían sus destruidas partes en gelatina al aplicar soladuras si medida y ponían al rojo sus entrañas con la dosis diaria de acetileno aplicado con implacables sopletes que por poco lo convierten en un amasijo metálico irrecuperable. Se debió conseguir toda la parte mecánica que en el caso del motor no estaba presente y el resto estaba muy deteriorado o destruido por acción de las manos poco capacitadas de los aprendices que trabajaban en él.

El trabajo de restauración fue arduo, años y años de trabajo nos permiten disfrutar de un automóvil de estas características, un verdadero clásico, muy pocas unidades fabricadas en la época dorada del automóvil.

Escena de la película "El Padrino" de 1972 en donde es asesinado Santino "Sonny" Corleone.

Ficha Técnica

 

Motor

Situación: Delantero Longitudinal

Número de cilindros: 12 en V a 75 grados

Cilindrada: 4.787 c.c

Diámetro/carrera: 73,25 x 95.25 mm

Bloque/cabeza: Hierro/Hierro

Distribución: Un árbol de levas

Alimentación: Un carburador Holley doble

Compresión: 7,2 a 1

Potencia máxima: 120 HP a 3.500 rpm

Torque: 27,66 Kgm/2.000 rpm

Transmisión

Tracción: Trasera

Caja: Manual de 3 velocidades

Chasis

Suspensión delantera: Independiente con tijeras y espirales

Suspensión trasera: Eje rígido con ballestas

Frenos: Campanas en las 4 ruedas

Dirección: Bolas recirculantes

Llantas: 7.00 X 16” 

Carrocería

Chasis: Independiente fabricado en acero y atornillado a la carrocería 

Tipo: Cupé de 2 puertas

Número de plazas: 6

Largo x ancho x alto: 5,35/1,77/1,64 m

Distancia entre ejes:3,17 m

Trocha delantera: 1,41 m

Trocha trasera: 1,48 m

Peso: 1.761 kilos

Rendimientos oficiales

Velocidad máxima: 140 Km/hora

Aceleración 0-100: 10,7 segundos

Consumo promedio: 20 Km por galón

 

 

Modificado por última vez enJueves, 01 Octubre 2020 19:16
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