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Volga M21 (1956-1970)

Volga M21 Primera Generación

La marca toma el nombre del río más largo de Europa, que recorre 3.645 kilómetros desde su nacimiento en las colinas de Valdai hasta su desembocadura en el mar Caspio. Cruzando diez regiones administrativas y tres repúblicas.

Por. Roberto Nigrinis

Fotos: Archivo www.carrosyclasicos.com

Su casa matriz es la compañía GAZ hoy importante grupo empresarial. La sigla GAZ  significa Gorkovska Automobilova Zadov que en español se traduce como Fábrica de Automóviles de la ciudad de Gorki. Esta planta nació por iniciativa de José Stalin quien vio la necesidad de motorizar a la gigantesca Unión Soviética. Para ello recurrió a la Ford Motor Company quien aportó buena parte de la maquinaría que había quedado libre de la planta de la Ford Alemana después de su traslado de Berlín a Colonia. Las obras de construcción se iniciaron en 1930 y terminaron 18 meses después cuando se inició la producción formal en la ciudad de Nizhniy Nóvgorod sede definitiva de la factoría y de donde salió el primer vehículo terminado el 29 de enero de 1932.

Volga M21 Primera Generación

Robusto motor

Los primeros modelos eran iguales a los Ford A norteamericanos, con algunas adaptaciones para transitar por las pésimas vías existentes a temperaturas bajo cero en muchas ocasiones. Además de los automóviles se inició la fabricación de camiones.

Robusto motor

Está fábrica tuvo un importante aporte durante la Segunda Guerra Mundial, fabricando armas y municiones, tanques, carros de combate, camiones, automóviles y camperos para el transporte de tropas, suministros y transporte de heridos, pese a los bombardeos nazis que la afectaron bastante. Su capacidad de recuperación y fortaleza ante la adversidad le trajo importantes reconocimientos por parte de las autoridades soviéticas que le otorgaron  la orden de Lenin, la Bandera Roja y la Guerra Patria del Primer grado. 

Volga M21 Segunda Generación

Volga M21 Segunda Generación

Después de terminado el conflicto bélico la fábrica continuó con la producción de camiones y camperos y se decidió que los automóviles deberían ser totalmente nuevos, para lo cual se diseñaron en 1946 los GAZ M20 Pobieda o Pobeda cuyo nombre traduce Victoria y que se fabricarían hasta 1958 con un motor de cuatro cilindros con un desplazamiento de 2.112 c.c que producía 52 HP, que se montaba en una carrocería monocasco y cuyo proyecto completo era creación del ingeniero Andrei Lipgart. Estos vehículos se exportaron a muchos países de la órbita comunista y del resto del mundo, incluso se fabricaron bajo licencia en Polonia en la planta de FSO (Fabryka Samochodów Osobowych) en su capital Varsovia con la marca Warszawa (Varsovia) entre 1951 y 1973. El Warszawa M20 tuvo una actualización en 1964 cuando su carrocería de dos volúmenes fue rediseñada con el apoyo de la casa italiana Ghia que la convirtió en una de tres volúmenes con versiones station wagon y pickup. Este vehículo se importó a Colombia entre 1967 y 1968 para prestar su servicio como taxi. Su fabricante reporta que a nuestro país se exportaron 849 unidades a cambio de una buena cantidad de bultos de café a manera de trueque como se acostumbraba en aquellos días.

El presidente de los Estados Unidos George W Bush al volante de un Volga Volga M21 de Segunda Generación con Vladimir Putin Presidente de Rusia a su lado

Vladimir Putin Presidente de Rusia al volante de un Volga M21

Volga M21 de Segunda Generación taxi en la Unión Soviética

El 5 de marzo de 1953 falleció José Stalin, quien había gobernado con “puño de hierro” a la Unión Soviética desde 1924 luego de la muerte de Vladimir Lenin. Los Gaz M20 Pobieda ya lucían anticuados y se había comenzado a trabajar desde 1951 en su remplazo que ya en 1954 tuvo prototipos listos del automóvil que debería sucederlo, el GAZ Volga M21diseñado por Alexander Mihailovich Nevzorov y Lev Yeremeev que se presentó en 1956 y que convivió en el mercado con el Pobieda hasta 1958. Este automóvil con un coeficiente aerodinámico de 0,42 muy bueno para su época no niega su gran parecido con modelos los Ford norteamericanos de 1952 a 1954 y estaba propulsado inicialmente por el motor del Pobieda y luego por uno totalmente nuevo de cuatro cilindros con válvulas en la culata, de 2445 c.c que producía 70 HP, con caja de cambios de tres velocidades que se accionaba desde una palanca montada en la columna de dirección. Este modelo sufrió su primera actualización en 1958 y una segunda en 1962 que le permitió ser fabricado hasta 1970 en versiones sedán y station wagon, esta última con la opción de ser utilizada como ambulancia.

Volga M21 de Segunda Generación en el Rally de Acrópolis en Grecia fotografía del archivo del ingeniero Ricardo Plano

Volga M21 de Tercera y de Primera Generación escala 1/24 

El GAZ Volga M21 tuvo tres generaciones las cuales describimos a continuación.

Primera Generación

Fabricada entre 1956 y 1958.Contaba con un frontal dominado por una estrella ubicada en el centro. Aunque la producción arrancó en 1956, sólo hasta el año siguiente logró arrancar en forma debido a dificultades técnicas de última hora en el desarrollo del motor. Por lo cual los primeros vehículos montaron el mismo propulsor del Pobeda que contaba con válvulas en el bloque y su diseño era ya obsoleto en este momento incluso para los parámetros soviéticos muchos más laxos que los de occidente. Ya con el nuevo motor de cuatro cilindros y válvulas en la culata de 2.445 c.c que producía 70 HP/4.000 rpm y un torque de 17,02 Kgm/2.200 rpm y que ya contaba con culata en aluminio y un índice de compresión de 6,6 a 1 apto para utilizar gasolina de muy bajo octanaje. Este motor podía ser montado con una caja manual de tres velocidades o automática con el mismo número de marchas. Esta última se dejaría de fabricar luego de menos de 800 unidades, debido al rechazo de los conductores ante la dificultad para encontrar aceite adecuado y mantenimiento especializado para las mismas fuera de las grandes ciudades. En lo modelos de exportación el motor ofrecía mayor índice de compresión de 7,6 a 1 con lo que la potencia llegaba a los 80 HP.

Volga M21 de Tercera y de Primera Generación escala 1/24 

Volga M21 de Tercera Generación escala 1/24 

Segunda generación

Se produjo entre 1959 y 1962. Su principal diferencia estaba en su frontal con 16 ranuras verticales en su parrilla que podía ser cromada o del color de la carrocería. En motorización no había cambio frente a la primera generación con las dos opciones para el mercado local y de exportación. En los modelos desde finales de 1960 los amortiguadores de tipo brazo fueron sustituidos por convencionales de tipo botella y se cubrió la parte frontal y superior del panel de instrumentos con un material acolchado pensando en la seguridad de los tres ocupantes del puesto delantero que era del tipo banca corrida. Además se comenzaron a montar llantas de tipo sellomático algo que sin duda fue muy apreciado por sus usuarios al presentar menos pinchazos frente a las llantas con neumático independiente desmontable. También se montó el sistema de lubricación individual mediante graseras ubicadas en las diferentes partes móviles de la suspensión y del cardán, dejando de lado el poco eficiente sistema de engrase central usado en la primera generación. En el deporte a motor este vehículo se destacó en 1959, cuando logró el primer lugar en el Rally de Los Mil Lagos en Finlandia y el tercer lugar en Rally de Acrópolis en Grecia. En otras competiciones logró destacadas ubicaciones sobresaliendo frente a muchos modelos occidentales que lo superaban en diseño, elegancia y precio.

Volga M21 de Tercera Generación

Volga M21 de Tercera Generación

Volga M21 ambulancia de Segunda Generación

Tercera Generación

Se comenzó a producir en 1962 y terminó en 1970 cuando fue reemplazado por el Volga M24 M. Mecánicamente eran iguales a los modelos de la segunda generación, pero su frontal y luces traseras eran distintas. Vehículos de esta generación llegaron a Colombia entre 1966 y 1968 mediante la modalidad de canje de por café. Algunos se importaron para labores diplomáticas en la embajada de la Unión Soviética en Bogotá tanto en versión sedán como station wagon. Pero la gran mayoría de unidades arribaron para prestar servicio como taxis, donde se destacaron por su calidad, fortaleza y duración. El señor Uldarico Peña empresario de taxis y quien falleció hace algunos años decía que el mejor taxi que tuvo fue un Volga M21 con el cual se vinculó a esta industria. Fue tanta la acogida de los taxistas que cuando se dejaron de importar organizaron una marcha pacífica por la carrera décima de Bogotá como protesta a la negativa de los importadores a seguir suministrando estas robustas herramientas de trabajo que tan buenos servicios les habían prestado.

El Volga M21 ha despertado el interés de los coleccionistas, no sólo en Europa Oriental. Vale destacar que el famoso hombre de televisión estadounidense Jay Leno posee uno de estos autos en su colección privada en la que cuenta con modelos espectaculares de múltiples marcas. Otro personaje que tiene un aprecio especial por estos vehículos y que ha poseído varios es el presidente de Rusia Vladimir Putin quien incluso ha sido fotografiado conduciendo uno de ellos. 

Merece ser mencionado que para algunos mercados de exportación se montó un motor Perkins diésel. Uno de los principales destinos fuera de su país de origen fue Bélgica. Se estima la producción total del vehículo en casi 700 mil unidades tanto del sedán como de la Station Wagon.

Propuesta técnica

Carrocería monocasco fabricada completamente en acero que cuenta con muy buen tratamiento contra la corrosión y refuerzos estructurales para ser utilizado por mucho tiempo en pésimas carreteras sin deteriorarse. Una de las características fundamentales de la carrocería del vehículo y sin duda una de las más valoradas fue su gran altura de despeje al piso que resultaba ideal para transitar incluso por vías sin asfaltar, además de la gran altura contaba con protecciones en acero para la parte inferior que protegían componentes delicados o vulnerables.

Volga M21 de Tercera Generación ilustración de Camilo Ernesto Hernández Rincón

Caravana de protesta en Bogotá por la negativa de importación de los Volga M21 para servicio público

Además de la robusta carrocería de cuatro puertas o cinco si se trataba de la Station wagon, el vehículo ofrecía espacio para seis ocupantes gracias a la utilización de una banca completa en la parte delantera, en la cual podían viajar dos pasajeros más el conductor los cuales podían disponer de un baúl de muy buena capacidad. Contaba con una instrumentación básica contenida en un tablero con la parte superior del velocímetro fabricada en plexiglás que permitía una buena iluminación diurna al dejar pasar la luz del sol o de los pequeños bombillos en la noche. En la parte inferior contaba con agujas que indicaban el nivel de combustible en el tanque, la presión de aceite, del refrigerante en el motor y del nivel de carga del sistema eléctrico alimentado por una dinamo. El vehículo contaba con un radio que permitía captar emisoras de tres bandas distintas (AM,FM y SW) lo cual se lograba girando la antena ubicada en el techo de vehículo mediante una perilla ubicada en el interior y seleccionado luego la frecuencia deseada en el dial del radio. Este radio resultaba muy útil tanto en lugares muy habitados como en regiones apartadas de la geografía rusa como de cualquiera de las repúblicas que integraban la gigantesca Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas. En estos vehículos se entregaba como parte del equipamiento un completo estuche de herramientas que permitía reparar averías en el vehículo en cualquier lugar, lo cual se facilitaba debido a la sencillez mecánica del Volga.

Volga M21 de Tercera Generación

Volga M21 de Primera Generación

La configuración mecánica está integrada por el motor de cuatro cilindros, acoplado a una caja de tres velocidades hacía adelante más reversa con la primera marcha sin sincronización y la cual se accionaba desde una palanca ubicada en la columna de dirección. Dicha caja de velocidades acciona un cardán que mueve las ruedas traseras de 15 pulgadas. El sistema de frenos de accionamiento hidráulico cuenta con bandas en las cuatro ruedas. La suspensión delantera es independiente con espirales y la trasera de eje rígido con ballestas. 

Medidas

Largo total: 4,810 m; ancho total: 1,800 m; altura total: 1,610 m; distancia entre ejes: 2,700 m; velocidad máxima 130 Km/hora; peso vacío: 1.422 kilos; capacidad tanque de combustible 15,87galones.

Volga M21 de Tercera Generación

Ficha técnica

Motor: 4 cilindros en línea de 8 válvulas 

Cilindrada: 2.445 c.c 

Potencia: 85 HP/4.000 rpm 

Torque: 17,02 Kgm/2.200 rpm

Diámetro del pistón: 92 mm

Carrera del pistón: 92 mm

Indice de compresión: 7,6 a 1

Caja de velocidades: Manual de 3 velocidades

Frenos: Delanteros y traseros: Campanas

Dirección: Bolas recirculantes 

Ruedas traseras motrices

Largo/ancho y alto: 4,810 m/1,800 m/ 1,610 m

Distancia entre ejes: 2,700 m

Trocha delantera: 1,410 m

Trocha trasera: 1,422 m

Llantas : 8.00 R15”

Peso Vacío: 1.690  kilos

Depósito de combustible: 15,87 galones

Consumo de combustible: Entre 9 y 11 litros cada 100 kilómetros en conducción reposada

Velocidad máxima: 130 KM/Hora

 

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