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Panhard-Levassor: pionero del automóvil (1919-1940) Segunda Parte

Portada Panhard Dynamic 130 X76 1936 museo Reims Francia julio 2019

Orígenes

En 1919, al terminar la Primera Guerra Mundial el mercado automotriz comienza a tener grandes transformaciones. La producción en cadena de Ford empieza en 1913 para la fabricación del modelo T y se logran volúmenes nunca antes vistos. El automóvil se vuelve accesible para mucha gente y no solo para los más adinerados. En Francia André Citroën implanta el sistema de producción de Ford y en el transcurso de los años veinte su empresa se convierte en una de los más grandes de Europa.  Louis Renault, el principal competidor de Citroën también se lanzará en la fabricación a gran escala, aunque venia ya fabricando autos desde 1898.

 

Por: Jean Paul Ruíz de Geest

Especial para www.carrosyclasicos.com

 

Publicidad Citroën 1919

En este entorno los fabricantes más pequeños tienen mucha dificultad en la gama media y popular ya que no tienen las economías a escala, ni los mismos costos de producción.

En el segmento de los autos de lujo, los concursos de elegancia son dominados por nuevas marcas como Hispano Suiza y Bugatti en los años veinte.

Empresas exitosas en los años 10 como Delaunay-Belleville terminan por desaparecer.

Es en este contexto que Panhard-Levassor debe regresar a la producción de vehículos civiles.

Desde 1916 Paul Panhard (1881-1969, el sobrino del fundador Rene Panhard) dirige la empresa en reemplazo de Arthur Krebs.

Uno de los aspectos positivos para Panhard-Levassor en 1919 fue el hecho de ser el auto oficial del presidente francés Raymond Poincaré. 

Presidente de Francia Raymond Poincaré Panhard cupé chauffeur 1919

Es también un auto popular en los altos mandos del ejército francés.

 General Gouraud en torpedo Panhard en 1919

 

1920-1929

Los modelos de Panhard-Levassor de la posguerra son parecidos a los de 1914 y los autos más grandes tenían motores sin válvulas.

Publicidad Panhard gama 1919

 Foto de fábrica Panhard Levassor cupé 20 caballos sin válvulas carrocería Belvalette 1919

Estos motores eran menos ruidosos, pero quemaban mucho más aceite durante su funcionamiento, de ahí el humo azul característico que salía del tubo de escape.

 Publicidad Panhard Levassor 1920

Portada Panhard Levassor cupé chauffeur tipo X26 1920 Museo Mulhouse Francia julio 2014

Portada Panhard Levassor cupé chauffeur tipo X26 1920 Museo Mulhouse Francia julio 2014

 Portada Panhard Levassor cupé chauffeur tipo X26 1920 Museo Mulhouse Francia julio 2014

En 1920 se presenta un pequeño auto de 7 caballos con motor sin válvulas, pero su potencia es insuficiente. Solo dura en producción por menos de un año.

Publicidad Panhard Levassor 1920

En 1921 se ofrecen motores de 10 y 12 caballos (con válvulas) y de 16 y 20 caballos sin válvulas.

Catálogo sedán Panhard levassor 1922

 Publicidad Panhard Levassor 1922

Publicidad Panhard Levassor 1922

Louis Rigal gran premio Boulogne Francia Panhard Levassor 3 litros 1922

En 1923 comienza una fructífera colaboración con el artista Alex Kow, quien diseña  elegantes y llamativas piezas publicitarias de la firma hasta mediados de la década de los cincuenta.

 Publicidad Panhard Levassor 20 cv 1923 ilustrador Alex Kow

Publicidad Panhard Levassor Alex Kow 1923

En 1923 cesa la producción de los motores convencionales y en adelante todos los autos tendrán motores de tipo Knight.

 Publicidad Panhard Levassor 1923

 Publicidad Panhard Levassor hacia 1923

En 1925 se aportan significativas mejoras a los motores sin válvulas, que comienzan a perder popularidad. La marca se esfuerza por participar en concursos de elegancia con sus modelos de chasis largo particularmente.

 Panhard Levassor convertible Capitán Harrison White carrocería Lavocat y Marsaud evento Parc des Princes 1925

 Panhard Levassor Parc des Princes Paris junio 1925 carrocería Jansen

 Panhard Levassor Parc des Princes Paris junio 1925 carrocería Labourdette

Panhard Levassor  cupé sport 5 litros abril 1926 Chateau Thierry Francia

 Panhard Levassor sedan concurso Parc des Princes 1929

 

Panhard Levassor 16 cv Salón del automóvil Paris 1927

En este periodo Panhard-Levassor no participa en carreras, pero se concentra en los records de velocidad. Un Panhard con motor de 4 cilindros de 4,8 litros logra el record mundial de velocidad (185,51 kilómetros por hora).

En 1926 en el Salón de Paris se presenta un prototipo espectacular: debido a su silueta muy delgada se le conoció como ‘la cuchilla de afeitar’. Es un auto para realizar records de velocidad y su motor era de 1.500 centímetros cúbicos. La posición de manejo era muy incómoda y era muy difícil de conducir. El piloto Marius Breton muere al volante de este bólido el 12 de octubre de 1926.

 Coche de carreras Panhard Levassor cuchilla de afeitar Salón del automóvil de Paris 1926

 Coche de carreras Panhard Levassor cuchilla de afeitar Salón del automóvil de Paris 1926

 Coche de carreras Panhard Levassor cuchilla de afeitar Salón del automóvil de Paris 1926.

En el periodo de 1921 a 1930 se destaca el modelo con motor de 8 cilindros en línea (6,3 litros de 35 caballos) con capot largo. El solo chasis de este lujoso auto costaba 99.000 francos, mientras que un Citroën de la misma época de 10 caballos costaba cerca de 15.000. Solo se fabricaron 242 unidades.

Catálogo Panhard Levassor cupe chauffeur 1925

Publicidad Panhard Levassor 1928

Paralelamente la marca sigue construyendo vehículos utilitarios y experimenta con motores a gas.

 Foto de fábrica camión a gas Panhard Levassor 1927

Si bien Panhard-Levassor en este periodo exportaba volúmenes más modestos que Renault o Citroën, seguía teniendo fieles seguidores en países como Bélgica, España, Holanda e Inglaterra. En 1923, 497 de los 2.632 automóviles fabricados son destinados a la exportación.

 Salón del automóvil Amsterdam Holanda 1924 Panhard Levassor 35 cv

Salón del automóvil Amsterdam Holanda 1924 chasis Panhard Levassor

 Publicidad Panhard Levassor Inglaterra 1929

 Publicidad Panhard Levassor Inglaterra 1929

 

1930-1935

En 1930 Panhard decide concentrarse en los modelos de gama alta, ya que el mercado de gama media estaba muy competido en ese momento en Francia. Por esta razón deja de fabricar automóviles con motores de 4 cilindros y ofrece el 6 DS de 20 caballos fiscales (6 cilindros, 3.507 centímetros cúbicos) y el 8 DS de 29 caballos (8 cilindros, 6.350 centímetros cúbicos).

 Publicidad Panhard sedán 1930

El motor seguía siendo de tipo Knight (sin válvulas) pero la carrocería era totalmente nueva, desarrollada por el nuevo diseñador en jefe de la marca Louis Bionier (1898-1973). La nueva línea es muy elegante y más baja.

Publicidad Panhard 1930

Proyecto publicidad autobús Panhard 1930 por Alex Kow

En 1930 se comienzan a sentir los efectos de la crisis económica mundial, así que la dirección de Panhard decide comercializar en 1931 una serie más económica, modelo X68 con un motor de 6 cilindros de 2.340 centímetros cúbicos. Esta nueva serie es muy completa, con berlina, limosina, coupé y cabriolet.

Publicidad Panhard 6 DS 1931

Notemos que la célebre ‘barra Panhard’ aparece por primera vez en el modelo 6DS de 1930. Este elemento de la suspensión es una barra de anclaje transversal entre el puente trasero y la carrocería. Su objetivo es impedir los desplazamientos transversales entre el puente y la carrocería mejorando la estabilidad del vehículo.

En 1932 la carrocería es un poco más redondeada y dejan de fabricarse los modelos de 13 y 20 caballos. Son reemplazados por nuevas series de 14 caballos (motor de 6 cilindros de 2.516 cc) y 23 caballos (motor de 6 cilindros de 4.080 cc). Algunos modelos tienen el mecanismo de “rueda libre’ (free Wheeling) que permite rodar al auto con inercia y economizar combustible.

 Publicidad Panhard 6 CS 6 DS 8 DS 1932

 Publicidad Panhard 1932

publicidad Panhard carrocería chasís accesorios 1932

En ese año el británico George Eyston logra el record mundial de velocidad de la hora al volante de un Panhard 1926 modificado de 35 caballos en las 24 horas de LeMans (210.392 kilómetros por hora).

En mayo de 1934 en este mismo bólido logra los records mundiales de las 200 millas, tres horas, 500 millas, 1.000 kilómetros y 6 horas en el circuito de Monthlery (Francia).

 Foto de fábrica Panhard record velocidad circuito Monthléry 1934

En 1933 se presenta una nueva suspensión y los modelos de 23 caballos dejan de producirse.

Publicidad Panhard 1933

 Panhard X72 1933 museo Reims Francia julio 2019

Panhard X72 1933 museo Reims Francia julio 2019

 Panhard X72 1933 museo Reims Francia julio 2019

En 1934 se añaden vidrios curvos en los costados del vidrio delantero, lo que aumenta significativamente la visibilidad. Estos nuevos autos se denominan ‘Panoramique’. Las puertas son más anchas y la superficie de las ventanas es más grande también. Aparece también una nueva serie con motores de 27 caballos (6 cilindros, 4.783 cc).

 Publicidad Panhard visibilidad 1934

 Publicidad Panhard visibilidad integral 1934

 Publicidad Panhard elegancia 1934

Los Panhard tienen pocos cambios en 1935, ya que la prioridad es el diseño de automóviles totalmente nuevos para el modelo 1936.

 Publicidad Panhard y avión 1935

 Publicidad Panhard Panoramique 1935

 Publicidad Panhard convertible 1935

 Portada catálogo Panhard Panoramique 1936

 

1936-1940

Hasta mediados de los años treinta los automóviles Panhard tenían carrocerías que seguían las líneas de la época, pero esto cambia con el modelo Dynamic de 1936. Louis Bionier desarrolla una línea totalmente distinta de los demás constructores, con un toque de estilo ‘Art Deco’, muy de moda en ese momento.

 Foto de fábrica Panhard Dynamic 1937 con Louis Bionier

 Salón del automóvil de Paris 1936 Panhard Dynamic

Foto de fábrica Panhard Dynamic 1936

 Publicidad gama y precios Panhard Dynamic 1936

Se trata de un auto imponente con guardabarros protuberantes que puede transportar confortablemente 6 pasajeros. Inicialmente el timón está colocado en el medio con el objetivo de favorecer la visibilidad, pero esta configuración muy extraña  será abandonada en 1938.  Aunque la apariencia del Dynamic es muy singular, tiene elementos muy modernos: los faros delanteros están integrados al guardabarros, la suspensión delantera es independiente, los frenos son hidráulicos y la carrocería es monocasco.

Panhard Dynamic cupé X76 tipo 130 1936 Museo Reims Francia julio 2014

 Panhard Dynamic cupé X76 tipo 130 1936 Museo Reims Francia julio 2014

Panhard Dynamic cupé X76 tipo 130 1936 Museo Reims Francia julio 2014

 Catálogo Panhard Dynamic 1936

La transmisión es manual de 4 cambios y la velocidad máxima era de 130 kilómetros por hora.

El motor es de 6 cilindros y es ofrecido en tres tamaños: 2,5 litros (tipo X76, 130 caballos), 2,9 litros (tipos X77 y X81, 140 caballos) y 3,5 litros (tipo X78, 160 caballos).

Publicidad Panhard Dynamic 1937

 Publicidad suspension Panhard Dynamic 1938

En 1937 aparece la versión “Parisienne” con acabados de lujo y pintura de dos tonos.

 Panhard Dynamic sedán X81 Tipo 140 Parisienne 1939 48 horas de Troyes Francia septiembre 2012

 Panhard Dynamic sedan X81 Tipo 140 Parisienne 1939 48 horas de Troyes Francia septiembre 2012

En 1938 aparece la limosina Dynamic, que completa la gama compuesta por dos cupés (Junior y Major), sedanes y unos pocos convertibles. 

Publicidad Panhard Dynamic 1938.

 Publicidad Panhard Dynamic convertible 1939

Estos vistosos autos no tuvieron un gran éxito comercial, pero afortunadamente un número significativo de ejemplares fueron vendidos a las fuerzas militares para transportar personal de alto rango. En total se fabricaron solamente 2.581 unidades. Paralelamente se fabricaron más de 800 camiones para el ejército y auto ametralladoras, en un periodo en que Francia invirtió mucho dinero en material militar frente a la política cada vez más agresiva y amenazante de Adolfo Hitler en Alemania.

Publicidad Panhard Dynamic 1939

 Camión militar Panhard Levassor K113 1939

 

Epílogo

Francia y Alemania entran oficialmente en guerra en septiembre de 1939, pero los combates empiezan realmente en mayo de 1940. Es la ‘guerra relámpago’, y en unas cuantas semanas las tropas francesas fueron destruidas y el país invadido. Entre 1940 y 1944 Francia es ocupada por la Alemania Nazi y Panhard, al igual que los otros fabricantes ven reducida su producción al máximo. Se hacen vehículos a gas, camiones, y se ensamblan algunos automóviles Dynamic con las piezas restantes. Después de la guerra la compañía pasa a denominarse “Panhard’ y se concentra en la comercialización de automóviles ligeros y de equipo militar.

 Publicidad Dyna Panhard 1947

Referencias

Sitios web: classiccarcatalogue.com, didiertougard.blogspot.com

Fotos en Reims y Mulhouse tomadas por el autor. Foto s en Troyes tomadas por Colette Ferrin, derechos reservados.

 

Modificado por última vez enViernes, 02 Octubre 2020 18:25
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