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Bienvenido, hoy es: 16 de octubre de 2019

Chevrolet: El Corbatín más Famoso del Mundo

 

Por Roberto Nigrinis

 

Louis Chevrolet 1908Chevrolet nació en La Chaux-de-Fonds Suiza en 1878, a los 10 años de edad se mudó con su familia a Francia. Siendo un adolescente ingresó como aprendiz a la compañía automovilística Mors, de donde pasó a Darraqc y a De Dion Bouton. En 1901 buscando ampliar sus horizontes y persiguiendo un mejor futuro viajó a Canadá, allí esperaba vender una de sus primeras invenciones, una máquina para embotellar vino. Ante la poca acogida despertada por su invención y ante el creciente interés por los automóviles que se daba en los Estados Unidos, cruzó la frontera acompañado por sus hermanos Gastón y Arthur, el primero de ellos un piloto destacado, que incluso ganó las 500 millas de Indianápolis muy poco tiempo antes de perecer, durante una carrera de automóviles.

 

Louis ChevroletYa establecido en los Estados Unidos, Luis, fue contratado primero como piloto de pruebas por la Fiat de América y luego como volante principal, logrando destacarse como un corredor valiente y muy rápido, que pulverizaba rivales y batía marcas con gran facilidad.

 

En 1908 Luis y su hermano Arthur fueron contratados por William Durant para integrar el equipo oficial Buick. Fue tanto el éxito de Luis como piloto, que Durant decidió crear en 1911 una marca de vehículos que llevara el nombre del famoso corredor, la cual fue conocida legalmente como Chevrolet Motor Company of Michigan. Se especula que el corbatín que identifica a la marca, fue inspirado en el tapizado de un mueble que Durant vio en un hotel de París. Sea o no cierto este origen, lo verdaderamente importante es que ha servido par identificar a la marca de Detroit desde hace 94 años.

 

Luis Chevrolet trabajó con gran entusiasmo, pero en 1913 abandonó la marca que llevaba su nombre, al tener diferencias con su jefe, quien había decidido producir automóviles populares que compitieran contra el exitoso Ford T, mientras que Luis Chevrolet quería que sus autos fueran elegantes y exclusivos y al alcance de muy pocos.

 

 

Chevrolet 1914

 

 

Chevrolet 1915

 

Chevrolet continuó como piloto de carreras y constructor de automóviles para estas competencias deportivas que llevaban la marca Frontenac. Curiosamente compitió en muchas ocasiones en las 500 millas de Indianápolis al volante de sus autos, pero nunca alcanzó la victoria, lo que si lograron su hermano Gastón en 1920 y Tommy Milton en 1921. Su vida como constructor de autos de carreras y de partes de alto rendimiento para este tipo de autos terminó con su muerte, sucedida luego de una larga enfermedad, en Detroit en 1941.

 

El ingreso formal de la Chevrolet, como una división más de la General Motors, se dio hasta el 2 de mayo de 1918. El primer modelo fue llamado Classic Six, pesado y muy costoso. El verdadero Chevrolet, el primer escalón en precio y alcurnia de la General Motors y encargado de enfrentar al Ford T, se dio con el 490, llamado así por su precio al público de Us 490 dólares. Fue un automóvil que desde su lanzamiento mostró argumentos suficientes para luchar contra la hegemonía de Ford.

 

En 1917, la marca presenta su primer motor V8, que se dejó de producir al poco tiempo dado su alto costo de fabricación.

 

Durante los años 20, Durant se retiró de la marca obligado por los accionistas, siendo sustituido por Pierre Dupont. Esta nueva dirección empresarial le permitió a Chevrolet continuar consolidándose como una marca popular, que ofrecía alta calidad, gran duración y un precio bajo. El liderato en ventas, frente a su rival Ford únicamente se logró en 1928, cuando presentó su motor de 6 cilindros en línea, con válvulas en la culata y tres apoyos en bancada, dejando claramente en desventaja al recién lanzado Ford A, que utilizaba un pequeño motor de 4 cilindros en línea con válvulas en el bloque. Durante este año la marca del corbatín logró superar el millón de vehículos vendidos.

 

 

Chevrolet 1929

 

 

En 1929 y 1930 Ford recuperó el liderato en ventas, pero Chevrolet lo retomó en 1931 y con excepción de 1935, 1957 y 1970 no lo ha cedido de nuevo a su enconado rival.

 

La década de los 30, marcó el retiro de William Knudsen de la presidencia de Chevrolet en 1933, de la aparición en 1934 de la suspensión delantera independiente y tres años después la introducción de un apoyo adicional de bancada para quedar con cuatro, en el tradicional motor de seis cilindros llamado Blue Flame que además pasó de tener 3.200 , a 3.500 c.c.

 

Este motor se montaba en todos los autos de la marca. El resto de la década estuvo marcada por un esfuerzo de producción que mediante la racionalización de gastos, permitiera no sólo a la marca Chevrolet, sino a la corporación General Motors hacer frente a los efectos devastadores de la depresión económica iniciada en octubre de 1929, conteniendo los precios para atrapar a los pocos compradores disponibles.

 

 

Chevrolet 1939

 

En 1942, se suspendió la fabricación de vehículos para uso Civil, y las plantas con su personal acometieron la fabricación de material bélico, lo que concluyó en 1945, momento en que terminó la Segunda Guerra Mundial.

 

Los nuevos modelos, que no eran otra cosa que los de 1942 modificados, aparecieron para ser literalmente devorados por los clientes, ávidos por adquirir vehículos nuevos, luego de 16 años de privaciones, primero por la depresión económica y segundo por el racionamiento impuesto por la Segunda Guerra Mundial.

 

 

Chevrolet 1946

 

En 1949, se presentan los primeros Chevrolet totalmente nuevos, sus carrocerías son más bajas y aerodinámicas y los motores aumentan un poco la potencia.

 

En 1950 aparecen los primeros autos de la marca con caja de cambios automática, llamada Powerglide, era la primera vez que se montaba este tipo de transmisión en un vehículo de bajo precio y esta opción se convierte en un éxito, durante el primer año se vendieron más de 300.000 unidades con este útil y funcional dispositivo.

 

 

Gama 1950

 

 

Gama 1952

 

En 1953 se presentan cambios en el diseño, y el motor Blue Flame ofrece la opción de impulsadores mecánicos o hidráulicos, según la versión y la potencia requerida. Además se presenta el primer automóvil deportivo estadounidense, el Corvette, que aunque no tenía un motor muy potente –continuaba usado el Blue Flamee pero con tres carburadores-, establece las bases para lo que sería un deportivo al gusto norteamericano, con carrocería fabricada en fibra de vidrio.

 

 

Chevrolet Corvette 1953

 

 

Chevrolet 1953

 

 

Dos años después se diseña e instala como motor opcional, un V8 de 265 pulgadas cúbicas, esta configuración se vuelve a tener disponible para los autos de la marca después de 38 años. Cabe recordar que el primer motor Chevrolet V8 de la historia se fabricó en 1917.

 

 

Chevrolet 1955 Convertible

 

Los autos de este año, al igual que los de 1956 y 1957, se convierten en verdaderos clásicos, aún sin serlos, dada la belleza y óptima concepción de sus líneas, muy limpias y fluidas, además en 1957, hace su aparición el motor V8 de 283 pulgadas cúbicas, que dotado de un sistema de inyección mecánica, produce 283 HP, o sea 1 caballo por pulgada cúbica de cilindrada.

 

1958, es un año de transición, aunque durante este periodo se incorporan los espirales (resortes helicoidales) en la suspensión trasera, en lugar de las hojas de resorte usadas hasta entonces. Adicionalmente se monta por primera vez un chasis en X, el cual se utiliza hasta 1964 en los automóviles de la marca.

 

La década de los 50, termina con la muestra más grande de ostentación, gigantescas aletas de cola , luces posteriores con forma de ojos de gato y grandes superficies vidriadas, a la par de carrocerías muy bajas y cuidada aerodinámica.

 

 

Chevrolet Nomad 1957

 

 

Chevrolet Impala y Belair 1959

 

Los años 60 comienzan con la introducción de los autos compactos, como es el caso del Corvair. Modelo muy aerodinámico, con motor posterior enfriado por aire y el cual se fabricó hasta 1969 con diferentes tipos de carrocería : Sedán cuatro puertas, cupé sin parales, Convertible, Station Wagon, Pickup y Van. Además se podía contar con sistema de turbo alimentación para los motores de manera opcional.

 

El Corvair presentaba algunos problemas de estabilidad y maniobrabilidad a alta velocidad, lo que incluso inspiró un libro del conocido abogado de los consumidores en Estados Unidos Ralp Nader, cuyo titulo habla por si sólo “ Inseguro a cualquier velocidad” en alusión directa al Corvair.

 

 

Chevrolet Apache 1960

 

En 1962, nace el Chevy II Nova, un auto mediano que atrajo la atención del público que buscaba algo más grande que un Corvair y no tan ostentoso como un Impala.

 

Dos años después se presenta el Chevelle, que se ubicaba entre el tamaño del Chevy II y el del Impala. El Chevelle se vendía en dos versiones de acuerdo al equipamiento, 300 De Luxe y Malibú, con diferentes tipos de carrocería, Sedán de cuatro puertas, con o sin parales, cupé con o sin parales, station wagon y pickup liviano, llamado El camino. El Chevelle utilizaba motores de seis y ocho cilindros, con cajas de cambios manual o automática.

 

En 1967, como una respuesta al éxito del Mustang de Ford, Chevrolet presenta el deportivo Camaro que en poco tiempo logra su cometido dentro de un mercado muy competido, en el que otros fabricantes como Plymouth con su Barracuda, Dodge con su Charger, Pontiac con su GTO y Oldsmobile con el 442 habían creado una nueva categoría dentro del segmento automotriz, los ¨Muscle Cars¨, que tantos adeptos han adquirido y mantenido durante su historia en el mundo entero.

 

 

Chevrolet Chevelle 1966

 

 

Chevrolet Corvair 1966

 

1970 es el año en que los automóviles Chevrolet utilizaban motores más grandes y potentes, el Chevelle montaba un poderoso V8 de 454 pulgadas cúbicas, que producía entre 325 y 400 HP de potencia.

 

Este derroche de potencia y alto consumo de combustible se fue deteniendo lentamente, hasta hacerlo casi por completo en 1973, cuando el embargo petrolero de los países productores del crudo produjo un grave desabastecimiento y un alza desproporcionada en el precio de la gasolina. Todo esto sumado a las cada vez más rígidas normas contra la contaminación ambiental dictadas por los gobiernos, obligaron a todos los fabricantes incluyendo Chevrolet a pensar en autos compactos, livianos de bajo consumo de combustible y gran amabilidad ambiental.

 

De la coyuntura de estos aciagos días, salió favorecido el Vega, un compacto deportivo presentado en 1971, propulsado por un motor de cuatro cilindros y 2.300 c.c, que pese a las circunstancias no resultó un éxito como lo habrían pensado los estrategas de mercadeo de la marca. Este modelo contó con un poderoso motor Cosworth.

 

A la par del Vega, se continuaron vendiendo los Caprice Classic, Impala, Nova, y Chevelle.

 

En 1975 la GM y si división Chevrolet, presentó el Monza, un deportivo basado en el Vega.

 

En 1976 se comienzan a vender los Chevette y Montecarlo. El primero un compacto, movido por un motor de cuatro cilindros, de 1.400,1.600 y 1.800 c.c y tracción trasera. El segundo un auto mediano con motores V6 y V8 que conservaba la construcción tradicional con chasis independiente y tracción trasera mediante cardán.

 

Al año siguiente aparece en el mercado los nuevos Caprice Classic e Impala, que permanecerán en el mercado durante 14 años. Se comercializará como sedán, cupe y Station Wagon, con motores de 6 cilindros en línea, V6 y V8, esta última motorización a gasolina o Diesel.

 

En 1978 apareció la nueva versión del Chevelle, que ya no llevó este exitoso nombre, ahora se denominaba Malibú Classic.

 

Para comenzar la década de los 80, la marca lanza el interesante compacto Citation, que esta disponible con un motor de cuatro cilindros, 2.500 c.c de origen Pontiac, o por el contrario un revolucionario y rendidor V6 a 60 grados, montados de manera transversal, con la opción de caja manual de cuatro velocidades o automática de tres y tracción delantera, novedosa configuración mecánica que se utilizaba por primera vez en los autos de la marca. El Citation dispone de tres tipos de carrocería Hatchback de tres o cinco puertas y cupé de tres volúmenes. A partir de 1981 el Citation esta disponible en versión deportiva llamada X11, la cual monta el motor V6 de 2.8 c.c pero con mayor potencia y torque y cambios ligeros en su carrocería.

 

 

Chevrolet Citation 1980

 

 

Chevrolet Malibu SW 1981

 

En 1982 Chevrolet ofrece dos nuevos modelos, el Cavalier y el Celebrity. El primero utiliza un motor de cuatro cilindros y 1.800 c.c y el segundo ofrece las mismas motorizaciones de su hermano el Citation. El Cavalier presenta carrocerías sedán, Cupé, Cupé Hatchback y Station Wagon, las mismas configuraciones de carrocerías están disponibles en el Celebrity, con excepción de la cupé Hatchback.

 

 

Chevrolet Impala 1982

 

 

Chevrolet Celebrity 1983

 

 

Al año siguiente llega al mercado la Blazer compacta y su versión pickup S-10, desarrollado en Japón por Isuzu.

 

Durante 1984 nace el nuevo Corvette, que sustituye el modelo anterior que pese a sus actualizaciones llevaba ya 15 años en el mercado.

 

1985 es el año elegido para comenzar la venta del van Astro, que buscaba emular el éxito de las minivans de la Chrysler que reinaban a su antojo y que habían creado una nueva clase de vehículos. Además durante este mismo año, se comienzan a vender en los Estados Unidos los automóviles subcompactos Toyota Corolla con el nombre de Chevrolet Nova, los Isuzu Spectrum y I-Mark, al igual que el Suzuki Sprint, los cuales acogen la marca Chevrolet dentro del mercado estadounidense.

 

Dos años después llegan al portafolio de la marca del corbatín, los automóviles Corsica y Beretta ambos con tracción delantera. El Beretta es el reemplazo del exitoso y vanguardista en su momento Citation.

 

La década de los años 90, comienza con los nuevos modelos Lúmina, un sedán, un cupe y una aerodinámica van, todos con tracción delantera y motor V6 de 2.800 y 3.100 c.c.

 

Al año siguiente y luego de 14 años, tanto el Caprice como su hermano el Impala son actualizados, una baja marcada en las ventas fue la razón de la actualización del longevo auto.

 

En 1992, se alcanza la cifra de 1 millón de Corvettes vendidos, desde su lanzamiento oficial a finales de 1952.

 

Durante 1993 se ofrece al público la cuarta generación del Camaro, lanzado en 1967, como respuesta de Chevrolet al éxito del Ford Mustang.

 

Al año siguiente el Impala, recibe un motor más musculado y es llamado SS, lo que lo diferencia del sofisticado Caprice Classic.

 

En el quinto año de la década la S-10 y la Blazer compacta son actualizadas, ahora su silueta es más aerodinámica y moderna, lo que se traduce en un aumento en las ventas.

 

Además reaparece el tradicional Montecarlo, pero ahora con tracción delantera, a la usanza de los nuevos tiempos e incorporando también líneas más aerodinámicas y equipamiento de seguridad activa y pasiva para los ocupantes.

 

En 1996, salen al mercado las nuevas vans de la serie G, que ofrecen una nueva imagen luego de 26 años sin cambios mayores.

 

 

Chevrolet Impala SS 1996

 

Durante el año 1997, se lanza el Corvette C5, se presenta un nuevo Camaro llamado SS, que conmemora la tercera década del modelo. Además regresa el Malibú, pero ahora incorpora tracción delantera y motores de cuatro cilindros y 2.400 c.c y V6 de 3.100 c.c, este nuevo automóvil mediano sustituye al exitoso Corsica.

 

En el año 2000, la Chevrolet comienza a vender un nuevo Impala, pero ahora con tracción delantera, además reciben pinceladas de rediseño el Montecarlo y las camionetas Tahoe y Suburban. Se vende como Chevrolet el Toyota Prizm.

 

En 2002, se lanza la gran camioneta Trailblazer, que retoma entre sus opciones de motorización el moderno Vortec de 6 cilindros en línea, algo que no se veía desde 1979. El Corvette Z6 incluye un motor V8 que produce 405 HP. Además el Camaro cumple 35 años en el mercado y este será la última edición que se produzca. Para terminar hace su debut la moderna pickup Avalanche.

 

A finales de 2004 se presenta el Corvette C6, el cual incorpora un motor V8, que produce 500 HP y una nueva carrocería que mezcla con maestría el diseño retro con el futurista, dentro de un auto cargado de historia y tradición que ya llega a los 52 años de producción ininterrumpida.

 

 

Grand Vitara XL

 

A lo largo de su historia, que ya suma 94 años, Chevrolet no sólo ha fabricado y vendido automóviles de todos los tamaños, sino también pickups, chasises y camiones de bajo y alto tonelaje, con diseños propios o de filiales extranjeras de General Motors como Isuzu de Japón, como es el caso de los diferentes modelos de la serie N, o las pick up Luv, los cuales se venden en muchos países del mundo incluyendo Colombia con gran éxito desde hace más de dos décadas.

 

En Colombia la marca se ha vendido desde los años 20. Su presencia con vehículos ensamblados comienza en 1979 cuando la General Motors adquiere la planta de Colmotores en Bogotá a la Chrysler Corporation, e inicia la producción de las camiones Brigadier, las pickups livianas C10 y de los comerciales C30, los cuales reciben el apoyo de las Luv, producidas con CKD originario de Isuzu del Japón. A finales de 1981 se comienza a ensamblar el Chevette de tres puertas, con CKD traído del Brasil. Al año siguiente se presenta casi simultáneamente con Estados Unidos el Chevrolet Celebrity. Tres años después se presenta el Monza con CKD llegado también de Brasil y al año siguiente el Sprint de procedencia japonesa, a los que se suman posteriormente los automóviles Swift y Esteem y los camperos Samurai y Vitara tambien de origen Suzuki. De nacimiento Isuzu son también los Trooper en todas sus versiones.

 

En los últimos años y ante la compra de la casa coreana Daewoo por parte de General Motors, se comienzan a vender en Colombia los Epica, Optra y Spark, ensamblados e importados de Corea y producidos originalmente por esta marca.

 

 

Chevrolet Optra

 

Chevrolet desde hace muchos años es la marca líder en ventas de vehículos en nuestro país, con un porcentaje total de casi el 39 % del total.

 

 

Modificado por última vez enSábado, 03 Diciembre 2016 19:46
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