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Bienvenido, hoy es: 21 de mayo de 2019

Studebaker 1946-1952



Por: Jean Paul Ruiz
Especial para www.carrosyclasicos.com

 

Orígenes

 

La marca Studebaker tiene orígenes en 1852 cuando los hermanos Studebaker, de origen holandés, fundaron una empresa para producir coches de caballos en South Bend Indiana. A finales del sigo XIX la empresa se había convertido en el más grande fabricante de este tipo de vehículos en el mundo, con mas de 75,000 unidades al año. La marca se lanzó a la fabricación de automóviles en 1902, inicialmente con modelos eléctricos. En 1904 la marca empezó a producir autos con motor a gasolina y mantuvo una buena posición en el mercado norteamericano de gama media y alta. La crisis económica de 1929 afectó mucho a la Studebaker y la empresa quebró en 1933. Dos antiguos directivos de la Studebaker (Harold Hoffman y Paul Vance) tomaron el control de la empresa y lograron sacarla a flote durante la gran depresión de los años 30, con modelos más económicos. Pero fue el modelo Champion, salido en 1939 que contribuyó significativamente al aumento de las ventas, que pasaron a más de 100,000 unidades al año. El Champion era un auto de dimensiones reducidas para el mercado norteamericano, y su carrocería moderna fue uno de los primeros proyectos de Raymond Loewy.

 

 

1939

 

 

 

1941

 

 

 

1942

 

 

Al igual que las otras fabricas de automóviles en Estados Unidos, la Studebaker fabricó material bélico durante la segunda guerra mundial, entre 1943 y 1945. Al finalizar el conflicto, Studebaker volvió a sacar al mercado los modelos Champion de 1942, y los llamó “Skyway Champions”. Solamente se produjeron 19,275 Skyway Champion modelo 46. Los autos de gama alta (el “Commander” y el “President”) que eran producidos en 1942, no volvieron a aparecer en 1946. Pero si bien los modelos de la Studebaker para 1946 no fueron extraordinarios, el modelo 47 sería un verdadero éxito. Es más, el Studebaker 47 fue uno de los modelos que mas revolucionó la historia del automóvil.

 

 

1947

 

 

El modelo 47
El costo para desarrollar el nuevo modelo, presentado en abril 1946, fue de 11 millones de dólares. El proyecto fue desarrollado por Robert E. Bourke y Virgil Exner, que trabajaban para la compañía de Raymond Loewy. Exner fue responsable de la mayor parte de los detalles de este automóvil. La gama Studebaker estaba compuesta por el Champion, el Commander y el Land Cruiser. Los chasises del Commander y el Land Cruiser eran un poco más largos que los del Champion (112, 119 y 123 pulgadas respectivamente). El Studebaker 47 fue el primer automóvil de gran serie que venía con guardabarros delanteros incorporados a la carrocería, y una parrilla baja y horizontal. Ciertos modelos tenían un estilo muy avanzado: por ejemplo, el cupe Starlight venía con una luneta trasera envolvente y panorámica. Mucha gente le parecía gracioso el modelo, porque la parte de adelante se parecía a la de atrás. Desde el punto de vista técnico, en el 47 hubo también opciones innovadoras. Por ejemplo, el “Hill holder” (freno de colina), que le permitía al conductor de un auto con caja mecánica de no rodar si arrancaba en una pendiente. Además la antena telescópica del radio podía controlarse a partir de un botón cerca del asiento del conductor. La gama de Studebaker estaba compuesta por sedanes de 2 y 4 puertas cupe de tres puestos, cupe de 5 puestos y convertible. El Champion venia con un motor de 169.6 pulgadas cúbicas de 6 cilindros en línea que producía 80 caballos. El Commander tenia un motor de 226 pulgadas cúbicas 6 en línea que producía 94 caballos. Se produjeron un total de 105.097 Champion y 56,399 Commander y Land Cruiser.

 

 

1947

 

 

 

1947

 

En 1948 los cambios fueron menores; algunos de los cromados eran diferentes. Si bien el precio aumento en unos 200 dólares, las ventas fueron altas: 99,282 Champion y 85,711 Commander.

 

En 1949, los cambios estéticos fueron de nuevo menores; la parrilla era un poco distinta. En total, se fabricaron 85,6004 Champion y 43,694 Commander.

 

 

1948

 

 

El modelo 50 “bullet nose”
En 1950 Studebaker tenía que sacar un nuevo modelo, pues las grandes compañías norteamericanas (Ford, General Motors y Chrysler Motors) habían presentado nuevos modelos muy modernos en 1949. Para 1950 Studebaker saca al mercado un diseño muy especial: la parte frontal del auto tiene una especie de hélice en la mitad rodeada por un aro cromado. Este estilo fue llamado “bullet nose” (o trompa en forma de proyectil) y estaba inspirado en la silueta de los aviones. Adicionalmente el cupe sigue en producción, con sus líneas muy singulares. En 1950 la Studebaker ofrece también la caja completamente automática. La respuesta del público fue excelente: se produjeron 270,604 Champion y 72,562 Commander. Aun hoy día el Studebaker 50 es uno de los autos que más llama la atención en concursos, desfiles y publicidad.

 

 

1950

 

 

En 1951 la carrocería cambia poco, y el estilo de la parte delantera es un poco más discreto. La novedad es más que todo a nivel mecánico: el Commander es ofrecido con un motor de 8 cilindros en V de 232.6 que producía 120 caballos. Las ventas, especialmente de los modelos de gama alta, fueron muy buenas: se vendieron 144,286 Champion y 124,280 Commander.

 

En 1952 Studebaker celebro sus 100 años fabricando vehículos. Los nuevos modelos sólo estuvieron listos en 1953, así que el modelo 52 siguió basado en la plataforma del modelo 47, al igual que en los años anteriores. La parrilla fue más plana, y anunciaba lo que seria la parte frontal del modelo 53. La única novedad especial fue la aparición del cupe sin parales. Se fabricaron 101,390 Champion y 84,849 Commander modelo 52.

 

 

1952

 

 

En Colombia
En nuestro país llego un buen número de Studebakers de los modelos 1947 a 1952, especialmente del 52. Los modelos más populares fueron los sedanes Champion de 4 puertas.

 

 

 

Modificado por última vez enSábado, 03 Diciembre 2016 19:43
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