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Bienvenido, hoy es: 21 de octubre de 2017

Mercury 1949-1951

Por: Por: Jean Paul Ruiz

Especial para www.carrosyclasicos.com

En su planificación de los modelos para 1949, la Ford Motor Company inicialmente pensó en 6 modelos: un Ford pequeño, un Ford grande, un Mercury pequeño, un Mercury grande, un Lincoln de base (Zephyr) y el Continental. Cuando Henry Ford II tomó las riendas de la compañía a finales de 1945, consideró que ya no era necesario tener tal variedad de líneas. El Ford pequeño fue enviado a Francia y se convirtió en el “Vedette”. El Ford grande, diseñado por Bob Gregorie, era demasiado lujoso y voluminoso para competir con el Chevrolet, así que se reemplazó por un nuevo proyecto de último minuto. El auto creado por Gregorie se convertiría en el Mercury 49. El Zephyr se convirtió en el Lincoln de base y finalmente el Lincoln Cosmopolitan sería el modelo más lujoso de la Ford Motor Company en 1949.

 

Mercury en la posguerra

El Mercury producido en 1946 es muy similar al de 1942. Esencialmente es un Ford más lujoso y potente. La decisión corporativa más importante se tomó en 1947 con la creación de la división autónoma Lincoln-Mercury, que le daría a estas dos marcas muchos recursos para hacer automóviles de calidad, aunque fuese difícil tener materias primas justo después de la Segunda Guerra Mundial.

El primer diseño Mercury (serie 9CM) totalmente nuevo de la posguerra fue presentado el 29 de abril de 1948. Se rompe la tradición y el Mercury deja de ser un Ford de lujo. Se convierte en un modelo diferente que comparte su carrocería de base con el Lincoln.

La línea es redonda, baja y aerodinámica, de estilo “bañera invertida”, muy popular a finales de los 40 (Nash, Hudson y Packard tenían formas parecidas). Bob Gregorie le puso una parrilla muy ancha y masiva y añadió muchas decoraciones cromadas. El modelo fue un rotundo éxito y la producción de Mercury se triplicó (se fabricaron más de 300,000 unidades), y la marca pasó a ser el sexto productor norteamericano de automóviles en términos de ventas.

Evolución

1949

El Mercury se convierte en una alternativa interesante en el mercado, con su línea parecida a la del Lincoln, sus relativamente bajos precios ($1979-$2716), y un potente motor 8 cilindros en V.

En 1949 la transmisión estándar es manual de 3 velocidades. En opción está la caja semiautomática (“overdrive”) denominada “Touch-o-Matic”. Se ofrecen tres modelos de automóviles: el cupé 2 puertas, el sedan de 4 puertas (cabe anotar que las puertas traseras abren al revés) y el convertible 2 puertas. La camioneta de madera (4 puertas) de 1948 es reemplazada por un modelo de 2 puertas con carrocería de metal y paneles de madera decorativos.

Al igual que en el Ford, el Mercury 49 tiene un nuevo chasis con una suspensión delantera totalmente independiente, transmisión de tipo Hotchkiss y el eje trasero montado sobre resortes paralelos longitudinales (y no de hojas transversales, como era tradición de los Ford).

El vehiculo podía alcanzar las 100 millas por hora ( 160 Km/h ).

1950

En 1950 no hubo muchos cambios con respecto a 1949:

•  Las letras “Mercury” desaparecen del capó y ahora son incorporadas al emblema, y las direccionales delanteras se vuelven más grandes.

•  Cambia totalmente el tablero.

•  Para hacerle frente a la competencia de la General Motors con sus cupés sin parantes, Mercury presenta el cupe Monterrey con techo de vinilo y asientos de cuero. Lamentablemente no era posible hacer un cupé sin parantes con la estructura del Mercury 49-50.

•  En 1950 se ofrecen por primera vez los vidrios y los asientos eléctricos y el aire acondicionado (‘Merco-Therm”.

•  Un Mercury convertible color “amarillo Miranda” fue el “Pace Car” de las 500 millas de Indianápolis el 30 de Mayo de 1950.

1951

Entre los cambios más notables, vale la pena mencionar:

•  Silueta más larga y baja.

•  Nueva parrilla más ancha y protuberante.

•  Se ofrece la caja automática Merc-O-Matic (de 3 cambios) y es incorporada a uno de cada 3 automóviles vendidos por la marca ese año.

 

En 1952 Mercury presenta un modelo más cuadrado, totalmente diferente y basado en el nuevo Ford (fabricado en los años 1952,1953 y 1954).

 

Dimensiones:

Distancia entre ejes: 118 pulgadas ( 3 metros )

Longitud total: 206.8 pulgadas ( 5 metros y 25 centímetros )

Peso: 3591 libras ( 1628.9 Kg .)

Motor

•  Todos los modelos venían con el motor 8 cilindros en V de 110 caballos de potencia a 3600 rpm.

•  La cilindrada era de 255.4 pulgadas cúbicas ( 4.2 litros ).

•  El carburador era de 2 barriles de marca Holley

En el cine

El Mercury 49-51 es un símbolo de la época de los años 50 y se volvió famoso por la película “rebelde sin causa” protagonizada por James Dean en 1955. Dean conducía un Mercury 49 2 puertas, sin modificaciones mayores. Más recientemente (1986) en la película Cobra Silvestre Stallone conducía un Mercury 50 cupé modificado, con el cual hacia persecuciones y acrobacias.

Versiones « personalizadas » (« Custom Cars »)

El Mercury 49-51 cupé es el modelo preferido de los adeptos de los autos « custom »; sus formas redondeadas y masivas se prestan a todo tipo de transformaciones estéticas y mecánicas. Dave Mann, editor del website “roadsters.com” opina al respecto:

“Más que ningún otro modelo jamás fabricado, el Mercury 49 captura la esencia de la cultura del “custom car”. Es un auto que hace soñar”.

 

Los pioneros de los autos “custom” fueron los hermanos George y Sam Barris, que justamente hicieron las mejores modificaciones del Mercury 49-51.

Los hermanos Barris comenzaron a modificar automóviles desde muy jóvenes, en su adolescencia a principios de los años 40. En 1945 se instalan en Los Angeles y abren el taller “Barris Brother"s Custom Shop”. El taller se vuelve famoso en los años 50 y ciertos de los autos modificados comienzan a aparecer en películas como “High School Confidencial” en 1958. Sam se retira del negocio a finales de los 50 y fallece de cáncer en 1967. George aún sigue activo con el taller y la difusión de los “custom cars” en el 2008.

 

Los principales proyectos de autos modificados basados en Mercurys del 49 a 51 fueron los siguientes:

 

Sam Barris

Sam compro un Mercury 49 cupé a finales de 1948 y supo inmediatamente que este seria un auto muy interesante para transformar. Empezó por cortar los pilares de los vidrios para bajar el techo. Además trabajo la carrocería para hacerla mas redonda y fluida. Le cambio también las luces delanteras y traseras por unidades más pequeñas y retiró los cromados. Además modificó la parrilla y le puso muchas capas de pintura verde metalizada al conjunto. El auto ganó muchos premios y posteriormente fue vendido a Bobby Orr. Recientemente fue restaurado por completo.

 

Louie Bettancourt

Louie Bettancourt hizo modificar su Mercury 49 por los hermanos Ayala en 1952. El modelo apareció en la revista Popular Mechanics de Abril 1953 y en el catálogo Motorama de 1952. El techo fue cortado y se redujo la altura de los vidrios. La parte delantera fue redondeada y se cambio la parrilla por la de un Kaiser 51 y se adaptaron copas de Cadillac Se retir ó todo cromado del auto para resaltar la fluidez de la línea. El modelo fue pintado con gruesas capas de laca dorada. En 1953 Bettancourt llevo su auto a los hermanos Barris para mejorarlo. Los hermanos Barris conservaron la carrocería diseñada por Gil Ayala y añadieron en los costados los cromados del Cadillac 49. Fabricaron también una nueva parrilla basada en la del Mercury 52. Los parachoques fueron cambiados por los de un Pontiac 53. Las copas se reemplazaron por las del Studebaker 53. Por ultimo el auto se pint ó de color marrón “Tingia”. En 1956 este modelo fue vendido a Johnny Zuppan, quien le hizo modificaciones adicionales. M á s tarde lo tuvo Dean Jeffries, que le hizo poner doble farolas y accesorios extravagantes. Finalmente el auto fue robado y nunca reapareció.

Bob Hirohata

En 1952 Bob Hirohata les llevo su Mercury 51 cupé a los hermanos para que lo convirtieran en un “custom car”. Hirohata quería que su auto se volviera “hartop” (eliminar al máximo los pilares de las ventanas de las puertas).

George Barris redujo la altura del techo de 4 pulgadas (10 cms) delante y 7 pulgadas (17 cms). Sobre las puertas se adaptaron los cromados del Buick 1952 y se instalaron nuevos tapacubos para cubrir las ruedas traseras con elegancia.

La parrilla fue cambiada por un modelo basado en el Ford 1951. En la parte trasera los stops fueron cambiados por los del Lincoln 1951 y las copas por las del Cadillac. El auto se pinto en dos tonos de verde inicialmente. Unos pocos años después fue pintado en dorado y negro. Desde 1959 este auto pertenece a Jim Mc Niel, quien restaur ó recientemente el auto al estado en que lo había completado Barris en 1952. Bob Hirohata fue asesinado en 1981, y este crimen nunca fue resuelto por la policía.

El Mercury 1949 es pues un auto extraordinario y su leyenda perdura aún hoy, casi 60 años después de haber sido comercializado.

Modificado por última vez enSábado, 03 Diciembre 2016 19:08
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