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Bienvenido, hoy es: 21 de marzo de 2019

Los cinco vehículos más significativos de la historia

Los cinco vehículos más significativos de la historia

Por: Roberto Nigrinis Velandia

 

Ilustración: Camilo Ernesto Hernández Rincón


 

 

La clasificación se ha hecho en forma cronológica, de acuerdo a la fecha en que fue diseñado y al momento en que se inició su producción. Los hay de diferentes épocas y para propósitos distintos, además para todos los gustos.

El listado comienza con el inolvidable Ford T, el recordado “Tin Lizzie” o “Tres Patadas” como fue conocido entre nosotros.

El segundo vehículo es el Citroen Tracction Avant, creado por el diseñador italiano Flaminio Bertoni, padre también del célebre modelo DS, que reemplazaría al Tracction en 1955.

Le sigue el Volkswagen Escarabajo, creado por el genial ingeniero austriaco Ferdinand Porsche, que se produjo entre 1938 y el año 2003, con un saldo final de 21.529.464 de unidades.

El cuarto del conteo es el mítico Jeep, nacido para la guerra y que después de terminada esta encontraría múltiples usos en la vida civil.

El último lugar está ocupado por el Mini, creado por Alec Isigonnis

y que con su propuesta tecnológica novedosa cambió muchos paradigmas vigentes en sus días y estableció parámetros para la gran mayoría de los modelos posteriores.

 

Por que los elegimos

El Ford T: Mítico modelo del cual se fabricaron 15.033.000 millones de unidades entre octubre de 1908 y mayo de 1927. Aportó entre muchas otras cosas la implementación de la cadena de montaje masiva en el industria del automóvil, este concepto procedía de industrias diferentes como la del sacrificio técnico de animales y permitió con su utilización desde los modelos de 1914, que la producción de cada uno de los autos, bajara de 12 horas hasta 1 hora y 30 minutos. Adicionalmente fue el primer automóvil construído con partes intercambiables, debido a la gran precisión usada en la fabricación de estas, con lo que también se dio origen a al mercado de las autopartes. Hay que recordar que hasta este momento de la historia y la evolución del automóvil, cada fabricante producía sus autos uno a uno de manera artesanal, cuadrando pieza por pieza en cada a vehículo, hasta lograr que funcionara lo más correctamente posible.

Otros aportes fueron los conceptos de calidad y confiabilidad en el producto, algo desconocido en aquellos días, para ello utilizó los mejores materiales disponibles y los usó en las creaciones de su grupo de trabajo principal conformado por Joseph Galamb ingeniero húngaro (diseñador del motor), de Charles Sorensen diseñador danés (creador de la carrocería), de Harold Wills (experto en metalurgia y aleaciones quien diseñó el chasis en acero al vanadio) y de un mecánico llamado Jimmy Smith, quienes lograron plasmar las ideas del gran Henry Ford en su modelo T.

La versatilidad del chasis le permitía ser usado en las más variadas actividades, como automóvil familiar, camión, tractor, vehículo para el transporte o rescate en la nieve, vehículo para viajar sobre las vías férreas y hasta bólido de carreras. Sin olvidar que se vendió en los cinco continentes y se fabricó en muchos países convirtiéndose en el primer modelo masivo de la historia y el cual podía comparar casi cualquier persona dado su reducido precio, que permanentemente era rebajado, en la medida que los costos de producción bajaran o por lo menos permanecieran estables.

 

Citroen Traction Avant: André Citroen encomendó a un jóven diseñador Italiano Flaminio Bertoni nacido en Varese Italia en 1903 y fallecido en París en 1964 y quién crearía otros modelos como 2CV,DS y AMi-6 entre muchos otros productos de Citroen.

El proyecto fue muy audaz y André Citroen veía en él la posibilidad de recuperación de su empresa que afrontaba dificultades económicas, sin embargo esto no fue posible y por el contrario agravó la situación debido a los altos costos que demandó el modelo. La empresa fue tomada por Michelín uno de sus acreedores. André Citroen falleció el 3 de julio de 1935.

Este modelo presentado el 18 de abril de 1934, ofrecía como novedades una carrocería monocasco construida enteramente en acero, algo inédito en aquellos días donde lo común era comprar un chasis para ser vestido por un carrocero independiente.

Además ofrecía tracción en las ruedas delanteras, algo novedoso sin duda alguna. Además de caja de cambios totalmente sincronizada, con la palanca de cambios montada en el panel de instrumentos y suspensión independiente adelante que mejoraba la estabilidad frente a lo habituales sistemas de eje rígido. Sin olvidar la utilización de frenos hidráulicos en las cuatro ruedas, mientras lo habitual en la industria era en las ruedas traseras, o en el mejor de los casos en las cuatro ruedas, pero mediante un deficiente sistema mecánico.

La carrocería además de monocasco que bajaba los costos de fabricación y el peso final con lo que se podía montar un motor pequeño, fue protegida contra la corrosión usando un costoso y moderno sistema. Adicionalmente había sido diseñada para ofrecer gran espacio interior, mientras la parte externa mostraba una aerodinámica bastante avanzada.

De este automóvil se fabricaron entre 1934 y 1957 un poco más de 700.000 unidades. En 1955 dio paso al DS también creación del Bertoni.

A lo largo de su vida, sufrío varias modificaciones menores y se vendió con diferentes referencias, 7A, 7C , 7UA (convertible cupé), 11C , y 15C . Con motores de cuatro y seis cilindros en línea con válvulas en la culata con diferentes potencias 35 HP (1.529 c.c), 56 HP (1.911 c.c) y 80 HP (2.867 c.c).

 

 

Volkswagen Escarabajo: El automóvil más popular de la historia y uno de los más vendidos con 21.529.464 unidades producidas desde 1938, tuvo múltiples actualizaciones y cambios a lo largo de sus 65 años de vida pero jamás perdió su esencia. El primer lugar en ventas lo pierde si se le comprar con el Volkswagen Golf que en sus múltiples series supera esta cifra.

El Escarabajo nació como una iniciativa del controvertido Adolfo Hitler, máximo jerarca del III Reich quien encargó al profesor Ferdinand Porsche del diseño de un automóvil popular y muy económico en todo sentido, que transportara al pueblo alemán, de ahí su nombre Volkswagen que traduce “Auto del Pueblo”.

A partir de 1934 se comenzaron a producir los prototipos, cada vez más cercanos a la versión oficial que se presento al mercado en 1938. El inicio de la Segunda Guerra Mundial retrasaría la popularización del novedoso automóvil, que vio como su plataforma y propuesta mecánica se usaba en modelos militares como los Kurbelwagen usados por el Mariscar Erwin Rommel (1891-1944) apodado “el Zorro del Desierto”al mando de sus “African Corps” y los modelos anfibios Schwimmwagen que se destacaron en el conflicto bélico.

Una vez terminada la conflagración mundial en junio de 1945, se retomó la producción del Volkswagen civil con grandes dificultades pues la planta estaba prácticamente destruida. Las primeras unidades fueron destinadas a las fuerzas de ocupación aliadas y al servicio postal.

A lo largo de esos 65 años, interrumpidos por la segunda Guerra Mundial, salieron de plantas en Alemania, Brasil, México, Irlanda, Yugoslavia, Bélgica, Portugal, Irlanda,Tailandia, Filipinas, Singapur, Australia, Malasia, Indonesia, Nueva Zelanda, Sudáfrica, Costa Rica, Venezuela, Uruguay, Perú y Nigeria.

A lo largo de su vida fue sometido a varias actualizaciones y su plataforma se utilizó para varios modelos diferentes. También su motor sin cambiar su configuración tuvo cilindradas que arrancaban en un poco más de los 1.000 c.c y terminaban en los 1.600 c.c.

Además de ser uno de los modelos más vendidos del mundo en toda la historia Antes de ser superado por el Volkswagen Golf), es también el que más tiempo se mantuvo en producción.

Mostró el camino a recorrer en el tema de los vehículos compactos principalmente europeos (Renault 4CV, Dauphine,8 y 10) los mismo que Fiat, Seat y Neckar ( 500 y 600) o el Citroen 2CV. Esta configuración también se usó a este lado del Atlántico en el caso del Chevrolet Corvair en los Estados Unidos.

En la actualidad, aunque poco usado, el concepto del motor montado en la parte trasera sigue vigente como lo atestiguan los veloces automóviles de Porsche. Lo mismo sucede con su propuesta de refrigeración por aire para los motores, perfectamente vigente con innegables ventajas, pero aún menos usada que la posición motor atrás, por razones como el alto nivel sonoro y en algunos casos por el tamaño y el peso del ventilador que debe realizar la labor de enfriamiento.

 

 

Jeep: No importa si el origen de su nombre se le debe a las letras GP (General Purpouse) o si hace referencia a Eugenio el Jeep personaje de la serie de dibujos animados Popeye el marino. Lo que si es claro que este vehículo nacido para la guerra encontró también la gloria fuera de los campos de batalla, hasta convertirse en todo un mito sobre cuatro ruedas.

Este vehículo diseñado por Kart Probs de la American Bantam a finales de 1939 y que posteriormente sería pulido, modificado y fabricado masivamente tanto por la Willys Overlad de Toledo Ohio y por la gigantesca Ford Motor Company con el fin de convertirse en una de las armas estratégicas más efectivas para las fuerzas aliadas, donde salvó tantas vidas y se convirtió en el acompañante ideal para el soldado en los infernales campos de batalla.

Como si fuera poco la creación de este vehículo, que más que esto fue un concepto, le permitió al mundo tener la posibilidad de viajar a casi cualquier lugar del planeta, sin importar el estado del camino o si este existía. Posibilitó la exploración y promueve la vida al aire libre, mejoró y optimizó el trabajo en las granjas y en lugares muy remotos, a los cuales únicamente se podía acceder a caballo, su versatilidad no tiene límite. Uno de sus mayores aportes fue la implementación de la tracción en las 4 ruedas sin tener que recurrir a las poco prácticas orugas. El Jeep fue el padre de todos los camperos que han existido en el mundo. Basados en él se construyeron los Land Rover, Uaz, Gaz, Aro, Toyota, Nissan y hasta los modernos S.U.V que hoy inundan el mundo. El Jeep ha sufrido muchos cambios a lo largo de estos 69 años de historia. Se le ha dotado de motores de 4 cilindros, 6 cilindros en línea, V6, y V8, acompañados por cajas, manuales o automáticas y sistemas de tracción 4 x 4 de diferente complejidad, pero eso si jamás ha perdido la esencia de ese pionero que se atrevió a desafiar al futuro, para ganarle el pulso. Se ha fabricado en Estados Unidos, Francia, España, Turquía, India, México, Venezuela, Argentina y Colombia entre otros.

 

 

Mini: La creación de Alec Issigonis (1906-1988) fue presentada el 26 de agosto de 1959. Su propuesta totalmente inédita para ese momento se basa en una carrocería muy pequeña por fuera con 3,05m de largo, 1,41 m de ancho y 1,35 m de alto pero con un gran espacio interior, debido al montaje de las ruedas en los cuatro extremos lo que también contribuía a su estupenda estabilidad (suspensión basada en sólidos cauchos de compresión) y a la instalación del motor en la parte delantera de forma transversal y tracción también delantera, conceptos en que se basa el automóvil moderno.

Nació con un pequeño motor de cuatro cilindros de 850 c.c usado en el anterior Morris Minor, posteriormente se montaron motores de mayor cilindrada y potencia ( hasta 1.300) como los que contaron con el aporte del reconocido John Cooper. Una de sus características más originales fue la utilización de un depósito común de aceite para la caja de cambios y para el motor del auto.

Obtuvo innumerables triunfos deportivos, tanto en pista y en rallyes (con 60 victorias)como sucedió en Montecarlo en varias ocasiones.

A lo largo de su vida comercial que terminó en el año 2000, fue fabricado en Gran Bretaña, España, Italia, Bélgica, Portugal, Sudáfrica, Australia, Uruguay, Chile y Venezuela, estos últimos fabricados en fibra de vidrio y de los cuales llegaron algunos a Colombia. Al final de su producción se habla de más de 5.400.000 unidades fabricadas en 41 años. Durante este tiempo sufrió leves modificaciones y tuvo versión Station Wagon, Pickup y hasta un curioso vehículo militar llamado Moke lanzado en 1964.

Este auto le dio paso al nuevo Mini fabricado por BMW que se produce con gran éxito en la actualidad.

 

Es posible que muchos discrepen de este listado, a lo cual les asiste todo el derecho, pero creemos que todos los vehículos que vemos en la actualidad rodando a lo largo y ancho del mundo tomaron algo de estos 5 pioneros y eso para nosotros es razón más que suficiente para definirlos como los 5 vehículos más significativos de la historia.

Modificado por última vez enSábado, 03 Diciembre 2016 19:07
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