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Citroen Traction Avant Segunda parte (1945-1957)

Por: Jean Paul Ruíz

Especial para www.carrosyclasicos.com

Durante la ocupación alemana (1940-1944) la fábrica Citroen del Quai de Javel produce esencialmente camiones, y se recupera lentamente de un bombardeo ocurrido en junio de 1940. En ese incidente se pierden valiosos planos y herramientas, y al llegar el final de la guerra la empresa tiene que concentrarse en el modelo que le es más fácil producir: la berlina 11 cv. La producción de posguerra empieza en junio de 1945 y debe obedecer al plan Pons, un plan del gobierno francés que controla la materia prima y la producción automotriz en ese periodo de reconstrucción. El plan Pons hace énfasis en los modelos utilitarios y de uso diario y por ende los convertibles y cupés no se producirán después de 1945.

Evolución de los modelos

11cv

En 1945 se producen 1525 berlinas 11BL, fabricadas en buena parte con materia prima que quedaba de antes de la guerra.
En 1946 se fabrican 10,931 berlinas BL, y hay algunos cambios menores:

  1. los faros ya no son cromados, sino pintados del color de la carrocería (usualmente negro).

-     las ruedas de tipo Pilote son reemplazadas por las ruedas Michelin BM (“Bon marché”, es decir baratas).

  1. el capó tiene laminas de ventilación (como el 15 cv de 1939) y no ventanillas
  2. las manijas de las puertas son de aluminio
  3. se añaden unos pequeños topes a los lados de los parachoques

 
En 1947, vuelve la producción del modelo “11 B Normale” (un poco más largo que el 11B “Légère”).

En 1950 se reemplaza el carburador por el modelo Solex 32 y se mejora el rendimiento y la compresión (que pasa a 6.5 para una potencia de cerca de 58 caballos). El interior también mejora, con asientos Pullman y un nuevo tablero de instrumentos.

En julio de 1952 ocurren os cambios estilísticos más importantes del Traction Avant:

  1. aparecen las direccionales en las alas delanteras y los costados traseros.
  2. El baúl es ahora “bombeado” y mucho mas grande, resolviendo así uno de los defectos mas importantes del Traction (su falta de especio para el equipaje). Desde el punto de vista práctico es una buena noticia, pero estéticamente a un buen número de personas no les agrado el resultado. Aun hoy los coleccionistas prefieren el Traction de baúl plano, que tiene un mayor valor comercial que los modelos más recientes.

En 1953, después de 14 años de ausencia reaparecen las versiones Familiale y Commerciale, de chasis largo y 6 ventanas a los lados.
En 1954 la competencia comienza a sentirse y las ventas disminuyen drásticamente. El Peugeot 203 tiene mucho éxito y el SIMCA Aronde y el Renault Frégate presentan modelos mucho más fiables. 

En 1955 aparece un motor más potente (60 caballos a 4000 rev./minuto) y la producción termina en 1957.

 

15 Six
La producción del Traction 15cv vuelve a comenzar lentamente en 1946, pero solamente con la berlina en colores negro o gris. En 1947 aparece una nueva caja de cambios y el motor gira ahora hacia la derecha, el sentido usual. Exteriormente se reemplazan las ruedas Pilote por unas planas desarrolladas por Michelin.


.

En 1949 cambian las sillas de tela por unas de tipo Pullman, mucho más elegantes y confortables. También aparecen las copas cromadas. El Traction 15 cv es por entonces el auto oficial escogido por ministros, altos funcionarios y ejecutivos.
Al igual que para el modelo 11cv, en 1952 el modelo 15 cv tiene ciertos cambios estéticos, en particular un cofre más protuberante. Los parachoques cromados son ahora mucho más gruesos e imponentes.  1951 y 1952 son los años de mayor producción del Traction 15 cv.
En 1953 vuelve al catalogo la versión limusina (“Familiale”).

 

En 1954 el motor pasa a 80 caballos y se ofrecen nuevos colores: gris perla y azul noche. También se presenta el modelo 15H, con suspensión hidroneumática en el eje trasero. Se producirán 3.077 unidades de este modelo. Esta suspensión será retomada en el modelo DS y el CX por Citroen.

A principios de 1956 se termina la producción del 15 cv.

 

Carrocerías largas
En 1953 Citroën vuelve a poner en su catálogo las versiones Familiar y Comercial. La familiar tiene 8 plazas. La Comercial (11C) tiene una puerta trasera que se abre a partir del techo, como en las station wagon modernas. Estas dos versiones se fabricaron hasta 1957.

Competencia de Peugeot
Después de la Segunda guerra mundial Peugeot cesó de fabricar el 402 y el 302 y se concentró en la producción del pequeño 202 y de vehículos utilitarios.
En 1948 Peugeot presenta su primer modelo de la posguerra, el 203. Este auto tuvo un gran éxito en el mercado y fue el primer modelo de Peugeot con carrocería monocasco.
Su carrocería estaba inspirada en los autos americanos de la época, como el Chrysler o el Lincoln Zephyr, y era mucho más moderna que la del 202.

También había innovaciones desde el punto de vista mecánico: dirección de cremallera, suspensión delantera de ruedas independientes y un motor de 4 cilindros con culatas hemisféricas que desarrollaba 45 caballos (4500 rev/minuto). El 203 venia en sedan 4 puertas, convertible y camioneta y fue exportado en gran numero al imperio colonial que todavía tenia Francia en esa época.
La producción del 203 (1949 a 1960) fue de cerca de 700,000 unidades y de 1949 a 1957 siempre tuvo más ventas que el Traction Avant.

En 1955 Peugeot presenta el 403, basado en el 203 pero con una carrocería diseñada por la casa Pininfarina de Italia. Tenía un motor de 4 cilindros de 1468 cm3 que podía desarrollar 58 caballos. Es un modelo de líneas sobrias, pero tiene mucha acogida en el mercado por su fiabilidad. Se fabricaron más de 1 millón de unidades de las diferentes versiones del 403 entre 1955 y 1966.

Competencia de Renault
En 1944 Francia es liberada de la ocupación alemana por los aliados y Louis Renault es encerrado en la cárcel, acusado de haber colaborado con los Nazis. Renault muere poco después en circunstancias oscuras y el Estado francés decide entonces nacionalizar la compañía, que se convierte en “La Régie Nationale des Usines Renault”. Pierre Lefaucheux es nombrado presidente de la compañía en 1945, y concentra sus energías en el modelo 4cv, un pequeño auto de motor trasero parecido al Volkswagen escarabajo pero con 4 puertas. A finales de los años 40 Renault decide entrar en el mercado de las berlinas de gama alta y presenta el Frégate en el Salón del Automóvil de Paris en 1951. El objetivo es competir con el Traction Avant que ya comienza a parecer anticuado.  El Frégate es una berlina de líneas redondeadas muy modernas (parecidas al Chevrolet 1950) con motor delantero y transmisión a las ruedas traseras. El piso es plano y la palanca de  cambios esta en el volante, lo que permite tener 6 pasajeros confortablemente instalados además de un cofre muy amplio. El comportamiento en carretera era muy bueno, pues la suspensión era independiente en las 4 ruedas y los frenos hidráulicos Bendix eran muy eficaces.

Desafortunadamente el motor es de 4 cilindros y 1996 cm³, y sólo desarrolla 60 caballos. Es muy poco potente para un automóvil de 1 230 kgs.
Adicionalmente la dirección y la transmisión eran un poco duras. Entre 1951 y 1956 no hay muchos cambios en el Frégate. En sus primeros años el Frégate tiene muchos problemas mecánicos, resultado de un desarrollo un poco apresurado. En 1956, el motor pasa a 2 141 cm³ y 77 caballos. En 1957 se incorpora una caja de cambios mucho más moderna y agradable. Sin embargo estos cambios no son suficientes para enfrentar la competencia del Citroen DS, y el Frégate deja de ser producido en 1960. En total se produjeron cerca de 180,000 unidades.

Anotemos que Pierre Lefaucheux falleció accidentalmente al volante de su Renault Frégate en 1955.

Ford de Francia
Después de la guerra Ford Francia vuelve a fabricar el modelo 13 CV, que se basaba en el Ford V8 de 1936. Era un auto bastante anticuado con motor de válvulas laterales y sin suspensión independiente. En 1948 el 13 CV es reemplazado por el Vedette, un modelo moderno desarrollado por Ford en Estados Unidos, pero que finalmente no fue producido para el mercado norteamericano. El Ford Vedette era parecido al Mercury 49, pero en más pequeño. Tenia suspensión independiente en las ruedas delanteras y las puertas traseras se abrían al revés. Su motor 8 en V (2,158 cm3) y su línea voluminosa de tipo fastback eran muy llamativos en la Europa de la posguerra.

Desafortunadamente los primeros modelos de Vedette (1949 a 1951) tuvieron muchos problemas mecánicos, lo que les dió muy mala fama en el mercado. Era tal el problema que no había lista de espera para el Vedette, mientras que para el Traction Avant la espera podía ser de 12 a 18 meses. La carrocería es modernizada en 1953, pero tiene poco impacto en las ventas. La producción finalizó en 1954, cuando SIMCA adquiere la fábrica de Ford Francia.

SIMCA
Vedette - Versailles
En 1954 SIMCA adquirió la fabrica de Poissy de Ford Francia y también un nuevo modelo desarrollado en Estados Unidos (Dearborn, Michigan) para reemplazar el modelo existente, que había salido al mercado en 1949. El nuevo Ford Vedette se convirtió así en el SIMCA Versailles, que venia en tres versiones: de lujo (Régence), de base (Trianon) y en camioneta (Marly).  La carrocería era muy moderna y angulosa, muy vistosa con cromados y pintura de dos colores. El motor era un V8 de 2351 cm³, de válvulas laterales que podía producir 80 caballos a 4800 rev/min. La suspensión era de tipo McPherson.


 

En 1955 el Versailles era un poco más costoso que el 203 de Peugeot.
En 1957 aparece el Ariane, una versión más económica con motor de 4 cilindros y hay algunos cambos a nivel de la carrocería. Las apelaciones Beaulieu, Chambord y Ariane 8 reemplazan los nombres Trianon, Régence y Versailles respectivamente.

La producción continua hasta 1961, cuando las maquinas son transferidas al Brasil donde fue fabricado unos años más.
Producción:
1955 – 42,439 ,1956 – 44,836 , 1957 – 17,875, 1958 – 28,142 , 1959 –15,966 ,
1960 – 13,914, 1961 – 3,813.

Aronde
Aparte del Vedette/Versailles, SIMCA tenía otro modelo que le hacia competencia al Traction Avant: se trata del Aronde. El SIMCA 9 Aronde fue presentado oficialmente en 1951; estaba equipado por un motor de 4 cilindros de 1221 cm3 y tenia una carrocería robusta de 4 puertas con líneas modernas, redondas y agradables. El motor tenía 45 caballos de potencia y el auto podía alcanzar 130 km/hora.

Existieron numerosas versiones del SIMCA Aronde (berlina, cupé, camioneta, pick-up)
y fue un modelo que tuvo mucho éxito, La carrocería no cambio mucho (solamente la parrilla) hasta 1958. En 1958 aparece el P60, que fue producido hasta 1963.

El Aronde fue vendido en muy grandes cantidades, particularmente después de 1954.
Producción:
1951 21,932, 1952 68,430, 1953 61,567, 1954 92,432 1955 115,646, 1956 133,105,
1957 138,064, 1958 143,542, 1959 194,553, 1960 175,384, 1961 164,297, 
1962 84,236, 1963 31,522

 

Traction Avant: auto presidencial
En 1955 el presidente de Francia ordena una limusina basada en el chasis del Traction 15 cv con una carrocería desarrollada por Franay.

 En 1956  se encarga otra limusina basada en el chasis de 15cv, esta vez convertible y diseñada por Chapron. Estos dos vehículos serán utilizados en las ceremonias oficiales y desfiles hasta finales de los años 60.

Una de las últimas limusinas 15 cv fabricadas fue por cierto destinada al uso particular del presidente de Francia René Coty en 1956.

Cabe anotar que el auto personal del general De Gaulle era una berlina Traction 15 Six. El general accederá a la presidencia de Francia en 1958.

 

Traction Avant en el mundo
En la posguerra el Traction Avant se exporto en gran volumen, especialmente en Europa y en las colonias francesas de África y Asia (Vietnam). En Inglaterra se fabrico el 15cv hasta 1955. En Suramérica el Traction fue exportado a Brasil, Argentina y Uruguay principalmente. Como dato curioso en 1954 el dictador venezolano Marcos Pérez Jiménez compro una flota de berlinas 15 Six para las Fuerzas Armadas.

El final
Con la presentación muy espectacular del moderno Citroen DS en octubre 1955, los días del Traction estaban contados. El DS era el reemplazo del 15 cv, que seria producido solamente unos meses mas. El DS fue igual de revolucionario que el DS 20 años antes: el 403 de Peugeot presentado casi al mismo tiempo parecía a su lado una antigüedad. En un solo día se recibieron 12,000 pedidos para tener este auto dibujado por Flaminio Bertoni, el mismo artista que había concebido las elegantes líneas del Traction Avant.

El 11 cv estaría en producción casi dos años más, cuando es reemplazado por el ID 19, una versión económica del DS.
El 25 de julio 1957 se produce el último Traction, una limusina 11cv Familiale.

Es el final de una época, pero no de un mito, pues el Traction sigue siendo uno de los coches antiguos más venerados en Europa.

Producción de berlinas
                        11B L (Légère)                      11B (Normale)                       15
1945                1,525                                       -                                               -
1946                10,931                                     1                                              203
1947                19,348                                     1,697                                       108
1948                20,091                                     7,425                                       2,731
1949                22,834                                     14,012                                     6,047
1950                24,586                                     16,959                                     9,400
1951                25,344                                     17,180                                     11,752
1952                29,463                                     23,298                                     8,376              
1953                25,048                                     32,346                                     2,199
1954                15,922                                     24,327                                     2,525
1955                15,077                                     20,818                                     1,359
1956                8,372                                       12,695                                     48
1957                1,248                                       973                                          2
Total                219,719                                   172,731

Producción de modelos con chasis largo
                        11 Commerciale                     11 Familiale                            15 Familiale   
1953                -                                               2,186                                       189
1954                2,460                                       3,632                                       258
1955                3,948                                       2,960                                       48
1956                2,164                                       1,901                                       2
1957                686                                          648                                                     

 

Características técnicas


FICHA TECNICA 15H 1954

Motor

6 cilindros en línea

Cilindrada

2.867 c.c.

Potencia

80 HP/4,000 rpm

Alimentación

Carburador Solex doble cuerpo

Dirección

Cremallera

Transmisión

3 velocidades (2ª y 3ª sincronizadas)

Suspensión

Independiente barras de torsión (adelante)
hidroneumática (atrás)

Distancia entre ejes

3.087 mtrs

Largo/Ancho/Alto

4.76/1.79/1.56 mtrs

Frenos

De tambor hidráulico

Velocidad Máxima

135 Km/hora

Peso

1,325 Kgs

Modificado por última vez enSábado, 03 Diciembre 2016 19:05
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